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CAUSAS Y TRATAMIENTO DEL

ENVENENAMIENTO POR MERCURIO

Diana M. Rodrguez Hernndez


Departamento de Qumica Universidad Nacional de Colombia Sede Bogot

El mercurio, de nmero atmico 80, es un metal pesado de color plateado que a temperatura ambiente se encuentra en fase lquida. Es utilizado en termmetros, barmetros, manmetros, esfigmomanmetros, vlvulas de flotador, interruptores de mercurio, y otros dispositivos, aunque las preocupaciones sobre la toxicidad del elemento han llevado a que los termmetros de mercurio y tensimetros hayan sido en gran parte eliminados.
http://en.wikipedia.org/wiki/Mercury_(element)

El mercurio se produce en depsitos en todo el mundo sobre todo en forma de cinabrio (sulfuro de mercurio). El pigmento rojo bermelln se obtiene principalmente por la reduccin de cinabrio, que es un material altamente txico por ingestin o inhalacin del polvo.

Senese, F. "Why is mercury a liquid at STP?". General Chemistry Online at Frostburg State University. Retrieved May 1, 2007

El envenenamiento por mercurio puede resultar de la exposicin a las formas solubles de metal (tales como cloruro de mercurio o metilmercurio), la inhalacin de vapor de mercurio, o la ingesta de alimentos de ro o de mar contaminados con este metal.
Hg0 existe como vapor o como metal lquido Hg22+ existe como sales inorgnicas Hg2+ se pueden formar o bien sales inorgnicas o bien compuestos organomercuricos

Los sntomas tpicos incluyen deficiencias sensoriales (visin, audicin, habla), trastornos de la sensibilidad y la falta de coordinacin. El tipo y grado de sntomas exhibidos depender de la toxina individual, la dosis, y el mtodo y duracin de la exposicin.

Actualmente la intoxicacin por mercurio es comn en zonas en las que la minera artesanal est arraigada como la mayor fuente de ingreso econmico, o en lugares en los que se llevan a cabo procesos industriales que requieren de dicho metal. As pues, el objetivo de este seminario es analizar los procesos bioqumicos que se ven afectados por el mercurio para as comprender su alta toxicidad y las vas por las que actan los tratamientos diseados para curar este tipo de envenenamiento.

El mercurio es altamente reactivo con el selenio, un elemento esencial de la dieta requerido por cerca de 25 tipos de enzimas genticamente distintos (selenoenzimas).

Entre sus numerosas funciones, las selenosenzimas se encargan de prevenir y revertir el dao oxidativo en el cerebro y los rganos endocrinos. El mecanismo molecular de la toxicidad del mercurio consiste en su capacidad nica de inhibir irreversiblemente la actividad de las selenoenzimas.

Reeves, M.A.; Hoffman, P.R. (2009). "The human selenoproteome: recent insights into functions and regulation.". Cell Mol Life Sci. 66 (15): 24572478.

Debido a las diferencias en las distribuciones en los tejidos, los efectos de envenenamiento de mercurio sern diferentes dependiendo de si ha sido causado por la exposicin al mercurio elemental, a compuestos inorgnicos de mercurio (como las sales), o compuestos organomercricos.

MERCURIO ELEMENTAL

El mercurio metlico no se absorbe bien por ingestin y contacto con la piel, es peligroso por su potencial de liberar vapor de mercurio. La exposicin crnica por inhalacin, incluso a bajas concentraciones en el rango de 0.7- 42 mg/m3, han demostrado causar efectos como temblores, deterioro de las habilidades cognitivas y trastornos del sueo en los trabajadores. La inhalacin aguda de altas concentraciones causa una amplia variedad de trastornos en las habilidades cognitivas, la personalidad, los sentidos, y alteraciones motoras.

Reeves, M.A.; Hoffman, P.R. (2009). "The human selenoproteome: recent insights into functions and regulation.". Cell Mol Life Sci. 66 (15): 24572478.

COMPUESTOS INORGNICOS DE MERCURIO

El mercurio inorgnico se encuentra como sales tales como el cloruro de mercurio (II). Las sales de mercurio afectan principalmente el tracto gastrointestinal y los riones, y pueden causar dao renal grave, sin embargo, ya que no pueden cruzar la barrera hematoenceflica con facilidad, las sales de mercurio infringen poco dao neurolgico.

Inhibicin de la Tiorreductasa.

