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DESORDENES MENTALES ENTRE LOS INCAS DEL ANTIGUO PERU*

Por JAN G. R. ELFERINK**

DESORDENES MENTALES ENTRE LOS INCAS DEL ANTIGUO PERU*


RESUMEN El trabajo de los cronistas ha servido como fuente de informacin sobre la ocurrencia de enfermedades mentales entre los Incas. A partir de esta fuente, pareciera que entre los desrdenes mentales, la melancola era, de lejos, la enfermedad ms importante. La enfermedad no slo afectaba a los habitantes comunes: la melancola era ms bien frecuente entre la familia del Inca.

DESORDENES MENTALES ENTRE LOS INCAS DEL ANTIGUO PERU*


RESUMEN Al igual que otras enfermedades, los Incas trataban a las enfermedades mentales con una mezcla de productos medicinales mgicos y empricos. Estos ltimos eran principalmente de naturaleza vegetal, aunque tambin se aplicaban algunos minerales para tratar los desrdenes depresivos. Algunos sndromes tpicos de la medicina folklrica contempornea, tales como el "susto" y los malestares que se relacionan con l, no han sido mencionados por los cronistas.

INTRODUCCION
Los Incas fueron el grupo tnico dominante en el Per en tiempos de la Conquista, y en esa poca constituan la cultura ms importante de Amrica del Sur. Haban incorporado muchos logros notables -que incluan conocimientos mdicos de culturas anteriores a la suya. El choque de su cultura con la de los espaoles condujo a su decadencia, pero tuvo un efecto colateral sobre los Incas, efecto que conocemos muy bien.

INTRODUCCION
Los Incas no dejaron relatos escritos por ellos mismos, por lo que debemos basamos en los cronistas con relacin a la informacin sobre todos los aspectos de la cultura Inca, incluyendo conocimientos de medicina. Pero en esto reside su fragilidad, pues los cronistas muy difcilmente fueron capaces de describir las actitudes e ideas que eran totalmente diferentes de las suyas, ya sea porque no las reconocan o porque no disponan de palabras para referirse a estas materias.

INTRODUCCION
El tema de este artculo son las enfermedades mentales entre los Incas, tal como las han descrito cronistas espaoles e indgenas. La mayor parte de estas fuentes se ha escrito poco tiempo despus de la Conquista. Esto presenta una desventaja importante, pero no existen mejores fuentes de informacin. De hecho los trabajos ms importantes son los de COBO y POMA DE AYALA1. COBO ofrece una extensa descripcin sobre la "materia mdica" de los Incas, y sobre muchos otros aspectos de la sociedad Inca.

INTRODUCCION

Algunas partes de su trabajo se parecen a textos escritos por cronistas anteriores. Se trata de la descripcin ms extensa disponible sobre la medicina Inca, aunque all slo se incluye una parte de las plantas medicinales. POMA DE AYALA fue un indgena que proporcion detalles sobre la incidencia en el Per de las enfermedades en general y de las enfermedades mentales en particular. Su trabajo, que fue descubierto por PIETSCHMANN en 1908 en una biblioteca de Copenhague, fue escrito a fines del siglo XVI. Aunque hay alguna influencia espaola en su obra, proporciona una visin relativamente intacta y original sobre todos los aspectos de la vida cotidiana de los Incas.

LAS ENFERMEDADES EN EL ANTIGUO PERU


Para

los Incas una enfermedad era el resultado de una relacin alterada con las fuerzas sobrenaturales. Por tanto, no sorprende que se considerara que el pecado era una causa de las enfermedades, y en este aspecto existe una cierta similitud con la situacin entre los Aztecas de Mxico, y con la Europa de esos tiempos2.
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LAS ENFERMEDADES EN EL ANTIGUO PERU


Los

peruanos pre-colombinos, sin embargo, conocan muy bien el hecho de que muchos productos, principalmente de origen vegetal, podan ser beneficiosos cuando se aplicaban en caso de enfermedad. En consecuencia, el tratamiento de una enfermedad era una combinacin de religin, magia y experiencia prctica.
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LAS ENFERMEDADES EN EL ANTIGUO PERU


La

importancia de la religin se demuestra claramente por el hecho de que los Incas en tiempos prehispnicos- tenan una especie de confesin para la absolucin de los pecados3. Esta confesin se practicaba en tiempos de enfermedad; no slo en tiempos de enfermedad de uno mismo o sus parientes, sino tambin cuando el Inca estaba enfermo.

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La magia tambin jug un rol importante en la curacin de un mal; un ejemplo del rol de la magia fue la expulsin ritual de las enfermedades, en Cusco, la capital durante la fiesta del Coya Raymi, en el mes de setiembre. otra consecuencia de la supuesta intervencin de fuerzas sobrenaturales en las enfermedades fue el uso de la magia para diagnosticar una enfermedad, y el uso de rezos y conjuros mgicos para mejorar la condicin del sufriente.

