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TAFONOMIA

Neologismo formado palabras griegas: a partir de dos Taphos: enterramiento o tumba Nomos: ley. Tafonoma: Ciencia que tiene por objeto el estudio del enterramiento y de los fenmenos que lo acompaan.

TAFONOMIA
Ciencia que se ocupa de las circunstancias y procesos que sufre un organismo desde su muerte al enterramiento, as como la diferente evolucin hasta la fosilizacin o hasta que se encuentra.
Gaycor

La tafonoma es la subdisciplina de la paleontologa que estudia la historia postmortem de los restos orgnicos y la formacin de fsiles en el registro geolgico

La tafonoma (del griego taphos, muerte) estudia los procesos de fosilizacin. El trmino fue creado por el cientfico ruso Efremov en 1940 para referirse a los principios que gobiernan la transicin de los restos orgnicos desde la bisfera a la litsfera.

Ivn Antnovich Efrmov ( ), naci el 22 de abril de 1908 cerca de San Petersburgo y falleci el 5 de octubre de 1972.

La investigacin tafonmica puede resumirse en: La manera y la causa de la muerte de los organismos Los procesos de decaimiento y descomposicin El transporte de los potenciales fsiles El enterramiento de los restos La diagnesis de los restos

Secuencia de procesos que afectan la preservacin

BIOSFERA

El organismo muere o pierde alguna parte Descomposicin de partes blandas u orgnicas Procesos sedimentarios interactuando con los restos Sepultamiento
Alteracin qumica y litificacin Colecta

Necrologia

Bioestratinomia

Diagnesis

T A F O N O M I A

Procesos biolgicos y fsicos

LITOSFERA

BIOESTRATINOMIA
Luego de la muerte, los restos orgnicos suelen ser sometidos a una serie de procesos que ocurren primero en la Bisfera, aquella capa de la Tierra que contiene la vida. Estos incluyen: la descomposicin de las partes (putrefaccin o necrlisis) La desarticulacin la fragmentacin el desgaste (abrasin), el trasporte la acumulacin de partes esquelticas. blandas

Este conjunto de procesos pueden darse total o parcialmente (por ejemplo puede no existir el transporte entonces se dice que los fsiles estn in situ, del latn, en su sitio) y sus determinantes son un conjunto de agentes fsicos, qumicos y biolgicos en permanente interaccin.

Despus de ser producido, cualquier elemento conservado ha experimentado modificaciones en su composicin, estructura y/o ubicacin espacio-temporal, puede haber dado lugar a otros restos y/o seales, o puede haber sido destruido. En principio, cualquier parte de un elemento conservado, cualquier elemento de una asociacin, o todos los elementos producidos por una entidad paleobiolgica mantendrn su estado de conservacin si no hay agentes que los destruyan o modifiquen diferencialmente. Entre los distintos mecanismos de alteracin tafonmica por los cuales un elemento o una asociacin ha podido experimentar modificaciones en su composicin, estructura y/o ubicacin espacio-temporal cabe distinguir los siguientes : A. Biodegradacin B. Carbonificacin C. Encostramiento D. Relleno sedimentario E. Mineralizacin (cementacin, neomorfismo, reemplazamiento) F. Abrasin G. Bioerosin H. Disolucin I. Maceracin J. Distorsin, K. Necrocinesis y desplazamientos fosildiagenticos (reorientacin, desarticulacin, dispersin, reagrupamiento, remocin).

Etapas de Descomposicin. Se aplican ms bien a trabajos de campo; el modelo ms usado es el cerdo domestico. 1- Etapa fresca (fresh stage), hasta que se hincha el abdomen. 2- Etapa hinchada (bloated stage), hasta que se deshincha por ruptura de la piel (etapa efitematosa). 3- Etapa de la descomposicin de la carne (decay stage). 4- Etapa del descarnamiento (post-decay stage), carne prcticamente consumida. 5- Etapa esqueltica (skeletal stage), slo quedan huesos y pelo. En la prctica, las etapas de la descomposicin no siempre estn marcadas de manera definida. Las extremidades pueden descomponerse mucho ms rpido que el tronco (cadveres enterrados); o la accin de una infestacin masiva de moscas, junto con el calor, puede causar reduccin esqueltica en hasta veinte das

Las cinco fases en el proceso de descomposicin cadavrica. (Daza y Yusseff, 2003). Sucesin de cuerpo sumergido (Merit & Wallace, 2001). 1- Etapa de cuerpo sumergido (slo organismos acuticos). 2- Etapa de flotacin temprana (fauna usual en parte expuesta). 3- Etapa de descomposicin flotante (piel perforada por fauna). 4- Etapa hinchada deteriorada (grandes secciones de tejido perdidas). 5- Etapa de restos flotantes (desarticulacin; domina fauna acutica). 6- Restos hundidos (olor cadavrico casi ausente). Los cuerpos flotantes no son necesariamente de ahogados. Si se encuentra infestacin por larvas de mosca en ojos, nariz o posible localizacin de heridas, hay q pensar que el cuerpo fue arrojado al agua luego de cierto tiempo.

