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LA RUEDA DE ALIMENTOS

De la misma manera que la pirmide alimentaria, la rueda de alimentos es una herramienta que permite entender los conceptos bsicos de una dieta saludable. Con su forma circular, la rueda tiene la ventaja de representar mas fcilmente las cantidades de cada grupo de alimentos que uno debe poner en su plato.

LA RUEDA EST COMPUESTA POR DIFERENTES GRUPOS DE ALIMENTOS :


En la parte verde se encuentran los alimentos que regulan nuestro cuerpo permitiendo que funcione bien y que nos proteja de muchas enfermedades: hortalizas, verduras y frutas En la parte amarilla estn los alimentos que nos proveen energa: los hidratos de carbono (cereales, tubrculos, azcar, y sus productos derivados) y los lpidos (mantequilla, aceites y grasas). En la parte rosada encontramos los alimentos que nos ayudan a crecer y construir nuestro cuerpo, se trata principalmente de alimentos ricos en protenas como los productos lcteos, carne, huevos y pescados, legumbres y frutos secos.

La rueda indica las cantidades de cada grupo de alimentos que debemos consumir. Entre mas grande la superficie ocupada por un grupo de alimentos, mas cantidad se debe consumir de estos alimentos. Claramente, la rueda sugiere comer mas verduras y frutas (parte verde), que de los otros grupos de alimentos. Adicionalmente, dentro de cada grupo, se indica que tipos de alimentos son mas aconsejables que otros por el tamao del dibujo del alimento. Por ejemplo en el grupo de los carbohidratos, el pan es un mejor alimento que las donas, los cachos y otras pastas que se encuentran hacia el centro de la rueda. La rueda incluye adems mencin explicita al ejercicio fsico y a la necesidad de ingerir agua en cantidad suficiente.

VALOR NUTRITIVO DE LOS ALIMENTOS


Los Nutrientes que posee un alimento constituyen su valor nutritivo. Casi todos los alimentos contienen varios tipos de nutrientes, pero para clasificarlos se toma en cuenta el mas abundante en su composicin. Hay cinco tipos de nutrientes:

Protenas: alimentos como la leche y sus derivados, el huevo, el pollo la carne, el pescado y los granos.
Glcidos o carbohidratos: alimentos como el maz, el trigo, el arroz, la papa, la yuca y las frutas.

Lpidos o grasas: en alimentos como el aceite, la mantequilla, el queso, y las semillas, como nueces, man, avellanas y girasol. Minerales: en alimentos como frutas, hortalizas y algunos de origen animal; entre los mas importantes estn el agua, la sal, el calcio, el potasio, el yodo y el fosforo.

Vitaminas: en alimentos como frutas, hortalizas y algunos de origen animal. Entre las vitaminas mas importantes estn la A, B y C.

Los alimentos pueden clasificarse por la funcin que realizan en el organismo. Las protenas son estructurales, por que ayudan a formar tejidos corporales. Los carbohidratos y los lpidos son energticos, porque dan energa. Las vitaminas y los minerales son reguladores; colaboran en diferentes funciones de los rganos del cuerpo.

DIETA BALANCEADA Y EL DESARROLLO FSICO


Los alimentos que son seleccionados a diario para nuestra alimentacin constituyen la dieta. Para el mantenimiento de una salud integral, la dieta debe ser balaceada; de lo contrario se pueden presentar deficiencias alimentarias. La alimentacin balanceada proporciona el organismo los nutrientes necesarios para su desarrollo.

La dieta cambia de acuerdo con la edad o condicin de la persona, por ejemplo un recin nacido necesita solo leche durante los primeros seis meses de vida, luego se incorpora a su dieta alimentos mas solidos como papillas y compotas de frutas y vegetales. Durante la niez se necesita mayor cantidad de protenas y vitaminas porque contribuyen el crecimiento. Las personas ancianas requieren una dieta rica en fibra.

DEFICIT DE ALIMENTOS
DISPONIBILIDAD de alimentos de nivel local o nacional, tiene en cuenta la produccin, las importaciones, el almacenamiento y la ayuda alimentaria. Para sus estimaciones se han de tener en cuenta las perdidas post-cosecha y las exportaciones.

ESTABILIDAD
Se refiere a solventar las condiciones de inseguridad alimentaria transitoria de carcter cclico o estacional, a menudo asociadas a las campaas agrcolas, tanto por la falta de produccin de alimentos en momentos determinados del ao, como por el acceso a recursos de las poblaciones asalariadas dependientes de ciertos cultivos. En este componente juegan un papel importante: la existencia de almacenes o silos en buenas condiciones as como la posibilidad de contar con alimentos e insumos de contingencia para las pocas de dficit alimentario.

