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ENTRE NOSOTROS

Ensayos para pensar en otro

Emmanuel Levinas

PRE-TEXTOS

DILOGO

SOBRE EL PENSAR-EN-OTRO

'-Como es sabido, la dimensin tica es central en su pensamiento, y esta dimensin se inscribe en el cara a cara con otro. Pero, podemos contentarnos con un discurso abstracto acerca de la tica cuando la situacin dual que usted privilegia, en la que son posibles el perdn, el olvido y el darse a s mismo, no es la situacin social real? En resumen, no nos arriesgamos de ese modo a pedirle demasiado a la tica? -No nos dejemos impresionar por la falsa madurez de los modernos, que no encuentran lugar para la tica -denunciada bajo el nombre de moralismoen un discurso racional. No nos inquietemos tampoco por la importancia que ha llegado a tener en una reflexin el carcter extra-ordinario de la tica sin damos cuenta del sentido expresado en este abandono del orden establecido de la realidad. La realidad -los seres-, de eso se trata. Pero la palabra ser tiene una forma verbal que debera significar en principio un hacer o una historia. En efecto, la forma verbal de la palabra ser no expresa sustantivos, expresa el advenimiento, el hecho mismo o el acontecimiento de ser; dice que en el ser nos jugamos ser, conservarnos, que hay en l una obstinacin y un esfuerzo por ser, como si en el hecho de ser resonase de algn modo, de forma amenazadora, una especie de inolvidable primaca del no-ser contra la que el ser habra de luchar. Hay por ello, en el ser en cuanto vida, una contraccin sobre s mismo, un para-s, un -instinto de conservacinque est ya en lucha por la vida y, en el ser pensante, hay una voluntad de ser, un inters, un egosmo. Podramos preguntamos si acaso la materialidad de la materia, en sus confines ltimos, en la solidez del tomo de 249

la que hablan los fsicos, no es anloga a la interioridad del puro ser sin tica (o anterior a ella), absorto en su conatus essendi a modo de yo-substancia, anlogo a la solidez de los slidos, a la dureza de lo duro que es ya una metfora de la crueldad del cruel en la lucha por la vida y en el egosmo de las guerras: tentacin permanente de una metafsica materialista! La tica, la solicitud dirigida al ser de quien es diferente de m mismo, la no indiferencia a la muerte de otro y, por tanto, la posibilidad de morir por otro, la oportunidad de la santidad, sera la distensin correspondiente a esa contraccin ontolgica expresada por el verbo ser, el des-inters que quiebra la obstinacin de ser, que inaugura el orden de lo humano, de la gracia y del sacrificio. Esta inversin humana del en-s y del para-s, del -cada cual para s mismo en un yo tico, en la prioridad del para-otro, esta sustitucin del para-s de la obstinacin ontolgica por un yo que en tal caso es sin duda nico, pero nico por su eleccin de una responsabilidad respecto de otro hombre -irrecusable e intransferible-, esta inversin radical se produce en lo que llamamos encuentro con el rostro del otro. Tras la compostura que se da -o que soportaen su aparecer, me invoca y me ordena desde el fondo de su desnudez indefensa, de su miseria y de su mortalidad. En la relacin personal del yo con otro, el -acontecirnientotico -caridad y misericordia, generosidad y obedienciaconduce ms all o eleva por encima del ser. Qu sucede con la humanidad en su multiplicidad? Qu decir del que est al lado del otro, del tercero y, con l, de todos los dems? Puede esta responsabilidad frente a otro que me hace frente, puede esta respuesta al rostro del prjimo ignorar al tercero que tambin es mi prjimo? o me incumbe tambin l? En una espiritualidad que yo defino por esta responsabilidad respecto de otro -para la que el yo ha sido elegido o a la que ha sido condenado, invocado a responder de otro (lo que quizs es ya incluso misericordia y caridad)-, es preciso tambin comparar; comparar a los incomparables, a los nicos. No se trata de una vuelta al para-si- de cada cual, se trata de que hay que juzgar a los dems. En el encuentro con el rostro no haba que juzgar: el otro, el nico, no soporta juicio alguno, se antepone de entrada a m, estoy obligado para con l. El juicio y la justicia se hacen necesarios cuando aparece un tercero. En el propio nombre de los deberes absolutos para con el prjimo es preciso un cierto abandono de la obligacin que el otro me exige. Tal es el problema de un nuevo orden, para

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lo que hacen falta instituciones y poltica, todo el armazn del Estado, Pero de un Estado liberal: siempre preocupado por su retraso en la obediencia al rostro del otro, Estado liberal -categora constitutiva del Estadoque no es en absoluto una posibilidad emprica contingente; un Estado que admite, ms all de sus instituciones, una legitimidad incluso transpoltica de la bsqueda y la defensa de los derechos humanos, Un estado que se extiende ms all del Estado, Ms all de la justicia: exigencia imperiosa de todo aquello que debe aadirse a sus necesarios rigores, y que procede de la unicidad humana de cada uno de sus ciudadanos reunidos como nacin, que procede de recursos que no son deducibles de y que son irreductibles a las generalidades de una legislacin, Los recursos de la caridad que no tienen por qu desaparecer en la estructura poltica de las instituciones: la inspiracin religiosa o el espritu proftico del hombre,

