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INTRODUCCIN

William Blake (Londres (Inglaterra); 28 de noviembre de 1757 Ibdem; 12 de agosto de 1827) fue un poeta, pintor, grabador y mstico ingls. Aunque permaneci en gran parte desconocido durante el transcurso de su vida, actualmente el trabajo de Blake cuenta con una alta consideracin. Por la relacin que en su obra tienen la poesa y sus grabados respectivos suele ponerse a Blake como ejemplo del artista total. Segn el peridico The Guardian, William Blake es con gran margen el mayor artista que Gran Bretaa ha producido. Considerar los logros de Blake en poesa o en las artes visuales por separado sera perjudicial para entender la magnitud de su obra: Blake vea estas dos disciplinas como dos medios de un esfuerzo espiritual unificado, y son inseparables para apreciar correctamente su trabajo. Por esta razn, las ediciones ilustradas de la obra de Blake no haban sido especialmente valoradas en el pasado, hasta que los avances en las tcnicas de impresin han permitido una mayor difusin, al hacerse stas ms accesibles.

FAMILIA
Blake naci en el 28 de Broad Street, Golden Square, Londres, en una familia de clase media nueva, en el ao 1757. Su padre era calcetero. Se cree que pertenecieron a una secta religiosa radical denominada Dissenters. La madre de Blake, Catherine Wright, y su primer marido haban pertenecido a la Iglesia de Moravia, y algunos crticos advierten ciertos ecos moravianos en la poesa de Blake. La Biblia fue una influencia temprana y profunda en Blake, y seguira siendo una fuente de inspiracin crucial durante toda su vida.

VISIONES
Desde una edad temprana Blake tuvo visiones, la ms precoz fue cuando, en Peckham Rye, teniendo alrededor de nueve aos vio un rbol lleno de ngeles adornando con destellos, como estrellas, cada rama. De acuerdo con el bigrafo victoriano de Blake, Alexander Gilchrist, despus de tener la visin intervencin de su madre. Aunque todas las evidencias sugieren que los padres apoyaban a Blake y eran de tendencia muy liberal, su madre parece que fue especialmente defensora; varios dibujos y poemas primerizos de Blake decoraban las paredes de su habitacin. En otra ocasin, Blake observ a los segadores trabajando, y vio figuras angelicales caminando entre ellos. Es posible que otras visiones ocurrieran antes de estos incidentes: ms adelante en su vida, la esposa de Blake, Catherine, le

recordara la vez que vio la cabeza de Dios colocada en la ventana. La visin, recordaba Catherine a su marido, le dej gritando. Blake comenz a grabar copias de dibujos de antigedades griegas, llegando su padre a comprarle algunas (una indicacin ms del apoyo que sus padres le dieron). Blake prefera realizar estas copias a inventar sus propios dibujos. A partir de estos dibujos, Blake encontr su primera exposicin a las formas clsicas, a travs del trabajo de Rafael, Miguel ngel o Alberto Durero, artistas que no gozaban entonces de igual reconocimiento, pero que Blake crea superiores a aquellos de las escuelas flamencas y venecianas. La influencia de estas obras clsicas en sus pinturas puede apreciarse en su obra posterior. Sus padres conocan su temperamento testarudo y no le enviaron a la escuela sino que le permitieron acceder a la escuela de dibujo de Henry Pars, donde aprendi los fundamentos de este arte. Lea vidamente los temas que l mismo elega. Durante este perodo, Blake tambin haca exploraciones en la poesa; sus primeros trabajos mostraban el conocimiento de Ben Jonson y Edmund Spenser. APRENDIZAJE CON BASIRE El 4 de agosto de 1772, a la edad de catorce aos, Blake comenz sus siete aos de aprendizaje con James Basire, grabador de la Society of Antiquaries y de la Royal Society, en el 31 de Great Queen Street. El estilo de Basire, que muchos consideraban anticuado, encajaba ms con el estilo personal de Blake; sin embargo, la instruccin en esta forma anticuada pudo haber tenido despus un efecto perjudicial en sus intentos por adquirir trabajo o reconocimiento al final de su vida. Basire era, al parecer, un buen profesor para Blake: no hay registros de ningn desacuerdo serio entre los dos durante el perodo de aprendizaje de Blake. Sin embargo, ms adelante, Blake agregara el nombre de Basire a su lista de adversarios artsticos, para tacharlo despus. Las primeras obras que pueden atribuirse con toda seguridad a Blake muestran su inters por la historia y la leyenda britnica, ms tarde unificara estas obras en Joseph of Arimathea among the Rocks of Albion. La abada de Westminster tena a finales del XVIII un aspecto completamente distinto al actual, estaba adornada con armaduras, efigies funerales pintadas y trabajos de cera multicolor. Fueron particularmente las experiencias de Blake en la abada las que comenzaron a formar en el artista los fundamentos de sus ideas y su estilo artsticos. Blake emple muchas tardes realizando bosquejos de la catedral, durante las cuales era en ocasiones interrumpido por alumnos de la

escuela de Westminster. En una ocasin un estudiante molest tanto a Blake que ste le golpe hacindole caer contra un andamio en el suelo, sobre el cual cay con gran violencia. En la abada, Blake tuvo otras visiones de una gran procesin de monjes y sacerdotes, que caminaban bajo el sonido de un canto litrgico y una coral. LA ROYAL ACADEMY En 1779, a los 21 aos, Blake pas a ser estudiante de la Royal Academy en Old Somerset House. A pesar de que su educacin all no requera ningn pago por su parte, tuvo que conseguir sus propios materiales de trabajo durante los seis aos de aprendizaje. All se rebel contra lo que consideraba como el estilo inacabado de pintores de moda como Rubens, defendido por Joshua Reynolds, primer presidente de la escuela. Con el tiempo, Blake empez a detestar la actitud de Reynolds sobre el arte, especialmente su bsqueda de la verdad y la belleza general. Reynolds en sus Discursos sostena que la tendencia a la abstraccin era la mayor gloria de la mente humana. Blake, en un escrito privado respondi que generalizar es ser un idiota, particularizar es la nica distincin del mrito. Senta Blake aversin tambin por la aparente humildad de Reynolds, que vea como una forma de hipocresa. En lo artstico, Blake prefera la exactitud clsica de sus primeras influencias, Miguel ngel y Rafael a los leos de Reynolds, que eran ms a la moda.

