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LA CANAL DE HIERRO Las sociedades mineras y la extensin del regado en Aspe a finales del siglo XIX

FELIPE MEJAS LPEZ*

na localidad como Aspe, tan ligada desde siempre a los usos tradicionales del agua, ha generado a lo largo de su historia un patrimonio hidrulico verdaderamente notable que hay que relacionar con la bsqueda, canalizacin y aprovechamiento de sus recursos hdricos. Esta riqueza patrimonial aparece diseminada por multitud de lugares de nuestro trmino en forma de aljibes y balsas, fuentes, abrevaderos para el ganado, norias y pozos, pequeas presas y azudes o rafas, molinos harineros y una extensa red de acequias que, en ocasiones, debe salvar barrancos y ramblas mediante el levantamiento de acueductos. Factores como la cotidianeidad de su uso, necesario y continuado hasta hace bien poco, y la presencia cercana, casi familiar, de estos elementos patrimoniales, constituyeron sus principales valedores en lo referente a su conservacin y mantenimiento. Pero paradjicamente, con la casi total desaparicin de los sistemas tradicionales de produccin, tambin estn abocndolos a marchas forzadas hacia su abandono y destruccin1. La importancia antropolgica de estas arquitecturas del agua y en algunos casos su significacin y calidad artstica- no son en absoluto desdeables. Numerosos estudios al respecto se han venido ocupando de ello en los ltimos aos2. Sin embargo, pese a la publicacin de muchos de ellos, no se han tomado medidas significativas encaminadas a la conservacin de estos valores patrimoniales. Pero centremos el asunto que nos ha trado hasta aqu, la puesta en valor de una obra de ingeniera hidrulica a la que podra considerarse sin ningn gnero de dudas (ni

Resulta muy triste comprobar, slo por citar algunos ejemplos, la ruina casi total de los molinos en Quincoces y el rea del Castillo del Ro; la desaparicin del molino de Mindn en el Tarafa; la destruccin de las norias de la Casa Len y Uchel; el abandono a su suerte de la conduccin de aguas con sus acueductos entre Aspe y Elche, o el penoso estado de conservacin del castillete del Puente de Hierro. Diferentes circunstancias -algunas irremediables, otras de compleja solucin- que no entraremos aqu a analizar, los han llevado a su actual situacin. Inexplicables, patticas y casi surrealistas (por lo evitables y por su consideracin como mejora) resultan sin embargo actuaciones efectuadas bajo el amparo -o ante la inaccin y desidia, tanto da- de las diferentes administraciones, como los soterramientos de la Rafa del Hondo de las Fuentes, la Rafa de Percebal, y la Canal de Hierro, en una clara falta de sensibilidad y respeto por el patrimonio local que no es sino el reflejo de la miopa cultural que para la gestin de estos asuntos afecta a nuestros gobernantes. 2 No se puede tratar este asunto sin destacar el magnfico trabajo de catalogacin y difusin de estos bienes culturales llevado a cabo desde los aos ochenta por Jos Mara Cremades Caparrs y Francisco Pedro Sala Trigueros. Verdaderos pioneros de los estudios etnolgicos aspenses, gracias a ellos se conservar al menos una memoria grfica y cientfica de todo lo que ya ha desaparecido, que es mucho, y de lo que est en trance de desaparecer, que es casi todo.

1 *fermonvit@hotmail.com

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complejos) como la obra de arte ms vanguardista3 y singular, pero tambin desconocida y maltratada, de cuantas existen en Aspe: el acueducto conocido popularmente como La Canal de Hierro. Aunque antes habr que detallar ciertos aspectos que explican el porqu de su construccin.