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LAS ENFERMEDADES EN EL ANTIGUO PERU


Incluso

cuando la curacin se basaba principalmente en un tratamiento con plantas medicinales, siempre estaba acompaado de rezos o conjuros mgicos. Sin embargo, a partir de las descripciones de los cronistas, es evidente la existencia de una importante cantidad de productos de origen natural, principalmente plantas medicinales.
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LAS ENFERMEDADES EN EL ANTIGUO PERU


La curacin de la enfermedad comprenda todos los elementos que hemos sealado, aunque no se especifica la contribucin relativa de cada uno de ellos. Por tanto, en la curacin del mal estaba involucrado un amplio rango de personas, cada una de las cuales aplicaba una dosis variable de religin, magia o productos medicinales. La cantidad de cada ingrediente dependa de las capacidades e intereses de los hechicerosmdicos-sacerdotes.

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LAS ENFERMEDADES EN EL ANTIGUO PERU


Los

cronistas espaoles elogiaban plenamente a aquellos mdicos que tenan un gran conocimiento de las plantas medicinales4. Pareciera que la tarea ms importante del mdico era ser un herbolario. En diversas ocasiones, los cronistas destacan el amplio conocimiento de estos mdicos-herbolarios.
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LAS ENFERMEDADES EN EL ANTIGUO PERU


Para

los otros tipos de mdicos, especialmente para aquellos que usaban mucha magia en combinacin con plantas, la mayora de las descripciones no son halagadoras5. Los cronistas no han dado informacin especfica sobre los mdicos o hechiceros que trataban los desrdenes mentales.
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LAS ENFERMEDADES EN EL ANTIGUO PERU


No

hay indicadores de que en ese entonces se creyera que los desrdenes mentales eran enfermedades extraordinarias, y que se untaban con una combinacin de magia y productos medicinales, por los mismos mdicos-herbolarios que tambin trataban los males fsicos.

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TIPOS DE ENFERMEDADES MENTALES


Nuestro conocimiento sobre las enfermedades mentales entre los Incas est determinado -y limitado- en gran parte por las palabras que los cronistas utilizaron para describirlas. Uno de los problemas es que no conocemos el significado exacto de los vocablos -espaolesutilizados por los cronistas para describir las perturbaciones mentales6. No est claro si el significado de algunas de estas palabras ha cambiado en el curso de los siglos, y si a veces se utilizaba simplemente como un sinnimo o tena un significado especfico.

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TIPOS DE ENFERMEDADES MENTALES


Los trminos espaoles para las enfermedades mentales -a principios del siglo XVI- pueden dividirse en algunos grupos principales: 1) Ansiedad, afliccin 2) Temor patolgico. 3) Demencia y otros desrdenes psicticos severos. Para describir estos desrdenes Se ha utilizado los trminos locura, demencia, idiotez y locura agitada. 4) Melancola. 5) Histeria.

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TIPOS DE ENFERMEDADES MENTALES


La Tabla 1 muestra los diversos vocablos asignados a diferentes estados mentales, que se usaban en quechua, la lengua Inca. Ellos provienen en parte del quechua moderno pero, ya que el quechua ha cambiado poco a travs de los siglos, pareciera probable que estos trminos estuvieran entre aquellos que utilizaron los Incas del antiguo Per.

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TABLA 1 Vocablos quehuas relacionados con las enfermedades mentales Quechua Chayapu oncuy Chayapuy Chayapuyniyoc Chayapuyok utec Cupaypa yaucusccan Haucha utek Llakiy Manchay llakllay Manchay utek Muzpayacachak Poqques Pputirayay huaccanayay unccoy Putirayay Putiy Soncconak Utek chanak Utek chanaynim Utek cay Utek Chapukkeyokk Kakkcha Kusiymana Llakiysapa Mancha Mupsha Opakay P'itititiy Supaniyuj Ullphu Utiqay Waq'akay Waqqayay Wat'isanka Wiphsa Descipcin Antiguo Quechua Delirio, locura* Delirio, locura Frenes** Luntico posesin maligna Idiota furioso Afliccin, tristeza, ansiedad Temor Idiota furioso Idiotez, demencia Idiota inocente que no sabe nada Melancola Melancola Tristeza Idiotez sin sentido comn Demente Insania Insania Idiota o demente sin sentido comn Quechua moderno Luntico Pnico, temor intenso Melancola Melancola Temor, "susto" Delirio Demencia, idiotez Sufrir de ansiedad severa Posesin maligna Ansiedad, angustia Insania, locura Insania, demencia Insania, locura Ansiedad, afliccin Enloquecido, loco, insano Referencia: a. Gonalez Holgun, 1952 b. Lastres, 1951 a a a a a a a a a a a a a a a a a a a c c d d c c c c b d d c d d b Referencia

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Una preocupacin principal en la interpretacin del Cuadro 1 es la cuestin de si los trminos reflejan la autenticidad de los conceptos nativos de las enfermedades mentales. Lamentablemente, no se puede desestimar cierta influencia espaola, y la falta de materia suficiente que contenga estas palabras hace difcil un anlisis semntico.

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Sin embargo, al comparar las palabras usadas en el Cuadro 1, que se derivan principalmente del trabajo de GONALEZ HOLGUIN, con las palabras de diccionarios y trabajos menos especializados, se puede obtener alguna informacin sobre la autenticidad de estos conceptos. Al respecto el trabajo de FRAY DOMINGO DE SANTO TOMS es til8. Esta obra contiene un escaso anlisis detallado sobre las enfermedades mentales, pero tiene traducciones de algunos conceptos bsicos.

