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NANOTECNOLOGA

Desarrollo y produccin de artefactos en cuyo

funcionamiento resulta crucial una dimensin de menos de 100 nanmetros (1 nanmetro, nm, equivale a 10-9 metros). La nanotecnologa podra conducir a mtodos revolucionarios de fabricacin tomo por tomo y al empleo de ciruga a escala celular.

La nanotecnologa representa una

oportunidad sin precedentes para una concentracin todava mayor del control corporativo.

El grupo asesor Helmut Kaiser Consultancy

Group, un analista pro nanotecnologa, afirma que en la actualidad en todo el mundo hay ms de 300 nanoproductos alimenticios disponibles en el mercado.

En la agricultura ya se han llevado a cabo

numerosos estudios, en los que se desarrollan herramientas para mejorar la capacidad de los cultivos en la absorcin de los nutrientes del suelo.

resistencia a las inclemencias del tiempo o las

plagas, etc., permitiendo aumentar considerablemente las cosechas.

Un nanoplaguicida, ste impedira la

germinacin de la semilla de las malezas que seran atacadas por el pesticida creado a partir de nanopartculas

Deteccin rpida y manual de bacterias patgenas en los alimentos, que provocan infecciones en el ser

humano como la Escherichia coli O157:H7, la Listeria monocytogenes o la Salmonella spp Donde los biosensores incluyen partculas de tinta orgnica fluorescente unidas a anticuerpos que al adherirse al microorganismo provoca que brillen permitiendo su deteccin.

Monsanto tiene un acuerdo con la empresa

nanotecnolgica Flamel para desarrollar su herbicida Roundup (glifosato, conocido en Mxico como Faena) en una nueva formulacin en nanocpsulas. El principal objetivo de este acuerdo es lograr una extensin de su patente por otros 20 aos.

Pharmacia (ahora parte de Pfizer), tiene

patentes para fabricar nanocpsulas de liberacin lenta usadas en "agentes biolgicos como frmacos, insecticidas, fungicidas, plaguicidas, herbicidas y fertilizantes".

Syngenta patent la tecnologa Zeon,

microcpsulas de 250 nanmetros que liberan los plaguicidas que contienen al contacto con las hojas. Ya estn a la venta con el insecticida Karate, para uso en arroz, pimientos, tomates y maz. Syngenta tambin tiene una patente sobre una nanocpsula que libera su contenido al contacto con el estmago de ciertos insectos (lepidptera).

Las compaas agroqumicas han reducido el

tamao de las partculas de las emulsiones qumicas existentes, llevndolas a dimensiones nanoscpicas o han encapsulado los ingredientes activos en nanocpsulas diseadas para abrirse bajo ciertas condiciones, como, por ejemplo, en respuesta a la luz solar, el calor o condiciones alcalinas en el estmago de un insecto.

Syngenta, la compaa agroqumica ms

grande del mundo, que ha estado comercializando desde hace varios aos un regulador de crecimiento vegetal nano formulado: su producto Primo MAXX. Primo MAXX se comercializa como un concentrado de micro emulsin

El USDA tambin planea la utilizacin de

ejrcitos de nanosensores que se liberan en los campos de cultivo para medir los niveles de agua, nitrgeno, posibles plagas, polen y agroqumicos, emitiendo seales que son captadas por computadoras remotas.

Los gigantes de la industria alimentaria Kraft,

Nestl y Unilever estn usando nanotecnologa para cambiar la estructura de los alimentos.

Kraft est desarrollando bebidas "interactivas" que cambian de color y sabor, por ejemplo un lquido con tomos suspendidos que se

convierte en la bebida requerida (caf, jugo de naranja, whisky, leche u otras) al someterlo a ciertas frecuencias de onda.

Nestl y Unilever desarrollan

emulsiones en nanopartculas para cambiar la textura de helados y otros alimentos.

Los materiales que miden menos de 300nm

pueden ser absorbidos por clulas individuales mientras que los nanomateriales que miden menos de 70nm pueden ser absorbidos incluso por el ncleo de nuestras clulas, donde pueden causar un dao mayor .

Ciertos nanomateriales que ya se estn

utilizando en aplicaciones comerciales en la industria de alimentos, como, por ejemplo, nano dixido de titanio, plata, zinc y dixido de silicio, han demostrado ser txicos para clulas y tejidos en experimentos in vitro y para animales de laboratorio en estudios in vivo

Actualmente existen en el mercado diversos

ingredientes activos nanoencapsulados -por ejemplo, vitaminas y cidos grasos- que se utilizan para el procesamiento y conservacin de bebidas, carnes, quesos y otros alimentos (Aquanova, sin fecha).

A muchos alimentos se les agrega

deliberadamente nanopartculas y partculas de unos pocos cientos de nanmetros de tamao, con el fin de mejorar las propiedades de flujo, el color y la estabilidad durante el procesamiento, o de aumentar el tiempo de conservacin de los productos.

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