ACCESO Y CONTROL
Sobre los medios de produccin (tierra, agua, insumos, tecnologa, conocimientos) y a los alimentos disponibles en el mercado. La falta de acceso y control es frecuentemente la causa de la inseguridad alimentaria, y puede tener un origen fsico (cantidad insuficiente de alimentos debido a varios factores, como son el aislamiento de la poblacin, la falta de infraestructuras) o econmico (ausencia de recursos financieros para comprarlos debido a los elevados precios o a los bajos ingresos).

CONSUMO Y UTILIZACIN BIOLGICA


De los alimentos. El consumo se refiere a que las existencias alimentarias en los hogares respondan a las necesidades nutricionales, a la diversidad, a la cultura y las preferencias alimentarias. Tambin hay que tener en cuenta aspectos como la inocuidad de los alimentos, la dignidad de la persona, las condiciones higinicas de los hogares y la distribucin con equidad dentro del hogar. La utilizacin biolgica esta relacionada con el estado nutricional, como resultado del uso individual de los alimentos (ingestin, absorcin y utilizacin). La inadecuada utilizacin biolgica puede tener como consecuencia la desnutricin y/o la malnutricin. Con frecuencia se toma como referencia el estado nutricional de los nios y las nias, pues las carencias de alimentacin o salud en estas edades, tienen graves consecuencias a largo plazo y a veces permanentes.

AGRICULTURA SUSTENTABLE
El concepto de agricultura sustentable condiciona patrones de desenvolvimiento y de convivencia humana que minimizan la degradacin o la destruccin de su propia base de produccin. Se trata de un concepto multidimensional cuyas bases estn regidas por decisiones econmicas, sociales, polticas y ecolgicas, que pueden garantizar el desenvolvimiento sustentable para las generaciones actuales y futuras.

La idea de la agricultura sustentable esta centrada en el uso tecnlogas y servicios adecuados a las condiciones al ambiente y a la prevencin de los impactos negativos, sean ellos sociales, econmicos o ambientales.

As las dos principales caractersticas de la agricultura sustentable son: la eficiencia en la produccin de alimentos la conservacin de recursos naturales.

Cuando hablamos de agricultura sustentable, uno de los parmetros fundamentales es el crecimiento sostenido de la economa familiar campesina, y para ello se visualizan dos aspectos fundamentales: a) El fortalecimiento del sector de subsistencia. Esto quiere decir que cada familia debe desarrollar una permanente diversidad de produccin para el acto consumo. b) La mantencin de una relacin favorable con el mercado. Esto quiere decir, alcanzar una produccin rentable, crear estructuras gestinales propias, etc.

AGRICULTURA CONVENCIONAL:
1)Los objetivos de este tipo de agricultura han sido generalmente la maximizacin de los rendimientos, minimizar la inestabilidad entre cada ao y prevenir a largo plazo la perdida de la capacidad productiva del sistema agrcola. 2) Con esta concepcin y los avances en la agricultura han eliminado la productividad original como sistema natural no agrcola, hasta el punto en que los agro ecosistemas y lo ecosistemas naturales han llegado a ser muy diferentes en estructura y funcin .

3) As el flujo de energa es fuertemente alterado por el hombre, originando sistemas abiertos, donde una gran cantidad de energa es dirigida fuera del sistema a travs de la cosecha. El reciclaje de nutrientes es mnimo y considerables cantidades son perdidas del sistema con la cosecha o por lixiviacin y erosin a las grandes reducciones de las reservas de biomasa permanente dentro del sistema.

4) Adems la necesidad de aumentar la productividad agrcola ha llevado durante los ltimos 40 aos del desarrollo de un sistema de agricultura basado en las tcnicas de la revolucin verde, que ha significado la creacin de nuevas variedades hibridas de alto rendimiento y homogeneidad gentica. Estas variedades estn adaptadas a responder productivamente a la edicin continua de recursos, principalmente en forma de agroqumicos y a labores altamente mecanizadas. .

5) Los agricultores convencionales han asumido que en el agro ecosistema, la necesidad de dicotoma del ecosistema natural no conduce a consecuencias indeseables. Sin embargo numerosas enfermedades ecolgicas han sido asociadas con la intensificacin de la produccin de alimentos. 6) La simplificacin vegetacional resultante de la adopcin del monocultivo, provoca una predisposicin a los aumentos violentos de plagas, al proporcionar concentrados y condiciones fsicas uniformes, que estimulan la invasin de insectos, resultando en poblaciones de plagas especializadas en niveles econmicos indeseables.

7) Los pesticidas son valorados por su accin rpida y uniforme, fcil aplicacin y relativa larga vida activa, sin embargo, han surgido efectos laterales inesperados de su uso. 8) Cambios en la flora de malezas, toxicidad en organismos vivos y excesiva contaminacin del medio .

