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Gestin del conocimiento e investigacin cientfica

Miguel ngel Rodrguez Sosa*

Gestin del conocimiento e investigacin cientfica: un paralelo insoslayable Existe una afinidad teleolgica y funcional entre la gestin del conocimiento y la investigacin cientfica. Es una afinidad de caractersticas virtuosas que estimamos conveniente exponerla. La gestin del conocimiento (GC) se propone administrar las condiciones que hacen eficientes las actividades y procesos de: Generar conocimiento. Reunir y compartir el conocimiento. Aplicar el conocimiento para la gestin de una organizacin con acciones que crean valor aadido y eleven la eficacia de todas las tareas de sta. Por su parte, la investigacin cientfica (IC) se propone administrar las condiciones que hacen eficaces las actividades y procesos de: Descubrir nuevo conocimiento, si ste es contrastable conforme a una metodologa. Sistematizar el conocimiento en construcciones tericas. Aplicar el conocimiento para aumentar de manera progresiva el control de los fenmenos naturales, la comprensin de los fenmenos sociales y el desarrollo de capacidades para aumentar el bienestar de la humanidad. Ms todava, la GC y la IC muestran desarrollos convergentes en la medida que la creacin de valor aadido (en el enfoque de la GC) y el desarrollo de capacidades para aumentar el bienestar humano (en el enfoque de la IC) se orientan por igual
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Socilogo y educador, profesor universitario, autor, especialista en investigacin

al logro de las potencialidades de realizacin bio-fsica, psicolgica y social del ser humano. En el enfoque de la GC, el conocimiento segn la forma en que puede o no ser plasmado se clasifica en: Conocimiento tcito. Es el conocimiento an no codificado, que reside en la mente del individuo y que es producto de su experiencia de trabajo, del desempeo de sus habilidades, del discurso de sus creencias, de sus experiencias emocionales, etc. Conocimiento explcito. Es el conocimiento que ya est codificado y contenido o referido en algn soporte, como documentos, reportes, memorias digitales, etc. En el enfoque de la IC el conocimiento es: Conocimiento latente. Es el producto que reside en forma errtica o cuando menos asistemtica-- en la mente del individuo y que surge de su insatisfaccin creadora a propsito de una necesidad irredenta, que el individuo razona acerca de los desajustes o desequilibrios que afectan la relacin entre el ser humano y su medio ambiente. Cuando la poderosa mente del individuo es capaz de definir indagaciones especficas acerca de esa insatisfaccin de la necesidad, plantea un problema de conocimiento; y cuando es capaz de proponer conjeturas razonadas acerca de cmo satisfacer esa necesidad, plantea hiptesis, que pueden ser hiptesis cientficas. Conocimiento manifiesto. Es propiamente el conocimiento cientfico. Consiste en la transformacin del conocimiento latente por va de la observacin sistemtica, del anlisis o de la experimentacin. Se encuentra codificado en sistemas de proposiciones que forman parte de teoras, que las enriquecen las renuevan o an las refutan. Se halla registrado asimismo en algn soporte que lo hace comunicable y aplicable. La generacin del conocimiento tcito o latente, para ser fructfera, debe convertir la subjetivacin de la experiencia individual en informacin, porque slo as puede trascender hacia la sociedad, que no es otra cosa que un sistema de accin comunicativa, un ordenamiento de interacciones conforme a utilidades 2

compartidas que se expresan como valores. Con este proceso se inicia la socializacin del conocimiento. Pero es necesario que la informacin remonte su momento primordial de socializacin y enrumbe por los canales de procesamiento que la sociedad crea y recrea de manera permanente, inclusive en formas institucionalizadas, haciendo que dicha informacin pueda ser transmitida, comunicada y entonces se convierta en objeto del aprendizaje, que se produce por la articulacin constructivista de la informacin provista por la experiencia individual con la informacin que ya forma parte del bagaje de conocimiento de la sociedad, y que se encuentra registrada y fijada en soportes de todo tipo, sean stos tratados, manuales, guas para la accin, etc. Se produce, de este modo, un doble efecto. Por un lado, se realiza la externalizacin de la informacin propia del conocimiento tcito o latente, pues ste se codifica convirtindose en conocimiento explcito o manifiesto. Momento en que el conocimiento puede ser validado por una pluralidad de experiencias individuales; es objetivado y entonces puede ser contrastado, aplicado, criticado, desarrollado. Por otro lado, se posibilita realizar la combinacin, la integracin y la sistematizacin del conocimiento explcito. En el enfoque de la GC este momento es el de la generacin de los discursos praxiolgicos, entendindose el discurso praxiolgico como la prctica eficaz regida por un mtodo o como la prctica orientada por una forma de hacer exitosa. En el enfoque de la IC este momento es el de la produccin del discurso cientfico, entendindose el discurso cientfico como el sistema de proposiciones que aporta la solucin de un problema cognoscitivo o que aporta la prueba de una hiptesis. En el enfoque de la GC el discurso praxiolgico es el soporte material que permite reunir, codificar y compartir el conocimiento; que asimismo permite aplicar el conocimiento para la gestin de una organizacin con acciones que crean valor aadido y eleven la eficacia de las tareas de sta. En el enfoque de la IC el discurso cientfico la teora y la tecnologa teortica es el soporte material que permite sistematizar, codificar y compartir el conocimiento; que asimismo permite aplicar el conocimiento para aumentar de manera progresiva el control de los 3

