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Introduccin a la economa

DOBB, Maurice Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1938. Cuarta reimpresin, del ao 1973; 90 pp. Traduccin al castellano de Antonio Castro Leal.

I.

CONTENIDO DE LA OBRA

La Introduccin, escrita por el autor mismo, corresponde a la primera edicin del ao 1938 posteriormente se hizo otra edicin popular y cuatro reimpresiones ms. En ella, el autor denuncia la confusin producida en el campo de la Economa por algunas opiniones de moda: Creer que todos los economistas estudian las mismas cuestiones cuando, en realidad, las escuelas rivales estn empeadas en la resolucin de una serie distinta de cuestiones: Ricardo y Marx, por ejemplo, estaban interesados en ciertos aspectos de la distribucin de la riqueza entre las clases; Jevons y Pareto, en las condiciones del equilibrio de los precios en un mercado abierto a la competencia (p. 7). Otra opinin de moda es pensar que los economistas clsicos son los rudos artesanos precursores de una ciencia perfeccionada luego por sus sucesores gracias a unos instrumentos de investigacin ms precisos. Esto no es as, afirma Dobb: muchos de los conceptos que utilizaban eran diferentes..., trataban de responder a una serie diferente de cuestiones en forma diferente: cuestiones en parte relacionadas con la distribucin del ingreso nacional entre las clases y, en parte, con las condiciones del progreso econmico mximo (p. 9).

El libro est dividido en nueve apartados y una conclusin, en el mismo orden que seguiremos para exponer su contenido. El nacimiento de la economa poltica (pp. 10-19) La economa poltica nace en el siglo XVIII a raz de los cambios sociales, econmicos e ideolgicos que marcaron la transicin de la Europa Occidental hacia la nueva era burguesa Frente al antiguo orden autoritario de derecho divino dice Dobb se levantaba el concepto de un orden natural,, segn el cual la economa poltica presentaba un orden econmico regido por una ley natural que debera operar libremente y sin estorbos. El soberano no deba oponerse a dicha ley a fin de que, a travs del ejercicio del derecho que cada. individuo tiene de buscar su propio inters personal, se fomentara el bien comn. De modo que la Economa Poltica tuvo su origen y deriv su fuerza como una franca apologtico del individuo capitalista (p. 12)., El papel. de la Economa Poltica fue el de descubrir y enunciar, esta ley natural.

Los fisicratas fueron los primeros en concebir el orden econmico como anlogo a un organismo natural: la,. sociedad econmica es un sistema de circulacin. de la riqueza: el progreso social exige que el sistema econmico produzca el mayor excedente posible con el que el Estado pueda realizarse. Este excedente, surplus o produit net lo produce nicamente la agricultura. En efecto, sta cambia, sus productos, por' manufacturas para el sostenimiento de la agricultura y de la poblacin agrcola, pero an resta un excedente que va al terrateniente en forma de renta. No sucede as con la industria, que cambia sus productos por los productos agrcolas que requieren su demanda de materias primas y la subsistencia de sus obreros, sin que en ello se produzca excedente.

Adam Smith (1723-1790) se preocup ms de proponer tesis prcticas que de establecer una unidad de conceptos, su defensa de la nueva filosofa burguesa de libertad econmica es mucho ms precisa. El nico punto doctrinal de consideracin en que, segn Dobb, difera de los fisicratas era en la afirmacin de stos de que slo la agricultura era productiva. Ricardo (1772-1823), ms en la tradicin de los fisicratas, se preocup por establecer un principio unitario que sirviera para interpretar los fenmenos del sistema econmico, preocupndole especialmente el problema de la distribucin de la riqueza. En su exposicin, la renta adquiri el aspecto de una extorsin a las clases trabajadoras en beneficio de la clase pasiva de los terratenientes. En su teora del beneficio present virtualmente una segunda especie de produit net, inferencia que Marx no tard en desarrollar: el produit net de la manufactura.

La teora del valor (pp. 20-27)


La preocupacin suprema de la economa clsica fue, afirma el autor, la de buscar una teora del valor. As como la ciencia natural trataba de propiedades tales como la longitud y el peso, la ciencia econmica debera poder descansar sobre el hecho bsico del valor. De este modo los economistas polticos llegaron a concebir un valor natural o principio de equivalencia econmica, que no era necesariamente sinnimo de los equivalentes del mercado, pero que se dara dejando marchar libremente el sistema individualista del laissez-faire.

