MÓDULO III: EL PROBLEMA DE LA INVESTIGACIÓN

3.1. ¿ Qué es un problema de investigación? En lenguaje común, un problema es una dificultad; en lenguaje científico, también es una dificultad que requiere ser solucionado mediante la investigación científica. Desde el punto de vista de la investigación científica, existe un

problema, cuando es posible determinar las características
relevantes de una dificultad para la que no existen medios conocidos de solución” ( L. Piscoya). Según Hayman, una dificultad puede requerir una investigación en los siguientes casos:

• Cuando no hay ninguna clase de información sobre algún aspecto particular e importante de esa dificultad. • Cuando la información existente parece ser completa y muy útil pero no está bien verificada.
Por lo tanto, se puede definir un problema de investigación como: “Una dificultad cuya solución requiere de una investigación conceptual o empírica” ( J. Encinas)

Ejemplos: ¿Cómo evitar la deserción escolar en zonas rurales? ¿Qué elementos deben tomarse en cuenta para elevar la formación integral de los profesores? .Es decir. en forma interrogativa. este tipo de problemas exige desarrollar un proceso de indagación para poder responder el cuestionamiento que plantea. de preferencia. se presenta bien delimitado y se enuncia en términos que consideren procesos observables. Por eso el problema se formula.

o el control de un objeto de conocimiento. las características. A.3. las consecuencias. la correspondencia. buscan reducir el fenómeno a su ley.Indagaciones causales explicativas: Pretenden encontrar como respuesta la o las regularidades (leyes) a las que obedece el fenómeno “X”. En otras palabras.2 Naturaleza formal del problema de investigación se refiere a que el problema de investigación es una indagación que expone una incógnita específica acerca de las causas. Ejemplos: ¿Por qué se produce X? ¿Que factores R determinan la aparición de X? .

Ejemplos: ¿Cómo es X? ¿ De qué manera se manifiesta X? ¿ “Cuáles son los rasgos ( atributos o cualidades) de X “? . Las descriptivas pretenden solamente poner en evidencia el comportamiento del fenómeno X.Características de “X”: Se trata de indagaciones descriptivas o bien diagnósticas. pero no las causas de ese comportamiento.B.

Correspondencia entre X y otro fenómeno Y: Son indagaciones funcionales que persiguen establecer la asociación entre dos fenómenos que se presume vinculados entre sí.• C. ejemplos: ¿ De qué manera la presencia (o el comportamiento. o la variación) de X incide en la reacción (o el comportamiento o la variación) de Y? ¿En qué medida la variación de X se corresponde con la variación de Y? .

D. ejemplos: ¿Qué efectos produce X? ¿Cómo se modifica X si se dan (nuevas) condiciones T? .Consecuencias de X: Se trata de indagaciones prospectivas que se orientan a la predicción del comportamiento del fenómeno estudiado.

Control de X: Se trata de indagaciones propiamente tecnológicas. orientadas a solucionar problemas prácticos. Ejemplo: ¿Cuáles son los procedimientos ( las normas.• E. los cursos de acción) adecuados para incrementar la eficiencia de X?. utilizando socialmente el conocimiento científico existente. .

. .Lo conocido: Marco teórico.3 Naturaleza Ontológica del Problema de Investigación A.3. El Problemas científico: es la contradicción entre lo conocido y lo que necesita conocer para explicar un aspecto de la realidad. Relaciones conocidas entre categorías.

• . . .El conocimiento adquirido Genera nuevos problemas de investigación.Lo que necesita conocerse: Nuevas relaciones entre categorías que sean reflejo de la realidad. Confrontación entre lo empírico y lo conceptual. .Las nuevas relaciones Se derivan del marco teórico (hipótesis) y se comprueban empíricamente con datos extraídos de la experiencia.

. .Componente subjetivo = lo deseado.Componente Objetivo = lo real .B. . El Problema social: Contradicción entre lo real y lo deseado.Solución del problema: Solución de la contradicción.Son resultado de un proceso histórico. .Tienen dos componentes: .

