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FERIAS Y EXPOSICIONES COMERCIALES

Luis David Olivares Lozano

El inicio del comercio despert paralelamente al despegue de la vida urbana de la Europa cristiana, cuyos protagonistas fueron los mercaderes viajantes que se desplazaban de un lugar a otro llevando consigo sus productos en sus propias alforjas o carros. Sufra de innumerables obstculos, como el deterioro de las viejas vas romanas, los peajes que los seores feudales cobraban a stos por atravesar sus territorios, pero tambin el ser asaltados por los bandidos. Pero lo ms importante para el estmulo al comercio fue el crecimiento de las acuaciones monetarias. Con la expansin de esta actividad comercial comenz el desarrollo de las ferias, es decir, encuentros de mercaderes en fechas prefijadas en lugares sealados. Sus inicios a nivel europeo dieron lugar en la regin francesa de Champagne, surgiendo tambin en diversas villas y ciudades de nuestra tierra hispana con conexin regional.

ORIGEN

El periodo ms floreciente del mercado itinerante transcurri entre los siglos XI y XII. No obstante, otros nuevos instrumentos daban un nuevo giro al comercio, los prstamos, la letra de cambio, la banca y las compaas mercantiles anunciaban una nueva era, lo que implica el cambio de todo este proceso, de ser comercio itinerante , caracterstica de estos siglos a otro sedentarios, vislumbrndose una nueva mentalidad al final del medievo, prcticas capitalistas. El espritu de acumulacin, reinversin del capital y la bsqueda del provecho propio, dan impulso a una nueva experiencia, la contabilidad y la correspondencia mercantil.
Letra de Cambio

De esta forma cambia el curso de las ferias del pasado, las cuales caen en declive como las de Champagne. Por el contrario, a partir de aqu surgen las pujantes ferias en toda Europa
El crecimiento de la economa de Castellana, en el curso del siglo XV, contribuy excepcionalmente a potenciar las ferias medinenses, las cuales, y durante 50 das de duracin cada una, se celebraban en torno a los meses de mayo y octubre dndole un carcter internacional. A Medina del Campo acudan, junto a los hombres de negocios de Castilla, los mercaderes de Navarra y de Aragn, franceses, italianos flamencos y portugueses. La variedad de productos expuestos en las ferias era espectacular, vinos, aceites y condimentos como alimento; perlas, telas y brocados, destacndose el papel desempeado por Medina del Campo en la contratacin de lanas, el mercado ms importante y prspero de Castilla entre los aos, 1514 y 1573.

Capitalismo

Medina del Campo

Con el propsito de promover la expansin y diversificacin del mercado interno, que permita elevar la comercializacin de sus productos, se propicia la participacin de los artesanos en ferias y exposiciones, tanto de carcter local y regional, como en el contexto Nacional e Internacional.

MEDINA DEL CAMPO


Medina del Campo es lugar conocido en toda Europa por la importancia de sus ferias generales: cientos de mercaderes, llegados desde los confines del occidente conocido, se asentaron durante siglos en sus calles comprando y vendiendo lanas, especias, lienzos, sedas, aceites... Aquella tremenda riqueza de los siglos XV y XVI fue llenando la ciudad de magnficos edificios civiles y religiosos que hicieron y hacen de la poblacin uno de los ms completos y complejos conjuntos histricos y artsticos de Espaa. Pero si el patrimonio generado en los ltimos cinco siglos es ya de por s una razn suficiente para acercarse hasta Medina, no lo es menos los aconteceres histricos de los que fueron testigos sus muros. El visitante sabr del palacio y del testamento de la Reina Isabel; conocer a los tres reyes aragoneses nacidos en Medina: Fernando I de Antequera, Alfonso V y Juan II; identificar las huellas de Santa Teresa, de San Vicente Ferrer y de San Juan de la Cruz; contar las grandes fortunas deLeonor del Alburqueque -la rica hembra-, de Simn Ruiz, de Francisco de Dueas; leer la "Historia verdadera de la conquista de Nueva Espaa" de la mano de Bernal Daz, o cualquiera de los libros iluminados por los escribanos medinenses (dijo la Reina Isabel: "Holgrame mucho que Dios me diera tres hijos; que el uno fuera heredero de mis reinos, otro arzobispo de Toledo y el otro Escribano de Medina del Campo")...

Siglos XI

Siglo XXl