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EL CONCEPTO ESTTICO EN EL ANTIGUO EGIPTO

Por Da. M Montserrat Cama Gual

Egipto lleg a la Historia al iniciar el tercer milenio a.C., unos doscientos aos despus de que Mesopotmia inventara la escritura. Su situacin geogrfica era privilegiada, sin necesidad de esperar las lluvias los egipcios contemplaron la crecida del Nilo como un man que proporciona la vida al hombre como si fuera un regalo, sin que tuvieran que ganrsela. Consciente de que vivan en un territorio privilegiado el antiguo egipcio dirigi su atencin y esfuerzo en tres direcciones: honrar al faran, dios encarnado y responsable de su bienestar en la tierra, realizar un esfuerzo comn en la siembra y recoleccin de los frutos sembrados en la zona inundada del Nilo y prepararse para la muerte. Bajo estas circunstancias desarrollaron una produccin esttica de las ms ricas y originales del mundo antiguo. El arte egipcio es teocrtico. Los sacerdotes elevaron a sus monarcas a la categora de dioses y stos agradecidos, permitieron el desarrollo de un sacerdocio potentsimo tanto en lo econmico como en lo poltico. Levantaron templos y altares para honrar a las divinidades que soportaban su poder divino. No exista el concepto de arte por el arte, el artista no se reconoca a si mismo como creador a travs de lo esttico. Era un artesano al servicio del Estado, un burcrata contratado por la teocracia destinado a repetir conceptos dados, estereotipados donde el valor estaba en la repeticin de las formas y no en su originalidad. Su concepto de ultratumba los llev a crear un arte funerario lleno de misticismo y simbolismo. Para los antiguos egipcios la muerte no era un estado de aniquilacin de la persona, sino por el contrario, la culminacin del ser, el momento esperado donde el individuo, liberado de las necesidades y pasiones de la vida, alcanzaba la plenitud total. Su filosofa de la muerte y de la vida de ultratumba era optimista porque significaba una posibilidad de autorrealizacin, de llegar a un estado mejor, sin conciencia ni memoria del pasado, una nueva oportunidad para continuar viviendo. Con el paso del tiempo y a medida que la sociedad se transformaba el arte iba adquiriendo formas nuevas. Eso sucedi contra la voluntad de los mismos egipcios, empeados en detener el tiempo y plasmarlo por medio de la conservacin de sus costumbres. Los antiguos egipcios jams se desprendieron del vnculo que los una con la Prehistoria y en su ambiente cerrado y conservador evolucionaron sin expresa voluntad de hacerlo. Su concepto del mudo era de un eterno vagar, tranquilo y sereno como las

