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PUEBLO OLMECA

La civilizacin olmeca tuvo su inicio hacia el 1.500 a.C. Los estudiosos consideraban tradicionalmente a la olmeca como la cultura madre, o primera gran civilizacin de Mesoamrica; sin embargo, en la actualidad muchos expertos opinan que la olmeca era una ms entre las muchas sociedades desarrolladas en la poca. El arte, la religin y otros logros olmecas tuvieron una gran influencia sobre otras culturas que se desarrollaron despus en una amplia zona de Mesoamrica. Los olmecas vivan en las tierras bajas tropicales que bordeaban la costa del golfo de Mxico, en lo que son ahora los estados de Veracruz-Llave y Tabasco. Los caudillos olmecas controlaban algunas de las tierras agrcolas ms ricas de Mesoamrica, que podan proporcionar alimento para un gran contingente de poblacin. Los olmecas construyeron en la jungla grandes ciudades en las que se celebraban ceremonias polticas y religiosas. En estos centros, como San Lorenzo, La Venta o Tres Zapotes, los olmecas levantaron algunas de las primeras pirmides de Amrica, as como gigantescas esculturas ptreas. Entre los monumentos ms notables se encuentran las enormes cabezas esculpidas en basalto, con un peso de 25 toneladas o ms, que representan a los gobernantes olmecas. Tambin esculpieron tronos en piedra en los que grabaron la genealoga de los caudillos.

Las elites olmecas se relacionaban social y comercialmente con otros pueblos de toda Mesoamrica, algunos de lugares tan lejanos como el Mxico central, Oaxaca y Guatemala. Estas conexiones se evidencian en los motivos caractersticamente olmecas que se han encontrado en la cermica y en los grabados lapidarios de muchas regiones diferentes. Los olmecas, como otras sociedades de este periodo, desarrollaron

medicin astronmica y un rudimento de escritura. Estos avances fueron utilizados ms tarde por civilizaciones mesoamericanas posteriores, como la de los mayas y los zapotecas, como punto de partida para desarrollos ms sofisticados. Muchos conceptos religiosos e ideologas de gobierno mesoamericanos se remontan tambin a los olmecas y a otras sociedades coetneo Las elites olmecas se relacionaban social y comercialmente con otros pueblos de toda Mesoamrica, algunos de lugares tan lejanos como el Mxico central, Oaxaca y Guatemala. Estas conexiones se evidencian en los motivos caractersticamente olmecas que se han encontrado en la cermica y en los grabados lapidarios de muchas regiones diferentes. Los olmecas, como otras sociedades de este periodo, desarrollaron un Las elites olmecas se relacionaban social y comercialmente con otros pueblos de toda Mesoamrica, algunos de lugares tan lejanos como el Mxico central, Oaxaca y Guatemala. Estas conexiones se evidencian en los motivos caractersticamente olmecas que se han encontrado en la cermica y en los grabados lapidarios de muchas regiones diferentes. Los olmecas, como otras sociedades de este periodo, desarrollaron un calendario, un sistema de medicin astronmica y un rudimento de escritura. Estos avances fueron utilizados ms tarde por civilizaciones mesoamericanas posteriores, como la de los mayas y los zapotecas, como punto de partida para desarrollos ms sofisticados. Muchos conceptos religiosos e ideologas de gobierno mesoamericanos se remontan tambin a los olmecas y a otras sociedades cotean

A finales del periodo preclsico, los cacicazgos locales haban sido reemplazados por los primeros estados mesoamericanos, que tenan sistemas polticos ms centralizados y sociedades con divisin de clases. El primero de estos estados fue creado por el pueblo zapoteca en Monte Albn hacia el 500 a.C., que es considerada la ciudad ms antigua de Amrica. Monte Albn prosper durante un milenio y se convirti en la principal potencia del sur de Mxico, conquistando y controlando varios otros asentamientos de las regiones circundantes calendario, un sistema de medicin astronmica y un rudimento de escritura. Estos avances fueron utilizados ms tarde por civilizaciones mesoamericanas posteriores, como la de los mayas y los zapotecas, como punto de partida para desarrollos ms sofisticados. Muchos conceptos religiosos e ideologas de gobierno mesoamericanos se remontan tambin a los olmecas y a otras sociedades coetne Tanto en rea como en poblacin, Monte Albn fue el primer centro urbano de Mesoamrica. Entre su fundacin y el ao 500 a.C., cuando la ciudad alcanz su apogeo, la poblacin creci desde los 5.000 hasta los 25.000 habitantes. Para entonces, la ciudad cubra un rea de 6,5 km2. Su plaza central, que meda 100 por 300 m, estaba alineada con unas enormes pirmides, templos y palacios. La elite viva en la plaza o sus inmediaciones, mientras que el pueblo llano resida en terrazas escalonadas a lo largo de la falda de la montaa.

La economa de Monte Albn se basaba en los tributos de productos agrcolas que le rendan otros asentamientos conquistados. Aunque Monte Albn tena un gobierno fuerte y centralizado, las funciones econmicas de este poderoso estado estaban al parecer ms dispersas. El comercio y la artesana no se concentraban en la ciudad. Esta ltima se produca en todo el valle y algunas ciudades secundarias funcionaban como centros comerciales regionales. La guerra era un elemento importante en la economa y el sistema poltico zapoteca, y as se recoge en el arte y la arquitectura de Monte Albn. Cuando se fund la ciudad se construy una galera de ms de 300 estatuas de piedra que representaban prisioneros de guerra sacrificados. Adems, un edificio en forma de punta de flecha que estaba en la plaza principal de la ciudad contena ms de 40 inscripciones que conmemoraban la conquista de otras sociedades.