MATRIMONIO En 1782 Blake conoci a John Flaxman, que llegara a ser su patrn, y a la que sera su esposa, Catherine Boucher. Blake haba propuesto matrimonio a otra mujer y sta lo haba rechazado. Tras contarle a Catherine y su familia la historia, ante la compasin mostrada por sta, Blake declar que la amaba. Se casaron el 18 de agosto de 1782. Catherine era por entonces analfabeta, y firm con una x su contrato marital. Ms adelante Blake le ense a leer y escribir, as como a realizar grabados. Durante su vida, Catherine fue una inestimable ayuda para Blake, ayudando a imprimir sus trabajos iluminados y manteniendo su alegra estable tras numerosas desgracias. Su matrimonio, aunque sin hijos, continu fiel y afectuoso durante el resto de la vida de Blake. Mary Wollstonecraft lleg a ser amiga ntima de Blake, que ilustr su Original Stories from Real Life (1788). Al parecer, tenan visiones similares sobre la igualdad de sexos y la institucin del matrimonio. En Visions of the Daughters of Albion de 1793 Blake conden la absurda crueldad de la castidad y el matrimonio sin amor y defendi el derecho de la mujer a su completa autorrealizacin.

TCNICA
En 1788, Blake comenz a experimentar la tcnica del aguafuerte, mtodo usado para ilustrar la mayora de sus libros de poemas. Este proceso se denomina tambin impresin iluminada y su producto se llama libros iluminados o impresiones iluminadas. La impresin iluminada implicaba escribir el texto de los poemas en planchas de cobre con plumas y cepillos, usando un medio resistente al cido. Las ilustraciones podan aparecer junto al texto, como en los manuscritos iluminados medievales. Luego baaba las placas en cido para disolver el cobre no tratado y dejar nicamente el diseo. Las pginas impresas con estas placas tenan que ser recoloreadas a mano con pinturas al agua y despus se cosan para formar un volumen. Blake utiliz esta tcnica en cuatro de sus trabajos: Canciones de inocencia y de experiencia, The Book of Thel, El matrimonio del cielo y el infierno y Jerusalem.

IDEOLOGA
Aunque el matrimonio entre Blake y Catherine fue feliz y entregado hasta el final de su vida, hubo al comienzo problemas, como el analfabetismo de Catherine y el hecho de que no lograron tener hijos. En un momento determinado, siguiendo las creencias de la Swedenborgian Society, Blake sugiri traer a una concubina; a Catherine le apen la idea y Blake la desech. Ms adelante, Blake vendi una gran cantidad de trabajos, en especial sus ilustraciones de la Biblia, a Thomas Butts. Hacia 1800, Blake se traslad a una casa de campo en Felpham (actual West Sussex), para llevar a cabo el trabajo de ilustrar las obras de William Hayley, un poeta mediocre. En este lugar Blake escribi Milton: a Poem, que sera publicado entre 1805 y 1808. Blake aborreca la esclavitud y crea en la igualdad sexual y racial. Varios de sus poemas y pinturas expresan una nocin de humanidad universal. Conserv un inters activo por los acontecimientos sociales y polticos durante toda su vida, aunque a menudo se vio forzado a disimular el idealismo social y transformar las declaraciones polticas en alegoras msticas protestantes. Blake rechaz toda forma de autoridad impuesta: de hecho, fue acusado por asalto y por pronunciar expresiones sediciosas y de traicin contra el Rey en 1803 pero fue absuelto de estos cargos en las sesiones de Chichester. Las opiniones de Blake sobre la opresin y la restriccin de libertades se extendan a la Iglesia. Blake se consideraba un seguidor de la filosofa unitaria, y

tambin manifest ser Chosen Chief de la Ancient Druid Order desde 1799 a 1827. Sus creencias espirituales se hacen notar en los poemas de Canciones de experiencia (de 1794), en los que Blake hace una distincin entre el Dios del Antiguo Testamento, cuyas restricciones rechazaba, y el del Nuevo Testamento, (Jesucristo), que consideraba una influencia positiva. Blake regres a Londres en 1802 y comenz a escribir e ilustrar Jerusalem (1804 a 1820). Fue presentado por George Cumberland a un joven artista, John Linnell. A travs de Linnell, Blake conoci a Samuel Palmer, que perteneca a un grupo de artistas que se denominaban los Antiguos de Shoreham (Shoreham Ancients). Este grupo comparta con Blake el rechazo a las tendencias modernas y su creencia en una nueva era espiritual y artstica. A la edad de 65, Blake comenz a trabajar en las ilustraciones para el Libro de Job. Estos trabajos merecieron la alabanza de John Ruskin, que compar favorablemente a Blake con Rembrandt. William Blake muri en 1827 y fue enterrado en una tumba sin nombre, en Bunhill Fields, Londres. Se levant un monumento para l y su esposa. Su vida se podra resumir en su declaracin: La imaginacin no es un estado: es la existencia humana en s misma. Blake ha sido reconocido como santo por la Ecclesia Gnostica Catholica. En 1949 se estableci en su honor en Australia el premio Blake al mejor arte religioso.