aguas del Nilo, donde se nace, se vive en concordancia con el cosmos, representado por las estaciones agrcolas, y se muere para volver a vivir. Las revoluciones y los cambios bruscos nunca prosperaron. En la permanencia basaban la continuidad y sta fue una constante en toda su Historia. Una de las mximas aportaciones de la civilizacin egipcia fue la utilizacin de la piedra extrada de la roca con fines constructivos. El primer monumento ptreo que levant la Humanidad fue aquel destinado a asegurar la eternidad a los muertos. En los tiempos predinsticos la tumba era un hoyo de escasa profundidad donde se enterraba a los muertos en posicin fetal. Los primeros sepulcros histricos fueron las mastabas, hundidos en la tierra donde se acceda a travs de un pozo. Las ms antiguas, de muy pequeas proporciones, fueron evolucionando hasta convertirse en amplias estancias con varias cmaras. La evolucin de la mastaba refleja el cambio experimentado en la sociedad que las construy. En las ciudades las casas, cada vez ms confortables, substituyeron a las primitivas habitaciones. La complejidad de la mastaba indica la categora del enterrado. Existen mastabas reales perfectamente decoradas y otras muy sencillas, posiblemente destinadas como sepultura del pueblo llano. Pero la mastaba es todava una construccin de barro, que en su parte exterior recuerda el tipo de construccin mesopotmica. Fue Zoser, soberano de la III Dinasta, el primer faran que utiliz la piedra y se lanz hacia la verticalidad. Su constructor, Imhotep, fue un personaje rodeado de una aureola mtica. Arquitecto, mdico, hombre de confianza del rey, primer ministro y sumo sacerdote de Helipolis, fue divinizado despus de su muerte como dios de la sanacin. Como dice Giedin los griegos hicieron semidioses a los hroes blicos, y los egipcios a los sabios. Imhotep levant en la necrpolis de Sakkara la primera pirmide egipcia. Es una construccin escalonada rodeada de un recinto amurallado compuesto por capillas, ofertorios, altares, prticos, patios y tumbas, que forman un rectngulo de 15 hectreas, aproximadamente. Este complejo funerario no volvi a repetirse en Egipto hasta que aos despus la Reina Hatshepsut y su arquitecto Senenmut levantaron el suyo en Deir-el Bahari. En esta rea aparecen elementos constructivos nuevos, como la columna, y la cornisa, cuyo desarrollo triunfar en la sala hipstila del templo de Karnak. La substitucin del ladrillo por la piedra marca un momento de gran relevancia en la espiritualidad egipcia. Mientras el ladrillo simboliza lo cambiante, lo que se transforma y perece, la piedra es la expresin de la eternidad. El concepto de rey-dios eterno se consolida en Egipto con la construccin de la primera pirmide en piedra, la escalonada de Zoser. El faran Snefru, fundador de la IV dinasta, mand construir, dos pirmides en Dahshur. Representaba el segundo intento de levantar monumentos funerarios en verticalidad. Para muchos arquelogos representa un intento

de superacin con respecto a la escalonada de Zoser. La Pirmide Quebrada de Dahshur tiene dos pendientes distintas. Defecto constructivo o necesidad de terminarla con rapidez?. No lo sabemos, pero lo que si podemos afirmar es que las piedras colocadas en la parte superior no fueron colocadas con el mismo cuidado que las primeras. El momento culminante de la monumentalidad egipcia corresponde a los tres monarcas de la IV Dinasta. En la zona de Gizh, en la orilla izquierda del Nilo, una multitud de campesinos reclutados cuando la tierra no precisaba de sus servicios alzaron tres enormes pirmides con piedra extrada de una cantera prxima. Grobet efectu la primera medicin de la Gran Pirmide, la de Keops, pero sus medidas slo pueden considerarse aproximadas, puesto que ha desaparecido el revestimiento exterior y las piedras de la cumbre. Tienen 146.80 metros de altura, sus cuatro costados miden 230 metros cada uno y su inclinacin es de 50 52. Fueron necesarios dos millones y medio de bloques de piedra para cubrir una superficie de 54,30 metros cuadrados. Miles de hombres colaboraron a favor de esta magna empresa. La forma piramidal a base de cuatro tringulos issceles, va unida a la idea mtica de ascenso, como los menhires prehistricos, o el zigurat mesopotmico. Al tringulo issceles se le atribuyen gran cantidad de simbolismos, la llama que se eleva, fertilidad masculina, raya que emana del sol y se extiende en la tierra, etc. Posiblemente mayor simbolismo debi tener el cuadrado de la base. El nmero cuatro derivaba de las cuatro direcciones del cielo y concretamente los cuatro lados de la pirmide de Keops sealan los puntos cardinales. Cielo y Tierra se uniran en la construccin ms atrevida de toda la Humanidad. Pero las Pirmides no pueden considerarse como un objeto aislado, es decir, como simples tumbas. No existe evidencia que Keops hubiese sido enterrado dentro de la Gran Pirmide y con respecto a las dems, los egipcios levantaron otras construcciones dependientes de ellas. Corresponden a los avances religiosos del culto solar del Bajo Egipto y el complicado proceso por el cual el rey-dios era transportado desde su morada terrestre a un habitat definitivo. Son el templo del valle, donde se efectuaban los primeros ritos funerarios; la calzada ascendente, por donde era conducido el cuerpo real; y el templo funerario contiguo a la pirmide, lugar donde era enterrado. El Templo del Valle de Kefrn, que Mariettre encontr junto a la Esfinge, segn este arquelogo fue construido expresamente para embalsamar el cuerpo del rey. La sala hipstila compuesta por columnas monolticas de granito tienen forma de t. En el exterior la Calzada Ascendente de ms de quinientos metros de longitud, una el templo con la Pirmide. Las primeras alas Hipetras, es decir, patios descubiertos rodeados de columnas, inspiraron el megaron prehelnico, se edificaron en los templos adjuntos a las pirmides de Keops y Micerinos. Unan los pilonos, las puertas monumentales de acceso a los templos, con la sala hipstila o cubierta, donde se guardaba celosamente la imagen del dios.