Pero los economistas clsicos seala Dobb confundieron las nociones de costo y valor, y Marx sera el primero en sealar esta confusin cuando acus a Ricardo de confundir el trabajo como base del valor (el gasto cuantitativo y real del esfuerzo) con los salarios pagados a los trabajadores (el valor de su fuerza de trabajo). Segn Ricardo el valor normal del mercado deba coincidir con el valor en trabajo. Esta coincidencia sera vlida mientras el capital fijo (lo invertido en maquinarias, edificios, etc.) guardara la misma relacin con el capital empleado en salarios en todas las industrias. Pero esto no es as; en la agricultura, por ejemplo, la relacin del trabajo respecto a la maquinaria ser relativamente alta, y en la produccin de hierro, por el contrario ser relativamente baja. En este segundo caso, en que una cantidad relativamente considerable est inmovilizado en mquinas, la necesidad de que este capital obtenga un tipo normal de beneficio pues de otro modo podra emigrar a actividades ms lucrativas exigir que estas mercancas se cambien a un valor ms alto por otras mercancas producidas con menos maquinaria. Los valores del mercado, por consiguiente, no coinciden con el valor de trabajo, sino que los valores del mercado son iguales a los salarios ms el tipo normal de beneficio sobre el capital empleado.

Ricardo y la renta de la tierra (pp. 2832)


Segn Ricardo la renta de la tierra existe, no porque la agricultura, en el intercambio del mercado, entregue menos del equivalente de lo que recibe en cambio. Esto no sera congruente con un orden natural. La renta existe debido a la diferencia de fertilidad de los suelos. En efecto, el trigo se cultiva en terrenos frtiles, pero a medida que la necesidad lo exige, el cultivo se extiende a suelos de inferior calidad donde el gasto de trabajo es mayor; el valor, entonces, est fijado por el trabajo invertido en las zonas marginales. Pero esto da como resultado que el precio del trigo se eleve por encima del costo medio de la produccin, dando lugar a la aparicin de la renta. An as, esta aparicin de la renta no viola el orden natural tan querido para Ricardo: la razn de la elevacin de este precio agrcola era la limitacin de los recursos naturales y no la obra mudable de las instituciones o de las restricciones hechas por el hombre. El terrateniente, en su papel de dueo de propiedades naturales limitadas, era un agente pasivo y no deliberado de dicho proceso, y la aparicin de la renta estaba de acuerdo con el orden natural de relaciones de intercambios o de valores: no lo violaba (p. 31). El terrateniente como poseedor de propiedades naturales limitadas tena derecho a embolsarse la renta. De todos modos, siguiendo la teora de Ricardo, la renta de la tierra aparece como un excedente obtenido a expensas de las clases industriales y como una carga sobre sus ingresos.

Segn Dobb, es este aspecto lo que ms preocupaba a Ricardo: dejar claramente sentado el antagonismo de clases entre terratenientes y burgueses; su teora es, principalmente, un arma terica lanzada contra los intereses de los terratenientes y la legislacin que los amparaba. Es el economista burgus por excelencia que present mejor que nadie el orden econmico natural como una unidad conceptual, y el progreso como consistiendo esencialmente en el proceso de industrializacin capitalista. Con l lleg al cenit la Economa Poltica burguesa (p. 32). Sus continuadores, entre ellos John Stuart Mill, no hacen ms que repetir y desarrollar sus ideas.

Despus de Ricardo (pp. 33-37)


Ricardo llega contina Dobb a un callejn sin salida en su empeo de identificar los valores del mercado con el costo real. Sus sucesores no aportan ninguna solucin, se limitan a evitar el problema: abandonan virtualmente el concepto de costo real objetivo para suplantarlo por un costo real asentado sobre una base subjetiva.

Mc Culloch en su obra Principles of Political Economy defini el valor real como dependiente de la cantidad de trabajo necesario, pero al mismo tiempo parece haber definido el afn y pena de Smith como medidas por el sacrificio de aquellos que realizan el trabajo. Despus de l el costo real se convirti en algo claramente psicolgico. La abstinencia (renuncia a consumir en el presente para invertir en el futuro) de Senior daba la explicacin del beneficio y ya no lo clasificaba en la categora de un excedente; el costo real era igual a trabajo ms abstinencia; el costo nominal y el precio eran iguales a salario ms beneficio. Pero Senior encuentra una dificultad en opinin de Dobb insuperable para fijar los lmites del concepto de abstinencia: Haba sacrificio o costo real implcito en el prstamo de bienes, que haban sido heredados, como en el de bienes acumulados por nuestras rentas? Es lo mismo prestar un ferrocarril que una parcela de campo? Para Dobb el sacrificio,resulta sencillamente una funcin de las oportunidades que se presentan y no constituye nada fundamental.