9) El uso de herbicidas ha llegado al desarrollo de resistencia por malezas, promueve indirectamente el aumento de los ataques de insectos y patgenos en los cultivos.

10) Produce toxicidad a insectos benficos (8) y en vertebrados 11) El uso de fungicidas han provocado la aparicin de razas resistentes de hongos Fito patgenos.

AGRICULTURA ORGNICA:
En la bsqueda de tecnologa de produccin de alimentos adaptadas a las condiciones socioeconmicas y de recursos de los pequeos agricultores latinoamericanos, la agricultura orgnica puede ser considerada como parte integra de una tecnologa apropiada, debido a que las tcnicas de las granjas orgnicas se adaptan al uso intensivo de mano de obra y al tiempo, requieren de escaso uso de capital, al reducir considerablemente los costos de produccin.

A pesar del amplio rango de practicas agrcolas seguidas por los agricultores orgnicos, muchas estn guiadas por valores bsicos y creencias, las que pueden agruparse en la llamada tica orgnica.

As los principales principios de esta tica son los siguientes


a) La naturaleza es el capital ; Los mtodos intensivos de uso de energa de la agricultura convencional pone al hombre contra la naturaleza. Las actuales tendencias y practicas sealan dificultades a futuro. Se requiere de una mayor conciencia de que los recursos nutrientes son limitados. La agricultura orgnica considera el reciclaje de nutrientes. b) El suelo es fuente de vida. La calidad y equilibrio del suelo, es decir el suelo con adecuados niveles de materia orgnica, actividad biolgica y elementos trazas son esenciales a largo plazo par la estabilidad productiva de la agricultura la salud humana y animal estn directamente relacionadas con la salud del suelo.

c) Se alimenta el suelo, no a la planta, que es alimentada indirectamente por la accin de la micro flora benfica del suelo, que suministra nutrientes, vitaminas, antibiticos, hormonas y enzimas importantes para el equilibrio y sanidad vegetal. La salud de plantas, animales y el hombre resultan de un suelo equilibrado y biolgicamente activo.

d) Diversidad en los sistemas de produccin. El monocultivo o la excesiva especializacin es biolgicamente y desde el puto de vista ambiental inestable. E Independencia. La agricultura orgnica contribuye a la independencia de recursos y energa, propia de la agricultura convencional.

e) Anti materialismo. La naturaleza finita de los recursos y las limitaciones de la naturaleza deben ser reconocidas como un hecho. La agricultura orgnica busca establecer mtodos eficientes en el uso de los recursos en armona con la naturaleza.

AGRICULTURA TRADICIONAL
Los pequeos agricultores han desarrollado y/o heredado sistemas agrcolas complejos que les han permitido satisfacer sus necesidades de subsistencia durante siglos, aun en condiciones ambientales adversas sin depender de la mecanizacin o de los pesticidas y fertilizantes qumicos modernos generalmente estos sistemas agrcolas consisten en una combinacin de actividades de produccin y consumo. Quizs uno de los rasgos ecolgicos mas sobresalientes de los sistemas agrcolas tradicionales es el grado de su diversidad de cultivos tanto en el tiempo como en el espacio. Esta diversidad se expresa mediante el uso de sistemas de cultivo mltiple o policultivos.

La practica del policultivo es una estrategia tradicional para promover la diversidad de la diete y de las fuentes de ingresos, la estabilidad de la produccin, la maximizacin de los riegos, la disminucin de la incidencia de los insectos y enfermedades, el uso eficiente de la mano de obra, la intensificacin de la produccin con recursos limitados y la maximizacin de los ingresos con niveles bajos de tecnologa.

Los policultivos exhiben una cantidad de rasgos positivos de estabilidad socioeconmicos, elasticidad biolgica y productividad, tales como: a) Los rendimientos totales por hectrea son a menudo mayores que los rendimientos de un solo cultivo aun cuando disminuyan los rendimientos de los componentes individuales. b) En lo policultivos donde se combinan plantas perennes y anuales, los minerales que pierden las anuales son rpidamente asimilados por las perennes.

c) En las asociaciones cereal/leguminosa, el nitrgeno fijado por la leguminosa esta disponible para el cereal y as la calidad nutricional de la mezcla se mejora. d) Es posible que las enfermedades y plagas no se propaguen tan rpidamente en las asociaciones debido a una susceptibilidad diferencial a las plagas y patgenos y debido a la mayor abundancia y eficiencia de los enemigos naturales.
e) Los policultivos reparten los costos de mano de obra en forma mas pareja durante toda la estacin de cultivos, y producen ingresos brutos superiores por unidad de trabajo empleado, especialmente durante los periodos de escasez de mano de obra.