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EL DA DE LA PAPA

HISTORIA

Cuando el Hombre dej de ser errante y pas a ser sedentario, tuvo que cambiar su estilo de vida y

sumar a sus labores de caza y pesca, la recoleccin.


El tiempo hizo que esa nueva costumbre derivara en la agricultura con la cual se dio inici al proceso de

domesticacin de numerosas plantas, entre las que


destaca, la papa.

Los primeros vestigios de papa poseen ms de 8,000 aos de antigedad y fueron encontrados durante unas excavaciones realizadas en las cercanas del pueblo de Chilca, al sur de Lima, en

el ao de 1976.

Haciendo un poco de memoria recordaremos que debido a la conquista espaola del Imperio Incaico la papa fue introducida en la pennsula ibrica hacia 1550 y de all al resto de Europa, llegando a ser en 1750 un alimento de gran importancia.

No obstante hubo pases como Rusia, Italia y Francia,


donde la papa fue muy resistida para su consumo y hasta despreciada, pues para ellos era casi "irracional" consumir un producto que creca debajo de la tierra.

LEYENDA
Cuenta una vieja leyenda que los hombres cultivadores de la quinua dominaron durante muchos aos a los pueblos de las

tierras altas y, a fin de dejarlos morir lentamente, les fueron


disminuyendo la racin de alimentos para ellos y sus hijos. Ya al borde de la muerte los pobres clamaron al cielo y Dios

les entreg unas semillas carnosas y redondeadas, las


cuales, despus de sembradas, se convirtieron en hermosas matas que tieron de morado las glidas punas con sus

flores.

Los dominadores no se opusieron al cultivo, con la maosa


esperanza de cosecharlo todo para ellos, llegada la oportunidad. En efecto, cuando las plantas se amarillaron y los frutos parecieron

maduros, los opresores segaron


los campos y se llevaron todo lo que juzgaron era una ptima cosecha.

Y as fue, debajo del suelo estaban las hermosas papas, que fueron recogidas y guardadas en estricto secreto. Cada maana, los hombres de las punas aadieron a su dieta empobrecida una porcin de papas y pronto se restablecieron, cobraron fuerzas y atacaron a los invasores que, vindose vencidos, huyeron para no regresar jams a perturbar la paz de las montaas.

El 30 de mayo es el Da de la Papa, alimento con sabor a progreso, cuarto alimento bsico en el mundo, despus del arroz, el trigo y el maz; y que es de origen peruano con 91 especies y dos mil 800 variedades de papa nativa en nuestro pas.

Saba que comer solo una papa le brinda cerca de la


mitad de nutrientes necesarios para una ingesta diaria? Gracias a los carbohidratos que poseen, las papas nativas son una buena fuente de energa. Tambin poseen un alto contenido de protenas y

tienen, sobre todo, vitamina C, que puede ayudar a


mejorar la absorcin de hierro y combatir la anemia. Adems, contienen una quinta parte del valor

recomendado diario de potasio.

La tendencia en el consumo mundial de papas est cambiando y el pblico empieza a reclamar ms productos frescos y elaborados con valor aadido. En la actualidad, el Per siembra 260 mil hectreas de papas, 80 mil de las cuales son dedicadas exclusivamente a las. De esta cantidad, dos mil 500 hectreas de papas nativas se destinan a fabricacin de nuevos productos.

Hoy en da, la papa representa una de las contribuciones ms importantes de la regin andina (y en especial de nuestro pas) al mundo entero, por ser uno de los cultivos alimenticios ms consumidos.