De aqu en adelante, la bsqueda de la teora del valor se convierte en una compilacin de las causas inmediatas de las variaciones del precio en el mercado. Adems, desaparecido un sistema adecuado de costo real, no existe base para distinguir entre producto bruto y producto neto y el concepto de excedente no tiene ya ningn sentido aplicable.

Marx y la plusvala (pp. 38-43)


La tradicin que vena desde los fisicratas a travs de Ricardo no pas a los sucesores de ste afirma Dobb, sino a Marx (18181883), quien tom el sistema de Ricardo, lo despoj de su armazn de ley natural y coron el edificio clsico de la economa poltica. Y lo coron de la misma forma que en su interpretacin materialista de la historia hizo con Hegel: ponindolo sobre los pies cada vez que lo encontr cabeza abajo.

Para Marx, el capitalismo no constitua el punto final del progreso econmico, no era un sistema basado en un orden natural, sino una etapa histrica transitoria. No le interesaba identificar los precios del mercado con el costo real. El trabajo en su sentido objetivo el gasto de energa humana de msculos y nervios constitua el valor. Bajo ciertas condiciones (que oscuramente Marx llam una sociedad de produccin de mercancas simples) los precios del mercado coincidirn con los valores; se cambiaran equivalentes por equivalentes. Y aqu insiste Dobb en que, por no haber comprendido exactamente que lo expresado anteriormente no sucedera de ningn modo bajo toda clase de condiciones se originaron las monstruosas equivocaciones que influyeron sobre los crticos de Marx (p. 39). No hay contradiccin alguna sigue afirmando Dobb cuando Marx, en el volumen III de El Capital, declara expresamente que en las condiciones del capitalismo moderno, las mercancas no se cambian por sus valores, sino por lo que l llama su costo de produccin. Esta ltima cantidad es igual a los salarios ms el beneficio del capital empleado; el cual difiere del valor segn sea la composicin orgnica del capital (relacin de salarios sobre maquinaria) (p. 40).

No puede haber contradiccin juzga Dobb porque a Marx no le mova el deseo de identificar los precios del mercado con el costo real; su problema era determinar la significacin social del beneficio capitalista: cmo apareca? Marx toma una sociedad de mercanca simple (sin la complicacin de las diversas composiciones del capital) y en su investigacin segn Dobb, comprueba que el beneficio no puede aparecer en el cambio, porque ste es un cambio de equivalentes; debe provenir de otra parte: de la fuerza de trabajo. El trabajo (mercanca que se paga a su justo valor) tiene la propiedad de producir mayor valor que el que el trabajo en s mismo tiene. Este mayor valor es el que se apropia el capitalista. Esta propiedad cualitativa es lo que Marx denomina con el trmino de plusvala.

Pero como la fuerza de trabajo figuraba slo como una mercanca, comprada y vendida en el mercado de trabajo bajo una serie de condiciones histricas la aparicin de un proletariado sin bienes, por una parte, y de una clase propietaria por la otra el beneficio, por tanto, no poda ser una categora natural: era una categora de ingreso propia de una particular etapa histrica.

En las etapas finales de su anlisis, Marx present las condiciones que eran la causa de que los precios del mercado difirieran de los equivalentes del valor. La primera de stas es la necesidad que tiene el capital de derramarse de modo que produzca un inters igual por unidad monetaria. Esto haca que las mercancas, producidas con una proporcin relativamente grande de capital fijo respecto al trabajo, fueran vendidas por encima del equivalente de su valor, y los que tenan una proporcin baja de maquinaria respecto a la de salarios, se vendiesen por debajo del equivalente de su valor. En este momento, sin ms explicaciones, Dobb afirma pero esta divergencia no era de tal naturaleza que invalidara su ecuacin central, que cambiara el carcter de plusvala que tena la utilidad. Provocaba una distribucin distinta del excedente entre las diversas lneas de la industria y cambiaba las proporciones de la produccin en las diversas lneas, pero no afectaba la magnitud de la plusvala en el conjunto de ellas (p. 43).

