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Los Eventos y los Constructos

El punto de vista de Noel W. Smith

Jaime Ernesto Vargas Mendoza

Asociacin Oaxaquea de psicologa A.C.


2010

Actualmente los psiclogos no solo estn en desacuerdo respecto a su objeto de estudio, sino que su campo se encuentra fragmentado por sus teoras y enfoques metodolgicos. Esto es parcialmente debido a la creciente especializacin, pero tambin a muy viejos desacuerdos sobre los constructos psicolgicos. La psicologa estudia la conciencia, el self, el procesamiento de la informacin? Se trata del estudio de la mente y la representacin mental del mundo? Es el estudio del comportamiento influenciado por una mente cognitiva? Estudia solo la conducta? Se trata de la accin del cerebro sobre el organismo? O de las interacciones del organismo y los objetos en un contexto? O es la interaccin de la mente y el cuerpo? Muchos de estos desacuerdos parten del fracaso para distinguir entre eventos y constructos y para construir constructos cientficos de eventos, donde los constructos sean derivaciones, en lugar de empezar con los constructos e interpretar los eventos observados de acuerdo con esos constructos. Es decir, el fracaso es doble: la confusin entre constructos y eventos y el fracaso resultante para desarrollar constructos cientficos vlidos.

Unos pocos estudiosos como Skinner (1953, 1990) y Kantor (1922, 1953, 1981), se enfrentaron a este problema por varias dcadas. Kantor (19631969) atribuy como causas subyacentes de esta situacin a los aspectos espiritualistas de nuestra cultura. Para l, los constructos no provenan de nuestras observaciones, sino de nuestras creencias culturales. Tambin, a veces los constructos que se desacreditan por la ciencia vienen simplemente a tomar un nombre diferente. Por ejemplo, el alma ahora se llama la mente y sirve para referirse a poderes o procesos cerebrales. Estos constructos se mantienen en uso, a pesar de su dudosa contextura cientfica. Los constructos objetivos o cientficos, a diferencia de los constructos culturales como la mente dentro del cuerpo, se basan en la interaccin observada de objetos o eventos. Pueden tomar la forma de una correlacin, de un diagrama, de una descripcin o alguna otra designacin.

En este documento no ocuparemos de los dos aspectos: (a) la dieferencia entre eventos y constructos y (b) la manera apropiada de usar los constructos. Ya que la ciencia se construye sobre observaciones de eventos de las que se derivan los constructos, un buen entendimiento de esta diferencia y del uso apropiado de los consructos es de importancia crtica para el avance de la ciencia. El fracaso para efectuar esta distincin ha sido el mayor impedimento en los intentos por desarrollar una ciencia de la psicologa.

La distincin entre Constructos y Eventos


Un CONSTRUCTO es, como su nombre lo indica, algo que se construye. Es un invento y no algo observable. De hecho, cualquier cosa que no sea un evento sino que lo represente o pretenda representarlo, es un constructo: una teora, una hiptesis, un principio, una frmula matemtica, una medida. Todos son constructos. Incluso una descripcin es un constructo, ya que no es la cosa que describe. El trabajo cientfico es fundamentalmente un procedimienbto para desarrollar construtos, pero como Kantor (1957) nos dice, las entidades hipotticas no deben crearse arbitrariamente (p. 59). l se refiere a las precausiones que deberan de tomarse en el desarrollo de tres tipos de constructos.

Constructos Descriptivos: mismos que son ms vlidos y tiles cuando se derivan del contacto con los eventos. Su validez y utilidad disminuye cuando se treta de (a) analogas, (b) de trminos tomados prestados de otras disciplinas como la biologa o la fsica, y (c) cuando se trata de totales invenciones, como que el cerebro es un rgano psicolgico. Constructos Explicatorios: relacionados con la causalidad y que pueden vincular a la psicologa con la biologa, la qumica y los eventos sociales, pero sin reducirse a ellos. Constructos Manipulativos: as denominados por obtenerse luego de restablecer o modificar el fenmeno al que se refieren, para facilitar la investigacin. Se trata de problemas, teoras e hiptesis que pueden validarse solo si se conectan con seguridad a los eventos (Kantor, 1957, p. 59).

El alma como la describa Descartes, las mnadas de Leibnitz, las impresiones de Hume, las ideas y las sensaciones de Locke, los saltos cerebrales de La Mettrie, la unidad trascendental de apercepcin de Kant, las energas nerviosas especficas de Muller, la qumica mental de J. S. Mill, las sensaciones de Titchener, la O de Woodworth, el isomorfismo de Kohler y los drives de Hull, para citar algunos, todos son constructos de la historia de la psicologa. Sin embargo, lo que es crtico para la psicologa cientfica, es si los constructos fueron derivados de los eventos o fueron impuestos a ellos. En todas las instancias histricas que he citado antes, los constructos fueron tomados de fuentes de tradicin cultural e impuestos a los eventos.