Cambiar lo real = Resolver .Cambiar lo deseado = Disolver . el cambio debe ser precedido por el conocimiento. .• Dos formas de solución: .Por tanto.El cambio de lo real a lo deseado puede provocar nuevas contradicciones y. . nuevos problemas. con ello.

es la partícula lingüística (cuáles son) que designa la búsqueda de una identificación descriptiva. ¿En qué medida? ¿Que relación?. En el enunciado de todo problema de investigación se distinguen dos elementos cuya relación constituye la estructura formal del mismo.4 Estructura del Problema de Investigación.3. la fórmula indagatoria. El o los aspectos en cuestión se denominan variables del problema o unidades de análisis del problema. Un elemento es la propia fórmula indagatoria: ¿ por qué?. Así. el primer elemento. . ¿Cómo?. en el enunciado: ¿Cuáles son las propiedades bioquímicas de la fosfolipasa del veneno de la serpiente “La chesis muta”?. etc. El otro elemento está dado por el o los aspectos del objeto sobre cuya relación se indaga. ¿ De que manera?.

en dónde (?) representa “Cuáles son”. cuyas características se quiere conocer. “p” representa “ Propiedades bioquímicas de la fosfolipasa” y X representa “veneno de la serpiente La chesis Muta”. . que designa el rasgo o el carácter del objeto conocimiento (veneno de la serpiente. La chesis Muta). El enunciado de este problema puede ser reducido al algoritmo siguiente: (? X)x P Que se lee: ¿ Cuáles son las características P de X?.• el segundo elemento o variable del problema es el enunciado ( propiedades bioquímicas de la fosfolipasa).

En caso contrario.5 Recomendaciones para el enunciado del Problema de Investigación. por ejemplo) cuya solución pueda exceder su competencia. a su capacidad de conocer. el problema no será solucionado en el dominio de la ciencia. A) La partícula indagatoria del enunciado del problema debe corresponder al interés del investigador y.3. debe evitar la formulación de problemas (como los causales. principalmente. es decir. B) Las variables del problema deben ser escrutables. De manera que un investigador poco experimentado o con un conocimiento débil de la materia de su interés. deben ser analizables a través de datos. .

con vocablos técnicos y. tales como: bueno / malo. E) El enunciado del problema no debe contener términos que expresan juicios de valor. D) El problema debe enunciar su indagación en forma explícita y clara. si tales términos pueden ser sustituidos por otros más objetivos. unívocos tratando de evitar la polisemia en su lectura. en la medida de lo posible. . Un enunciado extenso debilita la comprensión de la indagación y desdice de la capacidad de síntesis del investigador. justo / injusto. deben evitarse vocablos.• C)El enunciado del problema debe ser conciso. Así. correcto / incorrecto.

allí donde el conocimiento común no es capaz ya de proporcionar respuestas adecuadas a nuestras indagaciones y ni siquiera es capaz de formular adecuadamente esas indagaciones”. .3.6 Necesidad del Problema de Investigación Mario Bunge afirma: “ que el quehacer científico es necesario.

por lo que es preciso buscarlo. que es el de la determinación del objeto de la investigación. descubrirlo y construirlo mediante un esfuerzo intelectual. también denominada tema de investigación.3.7 Construcción del Objeto de Investigación El problema de investigación no está predeterminado. El objeto de la investigación u objeto de conocimiento es el producto de la caracterización progresiva del aspecto de la realidad que centra el interés del investigador. El objeto aparece inicialmente en forma de tema o situación problema. .

en la experiencia propia al respecto. puede ser pertinente también apoyarse en testimonios de especialistas o de simples observadores en la materia e. dependiendo de la naturaleza del tema. . aspectos ignotos del tema u objeto sobre los que pueda elaborarse enunciados que sean problemas de investigación. inclusive. Esta búsqueda de información se denomina investigación explorativa. a partir de éste. Para caracterizar el objeto de investigación es necesario apoyarse en el examen de alguna literatura sobre la situación problemática que motiva el interés del investigador. con el propósito de distinguir y delimitar.• Caracterizar el objeto consiste en realizar una apreciación integrada de los caracteres conocidos del tema. pero.

etc. que se conoce de las aplicaciones prácticas de esa transformación y como controlarla. que se conocen los parámetros en los que dicha transformación es eficiente. se debe establecer que se conocen los principios teóricos que explican ese proceso.Ejemplo: Si el tema de interés es: “La transformación de energía cinética en energía eléctrica”. La información disponible en la caracterización del objeto puede mostrar lo siguiente: . que se conoce el comportamiento de la energía en ese proceso de cambio.

