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EL UNIVERSO RELATIVISTA

En 1915 Einstein enunci la Teora de la Relatividad General, una nueva teora de la Gravitacin que vino a sustituir a la de Newton aportando una visin completamente revolucionaria del Universo. En la visin de Einstein, la materia, el espacio y el tiempo son tres elementos ntimamente interconectados entre s: la gravedad puede ser interpretada como una curvatura del espacio. En el espacio-tiempo la luz se mueve a velocidad constante describiendo trayectorias curvas segn es desviada por la presencia de cuerpos materiales.

La Teora de la Relatividad explicaba cuantitativamente el desplazamiento del perihelio de Mercurio como un efecto inmediato de la gravedad del Sol. La Relatividad tambin eliminaba la segunda fisura de la Fsica clsica postulando la independencia de la velocidad de la luz respecto de la velocidad del observador, y ya no se necesitaba la existencia del ter, por lo que explicaba de manera natural el resultado del experimento del Michelson-Morley.

Gracias a la Teora de la Relatividad General de Einstein, el Universo pasa a describirse en conjunto mediante una serie de ecuaciones que describen la interconexin del espacio, el tiempo y la materia. Esta descripcin integral del Universo resultara tener una influencia decisiva en todas las teoras de la cosmologa moderna que intentan explicar el origen y evolucin del Universo tratndolo como un ente nico y completo.

ALEXANDRE FREIDMAN

Desechado tambin este segundo intento de un mundo permanente, o "estacionario", como fue bautizado, y obligados a abrazar su irremediable temporalidad, tenemos las teoras de Friedman, ya citadas, que hace depender el destino del mismo de la densidad media de toda la materia. Friedman fij un umbral o valor crtico de densidad, por debajo del cual, la gravitacin es inferior al impulso expansivo y el universo se expandir sin lmites; y por encima del cual, la gravitacin acabar frenando a la expansin y contrayndolo, hasta colapsar sobre s mismo.

La astrofsica ha dado y siguen dando una importancia capital a este asunto de pesar el universo y conocer su densidad, puesto que si, segn ellos, todo es gravitatorio, todo depende de la cantidad de masa. Mientras no se salga del atolladero de considerar que todos los movimientos se deben a la "gravedad" y no se reconozca que la expansin es autnoma, y que los movimientos son unos por pura dilatacin del espacio y otros por pura reaccin inercial contra los anteriores, ni habr avances significativos ni se resolvern los problemas.

El Universo, expansin indefinida Desde el nacimiento de la astrofsica, se han planteado diferentes "modelos de Universo" que han venido a sustituir a los clsicos modelos pre-cientficos. stos planteaban la posibilidad de que el universo tuviera forma de cpula que cubra una tierra plana y de la cual pendan "colgadas" las estrellas que veamos. Por otro lado, modelos esfricos tradicionales se aproximaban ms a algunos de los que la fsica astronmica cientfica planteara despus. El problema que se planteaba era el de la forma del universo (plano, esfrico, e incluso la muy arriesgada y hermosa teora del "Universo arrugado"), as como su destino. Algunos cientficos propusieron la teora del "Big Crunch", una contraccin de lo que haba estado antes en expansin, que nos mostrara un universo elstico en el cual, despus de haber llegado al lmite de esa expansin, volvera a contraerse hasta formar un nuevo "huevo" de gran masa que acabara con el universo conocido y llevara a iniciar de nuevo el ciclo con otro Big Bang. Esto nos sumira en interesantes conjeturas sobre si no habra ocurrido ya, incluso varias veces, y estaramos en uno de tantos ciclos infinitos de expansin y contraccin del universo.