Los EVENTOS son lo que se ve, se cree, se recolecta, se piensa, se imagina y otras acciones humanas concretas. Todos los eventos deben ser actual o potencialmente observables en algn grado. Como en toda observacin cientfica, uno debe desarrollar diversos medios para realizar observaciones, an cuando varios de ellos no sean perfectos. En algunos casos podemos observar el estmulo pero no la respuesta o viceversa. Pero, como en otras investigaciones cientficas, con frecuencia podremos investigar al menos un componente de la interaccin. En psicologa podemos tener una ventaja sobre muchas otras ciencias no humanas y es que podemos contar con autoreportes (Smith, 1987). Adicionalmente, la metodologa Q (Brown, 1980, 199495; Stephenson, 1953) nos proporciona medios objetivos para determinar comportamientos subjetivos. Un evento es cualquier cosa que pasa, ya sea que sepamos o no de ella. Los eventos pueden examinarse y conocerse mediante (a) observacin directa, con o sin el uso de instrumentos, pero con una manipulacin mnima de lo observado, (b) mediante contactos transformadores que involucren la manipulacin del evento, y (c) a travs de la observacin remota que requiera de un contacto indirecto e inferencial (Kantor, 1953, pp. 15-16).

La distincin entre constructos y eventos es crtica. Un ejemplo de confusin entre ellos nos lo proporciona Bornstein (1988) en un esfuerzo por justificar inobservables en la psicologa, cuando nos dice que la psicologa investiga procesos internos como los sentimientos y las motivaciones (p. 820). Aqu, el enlaza un evento, los sentimientos, y un constructo, la motivacin, todo bajo otro constructo, los procesos internos. Bornstein pretendi justificar los inobservables en psicologa aduciendo que la gravedad es un inobservable que estudian los fsicos indirectamente. Sin embargo, de acuerdo con la teora de la fsica, la gravedad no es un inobservable, sino un evento que involucra la interaccin de los cuerpos en el espacio y esta interaccin puede observarse, medirse y describirse matemticamente. La medicin y la descripcin matemtica son constructos tiles derivados de los eventos.

De la misma manera, podemos similarmente observar eventos de humanos en interaccin con su medio ambiente y describir esas interacciones, en lugar de empezar con constructos culturales e imponerlos en nuestra investigacin.

Constructos con coordenadas Tiempo-Espacio


Los constructos son necesarios en la ciencia y, cuando se usan apropiadamente, siempre tienen un referente concreto: se refieren a una cosa o un evento. Las inferencias, que son comunes en ciencia, son constructos que juegan un papel importante en el avance de la ciencia. En los Siglos V a IV, antes de Cristo, Demcrito observaba el comportamiento de la materia e infera que estaba compuesta de algunas pequeas partculas que denomin tomos. Aunque l no pudo verificar su existencia, estos tenan coordenadas espacio-tiempo que les daban la potencialidad de ser observados en caso de existir. En el Siglo XX con el desarrollo de una instrumentacin adecuada, finalmente se pudo verificar la existencia de estas partculas inferidas. En contraste, los constructos histricamente impuestos a la conducta humana no tienen coordenadas espacio-tiempo, sino que trascienden al espacio y al tiempo. Es por ello que se trata de analogas inventadas (constructos sobre constructos) y el cerebro, como rgano concreto se vuelve el substituto de estos agentes inmateriales.

Pero, como un rgano psicolgico, el cerebro tambin es un constructo. El claramente ejecuta funciones de coordinacin biolgica, pero como lo han sealado Bennett y Hacker (2001), Delprato (1979), Kantor (1947) y Uttal (2001), no hay nadie que haya observado al cerebro ejecutando comportamientos psicolgicos como pensar, aprender, percibir, desear o sentir. Con una instrumentacin apropiada como la tomografa de emisin de positrones (PET) y la imagen de resonancia magntica funcional (fMRI), uno puede inferir su participacin en algunas de estas actividades, pero no como director, productor o contenedor de ellas. Por otros medios podemos tambin observar otras condiciones participantes, como seran caractersticas de algunos estmulos, la historia de los estmulos y la respuesta, as como una serie de condiciones disposicionales. Sin embargo, cuando los psiclogos empezaron a configurar el constructo del cerebro, como productor de actividad psicolgica, ignoraron la necesidad de estos otros participantes e interpretaron el evento como causado solo por el cerebro (Bennett & Hacker, 2001; Kantor, 1959, p. 227).