El paisaje desrtico del Bajo Egipto ofreca un lugar adecuado para levantar pirmides, pero cuando el centro de gravedad poltico se dirigi hacia el Sur hacia Tebas, fue necesario buscar un nuevo tipo de enterramiento en medio del contorno rocoso. Los soberanos tebanos construyeron sus sepulturas excavando en la roca viva. No obstante no fueron ellos los primeros en hacerlos, los nomarcas o gobernadores provinciales que desde antiguo vivan en este lugar donde fueron los que excavaron sus tumbas por primera vez. La fastuosidad de alguna de ellas demuestra el grado de poder poltico que alcanzaron estos gobernadores durante el Primer Perodo intermedio. Mentuhotep, fundador del Imperio Medio, edific una tumba real rupestre en la zona rocosa de Deir el-Bahari. Esta construccin medio excavada en la roca, medio construida desde el suelo recibi por los griegos el nombre de hemispeos. La forma un edificio rectangular de dos plantas porticado por tres lados que recuerda ms a las construcciones helnicas que a las tradicionales egipcias. En el centro de la sala hipstila sobresala una pequea pirmide, quiz recuerdo nostlgico del tipo de tumba real que inmortaliz a los soberanos del Imperio Antiguo. En este mismo lugar, el arquitecto-sacerdote Senenmut construy uno de los templos funerarios ms hermosos de la Antigedad. El de la reina Hatshepsut, la primera mujer que la historia comprueba que rein por si misma como faran. Es un hemis-peos de belleza singular. Aqu la arquitectura no pretende efectos colosales, por el contrario se adapta a la medida humana. Es una obra femenina que emana la personalidad de la reina, con zonas ajardinadas, terrazas y salas dispuestas al modo de viviendas para la eternidad. El Metropolitan Museum de Nueva York posee una importante coleccin de estatuas de ella. En lo constructivo los egipcios emplearon el dintel para cubrir sus edificios de piedra. Pero tambin conocan la bveda de can, tan usada en Mesopotamia. Mientras el dintel de piedra, plano y continuo, denota seguridad, la bveda de ladrillo, curva y finita expresa duda. Los sacerdotes egipcios convencidos de su concepto universal de vida-muerte, expresaban esta seguridad externamente a travs de la construccin de edificios con dinteles. Esta seguridad expresada a travs de la arquitectura ofreca tranquilidad y armona al pueblo que las contemplaba. No obstante su misma necesidad de bsqueda en lo ms profundo les haca dudar, por eso construyeron bvedas de ladrillo en las partes ms ocultas de los templos, all donde el mudo exterior no puede verlas. As el Gran Speos de Abu Simbel levantado por orden de Ramss II tiene bvedas de can edificadas con ladrillo en la zona de bodegas. Y de nuevo la dualidad piedra-ladrillo para expresar permanencia y cambio. El templo era la morada del dios recluido en el interior del santuario. En Egipto los grandes templos se levantaron en honor a Amon-Ra durante la

