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Que hable el Nkukuma

La Casa de la Palabra esta llena de hombres: todos sentados al lado del Nkukuma. En las afueras se encuentran las mujeres, algunas sentadas al suelo, otras sobre pequeos bancos trados de sus hogares. En el pueblo ha cambiado algo comentan las miradas de la gente y el Nkukuma, Jefe de la Tribu y del Poblado se tiene que pronunciar. Ad se suicid hace cinco das. Ad era hija suya y la tradicin est siendo cuestionada por su nieto, quien interpuso una denuncia contra el viudo de su madre y su propio abuelo. Adems, el pueblo espera que se pronuncie tambin sobre una demanda interpuesta contra su primo hermano Alogo para recuperar la herencia de su hermano: la esposa que dej embarazada y las dos nias reproducidas. El Nkukuma est nervioso. Todos los ancianos esperan que aplique las leyes; comparten con el Presidente de la Repblica y partidos polticos que las instituciones tradicionales deben ser conservadas. Al margen de los ancianos del pueblo se encuentra la Juventud, chicas y chicos de apenas treinta aos que se solidarizan con su nieto y exigen Justicia. Tambin las mujeres, sentadas en las afueras de la institucin poltica murmuran entre dientes que ya est bien, piden libertad para ellas y reclaman no slo Justicia, sino la reforma de las leyes consuetudinarias elaboradas para humillarlas. Pero hablan en voz baja para que no las manden callar y algn varn exaltado diga: -Deberais estar en la cocina. Mujeres! Por fin reacciona el Nkukuma envuelto en un traje de pop en el que se puede visualizar la imagen del Jefe de Estado sosteniendo una antorcha con la mano derecha. Pospone para ms tarde el caso del suicidio de Ad y llama declarar al demandante de su primo Alogo y ste manda llamar a su hermana, embarazada de ocho meses y sentada junto a las mujeres en las afueras. Ambos se sientan sobre dos sillas elaboradas con melongo y frente al Nkukuma, quien pregunta a viva voy si el asunto no se poda resolver en la familia. -No y no, rechaza el demandante cruzado de brazos. Si no quieres resolver el problema devulveme el dinero de la demanda. Estoy a cargo de dos cosas y slo una puede ser ma. Como varn fang, miembro de una tribu honorable y consecuente con las costumbres, exijo que venga por una: mi hermana, sus dos nias y el embarazo por un lado, o la dote por el otro. En las afueras las fminas murmuran entre dientes si a una persona se le puede llamar cosa. El demandante sigue declarando. -Hace ocho meses que falleci el hermano de tu primo en un accidente de trfico y nadie ha venido por la herencia o la dote. Hasta donde yo s es el nico varn que queda en la familia. El demandado toma la palabra y alega un motivo: la mujer le rechaza como hombre. En la Casa de la Palabra se arma un bullicio. Los varones exigen que la mujer se abra de piernas y acate la tradicin. Las mujeres en las afueras se dividen en dos grupos. Algunas apoyan la versin de los hombres y otras la rechazan. El Nkukuma manda callar al pblico y le concede la palabra a la protagonista, una mujer tmida que coloca los brazos sobre la crecida barriga. -Por fin me conceden la palabra. La protagonista de este caso soy yo. No deb ser la primera en hablar? Las protestas llegan en seguida de parte del Nkukuma. -T no, tu hermano s. Tena que hablar antes por eso..., por ser tu hermano. -Y qu? Soy una nia? Tengo treinta y cinco aos, un trabajo, dos nias y llevo encima un embarazo. No soy una nia! -No eres una nia. Eres una mujer fang. -Y...? -No seas tonta y no me hagas perder el tiempo. -No soy tonta y... cmo que te hago perder el tiempo. No eres t el Nkukuma de todo el pueblo? Si mi hermano quiere que desaparezca del hogar de nuestros progenitores que lo diga aqu y ahora para que todo el mundo se entere. Est a cargo de dos cosas? Vivo de mi esfuerzo y trabajo, no me da de comer. Y por cierto, soy una persona, no una cosa. Estuve siete aos conviviendo con un hombre que falleci desgraciadamente. Yo amaba a mi marido. Si su hermano quiere ocupar su lugar en mi corazn, cosa que me parece imposible, que me conquiste. Slo viene a mi casa por las

