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UNIVERSIDAD AUTNOMA DE SAN LUIS POTOS

REACTIVOS DE FLOTACIN

Alumno: Enrique Alberto Ruiz Elorza Maestra en Ingeniera de Minerales Dr. Shaoxian Song

FLOTACIN DE PARTCULAS
El proceso de flotacin comprende el tratamiento qumico de la pulpa, creando as las condiciones necesarias para la adhesin selectiva de los minerales valor a las burbujas de aire, logrando una separacin de especies minerales aprovechando las propiedades de afinidad o repulsin que existen entre las distintas partculas con el agua, es decir si es hidroflica o hidrofbica.

REACTIVOS DE FLOTACIN

Los reactivos de flotacin corresponden a sustancias orgnicas e inorgnicas que promueven, intensifican y modifican las condiciones optimas del mecanismo fsico-qumico del proceso de flotacin de espumas de minerales; sean estos polares o no polares, sulfuros y no sulfuros, metlicos y no metlicos.

CLASIFICACIN DE LOS REACTIVOS DE FLOTACIN (SEGN LA ZONA DONDE SE CONCENTRAN)


Reactivos que se concentran en la interfase mineral-agua, principalmente en la superficie del mineral. Colectores y activadores. Reactivos que afectan la flotacin, permaneciendo en el agua. Activadores Reguladores de pH y depresores Reactivos que se concentran en la interfase aire-agua. Espumantes y electrolitos inorgnicos.

CLASIFICACIN DE LOS REACTIVOS DE FLOTACIN (SEGN SU FUNCIN)


Colectores. Su funcin es proporcionar propiedades hidrofbicas a las superficies de los minerales. Espumantes. Permiten la formacin de espuma estable de tamao y mineralizacin adecuada. Modificadores. Ajusta el pH de la sustancia a conveniencia del proceso *Depresores. La funcin especfica es disminuir la flotabilidad de un mineral haciendo su superficie ms hidroflica o impidiendo la adsorcin del colector. *Activadores. Aumentan flotabilidad o ayudan a la adsorcin del colector.

Para poder entender, la accin de los reactivos de flotacin tenemos que recordar que todos los minerales los podemos clasificar en dos tipos, segn sus caractersticas superficiales: Polares No polares Apolares

Los minerales con un fuerte enlace superficial covalente o inico se conocen como de tipo polar y exhiben altos valores de energa libre en la superficie polar, la cual reacciona fuertemente con las molculas de agua y por lo tanto son hidroflicos. Los minerales polares se subdividen en varias clases que dependen de la magnitud de la polaridad, la cual se incrementa de los grupos 1 al 5 de la tabla que se muestra a continuacin.

Los minerales no polares se caracterizan por enlaces moleculares relativamente dbiles, es decir, las molculas covalentes se mantienen juntas por las fuerzas de Van der Waals, ello hace que las superficies no polares no se unan fcilmente a los dipolos del agua y en consecuencia son hidrofbicas. Los minerales del tipo apolar son: El grafito El azufre La molibdenita El diamante El carbn El talco Todos ellos tienen alta flotabilidad natural con ngulos de contacto entre 60y 90.

COLECTORES
Los colectores son compuestos orgnicos de molculas complejas de estructura asimtrica y heteropolar, cuya funcin principal es la de adsorberse en la superficie del mineral valioso hidrofobizndola selectivamente dentro de la pulpa, para crear condiciones de reduccin de la energa libre superficial del mineral hidratado (mojado) a un punto donde sea posible la formacin de un permetro de contacto de fases (mineral-agua-aire), favoreciendo la adherencia de la partcula mineral a la burbuja. La mayora de colectores tiene dos partes: Una parte polar, y Una parte no polar Ambas con propiedades diferentes.

ADSORCIN DEL COLECTOR

La parte no polar de la molcula es un radical hidrocarburo, el cual difcilmente reacciona con los dipolos del agua, por lo tanto, tiene propiedades fuertes para repeler el agua, en consecuencia proporciona las propiedades hidrofbicas al mineral, por estar este extremo funcional orientado al agua. La parte polar o inica es la que puede adsorberse selectivamente en la superficie del mineral ya sea por reaccin qumica con iones de la superficie del mineral (quimisorcin) o por atraccin electrosttica a la superficie mineral (adsorcin fsica) .

Estructura del colector

CLASIFICACIN DE LOS COLECTORES


Una clasificacin general se da a continuacin , teniendo siempre en cuenta lo siguiente: Su disociacin inica. La actividad del anin y/o catin en relacin a la superficie del mineral, y La estructura del grupo solidoflico.