BIODEGRADACION La biodegradacin comprende los procesos de descomposicin de las sustancias orgnicas por la accin de organismos vivientes. La descomposicin de las sustancias orgnicas puede ser aerobia o anaerobia, segn se lleve a cabo respectivamente en presencia o en ausencia de oxgeno FERMENTACION. Hay bacterias, hongos y algas que no necesitan oxgeno atmosfrico, son anaerobias, y pueden obtener su energa descomponiendo sustancias orgnicas por medio de enzimas o fermentos. A estos procesos de descomposicin anaerobia de sustancias orgnicas se les llama fermentaciones; sin embargo, algunos autores restringen el significado del trmino fermentacin para denotar exclusivamente los procesos de descomposicin de sustancias del grupo de los glcidos. PUTREFACCION. Anlogamente, al proceso de descomposicin aerobia de sustancias orgnicas se le suele llamar putrefaccin, aunque algunos autores restringen este ltimo trmino para referirse a la descomposicin de prtidos. DESCOMPOSICIN ANAEROBIA algunas sustancias orgnicas son degradadas y metabolizadas por los microorganismos, al mismo tiempo que son sintetizados nuevos compuestos orgnicos de mayor peso molecular, y aparecen azcares, aminocidos, alcoholes, cidos graso s y pptidos entre otros. DESCOMPOSICIN AEROBIA representa un proceso de oxidacin ms o menos completa de materia orgnica, los productos resultantes suelen ser ms simples que las sustancias originales, a menudo gaseosos, y se desprende abundante anhdrido carbnico y agua.

Los procesos de biodegradacin son retardados por la intervencin de diversos factores que amortiguan o inhiben la influencia de los organismos biodegradantes. Las condiciones favorables para el mantenimiento de la materia orgnica pueden deberse a los siguientes factores alterativos: actuacin de depredadores de los organismos biodegradantes; - presencia de sustancias txicas o antibiticas, que pueden haber sido segregadas por otros organismos o haber sido producidas por descomposicin de otros restos orgnicos. Por ejemplo, la cadaverina o los componentes fenlicos de las sustancias hmicas actan como sustancias txicas para muchos organismos. Los cidos orgnicos producidos durante la fermentacin y el consiguiente descenso del pH tambin pueden llegar a inhibir la actividad de las bacterias anaerobias; - presencia de molculas, sustancias o minerales que tienen propiedades antienzimticas y curtientes como la slice o el hierro, los taninos, algunos minerales de arcilla, etc.). Los taninos son cidos aromticos liberados durante la descomposicin de algunas plantas vasculares, que actan como curtientes. Los minerales de arcilla tambin dificultan la descomposicin de materia orgnica al adsorber enzimas biodegradantes. Algunas molculas inorgnicas como la slice o el hierro pueden inhibir enzimas como las autolisinas que biodegradan las paredes celulares de los tejidos. - presencia de altas concentraciones salinas, que ocasionan estrs osmtico; - presencia de sustancias higroscpicas o por calor intenso y desecacin, que determinan la ausencia de una fase acuosa;

- por fro intenso y congelacin, que ejerce un estrs trmico; - o por ausencia de oxgeno (en aguas estancadas, o en materiales de escasa permeabilidad como los Iodos arcillosos, coloides, resinas, asfalto o petrleo), que impide la actividad de los organismos necrfagos y descomponedores aerobios.

Por lo general, tanto el grado de bioturbacin como la actividad microbiana (aerobia y anaerobia) disminuyen rpidamente al aumentar la profundidad de enterramiento de los restos organgenos, al mismo tiempo que disminuye la cantidad de oxgeno disponible (el Eh pasa a tener valores menores) y aumenta el grado de alcalinidad (el pH aumenta). La porosidad y el contenido en agua tambin suelen disminuir al aumentar la profundidad de enterramiento de un sedimento no consolidado. En este sentido, el incremento en la tasa de sedimentacin es otro factor favorable para el mantenimiento relativo de la materia orgnica. El grado de alteracin tafonmica alcanzado durante la biodegradacin tambin suele ser muy distinto en funcin de la naturaleza y el tamao de grano del sedimento. Los sedimentos de grano muy fino y arcillosos, por su baja permeabilidad y alta capacidad de adsorcin,dificultan el acceso a los microbios heterotrficos. Por el contrario, los sedimentos de grano grueso, por su mayor cohesin, ejercen una resistencia ms efectiva contra los organismos bioturbadores. Respecto a las asociaciones conservadas cabe destacar que un incremento en la concentracin de cadveres puede reducir localmente la cantidad de oxgeno disponible y el Eh del ambiente externo, e inhibir la actividad de los organismos bioturbadores y carroeros. De este modo se ha interpretado el hecho de que los cuerpos situados en el centro de las fosas comunes estn mejor conservados que los de la periferia.

