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EL CONDICIONAMIENTO DE LA CONDUCTA EMOCIONAL.

JOHN B. WATSON 1878-1958

CONTEXTUALIZACIN

CORRIENTE INTELECTUAL
Conductismo
El conductismo representa un afn de ruptura total en la Psicologa Experimental de Wunt, cuyos pilares eran el estudio de la conciencia con un mtodo introspectivo.

Defiende el empleo de procedimientos estrictamente experimentales para estudiar el comportamiento observable (la conducta), considerando el entorno como un conjunto de estmulos-respuesta.
El enfoque conductista en psicologa tiene sus races en el asociacionismo de los filsofos ingleses, as como en la escuela de psicologa estadounidense conocida como funcionalismo y en la teora darwiniana de la evolucin, ya que ambas corrientes hacan hincapi en una concepcin del individuo como un organismo que se adapta al medio (o ambiente).

POCA
El conductismo se desarroll a comienzos del siglo XX; su figura ms destacada fue el psiclogo estadounidense John B. Watson.
La primera guerra mundial (1914-1918) tuvo una funcin central en el desarrollo de la psicologa en los Estados Unidos, hacindola salir de los estrictos mbitos acadmicos y conocer en sus potenciales contextos aplicativos. Si consideramos las relaciones existentes anteriormente entre industrias y psicologa, hasta 1915 haban sido ms bien dbiles y episdicas. Durante la guerra, en cambio, se asisti a una especie de boom de la psicologa. La verdadera bomba estuvo representada por la tarea confiada a los psiclogos de someter el ejrcito a test con el fin de seleccionar los mejores soldados.

BIOGRAFA
John B. Watson fue uno de los psiclogos americanos ms importantes del siglo XX (1878-1958), conocido por haber fundado la Escuela de Psicologa Conductista, que inaugur en 1913 con la publicacin de su artculo La Psicologa tal como la ve el Conductista. Watson opt por una postura radicalmente ambientalista, afirmando la insignificante influencia de los factores hereditarios y realzando la influencia del ambiente. Esta postura se not en su obra El conductismo. Mediante esta actitud ambientalista, Watson pretende darle a la psicologa un sentido utilitario, ya que afirmaba que si el ambiente es lo que importa, entonces reformando el ambiente y mejoraremos los seres humanos. Es clebre, la frase en la que sostiene, que tomando una docena de nios cualesquiera, y aplicando tcnicas de modificacin de la conducta, podra conseguir cualquier tipo de persona:

eduque, y yo me comprometo a elegir uno de ellos al azar y adiestrarlo para que se convierta en un especialista de cualquier tipo que yo pueda escoger -mdico, abogado, artista, hombre de negocios e incluso mendigo o ladrn- prescindiendo de su talento, inclinaciones, tendencias, aptitudes, vocaciones y raza de sus antepasados

Dadme una docena de nios sanos, bien formados, para que los

RESUMEN

TEMA DEL QUE TRATA EL TEXTO


EL CONDICIONAMIENTO DE LA CONDUCTA EMOCINAL
Watson pas a la historia de la Psicologa por los experimentos realizados junto a Rosalie Rayner para demostrar sus teoras acerca del condicionamiento de la reaccin de miedo en un nio de once meses de edad y que ha pasado a la historia con la denominacin de Pequeo Albert. En l Watson pretenda demostrar cmo los principios del condicionamiento clsico, recientemente descubierto por Ivn Pvlov, podan aplicarse en la reaccin de miedo de un nio ante una rata blanca. Albert fue escogido como sujeto de experimentacin por su gran estabilidad emocional. Mediante el experimento, Watson pretenda demostrar cmo poda condicionar la reaccin de miedo de Albert hacia una rata blanca, que inicialmente no provocaba en el nio ninguna reaccin aversiva, cmo podra generalizar esta conducta a otros estmulos similares y, por ltimo, cmo eliminar esta conducta.

ESTRUCTURA DEL TEXTO


El procedimiento seguido fue el siguiente: Se seleccion a un nio sano de nueve meses, Albert, para el experimento. Se le examin para determinar si exista en el un miedo previo a los objetos que se le iban a presentar (animales con pelo), examen que fue negativo. S se identific un miedo a los sonidos fuertes (como golpear una lamina metlica con un martillo fuertemente). El experimento dio comienzo cuando Albert tena 11 meses y tres das. Consista en presentar al nio un objeto de color blanco al tiempo que un ruido fuerte (que se lograba golpeando una barra metlica detrs de la cabeza del nio). Despus de varios ensayos, el nio solloz ante la presencia de una rata, y posteriormente generaliz su respuesta a otros estmulos: un perro, lana, un abrigo de piel, etc. El experimento no pudo llegar a trmino, no alcanzndose la fase de descondicionamiento, debido a que Albert fue sacado de la unidad hospitalaria en que se encontraba antes de su conclusin. El experimento con el pequeo Albert abri el debate sobre la tica a la hora de experimentar con seres humanos, contribuyendo al establecimiento de lmites para este tipo de experimentos. Se dice que el pequeo Albert qued condicionado respecto a las ratas durante toda su vida, ya que el nio Albert era hurfano y lo adoptaron. Por tanto no se sabe con certeza que ocurri en su caso.

IDEAS QUE DEFIENDE WATSON


El punto de partida de la nueva psicologa de Watson sera el hecho de que los organismos, tanto humanos como animales, se adaptan a su entorno (conducta adaptativa). La descripcin de la conducta llevara a la prediccin de la conducta en trminos de estmulos y respuestas. Watson aspiraba a aprender mtodos generales y particulares mediante los cuales controlar la conducta. El programa conductista de Watson (describir, predecir y controlar la conducta observable), estaba claramente inserto en la tradicin positivista de August Compte.