COLECTORES ANIONICOS
Los colectores sulfhdricos o tioles son los reactivos que ms se usan en la industria del procesamiento de minerales, por ser ms efectivos para la flotacin de minerales de metales pesados no ferrosos, principalmente los sulfuros. Se caracterizan porque en su grupo solidoflico contiene al sulfuro bivalente. Los ms ampliamente usados de estos colectores aninicos son : Los xantogenatos, tcnicamente conocidos como xantatos y los ditiofosfatos conocidos tambin como Aerofloats. Tambin se viene utilizando en aos recientes los dialquil tionocarbonatos, la tiocarbanilida y el mercaptobenzotiazol y en forma limitada los ditiocarbonatos y los alquil mercaptanos, del mismo modo los xantoformiatos o formiatos de xantgeno (Minerec).

Los xantatos son sustancias cristalinas duras con un olor caracterstico, que le es propio debido a la existencia de una pequesima cantidad de mercaptanos. Los xantatos de metales alcalinos tienen generalmente tonos claros, desde blanco hasta amarillo claro. Los xantatos que ms ampliamente se utilizan son: Xantato etlico de potasio C2H5OCS2K Xantato etlico de sodio C2H5OCS2Na Xantato amlico de potasio C5H11OCS2K Xantato isoproplico de potasio C3H7OCS2K Xantato isoproplico de sodio C3H7OCS2Na Xantato hexlico de potasio C6H13OCS2K Xantato butlico sec. de sodio C4H9OCS2Na Xantato isobutlico de sodio C4H9OCS2Na

Los Ditiofosfatos o Aerofloats son tambin colectores y la estructura de estos es :

Son steres secundarios del cido ditiofosfrico y se preparan haciendo reaccionar pentasulfuro de fsforo y alcoholes cuyas caractersticas principales son: Lquidos. Se recomienda agregarlos en la molienda o en el acondicionamiento. Diluidos (5 20%) o sin diluir dependiendo de cual se trate (en general tienen poca solubilidad en agua). Algunos tienen propiedades espumantes (Aerofloat 25, 31 y 33). Son colectores de menor potencia que los xantatos. Son ms selectivos que los xantatos. Se usan en la flotacin de sulfuros (Cu, Pb, Zn), algunos de ellos en la flotacin de sulfuros de Fe, metales preciosos y xidos no metlicos. Dosificacin usual 25 100 g/t. Ejemplo, nombre comercial: Aerofloats 25, 31, 33, .., 238, 242, etc. de la Cyanamid (Cytec). La Cyanamid (Cytec) les llama promotor + el nombre comercial, ejm.: Promotor Aerofloat 238.

Los espumantes son sustancias orgnicas tensoactivas (superficies activas) heteropolares que pueden adsorberse en la superficie de la interfase aire-agua. Su funcin principal es proporcionar una adecuada resistencia mecnica de las burbujas de aire, mantenindolas dispersas y previniendo su coalescencia o unin, de modo que puedan presentar superficies de adherencia adecuada de las partculas de mineral flotante, y por consiguiente logra la estabilidad de la espuma de flotacin, la cual a reducido su energa libre superficial y la tensin superficial del agua.

ESPUMANTES

La eficiencia del empleo de los espumantes depende en gran medida del pH de la pulpa, donde su capacidad para la formacin de la espuma es mxima cuando el reactivo se halla en forma molecular.

CLASIFICACIN DE LOS ESPUMANTES

Se clasifican de la siguiente manera: Espumantes cidos. Alquilarilsulfonatos y Fenoles. Espumantes neutros. Alcoholes alifticos, sustancias con enlaces ter, Polialcoxialcanos, Monoteres poligliclicos, Dialquilftalatos, Alcoholes aromticos y alicclicos. Bsicos. Modificadores de espuma o antiespumantes.

Para seleccionar un espumante se debe tener en cuenta ciertas condiciones tales como:
Debe actuar a bajas concentraciones y producir una espuma de volumen y estabilidad adecuada.

Las espumas deben destruirse fcilmente al salir de la celda. Las espumas deben permitir el drenaje o desaguado o lavado de las partculas finas arrastradas pero no colectadas. El espumante debe ser de bajo precio y efectivo.

De nulo poder colector.


El espumante debe ser poco sensible a las variaciones del pH y a las sales disueltas en la pulpa.

La cantidad utilizada debe oscilar entre 5 y 150 g/t.