ANTECEDENTES HISTRICOS: LAS SOCIEDADES MINERAS Y LAS PERFORACIONES SUBTERRNEAS EN BUSCA DE AGUA EN EL LTIMO TERCIO DEL S. XIX
La lectura exhaustiva de los libros de actas de plenos municipales que abarcan los aos 1878 a 1899 no ha ofrecido ninguna referencia concreta acerca del encargo de construccin de un acueducto metlico por parte del consistorio aspense. No obstante, los plenos abundan en deliberaciones y noticias referentes a la regulacin de lo que se estaba configurando como una actividad novedosa4 no exenta de lagunas legales y conflictos jurisdiccionales: la minera del agua. Tradicionalmente, la reglamentacin de los usos del agua en Aspe haba estado en manos del consejo municipal, hasta que en 1793 se constituye la Junta de Aguas como organismo autnomo encargado de dicha gestin (Martnez Espaol, 2006). La difcil coyuntura local experimentada a lo largo del siglo XIX, con cclicas crisis de subsistencia agravadas por los reiterados episodios de sequa, debi impulsar a los principales contribuyentes de la villa, casi todos ellos propietarios de tierras, cosecheros y profesionales liberales, miembros en su mayora de esta Junta, hacia la bsqueda del agua necesaria para el mantenimiento y extensin de sus cultivos. Al amparo de la Ley de Aguas de 1866 con su modificacin de 1879- y de la Ley de Minas de 1868, y ante las facilidades dadas a los particulares en lo referente a la explotacin y propiedad de las nuevas concesiones, comenzaron a constituirse en Aspe diferentes sociedades mineras con la nica finalidad de extraer agua del subsuelo. Esta actividad, por lo que trasciende de la documentacin conservada en el Archivo Municipal, estuvo por tanto inspirada y dirigida en casi todo momento por la iniciativa privada, aunque la extraccin social de sus promotores los incluyera casi de continuo en el engranaje poltico municipal.
Accin de la Sociedad Minera La Unin.
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Dicho esto desde la perspectiva y enfoque del momento en que fue construida. Por los medios utilizados, no por el fin perseguido. La endmica falta de agua en nuestras tierras obligaba desde siglos atrs a una constante lucha por el aprovechamiento de los recursos hdricos, con la construccin de rafas y el aprovechamiento de los afloramientos naturales de agua existentes en nuestro trmino.

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Durante estos aos veremos cmo se suceden los registros de minas, casi todas ellas ubicadas en un rea que podra establecerse grosso modo dentro de una circunferencia imaginaria de unos 1.000 metros de dimetro, cuyo centro sera el paraje de La Columna. All se establece la mina Trinidad5, citada en 1879 junto al camino de Hondn (con sus ampliaciones El Descuido6 y Pitgoras7); Humildad-Paciencia, y Concepcin8; La Unin (fundada en diciembre de 1871); La Alianza, etc., todas ellas de propiedad compartida y complejo seguimiento societario, ya que, a las frecuentes ampliaciones y establecimiento de canales de conexin entre ellas, hay que aadir las constantes transmisiones de derechos y cruces de ttulos de propiedad entre sus socios. En esa zona, junto al paraje conocido como el Charco de Claudio, en lo que debi ser un afloramiento de agua, se encontraba la mina de la acequia del Aljau 9, alimentada ms adelante por la mina Carril, que a su vez era propiedad de la sociedad minera La Unin. Fuera de esta rea se documentan prospecciones en la Alcan o en la zona de los Cipreses, desde donde el propietario de la mina La Lealtad, el valenciano Jaime Feliu y Godoy, solicita en 1883 permiso para dirigir los sobrantes de su pozo a la mina de La Na10. Tambin en Uchel, junto a la Fuente del Hermano, se establece la sociedad minera ilicitana La Redencin, aunque en agosto de 1879 debe interrumpir sus trabajos en la mina La Esperanza porque su actividad ha disminuido notablemente el caudal de la fuente prxima11.

Diferentes vistas desde el este de la Canal de Hierro antes de su soterramiento. Se aprecia parte de la cimentacin de las pilas.

Problemas similares se plantearon en aos sucesivos. En el verano de 1883 ya se advierte una sensible disminucin en el caudal de la mina del Aljau, al parecer debido a los trabajos de ampliacin efectuados en las minas de La Trinidad. La situacin se agrav unos meses despus cuando tambin se vieron afectados los aforos de las acequias Mayor y Fauqu, la surgencia de la mina Carril y el manantial que alimentaba la conduccin de aguas para las fuentes pblicas, ubicado en el Hondo de las Fuentes.
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AHMA, Libro de Actas Municipales de 1878-1880, sesin de 14 de diciembre de 1879. AHMA, Libro de Actas Municipales de 1881-1883, sesin de 24 de diciembre de 1882. 7 AHMA, Libro de Actas Municipales de 1884-1885, sesin de 22 de marzo de 1884. 8 AHMA, Libro de Actas Municipales de 1889, sesin de 21 de julio. Registrada originalmente como Sociedad mina de lignito Concepcin, al parecer agrupaba estas tres minas. 9 La ubicacin exacta de la bocamina aparece citada en el acta del pleno de 27 de agosto de 1882, a raz de ciertas obras de mejora y ampliacin de sus galeras en el entorno de La Columna. 10 AHMA, Libro de Actas Municipales de 1881-1883, sesin de 31 de julio de 1883. 11 AHMA, Libro de Actas Municipales de 1878-1880, sesin de 17 de agosto de 1879.

