Thomas Kuhn y La estructura de las revoluciones científicas

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The Structure of Scientific Revolutions (1962) In The Structure of Scientific Revolutions (SSR) (1962) Kuhn argued that science does not progress via a linear accumulation of new knowledge, but undergoes periodic revolutions, also called "paradigm shifts" (although he did not coin the phrase), in which the nature of scientific inquiry within a particular field is abruptly transformed. In general, science is broken up into three distinct stages. Prescience, which lacks a central paradigm, comes first. This is followed by "normal science", when scientists attempt to enlarge the central paradigm by "puzzle-solving". Thus, the failure of a result to conform to the paradigm is seen not as refuting the paradigm, but as the mistake of the researcher, contra Popper's refutability criterion. As anomalous results build up, science reaches a crisis, at which point a new paradigm, which subsumes the old results along with the anomalous results into one framework, is accepted. This is termed revolutionary science.

In SSR, Kuhn also argues that rival paradigms are incommensurable—that is, it is not possible to understand one paradigm through the conceptual framework and terminology of another rival paradigm. For many critics, this thesis seemed to entail that theory choice is fundamentally irrational: if rival theories cannot be directly compared, then one cannot make a rational choice as to which one is better. Whether or not Kuhn's views had such relativistic consequences is the subject of much debate; Kuhn himself denied the accusation of relativism in the 3rd edition of SSR, and sought to clarify his views to avoid further misinterpretation. Freeman Dyson has quoted Kuhn as saying "I am not a Kuhnian!", referring to the relativism that some philosophers have developed based on his work.

day-to-day work of scientists working within a paradigm. as opposed to a single "Scientific Revolution" in the late Renaissance. . taking place at widely different periods of time and in different disciplines. coined the term "normal science" to refer to the relatively routine. and was largely responsible for the use of the term "scientific revolutions" in the plural.The enormous impact of Kuhn's work can be measured in the changes it brought about in the vocabulary of the philosophy of science: besides "paradigm shift". Kuhn raised the word "paradigm" itself from a term used in certain forms of linguistics to its current broader meaning.

for instance. Kuhn's work has been extensively used in social science. Kuhn is credited as a foundational force behind the post-Mertonian Sociology of Scientific Knowledge. The book was originally printed as an article in the International Encyclopedia of Unified Science. in the postpositivist/positivist debate within International Relations.The frequent use of the phrase "paradigm shift" has made scientists more aware of and in many cases more receptive to paradigm changes. . so that Kuhn’s analysis of the evolution of scientific views has by itself influenced that evolution. published by the logical positivists of the Vienna Circle.

It is in contrast to his idea of normal science. .Paradigm shift This is a term first used by Thomas Kuhn in his influential 1962 book The Structure of Scientific Revolutions to describe a change in basic assumptions within the ruling theory of science.

libro publicado en 1962 y en el que exponía la evolución de las ciencias naturales básicas. ¿cuál es el más significativo para resolver. un candidato a paradigma reemplaza a su predecesor? ¿Qué hace que un grupo científico abandone una tradición de investigación a favor de un nuevo paradigma? ¿Por qué debe progresar continuamente la ciencia? . es anterior a los diversos conceptos. Eran preguntas tales como: ¿Por qué la realización de la ciencia concreta. © 1962. por una comunidad científica? ¿Cuál es el proceso por el cual. 1991. México.Thomas Kuhn. leyes. Cuando Thomas Kuhn escribió La estructura de las revoluciones científicas. teorías y puntos de vista que pueden abstraerse de ella? Frente a varios problemas. “El camino hacia la ciencia normal”. FCE. quería responder a un conjunto de preguntas que no habían respondido las anteriores historias de la ciencia. La estructura de las revoluciones científicas.