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La raz llaqui est presente en muchas palabras que denotan perturbacin emocional. FRAY DOMINGO presenta algunos ejemplos que no figuran en el trabajo de GONALEZ HOLGUIN: llaquichini, que significa "congoja, causa, pesar", llaquicusca, que significa "ansiedad", y llaquicoc, que se usa para tristeza. Esta ltima fuente no ofrece palabras que incluyan la raz putiy, que es utilizada por GONALEZ HOLGUIN para denotar tristeza y melancola.

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Incidentalmente, las palabras que contienen esta raz se usan en el quechua moderno con el mismo significado que les da GONALEZ HOLGUIN9. En ambas fuentes, el vocablo manchay se aplica para denotar una perturbacin desfavorable de la mente. Esta palabra se usa todava en el quechua moderno. En lugar de utek, como raz de palabras que denotan severas perturbaciones mentales, FRAY DOMINGO utiliza utic; el significado es el mismo: insania.

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Son interesantes los trminos upayasca yaucusscan, utilizado por GONALEZ HOLGUIN, y upayasca por FRAY DOMINGO; el primero se ha traducido como "posedo por el diablo", y la siguiente "posedo por un demonio". Es posible que estas traducciones que se parecen, en realidad sean levemente diferentes. La palabra supay ha sido traducida por la mayor parte de los cronistas como "maligno".

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Esto refleja, sin embargo, la obsesin de los cronistas espaoles de relacionar con' el diablo, todo lo que era daino y malo, en contraste con la bondad de Dios. Es posible que los Incas no tuvieran conceptos similares. La situacin ha sido ms o menos la misma entre los aztecas, donde no exista un agudo contraste entre el dios bueno y el diablo malo; de hecho, todas las fuerzas sobrenaturales eran ambivalentes.

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FRAY DOMINGO ofrece sustento a esta hiptesis. El traduce supay como "demonio", pero que puede ser un demonio bueno (alliupay), y uno malo (mana-alliupay). As, las expresiones upaypa yaucusccan y upayasca no se refieren a la posesin maligna, como ocurre con el significado original de "posedo por el diablo", sino simplemente posedo por un demonio que puede ser bueno o malo.

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Tambin hallamos la palabra supay en el vocablo compuesto supay-hampi, que supuestamente eran plantas cuyo efecto era demoniaco10. Es posible que algunas plantas sean alucingenas, y la naturaleza demoniaca podra referirse a la capacidad de algunas plantas -como el chamicode causar insana o una condicin sagrada de la mente. Lamentablemente, la falta de textos suficientes que contengan esta palabra no permiten una apropiada discusin semntica.

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Los incas consideraban que el corazn o soncco, era la sede de las emociones y el espritu. No obstante, hay relativamente pocos trminos que incluyan soncco en las denominaciones de las enfermedades mentales severas. GONALEZ HOLGUIN da algunos ejemplos, pero ellos aluden a aflicciones menores: ira, cobarda, pesar, prdida del juicio -como consecuencia del uso de alcohol- y otras por el estilo. La palabra soncconnac denotaba idiota o imbcil11.

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Los cronistas dan una informacin notoriamente pequea sobre algunos de estos desrdenes, y est referida a las condiciones asociadas con la ansiedad y el temor, la histeria y la insana: ".....la borrachera, la ira y la insana son muy similares. La naturaleza de las dos primeras, sin embargo, es que son voluntarias y cambiables, en tanto que slo la ltima dura por toda la vida..."12.

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Pese al gran nmero de denominaciones que el quechua moderno menciona para las enfermedades, se registran pocas medicinas que las poblaciones indgenas usaban para tratar estas enfermedades. Esto es ms notorio porque los cronistas de la regin azteca prestaron gran atencin a estos desrdenes". A partir de ello podemos concluir que esto no se debe a que los espaoles ignoraran que existiera informacin alguna. Ms an, POMA DE AYALA da poca informacin sobre estas enfermedades, o usa trminos que no hemos podido traducir.

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Por otro lado, tanto los cronistas espaoles como POMA DE AYALA prestan mucha atencin a los desrdenes depresivos. La ansiedad y el temor estuvieron presentes en el antiguo Per, como en otros lugares del mundo, pero la forma en que se expresaban, con frecuencia en combinacin con las enfermedades, fue probablemente tan rara para los cronistas, que no se enteraron de que algunas enfermedades eran fsicas y no somticas. CALANCHA da una explicacin. Dice que no ha encontrado ningn "loco furioso" en el Per, y pensaba que esto podra deberse a la naturaleza flemtica de los indios".

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Por otro lado, GONALEZ HOLGUIN da un nombre quechua al loco furioso que tena que estar amarrado: haucha utec manchay. Algunos informes de los cronistas indican que en algunas situaciones las enfermedades mentales eran inducidas deliberadamente. La descripcin de GARCILASO que trata de los hechiceros-herbolarios muestra que eran expertos en causar dao a otros.

