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Las escorias son un subproducto de la fundicin de la mena para purificar los metales.

Se pueden considerar como una mezcla de xidos metlicos; sin embargo, pueden contener sulfuros de metal y tomos de metal en forma de elemento

Se forman durante la fusin de las menas o durante la refinacin de los metales brutos y contienen elementos que no se reducen durante el proceso de reduccin o elementos que se oxidan durante el proceso de refinacin.

Entonces la escoria recoge algunos de los componentes indeseables de la mena y como es inmiscible con el fundido metlico se separa el metal metlico de sus componentes indeseables.

Tambin pueden servir para otros propsitos, como ayudar en el control de la temperatura durante la fundicin y minimizar la reoxidacin del metal lquido final antes de pasar al molde.

La escoria tiene muchos usos comerciales y raramente se desecha. A menudo se vuelve a procesar para separar algn otro metal que contenga. Los restos de esta recuperacin se pueden utilizar como balasto para el ferrocarril y se ha utilizado como metal para pavimentacin.

Para dar a la escoria los valores deseados de: Punto de fusin Viscosidad Densidad Propiedades qumicas Se le aaden a veces fundentes.

Los fundentes ms comunes son: Cal y magnesita: En la fabricacin de hierro y acero Espatoflor: En la refinacin de acero Slice: En la fusin de la mena de cobre.

El sistema SiO-CaO-AlO interesa particularmente para conocer las escorias del alto horno pero constituye tambin la base de los refractarios de alumina-silice y de la fabricacin del cemento portland.

Adems de los tres componentes principales, las escorias del alto horno pueden contener cantidades variables de oxido de magnesio, oxido de manganeso y xidos de titanio. La escoria del alto horno debe tener una temperatura de fusin de 1400 C o menos.

Los altos hornos funcionan de forma continua. La materia prima que se va a introducir en el horno se divide en un determinado nmero de pequeas cargas que se introducen a intervalos de entre 10 y 15 minutos. La escoria que flota sobre el metal fundido se retira una vez cada dos horas, y el arrabio se sangra cinco veces al da.

La granulacin de la escoria del alto horno representa una opcin muy atractiva ya que convierte la escoria del alto horno en un subproducto muy valioso que puede venderse a la industria del cemento

Escoria granulada de alto horno: La escoria granulada de horno alto posee excelentes propiedades cuando se activa de manera adecuada. La escoria granulada de horno alto debe estar constituida por lo menos dos tercios de masa de la suma de CaO, MgO y SiO2. El resto contiene Al2O3, junto con pequeas cantidades de otros xidos

La escoria granulada de alto horno se obtiene por enfriamiento rpido de una escoria en estado de fusin de composicin adecuada, procedente de la fusin del mineral de hierro en un alto horno.

Los altos hornos generalmente entre 200 y 400 kg de escoria lquida por cada tonelada de arrabio producida. Hasta hace 10-15 aos, la escoria del alto horno era considerada un desperdicio y se la desechaba en un lugar apropiado fuera del alto horno.

El uso de escoria de alto horno en reemplazo de clinker para la produccin de cemento es hoy aceptado mundialmente, obteniendo como resultado un cemento de alta calidad, comparable al cemento portland convencional, a un costo ms atractivo.

Caliza cocida. Es la definicin ms exacta de lo que se conoce como clinker, la principal materia prima de la que se obtiene el cemento. Est constituido por una especie de bolas de color grisceo de tamao similar al dimetro de una pelota de golf, aunque en ocasiones son ms pequeas.

El descarte y acumulacin de grandes cantidades de escoria de alto horno puede de esta manera evitarse, reduciendo la intensidad de uso y mantenimiento de los pozos de escoria seca y los consiguientes problemas ambientales.

Un beneficio adicional del uso de escoria de alto horno

en la produccin de cemento es la reduccin de emisiones de CO2. Por cada tonelada de clinker sustituido por escoria de alto horno granulada se obtiene una tonelada menos de emisin de CO2.

Sitio de diferentes reacciones. Por ejemplo, durante la fundicin reductora del plomo los silicatos de este metal son reducidos en la escoria. La escoria gobierna la eficiencia del proceso de refinacin debido a la interaccin en la interface metal-escoria. A veces la escoria puede constituir un producto valioso por contener elementos de alto valor. La escoria protege la superficie del metal de la atmsfera gaseosa del interior del horno.

xidos bsicos: Na2O,CaO,MgO,FeO,PbO,Cu2O,B aO,etc. xidos cidos: SiO2,P2O5,SO3. xidos anfotricos: Al2O3,ZnO.

Los primeros dos tipos forman, entre ellos, compuestos como sulfatos, fosfatos, etc. Las escorias con alto contenido de cal se denominan bsicas y los que contienen una alto cantidad de slice se llaman cidas.