Para intentar responder estas preguntas. ciencia madura. Adquisición de un paradigma universalmente aceptado. “Revoluciones científicas” que transforman los paradigmas. Kuhn elaboró una serie de Conceptos claves     La construcción de la ciencia como proceso social. Determinación de los estadios de desarrollo científico: Competencia entre paradigmas. Proceso de desarrollo de la ciencia: ciencia inicial. Investigaciones basadas en paradigmas compartidos. ciencia normal. . Paradigmas. Aparición de “anomalías”.

de Newton…. para su práctica posterior. se viera abocado a la resolución de muchos problemas no resueltos. . de Ptolomeo. por un tiempo. Los libros clásicos famosos de Aristóteles. se alejaban de los aspectos de la competencia de la actividad científica. 2.Kuhn llama “ciencia normal” a las realizaciones basadas en el pasado y que una comunidad científica reconoce. Las realizaciones que difundían carecían de precedentes. Los hallazgos eran lo suficientemente incompletos como para que el delimitado grupo de científicos que abrazaba los supuestos. Esas realizaciones aparecen en los libros de texto científicos por medio de los cuales se difunde el cuerpo teórico aceptado y los métodos legítimos de un campo de investigación. desempeñaron este papel porque tenían dos atributos fundamentales: 1.

su práctica científica raramente despertará desacuerdos. En la práctica científica real.Concepto de paradigma Un paradigma es la realización que comparte las dos características anteriores y está vinculado a la ciencia normal. “óptica corpuscular”. Conociendo estos paradigmas. etc. el estudiante debe prepararse estudiando los paradigmas aceptados por esa comunidad. aplicación e instrumentación y proporcionan modelos de los que surgen tradiciones de investigación científica: “astronomía ptolemaica”. OJO: Para ingresar en una comunidad científica particular de la que más tarde formará parte. . los ejemplos de paradigmas incluyen teoría.

Concepto de ciencia normal Compartir paradigmas sujetos a las mismas reglas para la práctica científica. . son las características de la ciencia normal. generar consentimiento entre la comunidad científica a la que se pertenece y contribuir a la continuación de una tradición particular.

Sólo la “ciencia madura” tiene paradigmas. se enseñaba que la luz era un movimiento ondulante transversal (paradigma vigente).¿Toda investigación científica se ajusta a paradigmas? No necesariamente. Einstein y otros. Por ejemplo. Ese es el paradigma actual y toda investigación sobre el tema se lleva a cabo de acuerdo con estas suposiciones. antes de Planck. . Hoy se sabe que la luz es fotones. entidades mecánico-cuánticas que muestran características de ondas y de partículas (nuevo paradigma).

Revoluciones científicas Kuhn llama “revolución científica” a la transición de un paradigma a otro y dice que éste ES EL PATRÓN USUAL DE DESARROLLO DE UNA CIENCIA MADURA. aristotélicos o platónicos. estas escuelas hicieron aportaciones teórico-prácticas de las cuales sacó Newton el primer paradigma casi uniformemente aceptado para la óptica física. . Sin embargo. Lo que había era diversas escuelas y teorías sobre el tema que competían entre sí desde respectivos supuestos epicúreos. Pero ése no era el patrón característico en el periodo anterior a Newton: antes de Newton no hubo periodo alguno en que existiera una opinión única aceptada sobre la luz.

El camino hacia la ciencia madura es arduo. No se estaba ante una ciencia madura. Los primeros paradigmas universalmente aceptados son relativamente recientes. .  No empleaban ningún conjunto ordinario de métodos o fenómenos.  El diálogo que establecían a través de los libros se dirigía a los miembros de otras escuelas o a la naturaleza.Esos hombres eran científicos pero no hacían ciencia porque cada uno construía su propio campo desde los cimientos y por eso:  Las observaciones y experimentos que escogían eran libres.

Esto es un trabajo artesanal.¿Por qué se presentan dificultades para establecer un paradigma? Si no hay un paradigma o candidato a tal. Cuando no hay un paradigma la reunión de hechos es más bien fortuita. es casual y se reduce a lo que se encuentra. todos los hechos pertinentes para el desarrollo de una ciencia tienen probabilidades de ser considerados igualmente importantes. ¿Por qué? Porque los hechos reunidos no están guiados por una teoría preestablecida. . es una artesanía no una ciencia. No es que esa recogida fortuita no haya sido esencial para el surgimiento de una ciencia (escritos de Plinio o de Bacon por ejemplo) pero un trabajo de ese tipo es un marasmo.

con la no posibilidad de llegar a superar las divergencias iniciales entre escuelas. la evaluación y la crítica.O sea que ninguna historia natural puede interpretarse si no hay cierto caudal entrelazado de creencias metodológicas y teóricas que permitan la selección. . por lo tanto. Por eso es que en las primeras etapas del desarrollo científico no era extraño que ante la misma gama de fenómenos. los investigadores describieran e interpretaran de manera diferente: no habían construido un paradigma desde donde investigar la realidad. Las dificultades tienen que ver.