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La denuncia presentada por las juntas de regantes ocasion la apertura de una investigacin por parte del Ayuntamiento. Tras el reconocimiento efectuado sobre el terreno por el perito municipal, Manuel Garca Cerdn, este emiti un informe detallado de la situacin: opina que la expresada merma notable del caudal de aguas de las fuentes pblicas de Aspe y de las de riego de la acequia del Fauqu proviene y es debida a las labores egecutadas (sic) en las referidas
minas Descuido y Trinidad efecto de que con tales labores se ha cortado unos veinte o treinta metros por encima del Salto del Chorrador de la rambla, grande extensin del manto de pedrusco o grava por donde discurren las aguas que vienen alimentando de inmemorial las fuentes pblicas de Aspe y la acequia del Fauqu, siendo de parecer adems que a medida que continen avanzando en el corte transversal de dicho manto de terreno permeable las labores de las mencionadas minas, las aguas 12 aumentarn en ellas tanto como disminuirn de las fuentes y acequias precitadas .

Estado actual del canal tras su soterramiento.

Haca tiempo que las juntas de las acequias Fauqu, Mayor y Aljau vigilaban muy de cerca los posibles perjuicios que poda ocasionarles la perforacin de pozos. Prueba de ello es el escrito firmado por varios de sus miembros el 7 de enero de 1884, donde se deja entrever el subterfugio legal empleado por las concesiones mineras para conseguir la extraccin de agua: Que a favor de concesiones mineras de hierro y lignito, metales de los que no se ve ni aun seal en el
trmino de esta villa, se estn haciendo en el mismo escavaciones (sic) labores, que no tienen mas objeto que el de un alumbramiento de agua de riego, con manifiesto perjuicio de las acequias que fertilizan esta huerta, y del manantial que abastece las fuentes de esta poblacin, que abundantes con anterioridad a esas escavaciones (sic), hoy escasean, y de continuar tales obras es muy de temer que desaparezcan, produciendose en el vecindario un gran conflicto. La apata indiferencia del Ayuntamiento en un asunto de tanta trascendencia sera sumamente reprobable, y si hasta ahora no ha practicado gestion alguna, que se sepa, no puede atribuirse mas que a las circunstancias especiales en que se ha encontrado; pero las cosas no pueden ya continuar de ese modo, y toda vez que la Ley de Aguas vigente, conforme en esto con la anterior, dispone, en su arto 23,
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AHMA, Libro de Actas Municipales de1884-1885, sesin de 22 de marzo de 1884, donde se recoge el informe del perito, evacuado el 22 de agosto de 1883.

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que en casos como el de que se trata, podr el Alcalde y deber, excitacin del Ayuntamiento, mandar suspender las obras = Suplican al mismo se sirva tomar en consideracin lo que se deja expuesto y acordar en su virtud dicha excitacin. Asi lo esperan de su buen celo y notoria rectitud. Aspe 7 de enero 13 de 1884 .

Finalmente se determin la suspensin de los trabajos de la mina en marzo de 188414. En cualquier caso, la actividad de estas minas no ces. Por el contrario, en reiteradas ocasiones hubo que servirse de ellas para garantizar el abastecimiento de aguas a las fuentes pblicas, bien en circunstancias excepcionales, como durante la epidemia de clera de 1884-1885, bien durante perodos de extrema sequa como el del verano de 1898. Otras veces se lleg a acuerdos con las juntas de riegos de las tres acequias principales para beneficiar sus caudales cuando estos escaseaban. En la ltima dcada del siglo comienzan a aparecer noticias acerca de la sociedad minera La Alianza. Ignoramos si nace como fusin de otras anteriores15 o es de nueva creacin, pero sus nombres, junto a los de Humildad-Paciencia y Concepcin y La Na16, acaparan la mayor parte de las decisiones que durante estos aos se toman en lo referente a asuntos de aguas desde el Ayuntamiento. Las dos primeras solicitan a partir de 1890 permisos para atravesar con alcantarillas, canales y acueductos diferentes caminos, tierras comunales y accidentes del terreno. En ocasiones se adjuntan planos y memorias detalladas de las actuaciones a realizar17. Pero para la cuestin que nos ocupa destacan la longitud y trazado de la acequia de La Alianza: que se le conceda autorizacin para cruzar con un cauce acequia los caminos vecinales y rurales
del cementerio, de las Fuentes, viejo de Elche, de los Cipreses, senda de Upanel y la vereda de las 18 Peicas blancas .

