Elementos de los mapas

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Proyecciones
Una red de paralelos y meridianos sobre la cual puede dibujarse un mapa.  Para obtener una proyección cartográfica se recurre a complicados cálculos matemáticos y al uso de esferas transparentes, sobre las cuales se dibuja una red de paralelos y meridianos. En el interior de la esfera se coloca un foco de manera que, al ser iluminada, la red de paralelos y meridianos se proyecta sobre una hoja de papel colocada en distintas posiciones, de acuerdo con el tipo de proyección. Se obtiene así una cuadrícula que sirve de referencia para la representación de los elementos de la superficie terrestre, conocidas ya sus latitudes y longitudes

Proyección cilíndrica

La proyección cilíndrica fue ideada en 1569 por el cartógrafo Gerardo Mercator (forma latinizada de su apellido holandés, Krerner). Sus características más notables son

 Representa a la superficie terrestre en su totalidad. proyectada en un plano. Se obtiene usando una esfera con un foco en el centro y una hoja de papel en forma de cilindro.  . que envuelve a la esfera y se apoya sobre el Ecuador. De allí proviene la denominación de planisferio dada a los mapas elaborados con base en ella.

Groenlandia. en cambio. las circumpolares aparecen notablemente deformadas. aparece más extensa que América del . Los primeros tienen la misma longitud que el Ecuador. los segundos no se juntan en los polos.  Los paralelos y meridianos son líneas rectas que se cortan formando ángulos rectos. Las áreas ecuatoriales aparecen casi sin deformación. Por ejemplo. con una superficie de 2 175600 km2 (algo mayor que la de México).

. la proyección cilíndrica es adecuada para representar áreas situadas en latitudes bajas y. medias. No sirve para representar áreas ubicadas en latitudes altas. en menor escala. Por tal motivo.

cuando mucho a un hemisferio. situados a igual distancia unos de otros.Proyección cónica No representa a toda la superficie terrestre. Los meridianos semejan los rayos de una rueda y convergen en uno de los polos.  .  Los paralelos son arcos de circunferencia.  Difiere de la proyección cilíndrica en que la hoja de papel que envuelve a la esfera forma un cono y se apoya sobre un paralelo llamado estándar.

las situadas hacia el Ecuador y los polos. la proyección cónica es adecuada para representar las áreas extendidas de este a oeste.  Por tal motivo. el Mar Mediterráneo y Rusia. notablemente distorsionadas.Las áreas situadas en las cercanías del paralelo estándar aparecen casi sin deformación. Europa. como Estados Unidos de América.  . en cambio. sobre todo en latitudes medias (de 30° a 60°).

no puede representar a toda la superficie terrestre. sólo a un hemisferio (norte o sur). Los paralelos son círculos concéntricos alrededor del polo. El polo respectivo aparece como centro del hemisferio representado. Los meridianos semejan los rayos de una rueda y convergen .Polar    Salvo modificaciones importantes.

 . como en la esfera.  Las áreas cercanas al Ecuador aparecen con forma y superficie bastante aproximadas a la realidad. que se cortan formando ángulos rectos. como si la viéramos a gran distancia. Los meridianos coinciden en los polos. Por lo contrario. aunque no tanto como en la proyección cilíndrica.Proyección ecuatorial Representa a la superficie terrestre dividida en dos hemisferios. las situadas lejos del Ecuador aparecen deformadas.  En ambos hemisferios el Ecuador y el meridiano central (o estándar) son líneas rectas de la misma longitud.

al igual que en la proyección ecuatorial ortográfica (se exceptúa el meridiano central o estándar. donde se cruza el Ecuador con el meridiano estándar.1416). aparecen con gran exactitud. no dividida en hemisferios    . El Ecuador tiene una longitud doble que el eje de rotación (en realidad. la relación entre uno y otro es casi la misma que existe entre el diámetro y la circunferencia: 3. las áreas próximas al margen aparecen distorsionadas. la proyección elíptica es muy usada para elaborar los mapamundi s que tanto aparecen en los atlas y libros de Geografía. Al igual que la proyección ecuatorial. Las áreas centrales. que es una línea recta). La diferencia básica radica en que en los mapamundis hechos con base en esta última proyección la superficie terrestre aparece en su conjunto. particularmente la ortográfica. los meridianos. arcos de elipse que se juntan en los polos. Los paralelos son líneas rectas que guardan paralelismo con el Ecuador. por lo contrario.Proyección elíptica u homolográfica   Representa a toda la superficie terrestre.

• Todos los mapas tienen una escala que puede ser numérica o gráfica. • Es la relación existente entre una medida representada en el mapa y la Tierra.LAS ESCALAS. • La gráfica presenta por lo general colores que representan alturas de la superficie terrestre. • La numérica presenta números. .

• Por lo general se ubica en la parte superior de los mapas. • Es un dibujo dónde aparecen los puntos cardinales. • En los mapas se reconoce la orientación con la Rosa de los Vientos. .LA ORIENTACIÓN.

