SUBTEMA 2.4.1. BIODIVERSIDAD, DESDE GENES HASTA ECOSISTEMAS, ¿Que es la diversidad biológica?

La biodiversidad es la totalidad de los genes, las especies y los ecosistemas de una región. Por "biodiversidad" o "diversidad biológica" se entiende la variabilidad de la vida en todas sus formas, niveles y combinaciones.

La biodiversidad puede dividirse en tres categorías jerarquizadas-los genes, las especies, y los ecosistemas--que describen muy diferentes aspectos de los sistemas vivientes y que los científicos miden de diferentes maneras:

pero las técnicas se aplican cada vez más a las especies silvestres. las medidas de la diversidad genética se aplicaban principalmente a las especies y poblaciones domesticadas conservadas en zoológicos o jardines botánicos. Esto abarca poblaciones determinadas de las misma especie (como las miles de variedades tradicionales de arroz de la India) o la variación genética de una población (que es muy elevada entre los rinocerontes de la India. . y muy escasa entre los chitas).Diversidad genética Por diversidad genética se entiende la variación de los genes dentro de especies. por ejemplo. Hasta hace poco.

la "diversidad taxonómica" tiene en cuenta la estrecha relación existente entre unas especies y otras. El número de especies de una región su "riqueza" en especies es una medida que a menudo se utiliza. Esa diversidad puede medirse de muchas maneras. pero una medida más precisa. y los científicos no se han puesto de acuerdo sobre cuál es el mejor método.Diversidad de especies Por diversidad de especies se entiende la variedad de especies existentes en una región. . Por ejemplo: una isla en que hay dos especies de pájaros y una especie de lagartos tiene mayor diversidad taxonómica que una isla en que hay tres especies de pájaros pero ninguna de lagartos.

. podrá medirse su número y distribución. esos métodos se han aplicado principalmente a nivel nacional y subnacional. No obstante. porque las "fronteras" de las comunidades asociaciones de especies y de los ecosistemas no están bien definidas. en la medida en que se utilice un conjunto de criterios coherente para definir las comunidades y los ecosistemas. Hasta ahora. pero se han elaborado algunas clasificaciones globales groseras.Diversidad de los ecosistemas La diversidad de los ecosistemas es más difícil de medir que la de las especies o la diversidad genética.

los vegetales. los animales. Recursos no renovables. A continuación se explican cada uno de ellos: . los minerales. Estos recursos se clasifican de esta forma:    Recursos renovables. etc. Recursos inagotables.Recursos naturales Los recursos naturales son todos los factores abióticos o bióticos de la naturaleza que el hombre puede utilizar con el fin de satisfacer sus necesidades. son ejemplos de los recursos naturales que el hombre puede utilizar. el petróleo. El aire.

. Ejemplos de recursos renovables son: la flora. FLORA: es el conjunto de especies vegetales que habitan una región determinada.Recursos renovables Son aquellos que pueden recuperarse por sí mismos. la fauna y el suelo. SUELO: Uno de los principales recursos que brinda la naturaleza al hombre es el suelo. pero que deben utilizarse racionalmente para evitar su agotamiento. donde crecen los vegetales que se utilizan para servir de alimento al hombre y a los animales. FAUNA: es el conjunto de animales que habitan un territorio determinado.

el Sol. Los recursos inagotables se recuperan o regeneran por sí mismos.RECURSOS INAGOTABLES Son aquellos que el hombre utiliza en baja proporción respecto a la cantidad existente en la naturaleza. Recurso agua El agua cubre alrededor de la tres cuarta partes de la superficie terrestre. el aire y sus constituyentes gaseosos. por lo que no existe riesgo de extinción o agotamiento. La proporción de agua y aire que utilizan los seres vivos. es pequeña si se compara con la cantidad global que existe de estos recursos. formando lo que conocemos con el nombre de hidrósfera . Algunos ejemplos son: el agua. por eso su cantidad se mantiene constante en la naturaleza.

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. Así se llama la capa que rodea al planeta. Todos los animales y el hombre requieren de un gas que se encuentra en la atmósfera llamado Oxígeno. La atmósfera proporciona las sustancias gaseosas necesarias para la vida. Incorporamos este gas a nuestro organismo mediante un proceso natural: la respiración. y en la que todos los seres vivos realizamos nuestra vida diaria.Recurso aire El aire que nos rodea proviene de la atmósfera.