Nos interesa destacar este documento porque alude sin ninguna duda a la construccin de la acequia que iba a regar el paraje de la Na, y segn las dos nicas noticias conocidas hasta ahora acerca de la Canal de Hierro, esta se construyo para dar paso a las aguas que regaban este lugar: En el ao 1892 se puso la canal de Hierro con gran satisfaccin de los propietarios de la Na. Aquella tarde se tiraron cohetes y globos aerostticos sumando con esta ampliacin en total 1.081 hectreas de 19 regado () .

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AHMA, Libro de Actas Municipales, sesin de 24 de febrero de 1884. Es apreciable cierto recelo por parte de los firmantes ante la posible dejacin de funciones por parte de la municipalidad, algo por otra parte entendible si pensamos que algunos de sus miembros pudieron estar de alguna manera relacionados con dichas sociedades mineras. 14 Este asunto aparece recogido por Manuel Cremades (1966a: 179-180) quien incide en las rivalidades polticas locales para explicar el cierre de la mina Trinidad. No obstante, tras la firma de una concordia entre las diferentes sociedades y el Ayuntamiento, se procedi a levantar la prohibicin en abril de 1888. 15 Su asesor legal, Ceferino Snchez Almodvar, haba sido uno de los socios de La Trinidad. 16 Citada por primera vez en septiembre de 1891 para el reparo de una acequia del Aljau en el camino de La Coca. Vid. AHMA, Libro de Actas Municipales de 1891-1892, sesin de 8 de septiembre. 17 Tal es el caso de las sociedades Humildad-Paciencia y Concepcin con su solicitud de acueducto con derecho de servidumbre perpetua al atravesar tierras de propiedad municipal. La resolucin del expediente acaba correspondiendo al gobernador civil. Vid. AHMA, Libro de Actas Municipales de 1890, sesin de 1 de junio de 1890. 18 AHMA, Libro de Actas Municipales, sesin de 23 de julio de 1893. En la sesin de 6 agosto siguiente se explica con detalle la amplitud y calidad de las obras a realizar por parte de La Alianza. 19 M. CREMADES (1996b:355).

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y tambin: () por el ao 91 al 92 se puso la canal de hierro para regar la Na, con lo que aument la zona de 20 riego en unas 700 hectreas.

Estribo norte, levantado en cantera arenisca.

Parte del trazado de esta acequia atravesaba mediante una galera subterrnea abovedada y transitable el terreno existente entre las actuales calles Hernn Corts y Actor Antonio Prieto. Su construccin est documentada en el pleno municipal de 4 de febrero de 1894, donde el secretario de la Sociedad, Francisco Gras Bernal, solicita del Ayuntamiento () autorizacin para abrir un pozo lumbrera en los ensanches del camino denominado Cipreses que sirva para la estraccin (sic) de las tierras de una galeria que se construye para el paso de las aguas. Desde all se diriga hacia el Barranco, donde se dispuso atravesndolo un acueducto levantado sobre pies derechos formados por sillares de mrmol rojo sin desbastar21. La confirmacin de que el agua lleg de manera continuada a la Na aparece reflejada en actas municipales de aos sucesivos, con constantes menciones a riegos por medio de La Alianza tambin conocida como acequia de la Carrasca- en parcelas prximas a la calle de Alicante22 (actual Santa Faz), calle Cervantes23, senda de UpanelPeas Blancas24 (hoy avenida Carlos Soria) y a obras de canalizacin en el camino de los Molinos (actual carretera de Alicante)25. A finales de siglo estaba muy arraigada en Aspe la certeza y as consta por escrito en la documentacin de la poca- de que los regados se haban asegurado y extendido hasta lmites apenas sospechados unos aos antes gracias a la actividad de las
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M. CREMADES (1966a: 180). Agradezco a Antonio Caizares Orts su precisa informacin acerca del aspecto original del acueducto del Barranco y la galera de La Alianza a su paso por el barrio del Caminico de Elche. 22 AHMA, Libro de Actas Municipales, sesin de 1 de octubre de 1895. 23 AHMA, Libro de Actas Municipales, sesin de 19 de abril de 1898. 24 AHMA, Libro de Actas municipales, sesin de 27 de junio de 1899. 25 AHMA, Libro de Actas Municipales, sesin de 19 de mayo de 1895.