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Tenan el conocimiento sobre venenos que podan causar la muerte pero tambin saban cmo inducir la discapacidad mental o fsica segn lo desearan (ellos a sus clientes): "Tambin hubo hombres y mujeres que daban ponzoa, as para matar con ella presto o despacio como para sacar de juicio o atontar los que queran y para afearlos en sus rostros y cuerpos, que los dejaban remendados de blanco y negro y albarazados y tullidos de sus miembros".

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En otro lugar este mismo cronista informa que:


"... entre aquellos indios haba algunos que usaban de veneno contra sus enemigos, no tanto para matarlos cuanto para traerlos afeados y lastimados en su cuerpo y rostro... [ ... ] los que... tenan [complexin] robusta vivan pero ... quedaban inhabilitados de los sentidos y de sus miembros y atontados de su juicio y afeados de sus rostros y cuerpos. Quedaban fesimos, albarazados, aoverados de prieto y blanco. En suma, quedaban destruidos interior y exteriormente y todo el linaje viva con mucha lstima de verlos as. De lo cual holgaban ms (los del tsigo) por verlos penar, que no de matarles luego15".

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GARCILASO no da el nombre del veneno usado, pero dadas las propiedades de la especie Datura, su disponibilidad y el probado conocimiento que el herbolario Inca tena sobre estas plantas, es posible que estuvieran presentes en la mezcla que causaba estos problemas. El chamico (Datura stramonium) fue conocido en el antiguo Per por su efecto de alterar la mente, y por su capacidad de inducir a un estado de insania.

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COBO describe el chamico, y menciona que los indios lo usaban para emborracharse, pero tambin que la planta se usaba para "causar gran dao"16. CALANCHA afirma que el chamico se suministraba, en secreto, en el licor o el agua, causando borrachera, prdida del sentido, y muerte cuando se usaban en cantidades suficientes17.

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Las Daturas eran adecuadas para administrarse como veneno, ya que los narcticos que contenan podan causar gran dao fsico, y especialmente mental. La aplicacin de este uso de las Daturas para prcticas criminales continu despus de la conquista, y recin en tiempos recientes ha habido preparaciones de Daturas que han sido suministradas en secreto con fines criminales18.

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Sobre la histeria, los cronistas dan unos pocos informes. Esto no se debe a la circunstancia de que ellos no estuvieran familiarizados con la enfermedad, porque en esa poca era frecuente tema de discusin en Espaa. Podra significar que la histeria era rara entre los Incas. Sin embargo, no se puede excluir otras posibilidades. Se puede pensar que la histeria no era descrita como tal sino como una enfermedad diferente.

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El taqui oncuy, por ejemplo, es una enfermedad no identificada; los sntomas que sufre la vctima podran apuntar a un tipo de histeria. La enfermedad de la esposa del INCA CAPAC YUPANQUI, que POMA DE AYALA describe como epilepsia, tambin podra haber sido histeria.

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DESORDENES DEPRESIVOS
En

la Espaa del siglo XVI -y en Europa en general- los desrdenes depresivos severos no se dividan en subgrupos, sino que se les denominaba con una sola palabra: melancola. En el quechua hay una serie de palabras relacionadas con los desrdenes depresivos (Cuadro 1)19.

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DESORDENES DEPRESIVOS
Algunos

de estos trminos se refieren a la melancola, otros se refieren a depresiones de humor leves o efmeras. Una serie de estos trminos se refieren a un estado de humor en el cual se incluyen la ansiedad, la tristeza o la afliccin moderada, que no son condiciones patolgicas.

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DESORDENES DEPRESIVOS
Algunas

palabras quechuas que denotan enfermedades presentan dificultades para la interpretacin. Este es especialmente el caso de una serie de palabras de la obra de POMA DE AYALA20.

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DESORDENES DEPRESIVOS
Entre

las enfermedades que -segn los hechiceros- eran comunes en el Per, estaba la waca macasca. Significa literalmente "atacado por la huac", y es muy probable que se trate de un desorden mental. La palabra ha sido traducida por melancola o locura, pero de hecho el significado no est claro21.

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DESORDENES DEPRESIVOS
No

hay certeza de si en el antiguo Per algunas condiciones manacas se vean corno parte de la enfermedad manacodepresiva, o si se les consideraba que eran condiciones patolgicas separadas, y se estima que eran condiciones psicticas severas que en la mayora de los casos se describa como "loca furiosa".

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DESORDENES DEPRESIVOS
Los

cronistas han descrito una enfermedad denominada taqui oncuy, que podra representar una enfermedad que inclua condiciones manacas22. Taqui oncuy significa literalmente "enfermedad del baile" o "enfermedad cantante", y est incluida en las listas de POMA DE AYALA como una de las enfermedades comunes en el Per.

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DESORDENES DEPRESIVOS
POLO

la describe como una enfermedad que ocurra en algunos lugares del Per para cuya curacin los pacientes iban a buscar a los hechiceros que las curaban con magia y hechicera. La enfermedad nunca se consider como una forma de insana. En el trabajo de MOLINA la enfermedad est asociada con el baile, el temblor, y la cada al suelo.
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DESORDENES DEPRESIVOS
El

cronista afirma que la gente que sufra de la enfermedad se comportaba como si estuviera poseda. Ellos mismos se arrojaban contra las rocas y se mataban, saltando a los ros como una ofrenda a las huacas (las fuerzas sobrenaturales), y algunos dolientes declaraban que la huaca haba entrado en sus cuerpos.