Constructos Circulares
Tambin es muy frecuente que los constructos resulten circulares. Barber (1981) seal que la hipnosis tpicamente se define como un estado de trance. Sabemos que alguien est hipnotizado porque esta en trance. Luego explicamos esta conducta hipntica de la persona recurriendo al trance. En otras palabras, nuestra definicin de hipnosis como un estado de trance no es independiente de lo que el trance se supone que explica. La circularidad tambin est en un constructo fundamental del psicoanlisis. Freud defini originalmente la libido como necesidad sexual y luego empez a usarla como explicacin de los comportamientos sexuales. Similarmente, es circular decir que un nio se distrae debido a que tiene un desorden de dficit de atencin con hiperactividad (ADHD). McHugh (1999) hace notar la circularidad en diagnsticos tales como la disociacin, el estrs pos-traumtico, la personalidad mltiple y el dficit de atencin. Un ejemplo con la disociacin: Por qu no me acuerdo de cuando estaba en primaria?/ Porque su memoria se ha disociado/ Cmo lo sabe?/ Porque usted no se puede acordar de cuando estaba en primaria (p. 36).

La Mente y la Conciencia como Constructos


En sus diversas encarnaciones, la mente es el mayor constructo de la psicologa. No se trata de un evento (fenmeno) observado, sino que es un concepto derivado de una larga tradicin cultural. Si usamos la palabra mente para referirnos directamente a eventos tales como pensar, conocer, discriminar e imaginar (una mera forma de hablar rpido de esto), puede ser un constructo til, en tanto nos demos cuenta de que el trmino mente no son esos eventos, ni tampoco la causa de ellos. Si se le considera como una fuerza causal separada e inobservable que interviene entre el mundo y el cuerpo, entonces no cumple los criterios para ser un constructo cientfico. En lugar de ello, es la restauracin de una vieja idea teolgica respecto a la psique o el alma.

La siguiente declaracin de Simon (1992) es ilustrativa, como lo es el error categorial de Freeman (2001): La mente humana es un sistema adaptativo. Escoge los comportamientos en vista de sus propsitos y a lo apropiado que resulten en un contexto en particular (p. 156). El autor vuelve un constructo en una cosa y le otorga poderes de actuacin propia. Empieza con la mente como un constructo y lo usa para explicar las conductas que l observa. Es un invento circular.
Por otro lado, Oakley (2004) considera la esperanza y la desesperanza como funciones de la mente que a su vez funciona en el cerebro y as, emplea el cerebro como constructo causal y no como una condicin necesaria pero no suficiente. Este autor asume completamente una interaccin Cartesiana mentecuerpo cuando dice: Cuando una experiencia es psicolgica, no fsica, ocurre completamente en la mente (p. 32). Pero, la mente es un constructo cultural, no un constructo cientfico (Skinner, 1990). No se deriva de la observacin sino de la tradicin y estas afrimaciones son igualmente aplicables a la conciencia como constructo.

Modos de Expresin
Uno frecuentemente encuentra recomendaciones para referirse a los eventos psicolgicos como verbos y no como nombres sustantivos: hablar de sentir en lugar de sensaciones, conocer en lugar de conocimiento, pensar en lugar de pensamiento, imaginar en lugar de imaginacin. Woodworth (1929) fue uno de los primeros devotos de esta prctica.

Proposicin de Criterios para los Constructos


La siguiente lista de criterios para el uso de los constructos es consistente con los argumentos que hemos presentado y los que adelant Kantor (1957, 1978, 1981). Se proponen como un paso esencial para alcanzar un uso ms cientfico de los constructos. Diferenciar cuidadosamente entre constructos de todos tipos (descriptivos, explicatorios y manipulativos) y los eventos originales. Cuestionar todos los constructos derivados de la tradicin cultural y de las fuentes filosficas. Iniciar toda investigacin con observaciones de las que los constrctos se derivaran. Evitar empezar con los constructos e interpretar los resultados en trminos de ellos. Cuando los medios para obtener informacin crtica sean limitados, considerar a los constructos como extremadamente tentativos y asegrese de que tengan la potencialidad de ser observados.

Note que solo los constrctos derivados de eventos observables, tienen la potencialidad de ser validados. mantenga los constrctos interpretativos consistentes con los eventos observados, no los sustente en otros constructos, como las analogas. Tome una muestra adecuada de eventos para que la interrelacin entre ellos sea observable. Procure un anclaje para constructos como inteligencia, motivacin, personalidad y actitudes, para que se conecten con referentes observables y evite otorgarles existencia independiente como cosas o como causas. Evite convertir condiciones participantes o condiciones necesarias para el evento, en condiciones determinantes. Evite usar analogas inobservables para lo que no conoce y admita la ignorancia como una virtud cientfica. Al menos en principio, use solo los constructos que sean observables, ya que solo mediante la observacin es que la ciencia es posible.

REFERENCIA :
Noel W Smith Events and constructs The Psychological Record, 2007