-El yo, en cuanto sujeto de la tica, es responsable de todo y de todos, su responsabilidad es infinita, No implica ello decir que esta situacin es insufrible para el propio sujeto tanto como para el otro, a quien me arriesgo a aterrorizar con mi uotuntart. mo tico? ~~ se deriva de ello una impotencia de la tica en su voluntad de hacer el bien?
-No s si esa situacin es insufrible, o es lo que llamaramos agradable, sin duda, no es placentera, pero es el bien, Lo importante -puedo sostenerlo sin ser yo mismo un santo, y no me tengo por tal- es poder decir que el hombre que es verdaderamente hombre, en el sentido europeo del trmino, procedente de los griegos y de la Biblia, es el hombre que comprende la santidad como valor ltimo, como valor inatacable, Sin duda es difcil predicar todo esto, no resulta ya muy popular el hecho de predicar, del que se re la sociedad evolucionada,

-Frente a lo que usted llama -la extravagante generosidad del paraotro-, 'no es la poltica, y en un sentido ms preciso el derecho, el nico medio de instituir la sociedad? Por otra parte, 'no es una de las lecciones polticas del Talmud esta necesidad de la Ley, esta limitacin de un derecho infinito?
-No me he opuesto al derecho ni a la poltica, incluso he intentado deducir su necesidad -y he mostrado tambin sus lmites ti251

como te'ma Tocquevi'fi? no es \la 19wt &a.


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Los individuos

mismo estndar?

-Para Tocqueville la sociedad es, sin duda, un mal necesario, y tiene de ella una visin de aristcrata, Pero no podemos desear que existan pobres para garantizar su lugar a la caridad! El igualitarismo es ciertamente una concepcin de la justicia, Es suficiente la democracia? Ricoeur, en Le Monde, hablando de las recientes elecciones inglesas, manifiesta su desolacin por el hecho de que, en Inglaterra, una mayora de personas que tiene todo lo que necesita vota como propietaria mientras nadie se ocupa de los pobres, Ricoeur ve ah uno de los peligros de la democracia: la exclusin perpetua de una minora que an existe,

-Hasta qu punto puede la poltica conservar el -encanto ticoo, al contrario, destruir el -desinters-? Puede el derecho ser una realizacin de la relacin tica?
-S, cuando es completamente moral. .. He hablado hace un momento del Estado liberal: no significa tal cosa un permanente retorno al derecho mismo, una reflexin crtica acerca del derecho poltico que no es una ley de hecho? Los juristas que fundan tal reflexin son sin duda morales en alto grado. El hombre que presida el proceso contra Barbie es un ser moral, pero slo aplica el derecho establecido, Pero el Estado liberal es tambin un Estado capaz de ponerse a s mismo en cuestin, No tengo conocimiento de los aspectos ms o menos t nicos de la vida y el devenir de la judicatura, Mi problema consiste en preguntarse: cmo conciliar lo que yo llamo la exigencia tica infinita del rostro con el que me encuentro, disimulado por su aparecer, con el aparecer del otro como individuo y como objeto? Cmo proceder a esta comparacin de los incomparables sin alienar los rostros? Porque .los seres no se comparan como rostros sino como ciudadanos, como individuos, como una multiplicidad en un gnero, no como -unicidades-,

-El

otro es nico en su rostro, por ello es incomparable",

-Cuando hablo de unicidad, me refiero tambin a la alteridad del otro: el nico es el otro en sentido eminente, no pertenece a un

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gnero o no est en su gnero. Hay un antiguo texto talmdico que siempre me ha impresionado: Dios es extraordinario en todo lo que hace. En efecto, los Estados usan un molde para imprimir moneda. Con un nico molde fabrican muchas piezas semejantes. Con el molde que imprime su imagen, Dios es capaz de crear una multiplicidad dismil: los yoes, nicos en su gnero. Un rabino lituano del siglo XVIII, Rabbi Haim de Volozine, concluye de ello que cada uno -cada hombre nico en el mundoes responsable del universo entero. Con ello quiere probablemente sugerir tambin que, ms all del derecho -y toda vez que el derecho es respetado en todo su rigor-, la misericordia de cada cual contiene recursos infinitos, no deducibles, imprevisibles: los poderes del nico.

-El profesor Y. Leibouite insista recientemente en el error que cometera Israel si pretendiese otorgar un valor mesinico a la realizacin histrica del Estado del pueblo judo. Comparte usted ese juicio?
-El profesor Leibovitz representa el pensamiento estrictamente ortodoxo, para el que el judasmo consiste en el cumplimiento de los mandatos de la Tara. Se opone al sionismo como forma puramente poltica en la que tal cumplimiento se realizara y mediante la cual se podra esperar el cumplimiento del destino de Israel. Segn Leibovitz tal visin contendra un error teolgico fundamental. Para Leibovitz, el problema judo seguira siendo un problema sobrenatural: hemos de tomar literalmente la promesa del Mesas, la escatologa no es poltica. El descendiente de David reunir la dispersin de Israel, pondr fin a la opresin y transformar el mundo. Mi posicin es diferente. Auschwitz fue una crisis profunda que concierne a la propia relacin del hombre con Dios; se plantea ah el problema mismo de la promesa. Se es fiel a la Tara siendo fiel a la promesa? No hemos de seguir siendo fieles a sus enseanzas incluso aunque no haya promesa alguna? Es preciso querer ser judo sin que la promesa hecha a Israel sea la razn de esa fidelidad. El judasmo es vlido no por el -happy end- de su historia, sino por la fidelidad de esta historia a las enseanzas de la Tara. Se trata de una historia que es -como siempre fueuna Pasin de fidelidad. Una historia que sigue siendo Pasin tras la resurreccin an no perdonada del Estado de Israel. Pero es una historia que no puede atravesar nuestra poca ni dar testimonio de su verdad si no se dan, en

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algn lugar, las condiciones polticas pertinentes. Por ello es importante hoy el Estado de Israel para la Tara de Israel y de cara a su significacin para todos los hombres.

(Declaraciones recogidas por [ol Doutreleau y Pierre Zalio)

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