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DESORDENES DEPRESIVOS
Sin

embargo, hay mucha incertidumbre sobre esta enfermedad. Algn tiempo despus de la conquista, el nombre taqui oncuy no estuvo asociado principalmente con una enfermedad, sino que fue la denominacin de un grupo de resistencia entre la poblacin indgena, vinculado con un movimiento religioso"23.

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DESORDENES DEPRESIVOS (2)

Fig. 1. Las enfermedades mentales eran relativamente frecuentes en la familia del Inca. La esposa principal del inca era la Colla, y se sabe que algunos de ellos sufrieron la melancola. La representacin de POMA DEAYALA hace de la tercera Colla muestra que sufra de enfermedad. GUZMAN POMA escribe que ella era muy melanclica y que coma muy poco, y en su lugar beba mucha chicha.
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La fuente ms importante sobre la incidencia de los desrdenes depresivos entre los Incas es la obra de POMA DE AYALA. Ofrece algunos indicadores de que los desrdenes depresivos eran ms bien comunes en la familia de los gobernantes Incas. El cuarto de estos ltimos, MAYTA CAPAC, es descrito como un hombre que no slo tena una fea apariencia y que era susceptible al fro, sino tambin como un hombre melanclico y de pocas luces24.

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La mayora de los gobernantes Incas tenan muchas esposas, pero una de ellas era la Coya, es decir la esposa principal; los hijos de sta eran en principio los nicos herederos y sucesores potenciales del gobernante Inca. Parece que algunas de estas Coyas sufrieron de enfermedad depresiva. POMA describe as a la esposa del tercer gobernante Inca: "La tercera Coya... fue miserable, avarienta y mujer desdichada () y no coma casi nada y beba mucha chicha y de cosas insignificantes lloraba... y de puro msera no estaba bien con sus vasallos... era triste de corazn...

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La esposa del octavo gobernante inca era muy humilde, al punto que evitaba asistir a las fiestas, las danzas y otras festividades. Segn POMA, era muy melanclica, lloraba por cosas insignificantes, se senta desgraciada, y era de pocas luces25. En algunas listas de enfermedades que POMA proporciona, varios vocablos quechuas no se pueden traducir, por lo que no sabemos si en ellas estn incluidos los desrdenes depresivos. En otras listas la situacin es clara, pues POMA utiliza el vocablo espaol "melancola".

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Es sorprendente que la melancola se anote dos veces en listas que incluyen una cantidad limitada de enfermedades. POMA DE AYALA supona que haba una clara conexin entre la ocurrencia de algunas enfermedades -entre ellas la melancola- y la ocurrencia de la estacin de lluvias, pues menciona a la melancola entre las enfermedades que sucedan en esa estacin. No se sabe si POMA obtuvo la informacin sobre la incidencia de la depresin y la asociacin de ciertas enfermedades con algunas estaciones, a partir de otros testimonios o si se deben a sus propias observaciones.

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El nmero de plantas -considerablemente grande- que se usaba en el tratamiento de los desrdenes depresivos es otro indicador de que estas enfermedades eran bastante comunes en el antiguo Per. Se menciona unas quince plantas que se usaban para tal propsito, y el nmero es especialmente grande en comparacin con el nmero relativamente pequeo de plantas medicinales que han sido descritas por los cronistas26.

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Es comprensible el inters de los espaoles en ciertas plantas medicinales pues dependa de las enfermedades que eran importantes en Espaa y para los cuales se requera medicina, y no en la importancia que estas enfermedades tuvieron para los habitantes indgenas de Amrica.

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Tal situacin se observa con otra enfermedad llamada sfilis27. A principios del siglo XVI la sfilis se convirti en una de las principales dolencias en Espaa y en toda Europa-; es probable que esa fuera la razn por la que los espaoles estaban muy interesados en las medicinas indgenas para tratarla, y han descrito muchas de ellas. Sin embargo, esto no es lo que probablemente ocurri con las plantas contra las enfermedades mentales.

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A juzgar por el nmero de plantas que se prescriban para los diferentes tipos de enfermedades mentales, se puede observar una diferencia entre la situacin de los Aztecas en Mxico, y los Incas en el Per. Esto, pese al hecho de que la informacin en ambos pases proviene principalmente de los espaoles. Los Aztecas tenan muchas plantas contra la ansiedad, el temor, los diversos tipos de insana, y slo relativamente pocas contra la melancola28.

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Por tanto, pareciera probable que los desrdenes depresivos eran ms bien comunes en el Per, y que estaban incluidos entre los males que eran relativamente ms frecuentes entre los Incas del Per que entre los Aztecas de Mxico. Cuando los cronistas se refieren a la importancia de la religin y la magia en la visin que los indgenas tenan sobre la patognesis y el tratamiento de enfermedades, lo hacen en trminos generales, y rara vez mencionan a una enfermedad por su nombre.