Para se aceptada como paradigma. una teoría debe parecer mejor que la de sus competidores aún cuando no pueda explicar todos los hechos que se puedan confrontar con ella. por qué aparece un paradigma? La desaparición de la diferencia entre escuelas es causada generalmente por el triunfo de una de las escuelas. . existentes antes de la aparición del paradigma. que enfoca sus creencias EN UNA PARTE ESENCIAL DEL ENORME CONJUNTO DE INFORMES RECOGIDOS.¿Por qué desaparecen las diferencias.

Y también implica la existencia de un creciente abismo entre un científico profesional y sus colegas de otros campos. sólo pocas ciencias conservan al libro como vehículo de comunicación para profanos. Hoy. Lo anterior implica un tránsito hacia la madurez de una ciencia. El campo se redefine más rígidamente: el punto de partida de las nuevas investigaciones ya no el cero y sus descubrimientos ya no conformarán un texto sino artículos especializados dirigidos a los colegas que comparten el paradigma. únicos capaces de leer los artículos a ellos dirigidos. El fenómeno parece estarse dando también en las ciencias sociales. Por ejemplo: Desaparecen gradualmente las escuelas más antiguas pues sus miembros se convierten al nuevo paradigma. la mayoría publica artículos inninteligibles para un público general.    El surgimiento de un paradigma afecta la estructura del grupo que trabaja en el campo de la ciencia natural. . Los que se aferran a las viejas ideas suelen ser excluidos de la profesión pues sus trabajos son ignorados.

ha resuelto problemas ¿qué otros problemas deja para que sean resueltos por el grupo unido? En la ciencia un paradigma es raramente objeto de renovación pero sí es un objeto para mayor articulación y especificación porque es limitado en alcance y precisión en un primer momento. México. . Más exitosos no quiere decir éxito completo.Thomas Kuhn. “ Naturaleza de la ciencia normal”. ¿Cuál es la naturaleza de la ciencia normal? Si el paradigma. La estructura de las revoluciones científicas. Obtienen su status científico porque son MÁS exitosos que sus competidores en la solución de los problemas que el grupo ha considerado cruciales. © 1962. que es un modelo o patrón aceptado. 1991. FCE.

. no provoca nuevos fenómenos ni nuevas teorías sino que intenta que la naturaleza encaje en el paradigma reconocido. La ciencia normal. al principio. entonces. Este es el arduo trabajo que hacen los practicantes de una ciencia madura.El éxito de un paradigma es. lo que se logra por medio de la ampliación de los conocimientos de los hechos considerados reveladores para el paradigma. una promesa de solución de problemas y la ciencia normal es precisamente eso: la realización de esa promesa.

. SE RELAJAN LAS RESTRICCIONES QUE ATAN LA INVESTIGACIÓN.Las zonas investigadas por la ciencia normal son muy restringidas (al ámbito del paradigma) pero eso es precisamente lo que posibilita el avance de la ciencia porque el paradigma obliga a los científicos a estudiar al detalle la parte de la naturaleza sobre la que él ha teorizado. SÓLO CUANDO EL PARADIGMA ACEPTADO DEJA DE FUNCIONAR CON ÉXITO EN LA SOLUCION DE LOS PROBLEMAS.

la investigación normal? Los problemas son experimentales y teóricos. Un conjunto de observaciones de datos o hechos que se describen en los periódicos técnicos sobre tres focos normales para la investigación científica fáctica: 1. Hechos que según el paradigma son reveladores de la naturaleza de las cosas y que hay que determinar con mayor precisión. entonces. . Esta es la tarea más común. Ej.: los puntos de ebullición.¿Qué es. EXPERIMENTALES.

experimentos para aplicar el paradigma a un nuevo campo de interés. Hechos que pueden compararse con predicciones de la teoría del paradigma. 3. sobre todo si se ha formulado matemáticamente. pueda compararse con la naturaleza. descubrimiento de leyes cuantitativas derivadas de la articulación de un paradigma. Trabajo empírico para articular la teoría del paradigma resolviendo algunas de sus ambigüedades: determinación de constantes físicas universales. Son pocos los campos en los que la teoría. .2.