noches porque quiere sexo. Dice que estoy en la obligacin de copular con l. Copular contigo? Ni muerta. El Nkukuma enfadado emite una resolucin final. Decide que la mujer como manda la tradicin tiene la obligacin de abrirse de piernas aceptando a su cuado como esposo, y si no est de acuerdo, que devuelva la dote y las nias de dos y cuatro aos cuando alcanzan cada una cinco aos. El hermano de la mujer celebra la resolucin y cuando se levanta recibe un largo aplauso de los miembros de su tribu y de los ancianos. Su hermana se levanta y se marcha llorando con las dos nias a cuestas y detrs recibe abucheos y una justificacin de su hermano: -Yo slo cumplo la tradicin. Es mi deber respetar y mantener las instituciones tradicionales. Se extiende el silencio entre el pblico. Ahora llega el turno de Ns, un joven de 22 aos, nieto del Nkukuma y muy repudiado por los ancianos del pueblo. No respeta la tradicin, abuchean a viva voz. Y es que tampoco espera que le invite a declarar su abuelo. Directamente le pregunta si cuando aplica y conserva las instituciones tradicionales recuerda que su madre fue una mujer, su esposa es una mujer, tiene hijas y amistades femeninas y hace pocos das se suicid precisamente una de sus hijas por culpa de estas leyes. El Nkukuma se calla y deja asomar unas lgrimas en sus ojos. Un anciano le llama mujercita por llorar en pblica y reclama su inmediata sustitucin. -El cargo que ocupas es slo para varones de verdad. El Nkukuma no llora. Un hombre fang no llora. Como no ests a la altura del cargo es mejor que dimitas antes de que te obliguemos nosotros. Pero su hijo si llora. Llora porque encontr a su madre colgada en el tejado de la cocina con una cuerda atada en el cuello. Llevaba muerta unas horas, pero slo dos das despus de haber amenazado a su padre con matarse si entregaba a sus dos nios a un hombre que no era su padre, sino su todava esposo porque no haba devuelto la dote. El matrimonio de Ad fracas cuando fue declarada estril por su esposo. Regres al hogar de sus progenitores y conoci a otro hombre. Despus de varios meses de relacin se qued embarazada de gemelos. Cinco aos despus apareci su todava esposo exigiendo la patria potestad de los gemelos. Su padre, el Nkukuma y honorable miembro de su tribu aplic la tradicin segn la cual una mujer separada si no devuelve la dote los hijos y las hijas que reproduce con otro hombre pertenecen a su todava esposo. Por qu? Por que la dote en la tradicin fang legaliza los matrimonios y su devolucin los extingue; adems, determina la tribu de pertenencia y la paternidad biolgica o legal de las hijas y los hijos. Ad se neg a devolver la dote alegando que la tom su padre. Su padre el Nkukuma tampoco la devolvi y llam a su hija ignorante de la tradicin porque no estaba en la obligacin de cumplir la exigencia demandada. Quien a penas abri la boca fue el hombre demandado. La ley estaba de su lado, se march antes del veredicto final. Los ancianos tambin se marcharon acusando al Nkukuma de no establecer orden en su casa como autoridad establecida por la ley, pero entes, expulsaron a la juventud que apoyaba a Ns. Las mujeres se marcharon igualmente, algunas llorando por la suerte de Ad y otras en silencio pero se qued la abuela del muchacho, quien le recrimin : -Tu madre era una exagerada, grit la mujer sealando el dedo causador a su nieto. El nombre Ad significa exagerada. Ad saba lo que pasara si no cerraba las piernas antes de devolver la dote. Pues... haberlas cerrado. Anda, vete a casa y deja de molestar a tu abuelo. Desde cuando un nieto denuncia a su abuelo? Desvergonzado! -Sabas que el hombre que ha llevado a mis hermanos pequeos es estril?, cuestion el muchacho. Antes de Mam se cas tres veces y no reprodujo con ninguna. Sabas que ha abandonado a los nios en manos de una prima lejana? Sabais que traa a casa a sus amantes y le ordenaba a mam no slo salir de la cama conyugal sino arreglarla para copular con sus amantes? Los abuelos contestaron que todo eso lo saban y que la tradicin contemplaba dichos comportamientos. -Los nios no se devolvern y punto, habl el Nkukuma. Tu madre era una exagerada.

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