Afirm que el pensamiento no implica al cerebro (sistema nervioso central). El pensamiento no es ms que una conducta implcita que a veces tiene lugar entre un Estmulo y la conducta explcita resultante. Segn esta hiptesis, casi todas las conductas implcitas tienen lugar en la laringe y pueden ser observadas, aunque no se haya desarrollado an la tcnica necesaria para observarlas.

AMPLIACIN DEL SIGNIFICADO

Relacin entre las ideas definidas en el texto, la corriente intelectual y la poca a la que pertenece
El conductismo es un movimiento en la psicologa que avoca el uso de procedimientos estrictamente experimentales para la observacin de conductas (respuestas) con relacin al ambiente (estmulo). El conductismo se desarrolla en los principios del siglo XX por el psiclogo americano John B. Watson. En ese entonces la psicologa era considerada predominantemente como el estudio de las experiencias internas o sentimientos a travs de mtodos subjetivos o introspectivos. Watson no negaba la existencia de experiencias internas o emociones, pero insista que estas experiencias no podan ser estudiadas porque eran imposibles de observar.
Watson propuso convertir el estudio de la psicologa en ciencia utilizando solo procedimientos objetivos, como experimentos de laboratorio diseados para producir resultados estadsticos significativos. El estudio conductivista lo hizo formular una teora conocida como estmulo-respuesta. En esta teora todas las formas complejas de conducta, tales como emociones y hbitos, son estudiadas como compuestas por cambios musculares y glandulares simples, que pueden ser observados y medidos.

Relacin entre las ideas del texto y otras del mismo autor

Lo ms importante para Watson es que no hay procesos mentales funcionales que desempeen un papel causal en la determinacin de la conducta. Slo hay cadenas de conducta, algunas de las cuales son difciles de observar. La teora watsoniana del estmulo-respuesta supuso un gran incremento de la actividad investigadora sobre el aprendizaje en animales y en seres humanos, sobre todo en el periodo que va desde la infancia a la edad adulta temprana.

Relacin de las ideas del texto y las de otros autores y corrientes


Tuvieron particular influencia en Watson las investigaciones de Ivan Pavlov y de Edward L. Thorndike, que subrayaban la importancia del concepto general de aprendizaje. La conducta, segn estos autores, no procede de instintos ni de ningn otro factor o elemento innato, sino que se adquiere merced al condicionamiento.

Edward L. Thorndike (1874 1949) Psiclogo Estadounidense

Ivan Pavlov (1849 1936) Fisilogo ruso

A Tolman el neorrealismo le proporciono la base de su enfoque del problema de la mente: supona que la introspeccin no exista y que tampoco existan objetos mentales que observar. Para los neorrealistas, la introspeccin slo era un examen minucioso de un objeto del entorno, en el que se informa con gran detalle a cerca de los atributos del objeto. Tolman relacion este anlisis con la teora motora de la conciencia, sosteniendo que la introspeccin de estados internos como las emociones era slo la accin retroactiva de la conducta sobre la conciencia.
Hull reconoca que tradicionalmente una postura mecanicista como la suya slo haba sido filosfica, y l propona hacerla cientfica aplicando lo que l consideraba como procedimientos cientficos. Para Hull la ciencia consista en un conjunto de postulados formulados explcitamente a partir de los cuales, mediante la lgica ms rigurosa, se deduciran predicciones sobre conductas reales.

Edward C. Tolman (1886-1959) Psiclogo Estadounidense

Clark L. Hull (1884 1952) Psiclogo Estadounidense

Burrhus Frederic Skinner (1904-1990) Psiclogo Estadounidense


Skkinner, el enfoque de este psiclogo, filsofo y novelista, conocido como conductismo radical, es semejante al punto de vista de Watson, segn el cual la psicologa debe ser el estudio del comportamiento observable de los individuos en interaccin con el medio que les rodea. Skinner, sin embargo, difera de Watson en que los fenmenos internos, como los sentimientos, deban excluirse del estudio. Sostena que estos procesos internos deban estudiarse por los mtodos cientficos habituales, haciendo hincapi en los experimentos controlados tanto con animales como con seres humanos.

DISCUSIN

La influencia inicial del conductismo en la psicologa fue minimizar el estudio introspectivo de los procesos mentales, las emociones y los sentimientos, sustituyndolo por el estudio objetivo de los comportamientos de los individuos en relacin con el medio, mediante mtodos experimentales. Este nuevo enfoque sugera un modo de relacionar las investigaciones animales y humanas y de reconciliar la psicologa con las dems ciencias naturales, como la fsica, la qumica o la biologa. El conductismo solucion el problema de mente y cuerpo deshacindose de la mente por completo. La actividad determinista del conductismo, as como su actitud mecanicista y profundamente cientfica, frente al estudio del comportamiento humano, influyeron no solo en la psicologa, si no en la ciencia en general. Su ms importante logro es el que ha conseguido cambiar el propsito principal de la psicologa hacia la solucin de verdaderas problemticas relacionadas con la conducta humana. Como el aprendizaje es una forma de modificacin de conducta, los procedimientos de modificacin de conducta desarrollados por los conductistas han probados ser de gran utilidad para muchos maestros y escuelas durante las ltimas generaciones.

EL CONDICIONAMIENTO DE LA CONDUCTA EMOCIONAL.


JOHN B. WATSON 1878-1958