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PRODUCCIN DE BIOMASA.

PROTENA UNICELULAR
M.C. OCAMPO SUAREZ

INTRODUCCIN
El trmino protena unicelular ( PUC ) se emplea

para

referirse

microorganismos

tales

como

bacterias, levaduras, algas y hongos filamentosos, que son empleados para alimentacin humana o animal, principalmente por su alto contenido en protenas.

El

hombre

ha

consumido

microorganismos

presentes en alimentos fermentados desde hace siglos y ms recientemente empleo para consumo animal microorganismos derivados de la produccin de cerveza y de bebidas alcohlicas

Pero el alto costo de su produccin slo es


competitivo en ciertas circunstancias con respecto de las protenas de origen vegetal. Los

microorganismos crecen rpidamente, lo cual es una de las razones ms importantes para su inters en

su produccin industrial.

Bacterias

de

los

gneros

Methilomonas,

Pseudomonas, Bacillus y Aerobacter tuvieron en los 60 gran inters debido a su alta velocidad de duplicacin y alto contenido proteico pero el incremento del costo de los sustratos (metano, metanol, hidrocarburos...) han limitado su aplicacin.

Sin embargo ciertas especies de levaduras, como

Candida

utilis,

Saccharomyces

cerevisiae

Kluyveromycees fragilis (k.marxianus) han sido aceptadas para alimentacin humana y producidas continuamente desde la Segunda Guerra Mundial.

En la actualidad se producen comercialmente los hongos Gliocladium deliquescens, Paecilomyces varioti y Fusarium graminearum y las algas Spirulina y Chlorella

En cuanto al sustrato, aunque la atencin inicial se centr en hidrocarburos y derivados del petrleo recientemente se ha derivado hacia recursos renovables como residuos agrcolas y subproductos industriales

En muchos casos los sustratos requieren de un pretratamiento fisico, qumico o enzimtico previo a la fermentacin. Los residuos agrcolas forestales, por ejemplo deben ser hidrolizados a azcares simples o sometidos a una deslignificacin parcial para que puedan ser fcilmente accesibles a los

microorganismos.

PRODUCCIN DE PROTENAS DE ORGANISMOS UNICELULARES


SUSTRATOS.

Los principales sustratos utilizados son:


A.

B.
C.

Alcanos Alcoholes Carbohidratos.

La Candida utilis se obtuvo en ambas guerras


mundiales como suplemento proteico por

fermentacin de caldos de sulfito desecho de plantas de celulosa y por crecimiento en melazas en Jamaica

En 1974 en Finlandia se desarrollo el proceso Pekilo para la produccin de protenas de organismos unicelulares fngicos para alimentacin animal haciendo crecer Paecilomyces varioti utilizando como sustrato caldos de sulfito.

La celulosa de fuentes naturales y restos de

madera

como

material

de

partida

para

la

produccin de PUC frecuentemente necesita de un pretratamiento trmico o qumico combinado con la hidrlisis enzimtica.

El suero de leche entera o el desproteizado son una


fuente de carbohidratos que crea problemas de eliminacin, de variaciones estacionales de

suministro y elevado contenido en agua.

Aunque la mayora de los organismos no utilizan


lactosa como fuente de carbono, las levaduras Kluyveromyces fragilis crecen fcilmente en este carbohidrato por lo que se han construido plantas utilizndolo para la produccin de PUC.

El proceso Symba diseado en Suecia para producir PUC utiliza dos cepas de levaduras;

Saccharomycopsis fibuligera que produce enzimas para la degradacin del almidn y permite el cocrecimiento de Candida utilis fue diseado para aprovechar los deshechos del procesado de patata

El proceso original de BP ( British Petroleum ) para producir PUC mediante la fermentacin de alcanos que aunque el coste del sustrato ( ceras contenidas en el gas-oil) era bajo hubo de cerrar debido a los inconvenientes de eliminar de las levaduras

producidas los carcingenos y el mal olor mediante

un exhaustivo proceso de extraccin y adems


exista cierta tendencia a la contaminacin

microbiana

ICI

escogi metanol como sustrato para la

produccin de PUC para consumo animal, usando Methilophilus methylotrophus pero tambin hubo de cerrar con el aumento del precio del metanol

Pure Culture Products utiliz etanol como sustrato y Candida para producir protenas de calidad

alimentara hasta que dejo tambin de ser rentable.

RENTABILIDAD DE LA PRODUCCIN DE PROTENAS UNICELULARES.

La filosofa inicial de ICI y BP era obtener a bajo costo protenas de alto valor a partir del petrleo, para ser aadidas a los alimentos industriales, como

sustitos de aditivos proteicos importados como la


harina de soja

Pero se vio resentida por el incremento del precio del crudo ( 1973 ) pues el sustrato supona de un 40 a un 60% de los costes totales de fabricacin.

La agricultura principal competidor, tiene una gran capacidad para responder a las demandas del mercado manteniendo los precios, y los cultivos convencionales colza, semillas de soja, cacahuetes, semillas de de algodn, habas...ricos en

protenas ganaron el mercado

de las protenas

unicelulares destinadas a la alimentacin animal

As que RHM y Pure Control Products dirigieron sus productos hacia el mercado de la alimentacin humana. RHM produjo sucedneos de carne de alto valor aadido con alto porcentaje en fibra y un 50% de protenas

ELECCIN DEL MICROORGANISMO.


Se deben tener en cuenta criterios como:
El

sustrato necesario Posibles suplementos del mismo La velocidad de crecimiento Productividad Rendimiento del sustrato E PH La temperatura La aireacin,

Morfologa del crecimiento en el fermentador, Seguridad y no patogenicidad, Ausencia de productos txicos, Facilidad de recuperacin de las protenas de organismos unicelulares, la composicin proteica, El contenido de RNA ( indeseable para la utilizacin humana )...

Los hongos tienen la capacidad de degradar un amplio rango de productos vegetales y son fciles de recuperar por filtracin, pero son difciles de airear en su morfologa filamentosa que optimiza la velocidad de crecimiento de los mismos.

Por su parte las bacterias crecen muy rpidamente

pero exigen de refrigeracin en el fermentador

Las bacterias y levaduras son ms fciles de airear pero ms difciles de recuperar que los hongos, exigiendo tcnicas de sedimentacin y

centrifugacin.

Adems

aunque

las

bacterias

tienen

mayor

contenido proteico que los hongos stas tienen un


nivel mayo de RNA indeseable nutricionalmente

DISEO DEL FERMENTADOR.

Econmicamente el proceso debe realizarse en el mnimo de fermentadores posibles a gran escala.

Con objeto de maximizar la productividad es esencial operar en procesos continuos, manteniendo velocidades de crecimiento microbiano elevadas y

minimizando el tiempo de residencia en el reactor

Un parmetro de vital importancia es una elevada velocidad de transferencia de oxgeno que implica una elevada productividad y gran desprendimiento de calor metablico que debe ser refrigerado

eficazmente.

EL agitado debe efectuarse mecnicamente con deflectores con mezcladores de turbina y aireacin mediante difusores.