fenmenos naturales, la comprensin de los fenmenos sociales y el desarrollo de capacidades para aumentar el bienestar de la humanidad. La generacin y comunicacin del conocimiento explcito o manifiesto, en el enfoque de la GC y en el enfoque de la IC, propician la internalizacin del conocimiento en los individuos, originando un nuevo ciclo cognoscitivo, porque el conocimiento explcito o manifiesto es inconcluyente, inacabado, perfectible; induce a la poderosa mente humana a detectar nuevas necesidades insatisfechas, generando nuevo conocimiento tcito o latente. Pero, simultneamente, produce la cultura ese complejo de formas de organizacin y de representacin que tiene toda sociedad para aprovechar sus valores de uso--, bien sea como cultura organizacional en el enfoque de la GC, o como visin del mundo o cultura metacientfica, en el enfoque de la IC. Pensamiento complejo y gestin del conocimiento frente al paradigma cientfico Es muy revelador que la GC haya surgido en el humus frtil de la Administracin, campo que lidera el curso transdisciplinar del conocimiento. El liderazgo de la Administracin en el desarrollo de estrategias del conocimiento radica creo yo en el desapego de sus cultores por las etiquetas, en el desprejuicio respecto de los cnones epistmicos dominantes, y en el desenfado con que se apropian de conocimientos de diverso orden, estrictamente con criterios de racionalidad utilitaria. La Administracin ha abandonado, hace tiempo ya, el prurito de perseguir un estatuto cientfico. Sus modelos conceptuales y sus teoras por ejemplo, de la organizacin, del liderazgo, de la motivacin, de las competencias, de la gestin de procesos no pretenden ser modelos o teoras propiamente cientficos; tampoco podran serlo si nos atenemos a los criterios de demarcacin de la ciencia. Porque su propsito no es aportar conocimiento verdadero sino conocimiento til en la medida que logre disminuir incertidumbres en la toma de decisiones, y en la medida que produzca intervenciones con resultados eficaces respecto de objetivos previstos. La Administracin, claro est, aprovecha contenidos de teoras cientficas y emplea herramientas de uso comn en la comunidad cientfica, pero tambin emplea otros medios para producir conocimiento para sus fines, como la prospectiva, la teora de juegos, entre otras. Es por ello que la Administracin se encuentra a la vanguardia de la produccin

del discurso praxiolgico y tambin a la vanguardia del desarrollo del pensamiento complejo (PC). Claro que la Administracin no se encuentra sola en este empeo. El mismo derrotero de evolucin se avizora en el campo de la Educacin y en el campo de lo que atrevo a llamar bio-socio-medicina (pienso en la Gerontologa). En estos tres mbitos, los ms y mejor orientados a generar conocimientos de intervencin para aadir valor a procesos, para desarrollar capacidades del capital humano y para obtener satisfactores de bienestar social, se estn experimentando propuestas y modelos de pensamiento complejo, estrategias transdisciplinarias y de GC. As, en Administracin el aprendizaje organizacional, las prcticas de alineamiento de objetivos de desempeo a la misin y visin de la organizacin, los crculos de excelencia; en Educacin el aprendizaje colaborativo, los programas tutoriales de aprendizaje, los recursos b-learning; en Gerontologa la valoracin geritrica transdisciplinar. Porque el PC no es nicamente complejo por su pretensin de conocer el mundo como universo objetual complejo, lo que exige derribar las fronteras existentes entre las disciplinas del conocimiento; no es solamente un conocimiento transdisciplinar que acta exclusivamente en el horizonte de las disciplinas cientficas. El PC tambin es complejo porque despliega un estilo del conocer que se propone aprovechar para el mismo fin los conocimientos que se producen tanto en el mbito de la ciencia como fuera de ste, resultados de prcticas eficaces sin teora subyacente, de experiencias exitosas aunque asistemticas. En este sentido, hablar de administracin cientfica, de pedagoga cientfica, de medicina cientfica es un arcasmo porque en estos campos el conocimiento til y de intervencin eficaz para la transformacin de la realidad, si bien tiene elementos de ciencia, en su globalidad excede el mbito cientfico. En el escenario del PC, la produccin del conocimiento excede ampliamente los lmites circunscritos por la adopcin del mtodo cientfico. En realidad el PC propone generar conocimiento recurriendo al anarquismo metodolgico, esto es, rechazando la autoridad propiamente cientfica. En este aspecto el PC revela su