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sociedades mineras, y muy especialmente a La Alianza. Esta sensacin era si cabe ms palpable al haberse garantizado el agua potable para consumo de la poblacin.

Enlace del canal con el estribo sur, levantado de mampostera y reforzado con pequeos contrafuertes.

Vista a media distancia. Se aprecia parte de la celosa Warren con un montante vertical.

Son aos en los que comienzan a llegar por fin al mbito local los avances tcnicos del siglo: se instala en Aspe una estacin telegrfica en 1891, tras la primera solicitud efectuada en 1888; Lus Gumiel funda en 1895 la Sociedad Elctrica El Vinalop consiguindose la iluminacin con luz elctrica de todo el pueblo a partir de 1896; se 7

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utiliza el hierro como nuevo material de connotaciones higienistas para la total renovacin de la conduccin de aguas potables a las fuentes pblicas en 189426; el vapor se emplea como fuerza de propulsin para mquinas en las industrias27 y, lo que es ms importante para el asunto que nos ocupa, en bombas para la elevacin de aguas subterrneas, que comienzan a funcionar en el campo gracias en buena medida a la Exposicin Industrial de 1888 (Aguilar Civera, 2005: 57). A este espritu emprendedor, de innovacin y progreso, alentado por la iniciativa privada de la burguesa local que conforma el accionariado de las sociedades mineras, responde la construccin de un acueducto metlico para salvar la rambla del ro Tarafa en el paraje de la Carrasca28.

Pendoln central de la cercha.

ARQUITECTURA DEL HIERRO E INGENIERA HIDRULICA


El xito de estas prospecciones iba a tener una consecuencia directa: la rpida extensin de la red de acequias y canalizaciones. Los sistemas constructivos tradicionales eran vlidos para una empresa de esta naturaleza, pero adolecan de unos mtodos de muy lenta ejecucin cuando de lo que se trataba era de construir un acueducto que haba de salvar una altura considerable. Haca apenas cincuenta aos que
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La obra, en la que se invirtieron 14.804 pesetas (una cantidad considerable para la poca), fue proyectada por el agrimensor Jos Cremades Cerdn. La tubera se haba encargado a la empresa barcelonesa de Alejo Soujol Manit, transportndose hasta Aspe por ferrocarril y barco. 27 En 1898 la fbrica de muebles Hijos de Manuel Almodvar haba instalado en el patio de la empresa una mquina de vapor con caldera de 20 caballos, perforndose in situ un pozo para su abastecimiento. El agua apareci a 17 metros de profundidad. 28 Iniciativas similares se advierten en los mismos aos en empresas mineras andaluzas, promoviendo tendidos de puentes ferroviarios, lavaderos de mineral, pasarelas y tinglados portuarios, todo ello utilizando el hierro como material constructivo.

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se haba levantado muy cerca el acueducto del Hondo de las Fuentes 29, pero su concepto estructural ya no era vlido para este caso: resultara demasiado caro, de construccin demasiado lenta, y demasiado expuesto a daos por avenidas en un cauce estrecho y profundo. La urgente necesidad de canalizar los nuevos caudales alumbrados atravesando con un puente la rambla del Tarafa impona una construccin rpida y a ser posible barata. Y con estos condicionantes era el hierro el material idneo para ganarse la adjudicacin: fabricacin de piezas en serie y a medida, de fcil transporte y montaje, adaptable a cualquier forma y funcin, con posibilidad de salvar luces mayores que la piedra o el ladrillo sin necesidad de trazar arqueras, y a un coste razonable. As debieron entenderlo sus promotores al adoptar una solucin tan novedosa, slo tres aos despus de que la Exposicin Universal de Pars y su Torre Eiffel consagraran definitivamente el hierro como material constructivo 30.

Detalle del capitel de fundicin de una de las pilas.