Las escorias industriales estn constituidas por los siguientes compuestos principales SiO2,Al2O3,CaO,MgO,FeO y todos los xidos de las impurezas. Los xidos puros tienen puntos de fusin mucho ms altos, que los compuestos formados por ellos. Por ejemplo en el sistema CaO-SiO2 los compuestos funden a las temperaturas siguientes: CaO-SiO2 (1813K), 2CaO-SiO2 (2403K). Mientras que los xidos puros CaO (2843K), SiO2(1983K).

En la prctica las escorias son policomponentes y en sus sistemas existen eutcticas policomponentes, a veces, con bajo punto de fusin. Existen dos teoras sobre las escorias fundidas: Teora molecular Teora inica

Se supone la existencia de molculas y considerando el equilibrio de disociacin del silicato se usa la expresin. MeO-SiO2 = MeO + SiO2 El grado de disociacin depende de la temperatura, as como tambin de la cantidad de xidos libres en la escoria. La presencia de otros xidos, ms fuertes, puede influir en la descomposicin, por ejemplo:

2 Feo.SIO2 + 2CaO = 2CaO.SiO2 + 2FeO 3CaO.P2O5 + 3SiO2 = 3CaO.SiO2 + 2P2O5 PbO.SiO2 + 2FeO = 2FeO.SiO2 + PbO

De estas reacciones se puede ver que los xidos ms fuertes desplazan a los ms dbiles de sus compuestos. El xido que tiene el valor de G de su formacin ms negativo es ms fuerte.

Se pretende explicar la naturaleza de otros fenmenos, como la electrlisis de sales fundidas, la conductividad elctrica de la escoria, etc. Slo la teora inica permite aclarar el mecanismo de transporte de las cargas elctricas en los electrlitos. En la red cristalina del compuesto existen interacciones electroestticas entre los cationes y aniones. Cuando la energa calorfica suministrada sobrepasa dichas fuerzas, sucede la fusin de la sal con la liberacin de los iones de la red cristalina. Desde este momento cada in puede moverse independientemente.

Para ilustrar la interaccin que existe en la escoria entre los xidos, cidos y bsicos, se parte de una slice pura a la cual se aade cierta cantidad de cal. O-Si-O-Si-O-Si-O + Ca2+ + O2 O-Si-O-Si-O

Ca2+ +

O-Si-O

Aumentando las adiciones de CaO, el nmero de rompimientos aumenta, causados por el oxgeno proveniente de los xidos bsicos llegando hasta la unidad bsica, entonces se dice que la escoria est neutralizada y un mol de silicio es neutralizado por dos moles de CaO SiO2 + 2CaO = SiO44- + 2Ca2+ Al aumentar la cantidad de xidos bsicos empiezan a existir los oxgenos libres en la escoria SiO2 + 3CaO = SiO44- + 3Ca2+ + O2-

Considerando el concepto de acidez y basicidad, se dice generalmente que una escoria es bsica, cuando contiene iones de oxgeno libres y en caso contrario se dice que es cida. Las relaciones que se usan con ms frecuencia en la prctica para determinar % CaO la basicidad de lasCaO + MgO son: escorias % CaO
% SiO2 % SiO2 + % Al2O3 SiO2 + P205

B=

;
Iones de oxgeno libres Moles de escoria

El azufre puede disolverse en las escorias fundidas ya sea como ion sulfuro o como sulfato. Bajo las condiciones reductoras que existen, el sulfuro es la forma dominante mientras que el sulfato puede formarse bajo condiciones oxidantes Capacidad para sulfuros: es la capacidad que tiene una escoria lquida para absorber sulfuros. sta se incrementa rpidamente al aumentar el contenido de cualquiera de los xidos bsicos Cao, MnO,FeO, en la escoria y es mayor para escorias ferrosas y manganosas que para clcicas y los valores ms bajos para fundidos de xidos de Mg y de silicatos de almina

Bajo condiciones fuertemente reductoras, puede formarse carburo de calcio mediante la reaccin: CaO + 3C = CaO2 + CO El carburo de calcio, que funde a 2300C puede disolver cantidades apreciables de xido con lo que su punto de fusin disminuye

El haluro que mas comn mente se aade a las escorias metalrgicas es el espato flor, el cual se funde 1386C pero que cuando se mezclan con escorias de silicatos puede dar puntos de fusin inferiores a 1200C. La adicin mas importante de fluoruro es la que se hace a la escoria reductora que se utiliza en la fabricacin elctrica de acero. Para obtener una buena desulfurizacion se utiliza una escoria muy bsica, con relacin CaO/SiO2 entre 2 y 3. sin embargo tal escoria pose un punto de fusin por encima de 2000C. Al aadir aproximadamente 20 % de CaF2 el punto de fusin baja hasta por debajo de 1500C y con 50% por debajo de 1230C. Puede obtenerse una reaccin aun mayor al combinar adiciones de espato flor y almina. L a adicin de fluorita al escoria tiene el carcter de una dilucin y no parece afectar mucho la actividad de los otros componentes.