afinidad sustantiva con la GC, que ciertamente no rechaza la cientificidad pero que es indiferente a sta. De manera que si bien existe un paralelo insoslayable entre la GC y la IC, la afinidad entre ambas queda circunscrita a los planos teleolgico y funcional. Pues la indiferencia de la GC frente a la autoridad cientfica establece --en mi opinin obstculos para utilizar el paradigma cientfico en el desarrollo de la GC. Sin embargo, considero plenamente factible y provechoso utilizar el enfoque de la GC para impulsar un salto cualitativo en la IC, con resultados que podran ser extremadamente beneficiosos para la Humanidad. El tema de los obstculos para usar el paradigma cientfico en el desarrollo de la GC tiene una densa trama de contenidos, que no pueden ser presentados cabalmente en este ensayo. Pero s cabe hacer al respecto algunas reflexiones. Thomas Kuhn concibe el paradigma de la ciencia normal como una prctica exitosa y convencionalmente aceptada, de descubrimiento de conocimientos nuevos, producida por la investigacin basada firmemente en una o ms realizaciones cientficas pasadas, que una comunidad cientfica reconoce, durante cierto tiempo, como fundamento para su prctica posterior. El paradigma define los problemas y mtodos que son considerados legtimos de un campo de investigacin para generaciones sucesivas de cientficos. El paradigma cientfico, dice Kuhn, enfrenta y trata de resolver tres problemas del quehacer de la ciencia: la determinacin de los hechos significativos, el acoplamiento de los hechos con la teora y la articulacin de las teoras. Una primera inferencia que emerge de estas proposiciones es que el paradigma cientfico tiene un carcter excluyente y conservador. Pero adems se puede apreciar que est en crisis. El problema de la determinacin de los hechos significativos tiene una de sus aristas ms agudas en la cuestin de la objetualidad de los hechos, que ha conducido, por un lado, a la pretensin esencialmente infundada segn mi parecer de categorizar supuestos hechos no-objetivables (tales como valores, intenciones subyacentes a la interaccin, emociones), mientras que, por otro lado, ha conducido a la produccin profusa de una clase de conocimientos que se ha 6

calificado como impresionismo pseudocientfico orientado puramente a la interpretacin, con empleo e inclusive con abuso de la hermenutica, como ocurre con la produccin de algunos llamados analistas sociales que adoptan criterios radicales en el marco de la denominada investigacin cualitativa. El problema del acoplamiento de los hechos a la teora es menos opaco que el precedente pero es tambin un problema abierto (Chekland dira: un problema no estructurado) porque alude a la controversia persistente acerca de la demarcacin de la ciencia, respecto de lo que los iniciados en epistemologa siguen en marcado disenso, y aspecto en el que compiten cuando menos cuatro teoras de demarcacin: induccionismo, convencionalismo, falsacionismo e historicismo. El problema de la articulacin de teoras tiene varias facetas. Ms all de la visin de este problema en la ptica racionalista de Karl Popper y sus criterios de sistematizacin de las teoras va la axiomatizacin, est la cuestin de las fronteras disciplinarias que obstaculizan si no impiden la construccin transdisciplinar del conocimiento, preservando y reproduciendo el pensamiento simple acertadamente criticado por Edgar Morin y la escuela del pensamiento complejo. Las cuestiones subyacentes a esos tres problemas del paradigma cientfico vigente: la cuestin de la objetualidad de los hechos para determinar de qu manera son o pueden ser significativos, la cuestin de la demarcacin de la ciencia y la cuestin de las fronteras disciplinarias, han producido una fractura en el discurso cientfico, acarreando la coexistencia conflictiva de diversos estilos de quehacer que se atribuyen por igual carcter cientfico, aunque para algunos estilos ese carcter es excluyente de otros. Por consiguiente, la crisis del paradigma cientfico se manifiesta en su dficit de legitimidad debido a las controversias internas de la comunidad cientfica. Esta crisis slo podr ser superada si se genera y se difunde un consenso acerca de cmo determinar universalmente la objetualidad de los hechos, edificando y difundiendo una metodologa cientfica abierta a las propuestas de las distintas teoras de demarcacin de la ciencia, y remontando las fronteras disciplinarias hacia la transdisciplinariedad, lo que desde luego incluye remontar los enfoques multidisciplinarios e interdisciplinarios del conocimiento. 7