. Que no existe información que muestre la existencia de conocimiento sobre algunos caracteres. Que la información sobre algunos caracteres no está verificada sino que es solamente verosímil (por tanto cuestionable). entonces estamos ante la presencia de incógnitas respecto a esos caracteres.• . por lo que no son ya fuentes de investigación. . Que existe conocimiento contrastado de esos caracteres del objeto. producirá un nuevo conocimiento y distinto del conocimiento establecido. la que. salvo que el investigador postule una nueva perspectiva sobre el objeto. por ser distinta. .

etc. son las que exponen experiencias particulares y portan juicios de valor o interpretaciones poco fundamentadas de las características del objeto. etc. Estas son del tipo: “a juicio de”. “en opinión de”. es decir. si se plantea una o algunas interrogantes acerca de incógnitas subyacentes a su enunciado. Las proposiciones condicionales. Las proposiciones categóricas son proposiciones firmes y aceptadas como válidas o verdaderas a la luz del conocimiento disponible sobre el objeto: “se ha establecido que”. Cualquier proposición de la caracterización del objeto es problematizable. afirmaciones categóricas condicionales sobre la verdad o falsedad de caracteres del objeto. “está demostrado que”.Toda la información comprendida en una caracterización del objeto es de naturaleza proposicional. .

si para el tema de investigación: “Nutrición y crecimiento infantil” se obtiene en la investigación explorativa información que permite una caracterización del objeto de investigación. ..• Por ejemplo. “Se ha establecido que las deficiencias nutricionales en niños de sectores socio. . “La desnutrición crónica afecta más a la población menor de 6 años de edad. según lo precisa el estudio X”. algunas de las proposiciones de esa caracterización pueden ser las siguientes: .económicos de escasos recursos son factores condicionantes de la alta tasa de morbilidad que presenta ese segmento de la población infantil”.

¿Cómo varía la incidencia de desnutrición crónica en la población de 2 a 14 años de edad? .Respecto e estas proposiciones es siempre posible plantear interrogantes que indaguen sobre sus aspectos subyacentes. por ejemplo.. ¿Por qué afecta más la desnutrición crónica a menores de 6 años de edad? . Así.Sobre la primera proposición: .

¿ Qué deficiencias nutricionales inciden más en la morbilidad de la población infantil de sectores socio-económicos de escasos recursos? Estas interrogantes. en cuyo caso son interrogantes problemáticas y potenciales problemas de investigación . indagan sobre rasgos no conocidos del objeto. que se plantean sobre aspectos subyacentes de las proposiciones.Sobre la segunda proposición: • . El proceso de producir interrogantes sobre las proposiciones de la caracterización del objeto de investigación se llama problematización o planteamiento de problemas. .

podemos señalar las siguientes: A)La observación causal de una realidad concreta por parte del investigador. B)La experiencia y el aprendizaje anterior del sujeto investigador.3. Esto se logra en la vida diaria. .8 Fuentes para Formular Problemas Entre las fuente u orígenes para detectar un problema de investigación.

biológicas. D)El desarrollo tecnológico. los cuales hay que experimentar y validar. E) La versión de la literatura o antecedentes del estudio. sociológicas. que nos lleva a plantear una mejora de los métodos y técnicas. relacionada con el tema que previamente se ha seleccionado. . económicas etc. sean éstas teorías psicológicas. es decir un versión de otras investigaciones.C)Las deducciones y predicciones de las teorías científicas en desarrollo.

innovando métodos y enfoques. D.3. . etc. y fallas. Replicar investigaciones conocidas. Criticar soluciones conocidas (buscar vacíos.9 Recursos Técnicos para formular nuevos Problemas de Investigación Mario Bunge propone los siguiente recursos técnicos: A. Generalizar viejos problemas.) B. C. Hacer transferencias de investigaciones conocidas a otros campos del conocimiento.

Criterio de confrontación entre teoría y doctrina. deficiencias. D.3.10 Criterios Operativos para detectar Problemas de Investigación Alejandro Caballero propone los siguientes criterios: A. Criterio de confrontación entre dos o más teorías rivales. futuras de una situación actual . carencias. carencias de una situación actual F. Limitaciones. B. deficiencias. E. Criterio de confrontación entre teoría y realidad. Criterio de confortación entre doctrina y realidad. C. Limitaciones.

3.Problemas Teóricos o Sustantivos .Se refieren a las propiedades de los objetos.11 Tipos de Problema Tenemos dos tipos de problemas: A. -Surgen cuando no podemos responder a las preguntas acerca de las propiedades de los objetos y se expresan en los interrogantes del tipo: ¿Cómo es X? y /o ¿Cuáles? y/o ¿Por qué x? Ejemplos: ¿ Cómo es el carácter de los alumnos? ¿Por qué se produce la deserción escolar? .

V.Los Problemas Técnicos Se plantean en torno a la acción que los sujetos deben desplegar objetivos respecto a los objetos. Ejemplos: ¿ Qué hacer para motivar a los estudiantes? ¿ Qué acciones debemos desplegar para impedir la incidencia negativa de la T. Se originan cuando no tenemos respuestas para las preguntas referidas a la acción que los sujetos deben desplegar para operar con los objetos y se expresan en las preguntas del tipo ¿ Cómo hacer Z?. ¿Qué hacer z?. en la enseñanza escolar?.B. .

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