Las sales de mercurio (II) son por lo general ms txicas que sus homlogas de mercurio (I) debido a que su solubilidad en agua es mayor por lo que son ms fcilmente absorbidas por el tracto gastrointestinal

CIANURO DE MERCURIO
El cianuro de mercurio, Hg(CN)2, es un compuesto de mercurio particularmente txico, dado que produce envenenamiento tanto por mercurio como por el grupo ciano. El Hg(CN)2 puede entrar en el cuerpo por inhalacin, ingestin, o paso a travs de la piel. La inhalacin de cianuro de mercurio irrita la garganta y los conductos de aire. El contacto con los ojos puede causar quemaduras y manchas marrones en los ojos, y la exposicin prolongada puede afectar la visin perifrica. El contacto con la piel puede causar alergia en la piel, irritacin y color de piel gris.

"Mercuric Cyanide." 1987.http://www.gulflink.osd.mil/m256/m256_refs/n17e

COMPUESTOS ORGNICOS DE MERCURIO


En general, las sales orgnicas de mercurio suelen ser ms txicas que sus homlogas inorgnicas y que el mercurio en estado elemental. Esto se debe a su mayor abundancia relativa, mayor absorcin y sobre todo, facilidad de asimilacin de parte del cuerpo.

METILMERCURIO
El metilmercurio es la principal fuente de mercurio orgnico para todas los animales. Se abre camino en la cadena alimentaria a travs de la bioacumulacin en el medio ambiente, alcanzando altas concentraciones en las poblaciones de algunas especies: Las especies ms grandes de peces, como el atn o el pez espada, suelen ser de mayor preocupacin que las especies ms pequeas.

" What you need to know about mercury in fish and shellfish - Advice for women who might become pregnant women who are pregnant nursing mothers young children. U.S. FDA and U.S. EPA Advisory EPA-823-F-04-009, March 2004.

El perodo entre la exposicin al metilmercurio y la aparicin de los sntomas en los casos de envenenamiento en adultos es larga. Cuando los sntomas aparecen por primera vez, por lo general parestesia (una sensacin de hormigueo o entumecimiento en la piel), son seguidos rpidamente por los efectos ms severos, a veces terminando en coma y la muerte. El dao txico parece estar determinado por la cantidad de mercurio orgnico y no por la exposicin a este.

ETILMERCURIO

Es un producto de degradacin del etilmercuritiosalicilato agente antibacterial, que ha sido utilizado como antisptico tpico y un conservante de vacunas.

Se elimina de la sangre mucho ms rpidamente, con una vida media de siete a 10 das, y se metaboliza mucho ms rpidamente que el metilmercurio. Se presume que no tiene la capacidad del metilmercurio para cruzar la barrera sangre-cerebro a travs de un transportador, sino que usa la difusin simple para entrar en el cerebro.

OTRAS FUENTES ORGNICAS

Incluten el acetato fenilmercrico y nitrato fenilmercrico. Estos fueron utilizados en las pinturas de ltex de interior por sus propiedades fungicida, pero fueron eliminadas en 1990 debido a los casos de toxicidad.

Identificar y eliminar la fuente de mercurio es crucial. La ingesta de mercurio inorgnico, como el cloruro de mercurio (II) debe ser tratada como el consumo de cualquier sustancia custica.

o La terapia de quelacin es el tratamiento estndar para los pacientes que muestran evidencia de intoxicacin por mercurio.

Ibrahim D, Froberg B, Wolf A, Rusyniak DE (2006). "Heavy metal poisoning: clinical presentations and pathophysiology". Clin Lab Med 26 (1): 6797, viii.

La terapia de quelacin para intoxicacin aguda por mercurio inorgnico se puede hacer con DMSA, el 2,3-dimercapto-1-propanosulfnico (DMPS), D-penicilamina (DPCN), o dimercaprol (BAL). El DMSA es el ms frecuentemente utilizado para la intoxicacin por metilmercurio grave, ya que se administra por va oral , tiene menos efectos secundarios, y se ha encontrado que es superior a BAL, DPCN, y DMPS.

La terapia de quelacin puede ser peligrosa si se administra incorrectamente. En agosto de 2005, un uso incorrecto de EDTA dio lugar a hipocalcemia, causando un paro cardiaco que mat a un nio autista de cinco aos de edad.

El mercurio es altamente txico debido a su interaccin con el selenio, elemento esencial de las selenoenzimas encargadas de prevenir y revertir el dao oxidativo en el cerebro y los dems rganos. Causa daos a nivel cerebral, renal y pulmonar principalmente.

Los efectos de la intoxicacin por mercurio dependen de la dosis consumida pero sobre todo del tipo de mercurio con el que se haya dado el envenenamiento puesto que el mercurio orgnico es mucho ms daino que el mercurio inorgnico y que el elemental.

Por ltimo, el tratamiento para el envenenamiento con este metal pesado involucra una identificacin inmediata de la fuente de mercurio para proceder a su eliminacin con agentes quelante; sin embargo, a veces el tratamiento no es suficiente y puede terminar en la muerte.