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de forma que puedan ser utilizados.  Aunque al proceso completo se le llama. digestión. tanto como combustibles con el fin de obtener energía.  El aparato digestivo fragmentará las grandes moléculas consumidas mediante la alimentación. El aparato digestivo es el encargado de procesar los alimentos que consumimos. genéricamente. en realidad el aparato digestivo realiza cinco actividades básicas denominadas procesos digestivos . como materias primas.

Movimiento del alimento: tránsito a lo largo del tubo digestivo. Digestión: fragmentación del alimento mediante medios químicos y mecánicos. Defecación: eliminación de sustancias no digeridas.Ingestión: entrada de alimentos en la boca. Absorción: paso del alimento ingerido y ya digerido desde el tracto gastrointestinal a la sangre o al sistema linfático. .

Las más abundantes son las glándulas. Pero hay otras estructuras: dientes.Podemos dividir el aparato digestivo en dos grandes partes: Tracto gastrointestinal: también denominado conducto alimentario. atravesando la cavidad corporal ventral. lengua. Es un tubo de unos nueve o diez metros que va desde la boca hasta el ano. Estructuras accesorias: hay varios tipos de estructuras. . etc.

es la puerta de entrada de los alimentos. La parte delantera de la boca posee un paladar óseo. . constituido por los huesos palatinos y el maxilar superior y se denomina paladar duro. La parte posterior posee un paladar muscular y se denomina paladar blando. A la zona limitada por las mejillas se le denomina vestíbulo. Y al conducto que se abre tras la boca.También denominada cavidad oral o bucal. los paladares blando y duro y la lengua. Está formada por las mejillas. Está separada del exterior por los labios. que son dos pliegues carnosos recubiertos de piel fina. En el límite entre la cavidad bucal y las fauces se encuentra la úvula o campanilla. fauces.

bajo la lengua. Lubrifica y disuelve parte del alimento e inicia la degradación química de algunos compuestos. • Y las sublinguales. Cuando el alimento entra en la boca. . que constituye una estructura móvil situada en el suelo de la boca. tanto entre los dientes como hacia el interior. Además. la secreción aumenta. en la parte anterior del suelo de la boca. bajo la base de la lengua. Existen tres pares de glándulas salivares. Ayuda a movilizar el alimento.Lengua: se trata de un músculo esquelético. • Las submaxilares. en la parte posterior del suelo de la boca. sobres su superficie se encuentra la mayor parte del sentido del gusto. • Por un lado están las parótidas. De este modo se mantiene húmeda la mucosa bucal y la faringe. situadas más o menos por debajo de los oídos. Glándulas salivares: segregan saliva de forma continua a la boca.

•8 incisivos •4 caninos •8 premolares •12 molares Su función es la trituración mecánica de los alimentos. recubiertas por las encías.Dientes: estructuras accesorias localizadas en las apófisis alveolares de los huesos maxilar y mandíbula. La dentición del adulto estará constituido por 32. dientes. .

Los músculos de su pared conducen al alimento de la boca al esófago. situado detrás de la tráquea. mediante movimientos peristálticos. . que comienza en el extremo inferior de la hipofaringe. cruza el diafragma por el hiato esofágico y finaliza en la porción superior del estómago. evita que el alimento pase desde la faringe al aparato respiratorio. de unos 20 o 30 centímetros de longitud. Tubo muscular.Es una zona común al digestivo y al respiratorio. pasa a través del mediastino. La parte superior de la laringe. la epiglotis. Transporta. los alimentos desde la faringe al estómago.

se mueve arriba y abajo debido a los movimientos del diafragma. en la parte inferior y constituyendo parte de la base. A la izquierda. denominada píloro. encontramos el fondo.Dilatación del tracto gastrointestinal. cóncava. que conecta con el intestino. . La parte central. Tiene cuatro zonas. Y la región inferior. que es la zona de abertura superior. Por una parte está el cardias. se denomina cuerpo. Su posición exacta y tamaño varían continuamente. con forma de J. situado por debajo del diafragma.

Se divide en tres zonas.5 y 4m de longitud. de alrededor de dos metros y medio y que se denomina yeyuno. de entre 3. que comienza en el esfínter pilórico. La porción final. Este está separado del intestino grueso por el esfínter ileococal. . El duodeno es la porción posterior al estómago.Se trata de un tubo de unos dos centímetros y medio de diámetro y alrededor de seis metros y medio de largo. se denomina íleon. Tras el duodeno encontramos un tramo o porción intermedia. que lo separa del estómago. y cuya longitud es de unos 25cm. se enrolla en la porción central e inferior de la cavidad abdominal y desemboca en el intestino grueso. situada tras el esfínter pilórico.

en el intestino delgado tiene lugar la absorción de nutrientes. . pliegues que consiguen aumentar su superficie y de este modo tener más superficie para absorber nutrientes. formando entrantes y salientes. sino que está replegada sobre si misma.La pared del intestino delgado no es lisa. Como hemos indicado.

en menor medida. pero los mayores responsables de la digestión química son las sustancias segregadas al intestino que son fabricadas en dos glándulas accesorias: el páncreas y el hígado. en la boca y se había intensificado en el estómago). .Además. se completa el proceso de digestión (que ya había comenzado. Las células de la pared del intestino delgado segregan algunas enzimas digestivas importantes.

Glándula alargada. entre un litro y un litro y medio al día. proteínas y lípidos al encontrarse cargado de enzimas denominados amilasas. . proteasa y lipasas pancreáticas respectivamente.5cm de ancho. • Por un lado segregar el jugo pancreático.5cm de largo y 2. de unos 12. segregar hormonas reguladoras del proceso digestivo y del control de los niveles de glucosa en la sangre. Tiene dos grandes funciones. • Y por otro lado. Se sitúa a la altura de la curvatura mayor del estómago y está conectado al intestino delgado por dos conductos. Este jugo es el encargado de degradar azúcares.

pero no es expulsada directamente al intestino. transforma las grandes gotas y bloques de grasa en pequeñas gotas que el intestino delgado sea capaz de absorber. sino que se acumula en la vesícula biliar. Pesa alrededor de un kilo y medio. un líquido amarillo verdoso. responsable de aumentar el pH de los alimentos provenientes del estómago y promover la emulsión y descomposición de los grandes acúmulos de grasa que se van generando durante la digestión. . Está localizado debajo del diafragma. Es decir.Es la glándula de mayor peso del cuerpo. El hígado segrega la bilis. El hígado segrega al día entre 800 y 1000ml de bilis.

Se comunica con el intestino por medio del conducto colédoco. Está situado en una hendidura o depresión. que desemboca en el conducto pancreático. . en la parte inferior del hígado.Es un saco con forma de pera. donde se acumulan y concentran las sales biliares.

. La abertura entre el íleon y el intestino grueso está cerrada por el esfínter ileocecal.Tubo de alrededor de un metro y medio de longitud y alrededor de seis centímetros y medio de diámetro. que se extiende desde el ciego hasta el ano.

Existe una pequeña absorción de determinadas sustancias generadas por el metabolismo bacteriano (alguna vitamina). Aquí son transformadas por las bacterias. . pero la principal absorción es el exceso de agua de las heces.Llegan sustancias no digeridas o no absorbidas. estas heces avanzan mediante movimientos peristálticos hacia el ano. Se forman las heces fecales. que es la forma de eliminar los residuos de la digestión.