Para poder uniformar la lectura de los mapas se acordó su forma a través de convenciones internacionales. • • Los símbolos cartográficos son representaciones de los distintos elementos que se encuentran en la superficie terrestre. .LOS SIGNOS CARTOGRÁFICOS.

Los Meridianos. Para hacelo utilizamos: Los Paralelos. que corren de Norte a Sur. que corren de Oeste a Este. .LAS COORDENADAS GEOGRÁFICAS. • • • • Para ubicar un punto geográfico (ciudad) se utilizan líneas imaginarias graduadas en la superficie terrestre.

líneas y círculos de la Tierra  En el planeta se distinguen diferentes puntos. líneas y círculos que sirven como referencia para ubicar los hechos y los fenómenos que producen en su superficie. .Puntos.

En sus extremos se encuentran dos puntos imaginarios: el polo Norte y el polo Sur.  .Eje terrestre y los polos  El eje terrestre es la línea recta o eje imaginario alrededor del cual la Tierra gira en su movimiento de rotación.

lo cual influye en la diferente duración del día y la noche. .Eje terrestre y los polos  El eje terrestre presenta una inclinación de 23° 27’ respecto del plano de la órbita terrestre o eclíptica. según las estaciones.

 Situar al Ecuador es importante.  . Su tamaño disminuye del Ecuador hacia los polos debido a la redondez de la Tierra. porque es el plano de referencia para determinar la latitud de un lugar.  Los paralelos son círculos menores paralelos al Ecuador y entre sí.Ecuador terrestre y paralelos En Ecuador es el círculo máximo perpendicular al eje terrestre. divide a la Tierra en dos partes iguales llamadas hemisferio Norte y hemisferio Sur.

Ecuador terrestre y paralelos  Hay dos paralelos en cada hemisferio que son importantes porque delimitan zonas térmicas: .

Ecuador terrestre y paralelos Hemisferio Norte Hemisferio Sur Círculo polar ártico 66° 33’ Norte Trópico de Cáncer 23° 27’Norte Trópico de capricornio 23° 27’ Sur Círculo Polar Antártico 66° 33’ Sur .

existen dos meridianos que tienen especial importancia: .  El círculo completo se forma por un meridiano y su antimeridiano.Meridianos  Son semicírculos que van de polo a polo. que es el meridiano opuesto.

que pasa por el Observatorio de Greenwhich.   .Meridianos  El meridiano 0°. El meridiano 180° es el antimeridiano del de Greenwhich. en Londres. además es la Línea del Cambio de Fecha o Línea Internacional del Tiempo. así como la determinación de los husos horarios. El meridiano 0° y su antimeridiano 180° dividen la Tierra en dos hemisferios: Oriental y Occidental. y que por un convenio internacional es la referencia para medir la longitud de un lugar.

Meridianos .

ya que nos permite situar cualquier hecho o fenómeno geográfico en el espacio terrestre. a partir de los puntos cardinales y las coordenadas geográficas. .Coordenadas geográficas  Uno de las principios metodológicos de la Geografía es la localización.

ya que a partir de él podemos situar los otros puntos cardinales.Coordenadas geográficas  Saber orientarse quiere decir saber dónde está el Oriente. .

que generalmente aparece en los mapas. . nos permite orientarnos conforme a los puntos cardinales.Coordenadas geográficas  La Rosa de los Vientos.

longitud y altitud.Coordenadas geográficas  Se utilizan para localizar con exactitud cualquier lugar de la superficie terrestre. . latitud.

y corresponde a los polos. que corresponde al Ecuador. usando los paralelos. en dirección norte o sur.Latitud    Es la distancia. medida en grados. a la que se encuentra un punto cualquiera respecto del Ecuador. La máxima latitud es de 90°. La latitud se mide a partir de 0°. .

Latitud  Todos los puntos que se encuentran a lo largo de un mismo paralelo tienen la misma latitud: es decir. están a igual distancia del ecuador. .

a la que se encuentra un punto cualquiera respecto al meridiano 0°. La máxima longitud es de 180°. hacia el este o hacia el oeste usando meridianos.Longitud  Es la distancia. La longitud se mide a partir del meridiano 0°. medida en grados.  .

. es decir.Longitud  Todos los puntos que se encuantran a lo largo de un mismo meridiano tienen la misma longitud. están a igual distancia del meridiano 0° o Meridiano de Greenwich.

0 m corresponde al nivel del mar. Generalmente se mide en metros. medida a partir del nivel del mar. .Altitud  Es la altura de un lugar.

Altitud  En los mapas. las cuales señalan puntos de igual altitud. la altitud de un lugar se representa por las curvas de nivel. .

con 8848 m/snm. cuya superficie se localiza a 348 m bajo el nivel del mar .Nota:  La máxima altitud positiva de la superficie terrestre corresponde al monte Everest. .

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