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Esto tambin se aplica a los desrdenes depresivos. No hay ningn indicador de que la depresin fuera tratada de una forma esencialmente diferente que otras enfermedades: el tratamiento consista en una mezcla de mtodos mgicos y empricos. En algunas instancias la curacin que se intentaba era principalmente mgica. Este es el caso del "huayroro" (Erythrina coraleoides), cuyos -grano, ensartados se ponan alrededor del cuello para deshacerse de la tristeza29.

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Los granos, que eran muy apreciados por los indgenas, tambin se tomaban en un brebaje contra la epilepsia y la melancola Se crea que el polvo del rbol de siaya curaba la depresin mental y animaba, quienes se ponan este polvo sobre el corazn30. De las medicinas descritas por los cronistas como remedio contra la depresin, las ms importantes eran las preparaciones hechas con plantas. En varios manuscritos, se mencionan ms (menos unas quince plantas contra la depresin (Tabla 2).

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En una serie de instancias no era la nica aplicacin de la medicina, y la planta tambin se usaba contra otras enfermedades. Algunas de la plantas que se incluyen en el Tabla 2 han sido mencionadas por LOSA. Este autor escribi su obra despus, pero la informacin proviene principalmente de fuentes anteriores, entre las que est COBO. Por tanto las aplicaciones descritas por l probablemente datan de la poca de los Incas.

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Ya que la informacin recaudada por los cronistas de algn tiempo despus de la conquista, surge la posibilidad de que el uso de algunas medicinas antidepresivas date de esos tiempos. Aunque no pareciera probable que haya sido as. La mayor parte de las plantas del Cuadro 2 se encuentran exclusivamente en Amrica del Sur.

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Algunas de ellas como la Euphorbia y la Cassia, son especies algo ms difciles de interpretar. Aunque las propias especies se hallan slo en Amrica, otras especies de la misma familia estaban presentes en Europa y se conocan como "purgas", y as eran potencialmente apropiadas para el tratamiento de la melancola. Es probable que sta sea una coincidencia, pero no se poda excluir la influencia europea.

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TABLA 2 Plantas usadas por los Incas contra los defensores contra los desrdenes depresivos Nombre quechua Cillacilla Cunturire Guachanca Guayroro Hampeani Harachigua Hataco Mocomoco Molle Mutoy Pupa Siaya Tarco Vilca Yuralmaycha Equisetum bogotense Schinus molle Cassia sp. Psittacanthus cuneifolius Nunnesaria fregance Tecoma leucoxilum Anadenanthera colubrina Polypodium vulgare Dorstenia drakena Euphorbia pennicilata Erythrina sp. Nombre botnico Referencia C5-LVII C4-LXI C4-LX C6-XCI C4-LXXVI Losa, p. 66 Losa, p. 68 Losa, p. 82 Rel Geog. I-349 Losa, p. 86,87 C5-LII; Losa, p. 109 C6-C; Losa, p. 109 Losa, p. 113 C6-LXXXIX VE, p. 434

65 C: COBO Seguido por libro y captulo Rel. Geog. I: Relaciones geogrficas, Vol. 1 VE.: VAZQUEZ DE ESPINOZA.31

Plantas en el tratamiento de las enfermedades mentales


La

forma en que se usaban las plantas era diversa, adems de ponerlas como collar, las semillas del huayruro se molan y se tomaban en chicha o en agua. Las semillas de la vilca se usaban de la misma forma. Un extracto acuoso de las flores de pupa se usaba contra la melancola. Con frecuencia se utilizaba un cocimiento de la planta (las hojas) como en los casos del hampeani, el mocomoco, el mutoy, la yuralmaycha y la harachigua.
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Plantas en el tratamiento de las enfermedades mentales


La

resina del molle se usaba contra la depresin y tambin contra muchas otras enfermedades. En el trabajo de LOSA Y MONARDES, se menciona la raz china como un remedio contra la melancola y muchas otras enfermedades". Esta raz de un Smilax sp. toma ese nombre por su semejanza con la raz de una planta originaria de China, que era conocida en Europa.
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Plantas en el tratamiento de las enfermedades mentales


Por

algn tiempo fue una medicina famosa y popular en Europa, especialmente para el tratamiento de la sfilis. Por tanto es posible que las descripciones de LOSA Y MONARDES Se basen en experiencias europeas y no en el uso que les daban los Incas. Esto es lo ms probable porque el nombre no indgena est disponible, y porque COBO no menciona su uso contra desrdenes depresivos.
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Plantas en el tratamiento de las enfermedades mentales


Por

otro lado, la raz china todava se usa en la medicina folklrica contempornea contra la depresin33. Se usaban muchos minerales contra la depresin, pero aqu tambin es posible que hubiera influencia europea en tal uso. El mineral haquimasci se tomaba con la piedra bezoar contra la depresin; pero, aunque Cobo relata que la poblacin indgena usaba esta combinacin para ese propsito, hay algunas dudas al respecto34.
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Plantas en el tratamiento de las enfermedades mentales


La

piedra bezoar en ese entonces tena un amplio uso en Europa para tratar la melancola, contra las enfermedades contagiosas, y como antdoto. COBO tambin menciona estas aplicaciones en el caso de su uso por los indios, pero la coincidencia es dudosa. En algn grado esto tambin se aplica al uso de la planta cunturire que se tomaba en combinacin con la piedra bezoar35. Sin embargo, puede ser que la piedra bezoar fuera aadida con el fin de reforzar el efecto del cunturire o el haquimasci.

