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Miguel Alfonso Orozco Sols.

Representa el conjunto de aplicaciones informticas que permiten a un diseador definir el producto a fabricar. Permite al diseador crear imgenes de partes, circuitos integrados, ensamblajes y modelos de prcticamente todo lo que se le ocurra en una estacin grfica conectada a un computador.

Estas imgenes se transforman en la base de un nuevo diseo, o en la modificacin de uno previamente existente. A stas se le asignan propiedades geomtricas, cinticas, del material entre otras, mejorando as el diseo sobre papel.

. Se logra as una mayor velocidad en el diseo, al existir la posibilidad de corregir, encargndose el computador de recalcular el dibujo. Existen sistemas CAD especiales para aplicaciones mecnicas, electrnicas y de arquitectura, los cuales permiten una mejor interrelacin con sus respectivos sistemas CAE A continuacin se enumeran algunas de las caractersticas de las aplicaciones CAD que permiten especificar y formalizar la representacin inequvoca de una pieza o sistema:

CAD 2D: sustitutivo bsicamente del tablero de dibujo, la representacin de los objetos es bidimensional; la informacin geomtrica de que dispone el ordenador es bidimensional, es decir, est contenida en un plano. Las vistas son generadas de forma independiente y no existe asociatividad entre las mismas. Su mbito de aplicacin es muy amplio: realizacin de distribuciones en planta, diseo de circuitos elctricos, electrnicos, hidrulicos y neumticos, diseo y proyecto de lneas de montaje, proyecto de moldes y matrices, generacin rpida de planos para piezas sencillas, etc

Modelado geomtrico 3D: descripcin analtica de la volumetra, contorno y dimensiones del objeto o sistema, incluyendo relaciones geomtricas e incluso algebraicas entre los distintos componentes; (x,y,z). Segn el nivel de representacin pueden distinguirse en:

Modelado en jaula de alambre ("wire frame"): el ordenador dispone de las coordenadas -x,y,z- de los vrtices del objeto, as como informacin de los elementos geomtricos que unen dichos vrtices. Es evidente que con estos datos no se dispone de informacin sobre las caras o superficies del objeto.

Modelado en superficies. Es cuando estos han sido generados correctamente, sirven como base de partida para la aplicacin del CAM, CAE, "rapid prototyping", generacin de planos, etc. Es posible representar un objeto sombrendolo, dndole as una apariencia realstica, al mismo tiempo que oculta lneas no vistas y permite una mejor comprensin del mismo.

Modelado slido: permite definir ntegramente cualquier objeto en un ordenador. El sistema dispone de la informacin del modelo de superficies y adems distingue el interior del exterior de la pieza. Ello permite realizar operaciones como generacin de secciones de todo tipo, "montaje" de piezas en conjuntos para anlisis de interferencias, campos de trabajo y movimiento, representacin explosionada para esquemas de montaje, etc., as como obtencin de informacin como volmen, centro de gravedad, etc.

Obtencin de vistas, secciones, perspectivas, detalles, etc. automticamente.

Proyecciones bidimensionales del objeto o sistema:

Materiales, tolerancias dimensionales, terminaciones superficiales, tratamientos trmicos, etc.

Base de datos de propiedades:

La tecnologa CAD se dirige a los centros tcnicos y de diseo de una amplia gama de empresas: sector metalmecnica, ingeniera electrnica, sector textil y otros. El uso de la tecnologa CAD supone para el diseador un cambio en el medio de plasmar los diseos industriales: antes se utilizaba un lpiz, un papel y un tablero de dibujo. Con el CAD, dispone de un ratn, un teclado y una pantalla de ordenador donde observar el diseo. As, un computador, al que se le incorpora un programa de CAD, le permite crear, manipular y representar productos en dos y tres dimensiones. Esta revolucin en el campo del diseo ha venido de la mano de la revolucin informtica.