. y los minerales combustibles. Los minerales en general.Recursos no renovables ¿Cómo se clasifican los minerales? Existen los minerales metálicos. entre los que se encuentran el carbón y el petróleo. los minerales no metálicos. son considerados recursos no renovables porque se van agotando en la medida que se extraen. por ejemplo el azufre y el salitre. como el cobre y el hierro.

Se obtiene así cobre metal con una pureza de aproximadamente el 98%. en el norte de Chile. más de dos kilómetros de ancho y una profundidad de 470 metros. Chuquicamata.El mineral de cobre debe ser triturado y concentrado antes de ser fundido en el horno. Mide aproximadamente cuatro kilómetros de largo. es la mina de cobre a tajo abierto más grande del mundo. .

se utiliza en la fabricación de abonos sintéticos. . y conductibilidad o capacidad para conducir electricidad y calor. El azufre. Entre las propiedades más importantes de los metales destacan la maleabilidad. es muy importante. facilidad de transformación a alambres de diferentes grosores. producen energía calórica útil para la realización de procesos industriales. Los minerales más utilizados en el mundo son el hierro y el cobre. ductibilidad. Los minerales combustibles básicos son: carbón. petróleo y gas natural. el cinc y el estaño. otro mineral no metálico. la arena y la caliza son un ejemplo de este tipo de minerales. al ser quemados. así como también para las actividades domésticas. Los materiales de construcción. el salitre proporciona a la agricultura un gran beneficio. el plomo. la sal y el cuarzo. Otros minerales no metálicos de gran importancia son el azufre. como el granito. Por ejemplo. Minerales no metálicos Otros metales empleados por la industrias modernas son: el aluminio. que.Recursos minerales metálicos Los minerales metálicos nos proporcionan la gran variedad de metales que usamos actualmente. posibilidad de transformación a láminas metálicas. Los minerales no metálicos se emplean en gran parte en la construcción de edificios. Minerales combustibles Las principales fuentes de energía con que cuenta hoy el hombre son minerales combustibles. El uso de algunos minerales no metálicos como fertilizantes.

Este gas. El carbón tiene mayor poder calorífico que la madera. Los principales problemas que presentan el aprovechamiento del gas natural son losde almacenamiento y transporte. lo que significa que necesita menos cantidad de carbón que de madera para conseguir la misma cantidad de calor. Éste contiene elementos orgánicos importantes como materias primas para la industria petrolera y química. Algunos ejemplos son: gasolina. artículos de tocador. etc. El petróleo El petróleo es un líquido formado por una mezcla de hidrocarburos. El petróleo. se convierte en numerosos productos que son sus derivados. los cauchos sintéticos. libre de butano y propano. . es conducido desde los lugares de extracción a los de producción y consumo por medio de canales de acero llamados gasoductos. Gas natural Los yacimientos de petróleo casi siempre llevan asociados una cierta cantidad de gas natural. compuestos que contienen carbono e hidrógeno. metano y etano. el llamado gas seco. y también se emplea para fabricar plásticos. como el butano y el propano. hay pozos que proporcionan solamente gas natural. El gas que queda.Carbón El carbón es un tipo de roca formada por el elemento químico carbono elemental mezclado con otras sustancias como el azufre. fármacos y tintes. se distribuye a usuarios domésticos e industriales como combustible. que sale a la superficie junto con él cuando se perfora un pozo. aceites lubricantes. Sin embargo. de estos últimos provienen los alquitranes. Antes de emplear el gas natural como combustible se extraen los hidrocarburos más pesados. entre los que se incluyen los plásticos. algunos productos farmacéuticos y los plásticos tan utilizados hoy en día. En la actualidad. también se encuentra en la naturaleza. Actualmente. Está compuesto por los hidrocarburos más ligeros. sometido a un tratamiento de refinamiento. que deriva en la producción de múltiples materiales. los betunes. la utilización del carbón se centra principalmente en la generación de electricidad y como materia prima industrial. y residuos sólidos.

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