La nueva economa (pp. 44-45)


En las tres ltimas dcadas del siglo XIX la economa poltica sufri una transformacin importante. Por una parte la escuela austraca', con Menger, Bhm-Bawerk y Wiesser; en Inglaterra, Jevons, y por otra parte la escuela de Lausana con Walras y Pareto y Marshall en Inglaterra, construyeron el nuevo armazn dentro del cual, segn el autor, la economa se mueve desde entonces. Las diferencias ms notables con la vieja escuela son: a) Se desplaza la atencin, antes puesta en la oferta y el costo hacia la demanda del consumidor y la utilidad como determinante del valor de cambio. El valor ahora viene determinado por la capacidad de una mercanca de dar satisfaccin a los consumidores (es decir: por su utilidad). Esto representa para Dobb adoptar una posicin psicolgica y hedonista ante l problema.

b) Subrayan el efecto de los cambios en el margen: la Importancia que tiene la utilidad marginal en la determinacin del valor. c) Ya no interesa encontrar la clave para el problema de la equivalencia, sino que la investigacin es ms emprica: las causas de las variaciones en los valores del mercado. Pierde sentido el concepto de valor absoluto. En el resto del captulo, el autor explica superficialmente y en plan de vulgarizacin, utilizando sobre todo a Jevons, los fundamentos de esta nueva economa, para llegar a la conclusin de que las complicaciones les hacen debatirse intilmente en un callejn sin salida.

El costo real subjetivo (pp. 56-65)


La primera serie de complicaciones de la nueva economa comienza cuando los economistas descubren que lo que realmente interesa, en el mundo comercial moderno, no es la utilidad directa que para el vendedor tienen las mercancas, sino que su determinacin de vender depende del costo de ellas. Es, pues, necesario un anlisis del costo; el problema se reduce a determinar el valor de los factores de produccin: tierra, trabajo y capital. Segn Dobb, esta costumbre de los economistas de designar por la palabra distribucin esta parte de la investigacin, ha sido fuente de confusiones, pues los clsicos con la misma palabra se referan a otra cuestin: la participacin del producto total que tocaba a las diversas clases sociales.

A continuacin el autor enuncia brevemente la teora de la productividad marginal; el concepto de los coeficientes tcnicos de Walras y de Cassel; luego pasa a Jevons y su funcin de desutilidad para llegar a la conclusin de que tales escritores han declarado categricamente que el nico costo es la prdida de las utilidades que un factor pudo haber producido si se hubiera aplicado a un uso distinto de aquel al que se aplic en la prctica. Costo es sencillamente el otro 'lado del escudo' de la utilidad: se compone sencillamente de utilidades de las que nos hemos privado al adoptar cierto modo de accin (p. 65).

Equilibrio general y parcial (pp. 66-67)


La segunda serie de complicaciones aparece cuando de un caso simplificado de intercambio de dos mercancas pasamos a consideraciones ms complejas de equilibrio en el mundo real, en donde se realiza un intercambio de gran variedad. Por ejemplo: una mercanca como el trigo, que debemos considerar como si se intercambiara por la masa total de las dems mercancas (debido a la importancia que ocupa el trigo no slo en el gasto medio de los consumidores, cuanto en el empleo de uno o ms factores de produccin), su demanda no puede ser considerada en funcin solamente de la utilidad marginal del dinero de los compradores. Son necesarios mtodos ms complejos como los de la Escuela de Lausana (Walras y Pareto). Parte Dobb del supuesto que el lector conoce estos mtodos y, sin mediar ms explicaciones, advierte que por haber desdeado las limitaciones esenciales de un anlisis del equilibrio parcial, las divisiones en elasticidad de la demanda, utilidades crecientes, etc., tan familiares a los libros de texto, resultan trampas para los incautos (cfr. p. 67).

La economa como una apologtico (pp. 68-86)


Los exponentes de la teora de la utilidad sealaron por qu el equilibrio, basado en la competencia, representa el sistema de precios que produce la mayor utilidad a las parte interesadas. Ya no interesaban los problemas que haban ocupado a los economistas cien aos antes, pues el capitalismo industrial triunf sobre la vieja sociedad terrateniente. La nueva economa subjetiva consigui justificar el nuevo orden burgus y proporcion, con su anlisis del precio de mercado, una tcnica ms adecuada para los problemas que ocupaban el espritu de los servidores del capitalismo.