El trmino olmeca significa gente del pas del hule (del azteca ulli, hule o caucho). Los restos olmecas ms famosos son unas inmensas cabezas de piedra. Ahora puedes aprender algo ms sobre este antiguo pueblo.

QUINES FUERON LOS OLMECAS?


Los olmecas fueron uno de los pueblos que surgieron y se desarrollaron en el sur del golfo de Mxico, a partir del ao 1500 a.C., durante el llamado periodo preclsico o formativo. Dieron origen a la civilizacin ms antigua de Mesoamrica (rea que abarca el actual Mxico y una parte de Centroamrica). Los olmecas vivan en las pantanosas selvas de los actuales estados mexicanos de Veracruz y Tabasco. La historia de los olmecas suele dividirse en tres periodos. Periodo olmeca I (1500 a.C.-1200 a.C.). Aproximadamente, en el ao 1500 a.C. (hace 3.500 aos), los olmecas ya vivan en pequeas aldeas de la costa. Practicaban una agricultura primitiva, pero tambin seguan cazando y recolectando. Periodo olmeca II (1200 a.C.-400 a.C.). sta fue su etapa de esplendor. La influencia olmeca lleg hasta el valle de Mxico, conocido como el Anhuac, y los actuales estados mexicanos de Oaxaca y Guerrero. Otras culturas posteriores, como la mixteca y la zapoteca, deben mucho a los olmecas. Hasta el ao 900 a.C., el principal centro olmeca fue San Lorenzo. Luego, cuando ste fue destruido, su ciudad ms importante pas a ser La Venta, donde los olmecas construyeron una pirmide de 30 m de altura,

ARTE Y CULTURA DEL PUEBLO OLMECA

Los olmecas fueron los primeros mesoamericanos que usaron la piedra en la escultura y en la arquitectura.
Sus esculturas ms famosas son unas enormes cabezas de hombre esculpidas en basalto: cada una de estas cabezas colosales mide casi 3 m y pesa hasta 65 toneladas. Estas grandes estatuas fueron encontradas en los centros de La Venta y Tres Zapotes. Representan a hombres con la nariz achatada y los labios gruesos, que llevan una especie de casco circular. Otras importantes esculturas olmecas son unas pequeas estatuillas de jade, de formas diversas, en las que suele estar representado un dios muy especial: mitad ser humano, mitad jaguar. Los olmecas construyeron los centros ceremoniales ms antiguos que conocemos en Mesoamrica. Se trata de plataformas fabricadas con tierra, adobe o bloques de arcilla secados al sol. Sobre ellas, debi haber templos y palacios; nosotros no los podemos conocer porque no han quedado restos.

El centro ceremonial de San Lorenzo tena una planificacin que luego seguira el resto de Mesoamrica: un eje central en torno al cual se disponan las plazas y los edificios. Parece ser que en l hubo una de las primeras canchas de juego de pelota o tlachtli. En La Venta se han encontrado varios altares y una tumba que todava conserva

Debes saber que los olmecas tambin realizaron diversas obras en cermica: vasos cilndricos, platos de fondo plano y ollas con forma de globo. Su sistema de escritura fue el precursor de los jeroglficos mayas. Es tambin muy posible que en la cultura olmeca se originara el famoso calendario maya. Los olmecas tambin aportaron a las culturas mesoamericanas los clculos matemticos. As pues, debes valorar todas las aportaciones culturales que nos dej este pueblo. La olmeca ha sido considerada durante mucho tiempo la cultura madre ms importante de la historia de Mxico. Tambin en Mi primera Encarta El pueblo zapoteca

Relieve olmeca Este relieve, que muestra a un hombre llevando a un nio en brazos, fue encontrado en las ruinas de La Venta, uno de los principales centros ceremoniales de la cultura olmeca

Hacha olmeca Observa esta cabeza de un hacha ceremonial. Se hizo con jade y representa a un ser con rasgos humanos y felinos (posiblemente, algn dios de los olmecas). Fue fabricada entre los aos 700 y 300 antes de Cristo.

Escultura olmeca Las grandes esculturas simblicas encontradas en la ciudad olmeca de La Venta fueron realizadas con basalto.

Cabeza olmeca El pueblo olmeca desarroll una de las civilizaciones mesoamericanas ms antiguas. Sus manifestaciones artsticas ms conocidas fueron las cabezas colosales. Estas grandes esculturas fueron hechas con basalto y tenan una altura de entre 2,4 y 3,6 metros. La que ves en la imagen se encuentra en el parque de Villahermosa, en la capital del estado de Tabasco (Mxico). All se conservan algunas cabezas colosales encontradas en dos de las principales ciudades olmecas: La Venta y San Lorenzo.

Estatua olmeca Aunque las esculturas ms representativas de la cultura olmeca son las llamadas cabezas colosales, tambin se han encontrado algunas de cuerpo entero. Un ejemplo es la que ves; se la conoce por el nombre de El Gobernador.