Por la intervencin de factores que amortiguan o inhiben los procesos de biodegradacin ocurren en la actualidad fenmenos de momificacin de cadveres o de restos vegetales, que conservan evidencias de partes blandas. Entre los fsiles pueden ser considerados como ejemplos de momificacin los restos de Mamuts o los de rinocerontes pleistocenos, congelados en el sustrato helado de numerosas localidades de Siberia y Alaska, a partir de los cuales ha sido posible hacer incluso reacciones serolgicas y anlisisd e sangre.T ambine stnm omificadoslo s restosd e algunoso rganismos ahogados y conservados en asfalto que han sido encontrados en los yacimientos de La Brea (California, EE.UU.) y Stauria (Crpatos orientales, Austria), as como numerosos restos orgnicos que se encuentran en turberas recientes, o en los lignitos eocenos de Geiseltalt (Alemania).

Los lignitos eocenos de Geiseltalt (cerca de Halle, Alemania) contienen restos de piel, tejidos conectivos, msculos, cartlagos, glndulas y tejidos vesiculares, clulas adiposas, cromatforos pigmentados, cloroplastos, glbulos rojos, y clulas epiteliales con corpsculos intracelulares y ncleo. En otras turberas ms recientes tambin se han encontrado cadveres carbonificados y extraordinariamente bien conservados. La persistencia de estos restos organgenos ha sido interpretada como un resultado de la rpida accin curtiente de los cidos hmicos desprendidos durante la carbonificacin. El curtido se habra llevado a cabo por fijacin histolgica, debido a la actuacin de sustancias como los taninos y los componentes fenlicos de las sustancias hmicas que respectivamente inhibieron la autolisis enzimtica y la accin microbiana. Incluso los corpsculos celulares pueden mantener su integridad, sin ser mineralizados subsecuentemente, si el citoplasma ha sido fijado; pero el contenido celular generalmente ha experimentado diversas modificaciones y est constituido por material hmico o carbonoso. Todos estos procesos de estabilizacin y transformacin de elementos conservados son altamente selectivos; por ejemplo, los restos orgnicos de menor tamao suelen tener mejor conservados los tejidos, y los restos vegetales presentan mejores estados de conservacin que los restos de animales. Estos casos de conservacin diferencial han sido interpretados como una consecuencia de la mayor superficie relativa de los restos ms pequeos, y de la mayor permeabilidad de las paredes celulares de los restos vegetales.

Los procesos de saponificacin, al convertirse en jabn la materia orgnica de los restos, por la combinacin de los cidos que resultan de la biodegradacin con un lcali u otros xidos metlicos del ambiente externo, tambin dan lugar a restos orgnicos con partes blandas momificadas. Ahora bien, : cualquierad e estos restos momificadosh a experimentaddoi versasm odificaciones tafonmicas (mineralizacin, disolucin selectiva y distorsin mecnica, por ejemplo) en funcin de las condiciones ambientales a las que ha estado sometido. Las asociaciones constituidas por restos momificados tambin han estado sometidas a procesos de conservacin diferencial y retencin selectiva de informacin paleontolgica.

Al comparar fsiles de dos o ms yacimientos es importante tener en cuenta que tanto los factores intrnsecos (composicin qumica, estructura y distribucin de los elementos conservados) como las condiciones ambientales han podido variar durante el Fanerozoico, a consecuencia de la evolucin orgnica. Por ejemplo, los yacimientos de conservacin (los que tienen evidencias de partes blandas o de animales de cuerpo blando) son relativamente ms frecuentes en los sistemas Cmbrico y Jursico. La disminucin en la proporcin de yacimientos de conservacin en los intervalos post-cmbricos del registro geolgico parece ser debida al aumento en la diversidad y en la profundidad de los organismos bioturbadores durante el Fanerozoico. En cambio, la mayor frecuencia de episodios deficitarios en oxgeno debi favorecer la formacin de yacimientos de conservacin, por ejemplo durante el Jursico.