Pero en realidad esta apologa del laissez-faire no es ms que una prestidigitacin verbal (cfr. p. 70); si se saca una conclusin dice Dobb es porque las condiciones para sacarla ya estaban implcitamente contenidas en los supuestos de que se parta. Slo as pueden seguir aceptando como principio general el laissez-faire, el cual, de todos modos, carece cada vez ms de sentido debido al nuevo capitalismo monopolstico que reemplaza al capitalismo de competencia del siglo XIX.

Sin embargo, aade Dobb, frente a los ataques proletarios, todava tiene xito como apologtico, con su teora de que las ganancias del trabajo y del capital corresponden son las compensaciones necesarias a los esfuerzos y sacrificios realizados. Cassel, incluso, pretende demostrar, por el principio de escasez, que el inters tendra que existir an en un estado socialista. Dobb recalca que la nueva economa no trata las mismas cuestiones que la economa clsica. Esta buscaba juicios normativos, como es el caso de su teora del valor. Aqulla no es ms que una teora de los precios del mercado, que no puede por s misma suministrar norma alguna. Pero sigue diciendo Dobb la nueva economa no se resigna a dicho papel y busca una base para ofrecer esa norma.

Esa base pretendi darla el hedonismo: si suponemos que la demanda de ciertos artculos es un ndice cierto de alguna satisfaccin fundamental, existir, por tanto, una norma que permitir decir si una sociedad econmica, basada en el sistema de precios y mercados es preferible desde el punto de vista econmico a una sociedad comunista. Ms modernamente se tiende a cortar la relacin entre la Ciencia Econmica y el hedonismo, y definir la utilidad como medida por el deseo de una persona hacia una mercanca, de tal modo que el precio resulta entonces un reflejo o consecuencia de las preferencias de los consumidores. Pero tampoco consiguen otra cosa que no sea la de dar datos para una teora del equilibrio del mercado. Pues estas selecciones, hechas por el consumidor en base a sus deseos, no son necesariamente el reflejo de nada final: pueden ser arbitrarias o efmeras; pueden ser el resultado de un capricho pasajero o de una publicidad eficiente.

Exactamente el mismo reproche hace Dobb a Marshall y Jevons, que intentan conservar la vieja nocin de utilidad en su sentido de satisfaccin de las necesidades, y convertir as la economa en una ciencia normativa del bienestar econmico. Por razones algo semejantes, el intento de basar una teora de la distribucin en una concepcin subjetiva del costo real (es decir: considerado como esfuerzo y sacrificio) en sustitucin de los viejos conceptos clsicos del costo real objetivo parece tener poca consistencia, pues cmo se mide el sacrificio? es un sacrificio igual ahorrar una herencia (cada del cielo) o ahorrar un ingreso que era esperado? Por otro lado, si usamos los trminos sacrificio o abstinencia en algn sentido que sea fundamental, entonces el sacrificio no est en los hombres ricos, sino en los de ingresos menores y es el consumo estrecho del proletariado que permite a las clases propietarias gozar de sus rentas privilegiadas.

La economa moderna, indudablemente, ha desarrollado una tcnica. La concepcin de la ecuacin funcional y de los incrementos en el margen, permiten una precisin de pensamiento imposible de alcanzar antes. Pero la Ciencia Econmica, por sus supuestos, debe limitarse a esto: a una investigacin restringida a las condiciones de equilibrio del mercado dado por las preferencias de los consumidores y por la oferta por parte de los factores de produccin. Sin embargo, los economistas o por lo menos sus oyentes lo imaginaron pensaron que respondan al tipo ms amplio de cuestiones que eran el tema de la Economa Clsica: cuestiones tales como la relacin entre las clases y los mritos comparativos de los diversos tipos de sistemas econmicos.

Conclusin (pp. 87-90)


Es posible que el clculo diferencial y las ecuaciones del equilibrio del mercado hayan dicho todo lo que podan y que la investigacin del porvenir radique en este tipo de estudios concretos y experimentales. Pero lo que resulta claro a Dobb es que no aportar ninguna solucin a los problemas de la distribucin general de la riqueza y a los resultados comparativos de los diversos sistemas econmicos; este grupo de cuestiones probablemente sern contestados con los conceptos que usaron Ricardo y Marx.