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Plantas en el tratamiento de las enfermedades mentales


La

copajira o piedra Lpez, y la piedra Lzuli son otros dos minerales que se usaban, a causa de su efectividad contra la depresin36. Sin embargo, la piedra Lpez era un mineral que tambin era conocido en la medicina europea, y el origen de su uso por los indgenas es cuestionable.

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Plantas en el tratamiento de las enfermedades mentales


El

"coco de Paraguay", nombrado as por el lugar donde los espaoles lo hallaron por primera vez, era altamente apreciado por su valor medicinal: adems de remedio contra la depresin, se aplicaba contra la epilepsia. Es sorprendente que una cantidad de medicinas que los Incas utilizaban contra la depresin tambin la usaran contra la epilepsia. Este fue el caso del vegetal guayroro, y de los minerales haquimasci, copajira, y el "coco de Paraguay".
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ENFERMEDADES MENTALES EN LA MEDICINA FOLKLORICA CONTEMPORANEA


A partir de las descripciones de los cronistas aparece un panorama ms bien simple: la melancola era, de hecho, la enfermedad mental ms importante del antiguo Per. Esto contrasta con la situacin de Mxico, donde el nfasis estaba en otras enfermedades mentales.

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ENFERMEDADES MENTALES EN LA MEDICINA FOLKLORICA CONTEMPORANEA


Podra ser que la situacin en el Per fuera algo ms compleja, pues algunas enfermedades importantes tenan nombres quechuas que no se pueden traducir sin ambigedad, y podra ser que estas enfermedades mentales tales como el taqui oncuy, el waka maqasca, y el onnachiscan fueran enfermedades mentales con una importancia desconocida en el antiguo Per". Sin embargo, en la actualidad estas denominaciones son obsoletas o simplemente no existen.

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ENFERMEDADES MENTALES EN LA MEDICINA FOLKLORICA CONTEMPORANEA


Es notorio e incluso improbable que la situacin del antiguo Per al parecer fuera algo diferente de la medicina folklrica andina del ltimo siglo. Aunque las enfermedades depresivas son todava una importante enfermedad mental, hay muchos sndromes tales como el susto, la kaika, la irijua, la ccaiccasca y otras. En estos sndromes, la depresin es a menudo un ingrediente, pero hay muchas otras caractersticas, incluyendo las dolencias psquicas y fsicas.

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La visin indgena implica que las emociones fuertes no slo son dainas para la mente, sino tambin para el cuerpo. En algunos casos, tales como el susto, que se entiende como la prdida del alma como consecuencia de una fuerte impresin de temor, el nfasis est en el temor y la ansiedad. La estructuracin de sntomas como la ansiedad, el temor, la depresin y una gran cantidad de perturbaciones fsicas que podran tener un origen psicosomtico, en la forma en que ocurra (y ocurre) en los Andes, es propia de Amrica Latina.

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Los sntomas que conforman cada sndrome son bien conocidos Y frecuentemente se producen con malestares como: ansiedad, temor, depresin, pesadillas, nuseas, vmitos, diversos tipos de dolor, etctera. La forma en que son agrupados juntos, sin embargo, es ms bien especfica39. Los sndromes mencionados no ocurren ni ocurrieron en Espaa o Europa, y si tenan una denominacin quechua sta no se puede traducir. De esta manera, tampoco ellos se deben a la influencia espaola en la medicina andina, sino que deben sus races en Amrica Latina.

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Esto no es sorprendente porque muchos aspectos de la medicina folklrica andina se derivan de la medicina Inca. La ausencia de estos sndromes en la obra de los cronistas puede tener diversas causas. Los cronistas espaoles slo describen las enfermedades para las que tenan un nombre y a las que ellos reconocan. Ya los sndromes del susto, la kaika, la irijua y otros son complejos y con muchas caractersticas, sern descritos segn las caractersticas ms resaltantes y como si fueran enfermedades separadas.

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La ausencia de estos sndromes en la obra de POMA DE AYALA es significativa, porque l poda haber estado familiarizado con la visin indgena; sin embargo, al referirse a los nombres de las enfermedades, en la mayora de ellos les da las mismas denominaciones que les daban los espaoles. Podra ser que una de las enfermedades no identificadas estuviera asociada a estos sndromes.

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Sin embargo, los nombres de las enfermedades, tales como se usan hoy, estn ausentes en la obra de POMA. Se han sugerido que los sndromes psiquitricos de la medicina folklrica no son perturbaciones psiquitricas en absoluto, sino reacciones colaterales de algunas enfermedades fsicas. No obstante, es sorprendente que estos sndromes estn totalmente reconocidos por los mdicos-brujos en una amplia regin, y tambin por algunos investigadores independientes40.

