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Scrates

Nacido en Atenas, hijo de Sofronisco, un escultor, y de Fenareta, una comadrona, recibi una educacin tradicional en literatura, msica y gimnasia. Ms tarde se familiariz con la retrica y la dialctica de los sofistas, las especulaciones de los filsofos jnicos y la cultura general de la Atenas de Pericles. En un principio continu el trabajo de su padre, e incluso realiz un conjunto escultrico de las tres Gracias que permaneci en la entrada de la Acrpolis ateniense hasta el siglo II a.C. Durante la guerra del Peloponeso contra Esparta, sirvi como soldado de infantera con gran valor en las batallas de Potidea (432-430 a.C.), Delio (424 a.C.) y Anfpolis (422 a.C.).

Scrates fue obediente con respecto a las leyes de Atenas, pero en general evitaba la poltica, refrenado por lo que l llamaba una advertencia divina. Crea que haba recibido una llamada para ejercer la filosofa y que podra servir mejor a su pas dedicndose a la enseanza y persuadiendo a los atenienses para que hicieran examen de conciencia y se ocuparan de su alma. No escribi ningn libro ni tampoco fund una escuela regular de filosofa. Todo lo que se sabe con certeza sobre su personalidad y su forma de pensar se extrae de los trabajos de dos de sus discpulos ms notables: Platn, que atribuy sus propias ideas a su maestro, y el historiador Jenofonte, quien quiz no consigui comprender muchas de las doctrinas socrticas. Platn describi a Scrates escondindose detrs de una irnica profesin de ignorancia, conocida como irona socrtica, y como poseedor de una agudeza mental y un ingenio que le permitan entrar en las discusiones con gran facilidad.

La contribucin de Scrates a la filosofa ha sido de un marcado tono tico. La base de sus enseanzas fue la creencia en una comprensin objetiva de los conceptos de justicia, amor y virtud y el conocimiento de uno mismo. Crea que todo vicio es el resultado de la ignorancia y que ninguna persona desea el mal; a su vez, la virtud es conocimiento y aquellos que conocen el bien, actuarn de manera justa. Su lgica hizo hincapi en la discusin racional y en la bsqueda de definiciones generales, como queda reflejado en los escritos de su joven discpulo, Platn, y en los del alumno de ste, Aristteles. A travs de las obras de ambos, las teoras socrticas incidieron de forma determinante en el curso del pensamiento especulativo occidental posterior.

Otro pensador y amigo de Scrates fue Antstenes, el

fundador de la escuela cnica de filosofa. Tambin fue


maestro de Aristipo, que fund la filosofa cirenaica de la experiencia y el placer, de la que surgi la filosofa ms elevada de Epicuro. Tanto para los estoicos como el filsofo griego Epicteto, como para el filsofo romano Sneca el

Viejo y el emperador romano Marco Aurelio, Scrates


represent la personificacin y la gua para alcanzar una vida superior.

Aunque fue un patriota y un hombre de profundas convicciones religiosas, Scrates sufri sin embargo la desconfianza de muchos de sus contemporneos, a los que les disgustaba su actitud hacia el Estado ateniense y la religin establecida. En el 399 a.C. fue acusado de despreciar a los dioses del Estado y de introducir nuevas deidades, una referencia al daemonion, o voz interior mstica a la que Scrates aluda a menudo. Tambin fue acusado de corromper la moral de la juventud, alejndola de los principios de la democracia y se le confundi con los sofistas, tal vez a consecuencia de la caricatura que de l realiz el poeta Aristfanes en la comedia Las nubes, representndole como el dueo de una tienda de ideas en la que se enseaba a los jvenes a hacer que la peor razn apareciera como la razn mejor.

El severo e intenso comienzo de la Apologa de Scrates es una de las pginas en las que con mayor claridad se muestra la personalidad y el genio de Platn, uno de los padres del pensamiento occidental.

En este dilogo, Platn refiri la defensa que su


maestro realiz de s mismo cuando fue juzgado por las autoridades atenienses.

En su Apologa de Scrates, Platn recogi lo esencial de la defensa que Scrates hizo de s mismo en su propio juicio, y que se bas en una valiente reivindicacin de toda su vida. Fue condenado a muerte, aunque la sentencia slo logr una escasa mayora. Cuando, de acuerdo con la prctica legal de Atenas, Scrates hizo una rplica irnica a la sentencia de muerte que le haba sido impuesta (proponiendo pagar tan slo una pequea multa dado el escaso valor que tena para el Estado un hombre dotado de una misin filosfica), enfad tanto a los miembros del tribunal que ste decidi repetir la votacin, en la que la pena de muerte obtuvo esa vez una abultada mayora.

Sus amigos planearon un plan de fuga, pero Scrates prefiri acatar la ley y muri por ello. Pas sus ltimos das de vida con sus amigos y seguidores, como queda recogido en la obra Fedn de Platn, y durante la noche cumpli su sentencia, bebiendo una copa de cicuta segn el procedimiento

habitual de ejecucin.

El envenenamiento por cicuta era un mtodo empleado habitualmente por los griegos para ejecutar las sentencias de pena de muerte. Scrates fue juzgado y, declarado culpable, cumpli esta pena en el ao 399 a. C.

Muri a los 70 aos de edad, aceptando serenamente esta condena, mtodo elegido por un tribunal que le juzg por no reconocer a los dioses atenienses y corromper a la juventud. Segn relata Platn en la Apologa que dej de su maestro, ste pudo haber eludido la condena, gracias a los amigos que an conservaba, pero prefiri acatarla y morir. Realmente le juzgaron porque dos de sus discpulos fueron tiranos que atentaron contra Atenas.

A su muerte surgen las escuelas socrticas, la Academia Platnica, las menores, dos de moral y dos de dialctica, que tuvieron en comn la bsqueda de la virtud a travs del conocimiento de lo bueno.