Aunque la cita sea un poco extensa, recogemos textualmente el final de esta obra de Dobb, pues de este modo queda fielmente reflejada la conclusin a la que quiere llegar: Es discutible que, en todas las ramas del saber, slo puedan tener sentido aquellas cuestiones que sean reducibles a trminos de accin, y la accin implica un individuo, arbitrariamente escogido, que inicia la accin. Por lo menos parece ocioso pretender que podamos estar lejos de la batalla de la historia contempornea en un estudio tan ntimamente ligado a los problemas prcticos como la Economa Poltica. Es cierto que muchos economistas, lamentando el desdoro tan vulgar del partidismo, han tratado de salvar la Economa Poltica hacindola ms formal, exigiendo exclusivamente un inters en la economa como una tcnica matemtica. Por este camino podrn, sin duda, llevar su ciencia hacia una pureza de claustro; pero lo harn evadiendo, ms que resolviendo, las cuestiones que eran la razn de ser de la Economa Poltica, por lo menos en su forma clsica. Adems, aquellos que ms alto se jactan de su formalismo, son los que de hecho presentan ms frecuentemente, como corolarios de sus teoremas, los juicios ms dogmticos sobre los negocios prcticos. Es raro encontrar que el partidarismo radique en la diferencia de las respuestas a una misma cuestin; radica ms bien en la forma en que las cuestiones se plantean, en que se distribuyen, y combinan y en la exclusin de otras cuestiones. He sugerido que la Economa Poltica naci como una apologtico de cierto orden social y que hoy contina siendo una apologtico. Y parece que la Economa Poltica tendr que ser necesariamente una apologtica (si no una contra-apologtica) mientras las cuestiones que constituyen su fundamento no se planteen en una forma prctica. El considerar a la Economa Poltica en s misma como una parte de la historia, en nada la har menos esclarecedora. Es indudable que el tratar el pensamiento como a los dems factores histricos asignndole un lugar en la batalla de la historia contempornea dejar que afirme claramente una parcialidad que desde antes llevaba implcita el nico modo de salvarlo de caer en un cerrado escolasticismo y de hacer que sus cuestiones y sus respuestas tengan algn sentido (pp. 88-90).

II. VALORACION TECNICA Y METODOLOGICA


No deja de ser sorprendente que una introduccin a la economa, tal como el ttulo de esta obrita insina, se limite a unas divagaciones sobre un nico tema: la teora del valor. No trata, a lo sumo lo hace de pasada, principios fundamentales de la economa poltica (factores de produccin, empresa, etc.); ni de los elementos que constituyen el engranaje de lo econmico: el mercado, precio, inters, el comercio, dinero y crdito, el salario. Como veremos ms adelante, lo que interesa al autor, ms que introducir al estudiante en la economa poltica, es crear una actitud o postura ante el tema.

En la exposicin de la teora del valor llega a varias conclusiones: a) Marx completa a Ricardo coronando la teora clsica. Es posible que Marx pretendiera perfeccionar la teora ricardiana del valor basada en el trabajo, pero lo que consigui fue llevarla a un absurdo; la utiliz para fundamentar lo que sera la piedra angular de su sistema econmico social: la plusvala. Ricardo subray expresamente que las cuestiones fundamentales de la economa no estn necesariamente unidas con la teora del valor (1); Marx va mucho ms lejos que Ricardo, pues mientras ste sugiere que los bienes se cambian en proporcin al trabajo utilizado en su produccin, aqul considera al trabajo como la esencia del valor (2). Aunque la teora ricardiana del valor era errnea, entusiasm a Marx porque le daba pie para lo que deseaba demostrar: el rgimen capitalista es un rgimen basado en la explotacin. A partir de la teora de la valoracin del trabajo sigue el hilo de su razonamiento chocando con la realidad continuamente hasta el final; un final que ya conoca de antemano: desde 1848 cuando redact el Manifiesto Comunista. Nadie cree seriamente que la teora del valor de Marx sea el fruto de una investigacin imparcial (3). Cfr. Adolf Weber, Compendio de Economia Poltica. Lbor, Madrid, 1949, p. 95. (2) Cfr. George N. Halm, Sistemas Econmicos, Rialp, Madrid, 1964, p. 171. (3) Cfr. E. Bhm-Bawerk citado por G.N. Halm, ob. cit., p. 181.
(1)

