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UNIDAD 1.

LUZ
1.1 Naturaleza de la luz.
Qu es la luz? A travs de los siglos la teora ptica se ha movido entre los modelos de onda y cuntico corpuscular. Los cientficos actuales describen la luz dependiendo de la aplicacin en la que estn trabajando. La formacin de luz del calor, por ejemplo, de un fuego o una lmpara incandescente, se explica a que es debido a los tomos excitados, y esto puede ser explicado en trminos clsicos. Los tomos que son trmicamente excitados tienen electrones, los cuales son bombeados a rbitas de mayor energa de las cuales decaen a rbitas de menor energa. Durante este proceso, los electrones liberan un quantum de radiacin con una frecuencia () de radiacin en proporcin a la energa (E) liberada. Los tomos de la sustancia que se calienta tienen un amplio rango de orbitales de niveles de energa discretos, y el decaimiento de estos orbitales a estados de energa ms bajos libera un continuo de energas. Sin embargo, el modelo planeta del tomo no est completo, estrictamente hablando, puesto que los electrones usan energa cuando orbitan el ncleo, el tomo debera eventualmente colapsar.

La relacin entre energa y la frecuencia de un quantum de luz emitida es

E = h
donde h es la constante de Planck y es la frecuencia de la luz.
La luz se propaga en el espacio cada vez que una partcula cargada se acelera o se desacelera. Un ejemplo comn es la mquina de rayos- X usada en los departamentos de radiologa., en el que un haz de electrones se enfoca sobre un nodo con alta tensin (50 kV). Cuando los electrones se detienen en el nodo, los rayos-X se emiten a la velocidad de la luz. Las bombillas emiten un continuo de luz visible debido a los diversos decaimientos de niveles de energa del electrn a un continuo de niveles de energa ms bajos, de esta manera cuantos de energa de varias frecuencias son emitidos. El filamento de tungsteno calentado produce luz blanca, la cual es luz que contiene todas las frecuencias de luz de cero a infinito. Sin embargo, hay radiacin emitida a frecuencias mayores y menores a las que el ojo humano puede detectar. El espectro electromagntico ha sido clsicamente dividido en regiones por niveles de energa; sin embargo, los puntos de divisin exacta no estn bien definidos. Las principales regiones espectrales de inters se muestran en la Tabla 1.

Tabla 1 Nombre de regiones espectrales comunes, con la frecuencia central aproximada. Wave name Gamma rays X-rays cycles s-1 3 (1024) 3 (1016)

Ultraviolet
Visible Infrared Microwave UHF VHF

8 (1014)
6 (1014) 3 (1012) 3 (1011) 3 (108) 3 (108)

FM
AM Audio

108
106 104

El espectro visible, al cual nosotros los humanos respondemos, est entre 4 (1014) and 7.5 (1014) Hz. Luz monocromtica, tal como la de un lser, tiene una frecuencia central con un ancho de banda muy angosto. Por ejemplo, un lser HeNe tiene una frecuencia central de 4.74 (1014) Hz, mientras un diodo lser (InGaAs) tiene una frequencia de 4.47 (1014) Hz.
Ejemplo 1: Cul es la energa de un fotn de un dido lser de frecuencia 4.47(1014) Hz? Solucin: E = h = 6.6(10-34) x 4.47(10 14) joules = 2.95(10-19) joules

2.95( 10 -19 ) joules E 1.84 electron v olts. 1.6 10 19 coulombs

La discusin anterior asume que la luz se compone de partculas o cuantos de energa (h). Un enfoque alternativo es considerar la luz como una electromagntica onda (EM). De muchas observaciones fsicas, se concluye que cada vez que una carga elctrica se acelera, una onda es emitida (similar a nuestro modelo de fotn). Las ondas que se forman consisten de campos elctricos y magnticos que se propagan a la velocidad de la luz.