Lamentablemente no se ha podido localizar la documentacin que a buen seguro generaron el estudio del proyecto y su posterior construccin, por lo que desconocemos qu empresa se adjudic el encargo y quines fueron y en qu trminos- los encargados de llevarlo a cabo31. No sera descabellado pensar en La Maquinista Terrestre y Martima, empresa barcelonesa cuya actividad en el sector de la metalurgia
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Cien aos atrs Jos Gonzlvez de Coniedo haba erigido, como parte de un proyecto de mayor enjundia, un magnfico y bello ejemplo de acueducto en el paraje de los Barrancos, pero su inspiracin resulta ser la de un arquitecto clsico, un esteta al servicio del reformismo ilustrado. Pueden compararse estas tres obras para entender perfectamente cunto haban cambiado a lo largo de la centuria los planteamientos artsticos y constructivos. 30 Se reflejan aqu los conceptos de utilitarismo y racionalidad compositiva que el uso del hierro ofreci a los arquitectos e ingenieros de la segunda mitad del siglo, con su aplicacin masiva en la construccin de puentes y viaductos para el tendido ferroviario y con la introduccin del hierro como material fundamental para la construccin de todo tipo de estructuras. 31 En posteriores estudios se intentar profundizar en estos aspectos.

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casi acaparaba el mercado nacional; entre 1868 y 1900 haba fabricado y montado en su lugar de destino ms de 400 puentes, pontones, pasarelas y acueductos metlicos. Es importante saber que tanto la fabricacin como el montaje de estos elementos arquitectnicos se supervisaba ntegramente por ingenieros que la propia compaa desplazaba a las obras. De manera similar actuaban otras compaas activas en el territorio nacional, como la francesa de Eiffel o la belga de La Louvire, esta ltima encargada en 1885 de la fundicin de las cerchas tipo Polonceau de la estacin de tren de Benala, en Alicante. Tambin podra apuntarse, por razones de proximidad, a La Maquinista Valenciana, fundada en 1880. Todas ellas incluan como parte de su poltica empresarial la difusin de sus productos mediante catlogos, algo novedoso y de importancia capital, pues pona a disposicin del interesado toda la oferta de productos disponibles de una manera fcil y rpida (Aguilar Civera, 1998: 115-122). En cualquier caso resulta evidente la imposibilidad de que una obra de estas caractersticas pudiera llevarse a cabo por herreros locales o de pueblos cercanos. En esos aos no exista en nuestra provincia una industria metalrgica capaz de fundir y mecanizar puentes con semejantes volmenes de hierro; necesariamente hubo que buscarlos fuera de ese mbito.

Primer plano de una pletina roblonada.

Abrazadera con su fijacin a la viga. Advirtase los daos provocados por el xido.

En lo concerniente al propio acueducto, este se encuentra ubicado a los 381951N y a los 04715W, cruzando la rambla del ro Tarafa, a unos 300 metros al norte de la carretera que conduce a Hondn de las Nieves. Su finalidad era la de asegurar el trayecto de la acequia que discurre por el lado oeste del camino Ainach hacia el camino de la Carrasca. A principios de los aos noventa del pasado siglo se habilit mediante una alcantarilla la comunicacin entre ambos caminos, colmatando el lecho de la rambla con un doble talud de tierra. Desgraciadamente, esta desafortunada intervencin alter de manera sustancial el aspecto de la canal al sepultar sus pilas, que permanecen ahora totalmente ocultas, acercando al suelo lo que antes se elevaba a unos 8 metros del lecho de la rambla. Se destruy de esta manera no slo su integracin paisajstica, sino tambin su categora artstica al desvirtuarse ostensiblemente su ligereza visual y lo grcil, difano y armonioso de sus volmenes32.
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Antes de esta intervencin, en una fecha que desconocemos, ya se haba sepultado parcialmente la pila sur. Sera deseable que en un futuro no muy lejano se reintegrara a su estado original a la vez que se restauran los daos sufridos a causa del xido, ya muy avanzados en el canal propiamente dicho.