A pesar del escndalo que producen a Dobb las supuestas contradicciones que los economistas encuentran en Marx, es preciso reconocer que la contradiccin con la realidad es permanente desde el punto de partida, no as siempre por lo menos con su propio razonamiento, lo que lleva a la impresin de que todo el sistema no es ms que una pura construccin mental sin asidero en la realidad, a menos que lo real sea su propio pensamiento y lo otro mera apariencia como ms de una vez da a entender Marx (4). Cfr. Engels en una carta a Conrad Schmidt del 18-III-1895 seala que la teora de la valoracin del trabajo es slo un concepto y que como tal no puede corresponder a la realidad citado por G. A. Wetter, La Ideologa Sovitica, Herder, Barcelona 1964, p. 300.
(4)

As como Dobb cuida de que sea una exposicin crtica la que hace de los economistas anteriores y posteriores a Marx, al referirse 'a ste cambia totalmente de tono e intenta dar la impresin de exponer no ya una teora, sino la verdadera explicacin ante los problemas de la economa poltica. Para una exposicin imparcial, y coherente por otro lado, quiz hubiera sido conveniente no omitir algunas contradicciones de la economa elaborada por Marx. Sin ir ms lejos no demuestra nunca su teora de la valoracin del trabajo, la expresa como una creencia, con unas caractersticas poco compatibles con el espritu cientfico y realista del que presume. En el volumen III de El Capital abandona cuantas veces no le ofrece la solucin adecuada, su teora del valor para recurrir a las condiciones de oferta y demanda del mercado. Incluso autores abiertamente simpatizantes tienen sus objeciones: Marx tena poca razn, incluso en trminos de su propio sistema terico, para suponer una tasa constante de plusvala junto con una creciente estructura orgnica del capital (5), pues si as fuera, los salarios reales tenderan a aumentar (una elevacin de la estructura implica mayor productividad), pero si los salarios permanecieran constantes como Marx afirma, no puede ser cierta la ley de los beneficios decrecientes (otra afirmacin de Marx).

(5)

Cfr. P. M. Sweezy, citado por Halm, ob. cit., p. 188

En la pgina 42, Dobb alude a la igualacin de la tasa de beneficios; constata que los precios difieren del valor trabajo, pero afirma que ello no cambia el carcter de plusvala que tiene la utilidad, sin ms demostraciones. En realidad no hubiera podido demostrar nada porque el mismo Marx, al encontrarse con esta realidad, renuncia en sus explicaciones a la teora del valor trabajo (sin cuya teora es imposible sustentar la de la plusvala) (6). b) Las teoras de la utilidad marginal, asegura Dobb, deben desecharse como irrelevantes. Es verdad que los brillantes razonamientos de los tericos de la teora subjetiva del valor no logran aclarar el problema de la formacin de los precios, pero s explican por qu se efecta el cambio y aclaran la causa de la elasticidad de la demanda, etc. Tambin aunque no sea esto considerado por Dobb precisamente como un servicio a la ciencia econmica rechazaron con argumentos cientficos contundentes la teora del valor basada en el trabajo.

(6)

Cfr Para este tema puede consultarse la obra citada de Halm, pginas189 a 194

c) La teora del valor es la que suministra la norma necesaria para que la economa exprese los juicios normativos a los que frecuentemente esta ciencia debe llegar. La opinin de muchos economistas es muy otra. Para citar uno de ellos: l. El centro de la teora econmica es la teora del precio no del valor. La teora del valor nunca puede sustituir a la del precio, aunque ayuda a su construccin. 2. Para la, explicacin del precio no es indispensable la teora del valor. 3. La ltima raz de todos los fenmenos del precio, como de todo lo econmico, es representacin subjetiva del valor; pero y aqu comienzan las diferentes opiniones tiene que incluir la electrotecnia en su investigacin el estudio del calor solar, ya que toda energa se refiere finalmente a l? Seguramente no. Tiene su objeto de conocimiento propio. No se puede decir algo anlogo de la relacin entre la teora del valor y la economa poltica? (7).