por ejemplo). . En pequeña cantidad y considerados de poca monta. 2. 3. los problemas derivados del uso de la teoría existente para predecir información fáctica (efemérides astronómicas. Manipulaciones de teorías no porque sean predictivas sino porque pueden confrontarse directamente con experimentos lo que demuestra nuevas aplicaciones del paradigma o aumenta la precisión de una aplicación.TEÓRICOS. Problemas teóricos (también experimentales) de articulación de paradigmas. 1.

La articulación de la teoría. 3. La determinación del hecho significativo. . 2. la literatura de la ciencia normal se constriñe al tratamiento de tres clases de problemas: 1.Trabajar con hechos y con teorías para ajustar el paradigma y superar las ambigüedades es la esencia de la mayor parte del quehacer de la ciencia normal. Así. El acoplamiento de los hechos con la teoría.

generalmente restringido a un grupo. Pero. ¿cómo es que es comparable a lo que sucede en el desarrollo político? Veamos el paralelismo.  El éxito de una revolución política depende de que se cambien las instituciones políticas. La estructura de las revoluciones científicas.Thomas Kuhn. Esta crisis es un requisito previo para la revolución. Las revoluciones científicas son los episodios de desarrollo no acumulativo en que un antiguo paradigma es reemplazado por otro nuevo e incompatible. © 1962. de que lo existente ya no satisface. ¿por qué un cambio de paradigma constituye una “revolución”?. Todo esto se da al interior de una polarización. México. Al principio de la crisis los individuos se alejan de las instituciones antiguas pero luego muchos se comprometen con la construcción de una nueva estructura social e institucional. las contradicciones son tales que el recurso político fracasa y sobreviene el empleo de la fuerza. 1991. . “ Naturaleza y necesidad de las revoluciones científicas”. FCE.  Tanto las revoluciones políticas como las científicas se originan en el sentimiento.

La diferencia con la política es que aquí la lucha se da en el terreno de la persuasión y no en el de la violencia. Pero el elemento común es que tanto la nueva sociedad como el nuevo paradigma científico deben ser aceptados por la comunidad pertinente.En una revolución científica también hay competencia entre paradigmas que son incompatibles. .

Las nuevas teorías sólo se pueden generar con tres tipos de fenómenos: los bien explicados. Lo que sí es acumulativa es la investigación normal. las anomalías. .¿Por qué la cuestión de la elección de un paradigma no puede resolverse nunca de manera inequívoca sólo mediante la lógica y la experimentación? ¿Hay razones por las cuales la asimilación de una nueva teoría científica implique el rechazo de un paradigma más antiguo? Muchos creen que la ciencia se ha desarrollado de forma acumulativa porque se basan en la epistemología dominante que considera que el conocimiento es una construcción que la mente hace directamente sobre los datos sensoriales no elaborados. los que se explican por medio de la articulación del paradigma. Pero en realidad. Pero para que una teoría explique una anomalía deberá posibilitar predicciones diferentes a las proporcionadas por su precedente. fenómenos que se niegan a ser asimilados por los paradigmas existentes. eso es excepcional.

Cada uno dice a los científicos qué entidades contiene y no contiene la naturaleza y cómo se comportan esas entidades.¿Cuáles son las diferencias entre paradigmas producto de una revolución científica?  Los paradigmas sucesivos se diferencian por la sustancia. problemas.  La instauración de un nuevo paradigma implica la redefinición de la ciencia correspondiente (métodos. normas de resolución son modificados). cuando cambian los paradigmas hay transformaciones importantes en los criterios. Constituyen mapas e indicaciones de cómo construirlos. . Por ello.

Los paradigmas son parte de la ciencia (y de la naturaleza). . métodos y normas. el científico adquiere al mismo tiempo teoría. Al aprender un paradigma. Sin un paradigma no habría ciencia normal. tendrán que chocar al debatir los argumentos de sus respectivos paradigmas. Por eso dos escuelas científicas que tengan desacuerdos acerca de qué es un problema y cuál su solución.

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