poca tebana. All se celebraban los ritos y las fiestas mgico-religiosas. En su interior se acumulaba todo el sabe de su civilizacin junto con enormes fortunas, propiedad de los dioses. Fueron orada de los sacerdotes y estuvieron protegidos por el estado. Karnak fue levantado por los soberanos del Imperio Nuevo. Su sala hipstila mide 103 por 52 metros, con 134 columnas dispuestas en 16 filas, fue construida por Ramss II. El largo pasillo que comunica esta sala con el pilono principal tiene una altura de 23 metros de dimetro. Miden los mismo que la columna de Trajano en Roma. En el templo de Luxor la sala hipstila adquiere la forma definitiva. Las columnas centrales tienen mayor longitud a fin de permitir el paso a la luz natural. Este sistema arquitectnico revive en las construcciones romanas y sobre todo en las iglesias cristianas, cuya nave central ms elevada que las laterales ilumina el interior. Los egipcios estaban vinculados a la piedra porque les ofreca garanta de permanencia eterna. Adems, les era fcil conseguirla, tanto en Tura como Asun, la antigua Elefantina. Y fuera de sus construcciones la usaron en la escultura, tanto en el relieve como en bulto redondo. Durante las primeras dinastas se esculpan los relieves segn los mtodos prehistricos del vaciado, es decir, vaciando la superficie de la piedra sobrante, y los incisos en los contornos de las figuras a fin de crear un claroscuro que de la sensacin de relieve. Esta tcnica del relieve rehundido tuvo en Egipto su mximo desarrollo y fue el sistema utilizado para esculpir sobre las piedras de las grandes obras arquitectnicas. Lo mismo que sucede con la pintura, el relieve egipcio obedece a la ley de la frontalidad, que representa los torsos y los ojos de frente y las cabezas y caderas de perfil. Esta ley, que tambin encontramos en Mesopotmia y entre los etruscos, tiene la intencin de resaltar a los personajes importantes (reyes y nobles) del resto del pueblo. El retrato es etreo, no pretende representar a los personajes tal como son, sino como fue la persona en momentos de apogeo. Hay que esperar a los etruscos y posteriormente a los romanos para que aparezca en el mundo antiguo el concepto moderno de retrato. En el antiguo Egipto la representacin esttica del cuerpo humano alcanz la plenitud. El descubrimiento del cuerpo humano para el arte es otra de las grandes aportaciones egipcias. Como anunci un autor En Egipto el cuerpo humano se ha convertido en soporte digno de la deidad. Las diosas Isis y Hathor son representadas con los mejores atributos fsicos. En la composicin y en la temtica relieves y pinturas estn relacionadas, para la coloracin utilizaron materiales perennes de origen inorgnico.

Primero blanqueaban la zona que se iba a pintar, despus delimitaban las figuras con lnea oscura, como ms tarde har el romnico, para finalmente colorearlas. El hecho de que los egipcios jams pintaran sombras demuestra el carcter optimista hacia la muerte. La mayora de las paredes de las tumbas estaban pintadas. Los temas representados eran diversos, pero siempre luminosos y exentos de melancola. Como ya hemos apuntado la muerte era la segunda oportunidad de vida y la entendan como natural y positiva. Cuando Egipto se convirti en provincia bizantina, los anacoretas cristianos invadieron el territorio buscando en la soledad del desierto la contemplacin mstica. Estos ermitaos se refugiaron en las tumbas y destruyeron las pinturas por considerarlas impas. El Templo de Hatshepsut fue convertido en monasterio y despus en sanatorio. El resto de los monumentos que lograron escapar de la barbarie, los cubri la arena y el olvido. En el siglo pasado las excavaciones arqueolgicas devolvieron al mundo la realidad de tan gran civilizacin.

BIBLIOGRAFIA AUTORES VARIOS. Universo de las formas. Los Faraones. Los tiempos de las Pirmides. CYRIL ALDRED. Arte Egipcio. DAVID MACAULAY. Nacimiento de una pirmide. FLEINDER PETRIE. The Pyramids and Temples of The Gizeh. GASTON MASPERO. Arte en Egipto.