(7)

A. Weber, ob. cit., p. 99.

III. VALORACION DE LAS CONCLUSIONES


Para Dobb, la economa es una apologtico (o, en su caso, una contraapologtica) de un cierto orden econmico. Se sita as en una lnea rigurosamente marxista: para Marx la economa de los clsicos estaba ligada esencialmente a la enajenacin (alienacin) existencias del trabajador. Respecto a la economa clsica, lo que Marx quiere poner de relieve 'es el carcter ilusorio de esta pseudociencia' (8) A continuacin, Dobb redondea su idea aclarando que la economa debe ser partidista. Una de las caractersticas especiales de la filosofa marxista es su postura del partidismo; toda teora econmica tambin, por supuesto, filosfica o social refleja los intereses de una clase. La pretendida filosofa o la economa en nuestro caso, apartidista, natural, objetiva burguesa, no existe; no es ms que la justificacin terica para defender los intereses de clase. Slo el partidismo proletario es un verdadero objetivismo, porque en l, y solamente en l, coinciden los intereses subjetivos del proletariado con el objetivo proceso de la evolucin histrica. La filosofa y la ciencia sea cual sea el tema del cual sta se ocupe debe ser partidista, y por ello todo proceder neutral, objetivo y apoltico es rechazado; pero el partidismo comunista, contrariamente al burgus, es idntico a una consideracin objetiva de la naturaleza del conocimiento (9).
(8)

Cfr. Andr Plettre, Marx y Marxismo, Rialp, Madrid, 1962, p. 93 (9) I. M. Bochenski, El Materialismo Dialctico, Rialp, Madrid, 1958. p. 193

La justificacin terica del partidismo se encuentra en el Materialismo histrico, que es una parte de la visin marxista del universo y cuya crtica no es el caso aqu realizar. De todos modos, caben ciertas consideraciones acerca de la economa que situarn a la misma en un plano totalmente distinto del que pretende Dobb. Podemos estar de acuerdo en que el economista no debe limitarse a describir fenmenos y expresar su relacin legal. Debe orientar, aconsejar, entre varias soluciones posibles la que sea ms adecuada a la situacin concreta.

Es cierto que la verdad tiene exigencias prcticas que hay que asumir: las actitudes de compromiso y eclecticismo son antifilosficas (10). Se puede admitir tambin que la economa clsica sea en parte expresin de un cierto sistema filosfico y se pueden abandonar muchos de sus postulados y construcciones sin pedirle, como hizo Marx, que nos sirva de sustento para otro sistema por encontrarla enraizada en un naturalismo amoral que es falso: rechazamos la pretendida organizacin de la economa como un saber de la naturaleza, que trae como lamentable consecuencia que no se establecen en la conducta econmica otros fines que los de la satisfaccin de las necesidades materiales y la discusin queda reducida a si stos deben ser individuales o colectivos (11).

(10)

I. K Bochenski, ob. cit., p. 199. (11) H. Bernardo, Para una Economa Humana, Frontispicio, Buenos Aires, 1949, p. 65.

Solamente un contexto marxista puede limitar la economa a un papel apologtico, que responda adems a los presupuestos filosficos o sociales de los que parte: si nace de la filosofa naturalista e individualista de un Rousseau tendremos la economa clsica; en manos de Marx se convierte en el instrumento de trabajo de un sistema materialista absoluto y revolucionario.

La economa es una ciencia prctica, su conocimiento se ordena a procurar un bien al hombre; es un saber que orienta la accin, para lo cual necesita como es natural una informacin experimental, un conocimiento amplio de los hechos y de todos los trminos del problema, y para eso solicita el auxilio de otras disciplinas. Su objeto material son los bienes materiales: el formal el punto de vista desde el cual considera estos bienes es la recta produccin y uso de esta riqueza en orden al bien comn. No tiene, por tanto, fundamento la pretensin de los economistas liberales de reducir la economa a una fsica, ni, como los nuevos economistas, a una ciencia abstracta de tipo matemtico, pero tampoco es una simple apologtico de un determinado orden como sugiere Dobb. Ha habido una economa que desconociendo la funcin de la libertad en el quehacer econmico ha ignorado la moral. Marx no corrigi esta herencia, sino que la radicaliz; no slo ignor la moral, sino que quiso reducirla a economa, por haber reducido antes al hombre a un proceso de produccin-satisfaccin de bienes materiales; y as disolvi la moral y deform la economa.

La economa tiene, como hemos visto, su objeto propio. Tiene claramente definido su lugar dentro del ordenamiento de las ciencias: es una ciencia prctica, subordinada a la ciencia del obrar, tica o filosofa moral (distinta de las ciencias del hacer), que la coloca al servicio del hombre. Al ser su objeto lo til y estar ste regido en ltima instancia por la Filosofa moral la economa est subordinada a la recta nocin de las leyes morales. Podemos definir la economa como la ciencia que estudia y dirige las acciones humanas tendientes a procurar riqueza en orden al bien comn.