Los gases mas comunes se disuelven que en las escorias son el bixido de carbono y el vapor de agua. El dixido de carbono se disuelve muy probablemente de acuerdo con la reaccin CO2 + O2 =CO2-3 En los sistemas de xidos alcalinos, el dixido de carbono a presin atmosfrica se disuelve para dar un fundido de carbonato esencialmente estequiometrico. En las escorias de cal-silicato, la solubilidad es muy pequea y se cuenta con pocas mediciones. Para una composicin de escoria dada a la solubilidad se incrementa al aumentar la presin CO2 y disminuye al aumentar la temperatura. Para presiones de CO2 mayores 120 atm se ha observado miscibilidad liquida completa entre el Ca2SiO4 Y el CaCO3 (p.f. 1290C) El agua es soluble tanto en escorias bsicas como en acidas y la solubilidad tiene un mnimo para las denominadas escorias neutras con CaO/SiO2 1.

la solubilidad es el orden de 50ppm de hidrogeno en la escoria.

Las escorias ferrosas se forman tanto la fabricacin de acero como durante la fusin de menas de cobre y de plomo. En estos procesos las condiciones son mucho mas oxidantes que dentro del alto horno de hierro por lo que esto queda parcialmente retenido en la escoria. Los principales componentes en estas escorias son: FeO, CaO, Y SiO2 aunque algo de hierro esta presente siempre como Fe2O3. Adems , la escoria puede contener MgO, MnO, Al2O3, P2O5, ZnO. Cuando se funden las escorias ferrosas en equilibrio con hierro metlico, el hierro en la escoria se encuentra principalmente en estado divalente aunque algo de hierro trivalente se encuentra tambin presente, as un fundido de wustita pura en equilibrio con hierro contiene aproximada ente un 10% de Fe2O3.

Cuando se aade la slice , el contenido de Fe2O3 disminuye y se vuelve insignificantemente para contenidos mayores al correspondiente del Fe2SiO4, por el contrario cuando se aade cal , al contenido de wustita , el contenido de Fe2O3 de equilibrio con el hierro metlico aumenta hasta el 20%
Los procesos de fundicin ferrosos y no ferrosos producen distintas escorias. Por ejemplo, la fundicin del cobre y el plomo, no ferrosa, est diseada para eliminar el hierro y la slice que suelen darse en estos minerales, y se separa en forma de escoria basada en silicato de hierro. Por otro lado, la escoria de las aceras, en las que se produce una fundicin ferrosa, se disea para minimizar la prdida de hierro y por tanto contiene principalmente calcio, magnesio y aluminio.

Las escorias cidas de aceracin contienen frecuentemente algo de xido de manganeso; Las escorias bsicas de aceracin contienen xidos de magnesio y de fsforo, las escoras de cobre y plomo contienen algo de xido de zinc, y algunas contienen algo de almina, aunque la almina no parece encontrarse fuertemente enlazada tanto en escoras cidas como en las bsicas as que no puede considerarse como diluyente inerte. Los xidos de manganeso, magnesio y zinc se parecen a la cal en que poseen altos puntos de fusin y que forman silicatos estables.

Adems del punto de fusin, la viscosidad de la escoria es muy importante en la que corresponde a su comportamiento con la fusin. La viscosidad de un gran numero de escorias de silicato ha sido medida por distintos investigadores como funcin tanto de las temperaturas como de la descomposicin de la escoria.

Entre una escoria bsica y una cida, el valor de la viscosidad puede diferir por un factos de mil o mas, si en lugar de la cal se utilizan otros xidos bsicos como MgO, MnO o FeO, la viscosidad no se ve muy afectada, si algo sucede es una disminucin adicional.

El efecto de la temperatura es muy distinto entre las escorias cidas y bsicas, en el casi de las escorias bsicas la viscosidad aparente aumenta slo ligeramente al disminuir la temperatura y luego ms rpido a medida que se precipitan las fases solidas. El sobre enfriamiento del liquido y la viscosidad de la escoria aumenta desde su valor para el liquido hasta su valor para el solido vtreo. Las escorias bsicas se denominan cortas y las acidas largas, lo que ilustra el comportamiento de la viscosidad

La densidad parece ser una funcin mas o menos lineal de la composicin de la escoria, si bien existen desviaciones , en las escorias del tipo alto horno, la densidad incrementa al aumentar el contenido de cal, en escorias ferrosas.

La tensin superficial es importante en el mojado de metales y refractarios para escorias y para rapidez con la que distintos componentes se disuelven el la escoria. La tensin sup. De las escorias liquidas es del orden 0.3 a 0.5 j/m^2, y esta disminuye ligeramente al aumentar la temperatura en un rango de 200C, y la disminucin aproximada es de 10%, relacionada con la tensin sup. Est la tendencia que presentan ciertas escorias a hacer espuma.