MODIFICADORES
Los reactivos modificadores son utilizados en flotacin para modificar y controlar la accin del colector, ya sea intensificando o reduciendo el efecto repelente al agua sobre la superficie mineral, haciendo de este modo ms selectiva la accin del colector hacia ciertos minerales, asegurando una mejor precisin en la separacin eficiente, razonable y econmica de ellos. La funcin del modificador implica tanto la reaccin con el mineral, como con los iones presentes en la pulpa, siendo en muchos casos esta reaccin de naturaleza qumica. Los modificadores o regulares segn su accin y uso en flotacin, es variada, reciben este nombre porque no tienen tareas especficas de coleccin o espumacin. Reactivadores o activadores (CuSO4) Depresores (NaCN, ZnSO4, NaHSO3) Reguladores de pH (CaO) Dispersantes Floculantes Sulfidizantes

ACTIVADORES

Son sales solubles cuyos iones alteran la naturaleza qumica de las superficies de los minerales valiosos, de tal modo que mejoran o ayudan a la adsorcin de un colector, hacindolos hidrofbicos y flotables, es decir, hacen la accin del colector ms selectiva.Por ejemplo :

SULFATO DE COBRECuSO4. El CuSO4 5 H2O, sulfato de cobre con 5 molculas de agua, forma cristales azules brillantes asimtricos del sistema triclnico con una densidad de 2.28 g/ml. Es un activador de la esfalerita, tambin pirita, calcopirita, pirotita, arsenopirita y cuarzo

Entre los principales activadores tenemos los siguientes: Sales solubles de metales pesados no ferrosos, que activan al esfalerita (Cu,Pb), pirita (Cu), cuarzo (Cu, Ca, etc) y ciertos no sulfuros. El sulfuro de sodio y otros sulfuros solubles en agua, se utilizan en la activacin de minerales metlicos no ferrosos oxidados tales como la cerusita, malaquita, etc.. El oxgeno atmosfrico, que activa la flotacin de sulfuros y a algunos minerales no sulfuros.

DEPRESORES

Son reactivos que inhiben o evitan la adsorcin de un colector por un mineral volvindolo hidroflico, por tanto, no flotable. Esto permite una flotacin diferencial o selectiva. Una forma de depresin natural es por las lamas presentes en la pulpa que recubren a los minerales hacindolos hidroflicos.

Entre los reactivos que podemos utilizar en flotacin de minerales como depresores son:
El sulfuro de sodio (Na2S) y otros sulfuros solubles en agua, se utiliza para deprimir los sulfuros. El cianuro (Na+ o K+) se usa en la flotacin selectiva de sulfuros, utilizado para deprimir la esfalerita, minerales de cobre y pirita. Los sulfitos, bisulfitos, hiposulfitos y ciertos sulfatos (Zn, Fe), se emplean para la flotacin selectiva de menas sulfurosas, deprimiendo principalmente a la esfalerita. El silicato de sodio, se le emplea para deprimir el cuarzo, calcita y otras gangas y para la separacin selectiva de no sulfuros. El cromato y el dicromato de potasio (K2CrO4, K2Cr2O7), para deprimir la galena. Reguladores orgnicos no ionizantes tales como el almidn, dextrina, cido tnico, quebracho, etc., para minerales no sulfuros. La cal (CaO o Ca(OH)2) se le emplea como depresor especial para los iones unidos a los sulfuros en la flotacin de menas sulfurosas.

REGULADORES DE pH

La efectividad de todos los reactivos o agentes de flotacin dependen grandemente del grado de alcalinidad (OH-) o acidez (H+) de la pulpa. Encontrar el valor ptimo de pH La mayora de Plantas Concentradoras que tratan sulfuros operan con una pulpa alcalina, debido a que produce resultados metalrgicos ptimos y previene la corrosin de los equipos metlicos. Pocas Plantas usan todava pulpas cidas, localizadas donde la mena es muy cida y la cal es difcil de conseguir o donde los minerales son flotados despus de haber lixiviado la pulpa con cido. Los reguladores de alcalinidad ms comnmente utilizados en flotacin son la cal (CaO o Ca(OH)2) y el hidrxido de sodio (NaOH), siendo la cal la ms econmica, pero cuando el ion calcio causa problemas se utiliza el hidrxido. El control del pH cido es generalmente con cido sulfrico (H2SO4) por ser de ms bajo costo. Moderadamente concentrado el cido sulfrico es tambin utilizado para destruir los colectores adsorbidos, principalmente xantatos y cidos grasos, con el fin de hacer hidroflicos a los minerales flotados.

LUGARES DE ADICIN DE LOS REACTIVOS DE FLOTACIN

Los reactivos de flotacin para ser adicionados a la pulpa que contiene el o los minerales valiosos a separar deben necesariamente un orden y es: 1. Los modificadores de pH o de superficie segn convenga. 2. Los colectores que por su accin se los denomina primarios o principales y secundarios. 3. Los espumantes. Los lugares de adicin generalmente se determinan experimentalmente en el Laboratorio Metalrgico en funcin de las caractersticas mineralgicas de la mena y la caracterstica de si es o no soluble en agua el reactivo, es decir, en funcin del tiempo que necesita para adsorberse en el mineral valioso. Generalmente la adicin de los modificadores y colectores empieza en la molienda