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Fig. 2. Las semillas del rbol de vilka se usaban contra desrdenes depresivos. Esta semilla contiene constituyentes alucingenos. La vilca era muy popular en la medicina y en la magia, no solo entre los Incas sino tambin entre las civilaciones pre-incas tales como la mochica. La figura muestra a venados junto a plantas de vilca (anadenanthera colubrina), en un ceramio de la civilizacin mochica.
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Una

explicacin acerca de las diferencias entre las enfermedades mentales tal como los cronistas las han descrito, y la ocurrencia de muchos sndromes en pocas ms recientes, podra ser que, en algunos cientos de aos, muchas de las condiciones picosomticas que fueron suprimidas o pasadas por alto podran haberse hecho notar ms, por lo que habran llamado la atencin de profanos y antroplogos.
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Muchos sntomas que anteriormente estuvieron asociados con la melancola pudieron hacerse ms visibles en estas nuevas condiciones y, de esa manera, pudo haberse desviado la atencin de los desrdenes depresivos. Este proceso puede haber sido reforzado por ciertas influencias locales.

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OBSERVACIONES FINALES
La

ausencia de documentos escritos de tiempos de los Incas, el hecho de que muchos informes de los cronistas fueron escritos bastante despus de la conquista, y la relativa inexperiencia de los cronistas en temas mdicos, hace difcil formular afirmaciones definitivas sobre la prevalencia de los desrdenes depresivos y de otras enfermedades mentales entre los Incas.
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OBSERVACIONES FINALES
Sin

embargo, existe evidencia circunstancial de que los desrdenes depresivos eran ms importantes que otras enfermedades mentales. Al respecto, la situacin fue diferente no slo para los espaoles, sino tambin para los Aztecas; en aquellas culturas todos los desrdenes mentales estaban presentes sin un claro predominio de uno de ellos.
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OBSERVACIONES FINALES
En

contraste con la epilepsia, donde los Incas sospechaban que haba una relacin con fuerzas sobrenaturales, en los informes de los cronistas no hay indicadores de que los desrdenes mentales estuviesen ms asociados con fuerzas sobrenaturales que otras enfermedades, lo que muestra que la misma mezcla de magia y conocimiento emprico se aplic al tratamiento de las enfermedades.
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OBSERVACIONES FINALES
Los

cronistas espaoles prestaron poca atencin al tratamiento de las enfermedades mentales con alguna forma de psicoterapia. Por la medicina folklrica peruana sabernos que la psicoterapia juega un importante rol en el tratamiento contemporneo de las enfermedades mentales por los curanderos o chamanes indgenas.
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OBSERVACIONES FINALES
Son

buenos ejemplos el tratamiento del susto y los sndromes que se relacionan con l. Pareciera probable que ste tambin jug un rol importante en la medicina andina, aunque no hay una evidencia concreta a partir de la obra de los cronistas.

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OBSERVACIONES FINALES
El

sistema de hacer confesiones en tiempos de enfermedad o desastres, para restablecer una buena relacin con fuerzas sobrenaturales, en algn grado pudo haber tenido un efecto benfico en las mismas condiciones psquicas.

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OBSERVACIONES FINALES
En

vista de que los Incas consideraban que todas las enfermedades eran consecuencia de una relacin alterada con fuerzas sobrenaturales, la cura de enfermedades mentales era una combinacin de actos mgico-religiosos y la administracin de plantas medicinales.

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OBSERVACIONES FINALES
Existe

informacin de que una cantidad razonable de estas plantas se usaban como medicina contra desrdenes depresivos, lo que expresa que el mdico Inca poda elegir con respecto al tratamiento.

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OBSERVACIONES FINALES
Existe

informacin de que una cantidad razonable de estas plantas se usaban como medicina contra desrdenes depresivos, lo que expresa que el mdico Inca poda elegir con respecto al tratamiento.

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OBSERVACIONES FINALES
Pero

es probable que -a diferencia del caso de los Aztecas, donde HERNNDEZ, SAHAGUN y el Cdigo Badianus han registrado un gran nmero de plantas medicinales slo se ha informado sobre una parte de las plantas medicinales de los Incas, por tanto no es de extraar que la cantidad de medicinas contra desrdenes mentales fuera mayor que las quince que se conocen y que se muestra en la Tabla 2.
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OBSERVACIONES FINALES
Se

ha comprobado que una buena cantidad de plantas medicinales de los Incas tienen valor en la medicina general, pero no hay informacin disponible sobre la efectividad de las plantas que se usaban para desrdenes mentales. Algunas de las plantas mencionadas han sido olvidadas, o no se han encontrado informacin sobre ellas.
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OBSERVACIONES FINALES
Vale

la pena destacar que algunas de stas todava se usan como medicina, pero no contra desrdenes mentales (cunturire, guachanca). Otras como el guayroro, la pupa, el tarco, la vilca y el molle, todava se usan contra desrdenes mentales -con particular frecuencia contra la histeria-, aunque la informacin fitoqumica no es suficiente para determinar un componente especfico que produzca el efecto41.
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OBSERVACIONES FINALES
(Traduccin:

Maruja Martnez) Ver Referencia Fuente: Revista Neuro-Psiquiatria - T. LXIII N 1-2 Marzo-Junio 2000

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