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No obstante, podemos conocer su aspecto original gracias a fotografas anteriores a su soterramiento. Est dispuesto con un eje ligeramente oblicuo respecto del cauce, sobre el que se levantan dos pilas centrales de unos 3 metros de altura, formadas por 5 sillares de arenisca de seccin pentagonal a modo de tajamares orientados frente a la corriente. Sobre las pilas se disponen dos columnas de hierro colado de unos 4 metros de altura y 20 centmetros de dimetro, de aparente seccin circular pero con un ligero ntasis de tendencia cnica que puede establecerse en torno a 1 centmetro por cada metro de elevacin. Se rematan con capiteles a modo de basa invertida desprovistos de toda decoracin. La luz central es de 9,85 metros, y en torno a los 6,50 metros entre las pilas y los estribos laterales, para una longitud total de 26 metros. Hay que destacar que el estribo norte se ha realizado enteramente de sillera, y que se encuentra afianzado por un talud de mampostera, seguramente para reforzar los empujes que pudiera producir el giro de la acequia y la altura del terreno en este punto. Como curiosidad, hay que resear que en este punto existe el graffiti 26/1/43 inciso sobre el mortero de enlucido, y de ejecucin claramente posterior a este.

Pletina de unin entre dos tramos de viga.

La estructura metlica soportada por estos apoyos responde fielmente a la tipologa de un puente de doble viga discontinua y tablero superior, con cordn inferior triangular y entramado de celosa plana tipo Warren, aunque aqu se introduce la variante de montantes en nudos inferiores y pendoln trapezoidal central. Toda la cercha y sus nudos aparecen roblonados, disponindose pernios a modo de tirantes para asegurar el perfecto arriostramiento de la armadura. Sobre ella se dispone un canal compuesto por 13 mdulos de chapa metlica con seccin en U de 2 metros de longitud, 42 centmetros de altura y 64 de anchura exterior. Se ensamblan mediante pletinas roblonadas, que a su vez descansan sobre unas abrazaderas a modo de calzos, levemente ornamentadas al disponer su final como una pequea voluta. Fuera de este detalle y de los mencionados capiteles, la ausencia de motivos decorativos es absoluta, destacando esta desnudez la supremaca y elegancia de lneas de la estructura.

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Obras similares existen en nuestro entorno, pero todas ellas parecen ser posteriores. En Aspe permaneci en pi hasta octubre de 1982 el conocido como Puente de Hierro, pasarela metlica de 20 metros de luz levantada hacia 1910 bajo la direccin del ingeniero Prspero Lafarga33 (Martnez Espaol, 2007: 93-94). Existe un acueducto de parecida inspiracin al nuestro, tambin de hierro, en la Rambla de Pua, en Petrer, pero su construccin tambin corresponde a los primeros aos del siglo XX (Jover Maestre y Prez Medina, 2007: 50). As pues, y salvando los puentes metlicos de Elda y Novelda en el trazado ferroviario MadridAlicante, levantados en la temprana fecha de 1857, puede reivindicarse a La Canal de Hierro como la primera obra de ingeniera que representa la arquitectura del hierro en las tierras del Vinalop.
Fita situada en el tramo del canal perteneciente al camino de La Carrasca.

El Puente de Hierro, obra de Prspero Lafarga, poco despus de su construccin. Hacia 1910.
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Proyectista y responsable, entre otras obras, de la construccin del espectacular Viaducto de Canalejas en Alcoy, levantado a partir de 1897, y de la historicista Lonja del Pescado de Alicante. Ignoramos si haba iniciado su actividad en 1892, cuando se construye La Canal de Hierro.

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Mi ms sincero agradecimiento a Jos Mara Cremades Caparrs por haberme facilitado las dos fotografas que ilustran el estado del acueducto anterior a su soterramiento. Y tambin porque en su momento se esforz para que el adolescente que fui entendiese la importancia de aprender a descubrir y valorar nuestra historia ms cercana. A Nuria Garca Gil, porque sabe ver como un tesoro lo que otros no veran ms que como un viejo papel. Ella ha puesto a mi disposicin la accin de la Sociedad Minera La Unin. A Juan Carlos Ruiz Martnez, por trasladarse hasta 1892 para llevar al lienzo con mano maestra lo que fue un acontecimiento digno de recordar. Le ha dado de nuevo respiracin y vida, superando a la fotografa que no pudo ser. A Pedro Dez Navarro por su paciente ayuda en ciertos clculos matemticos referentes a la estructura metlica del canal. Y a Gins Martnez Martnez por toda su colaboracin, por pisar el terreno, por sus fotografas, por su tiempo y por tantas y tantas cosas que nunca le podr agradecer lo suficiente.

FUENTES
Archivo Histrico Municipal de Aspe (AHMA). Libros de actas de plenos municipales.

BIBLIOGRAFIA
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FELIPE MEJAS LPEZ

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