Del conocimiento verdadero al conocimiento til y eficaz La GC brinda la oportunidad para superar dicha crisis, hacia la renovacin del paradigma cientfico, impulsando el salto cualitativo de la IC hacia un nuevo estilo innovador y no conservador; incluyente y no excluyente-- de producir conocimiento, porque el enfoque de la GC no est enraizado en ninguna de las posiciones que se han institucionalizado acerca de las cuestiones y problemas sealados del paradigma cientfico. Diferencindose de la perspectiva de la comunidad cientfica, de definir estilos para producir conocimiento con carcter verdadero, la GC adopta la perspectiva de generar conocimiento con carcter til para las realizaciones humanas. De manera que la GC promueve la produccin y circulacin de un conocimiento que desde luego puede incluir el conocimiento cientfico, pero que no se agota en l, pues tambin incorpora otras categoras del conocimiento. El borde filoso de la espada con que la GC puede cortar el nudo gordiano de los problemas y cuestiones del paradigma cientfico destella por la simplicidad de su diseo. Consiste en sustituir la bsqueda del conocimiento verdadero, sea categrico o probabilstico, como es la pretensin del discurso cientfico usual, por la bsqueda de un conocimiento que aporte a la disminucin de incertidumbres, como es la pretensin del discurso praxiolgico. Tratara de sustituir el descubrimiento de explicaciones y predicciones que quieren saber con certeza controlada y potencial teortico el por qu y el cmo de los hechos del mundo, por el descubrimiento de las decisiones de intervencin que en la prctica se revelan menos inciertas y eficaces para el control y cambio de los fenmenos del mundo. La IC procurara utilizar sus mejores herramientas no para hacer ms cuestionablemente verdadero el conocimiento de los fenmenos, como ahora, sino para hacer menos incierta y ms eficiente la intervencin humana para controlarlos. De modo que la IC se convertira en un medio para la GC. Claro que, para que la GC pueda impulsar la evolucin de la IC ser necesario que sta adquiera un carcter abierto superando las limitaciones impuestas por los problemas y cuestiones del paradigma cientfico, que se ha reseado. 8

En los trminos ms prximos a las expectativas de los investigadores que se propongan utilizar la GC en la IC ser imperativo proponer cambios sustantivos y cambios formales en la prctica usual de investigacin. Si se pretende realizar la investigacin en el ambiente de la educacin superior, cada organizacin educativa (facultad, escuela, instituto) deber definir lneas de investigacin conformes a su misin y visin. De manera que la produccin de investigaciones pueda satisfacer requisitos de trabajo colaborativo, alineamiento de objetivos y aprendizaje organizacional. Los programas de aprendizaje de investigacin deben abandonar la concepcin caduca y pseudopositivista de ciencia e investigacin cientfica que mayoritariamente los caracterizan, que se encuentran perfectamente alineados adems con una visin estrecha y oscurantista del mtodo cientfico, y con el estilo del pensamiento simple y la preservacin de las fronteras disciplinarias. La idea de la tesis universitaria o similar debe ser replanteada desde sus races para evitar que siga produciendo la acumulacin de conocimientos inertes, puramente contemplativos o carentes de utilidad praxiolgica. La tesis individual monodisciplinaria, generalmente bivariable, debe ser sustituida por el trabajo de investigacin en equipo con enfoque transdisciplinar, multivariable. El nfasis de la investigacin debe estar puesto en el anlisis crtico de la informacin temtica a la que se puede acceder, porque esta es la nica manera que garantiza el aprovechamiento del conocimiento explcito disponible y la interfase constructivista entre ste y las experiencias de los investigadores. Los protocolos de investigacin deben ser abiertos a diversas opciones de organizacin de la produccin de conocimientos, tan slo orientados por objetivos de conocimiento claros y evaluables.