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uuA PuMAnl1A8lA
Ll empoderamlenLo en el conLexLo
de la cooperacln para el desarrollo
Ll poder de los desempoderados



Lsther Senso ku|z














1raba[o llnal MsLer ClAP - marzo 2009 / febrero 2011 - royecLo kalu

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Ll ob[eLlvo del empoderamlenLo enclerra lmporLanLes reLos para las organlzaclones
que Lraba[an en el campo de la cooperacln para el desarrollo ya que no es un blen
que se pueda donar, slno un proceso dlnmlco del que las proplas personas son
proLagonlsLas medlanLe sus proplos esfuerzos lndlvlduales y colecLlvos.
Se LraLa de un concepLo amblguo, que nacl para presLarse a dlferenLes senLldos e
lnLerpreLaclones y que, por ello, genera conLradlcclones. ue su lnlclal uLlllzacln
excluslvamenLe en los anllsls de genero, ha pasado a apllcarse al con[unLo de
colecLlvos vulnerables, hablendo adqulrldo una amplla uLlllzacln en los esLudlos sobre
el desarrollo, el Lraba[o comunlLarlo y soclal, o la cooperacln para el desarrollo. or
oLro lado, sl orlglnarlamenLe el concepLo era paLrlmonlo de los movlmlenLos de
mu[eres, despues ha comenzado a ser uLlllzado Lamblen por las agenclas de desarrollo,
las Crganlzaclones no CubernamenLales para el uesarrollo (CnCu), las naclones
unldas o el 8anco Mundlal.
Ll empoderamlenLo se ha converLldo en un nuevo paradlgma en las Leorlas del
desarrollo. LsLe concepLo ha permlLldo que los lndlvlduos y socledades que hasLa
ahora esLaban marglnados de la Loma de declslones sean ahora el e[e cenLral de las
lnLervenclones. Sln embargo, dlversos obsLculos como la falLa de una deflnlcln
consensuada y el llmlLado Lraba[o emplrlco relaclonado con esLe enfoque han
lmpedldo que las pollLlcas de cooperacln lnLernaclonal hayan lncorporado
adecuadamenLe esLa Lermlnologla.
LsLe Lraba[o flnal preLende profundlzar en la comprensln del Lermlno
empoderamlenLo", a Lraves de su evolucln hlsLrlca. Ls adems una conLrlbucln
Lerlca al Lraba[o que reallzan aquellas CnCu que asumen como prlorlLarlo el
empoderamlenLo de los desempoderados, llamadas de cuarLa generacln". or
ulLlmo, preLende anallzar los efecLos de su apllcacln en la reduccln de la pobreza y
en el aumenLo de la efecLlvldad de las lnLervenclones de cooperacln para el
desarrollo.












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l poJet poeJe set tomoJo, peto oo JoJo.
Clorla SLelnem


lo tozo ms foette poe tleoe esto mojet poto boblot es poe el mooJo oeceslto olt so voz.
5etlo ooo cotsttofe poto toJo lotets bomooo poe poeJose oboqoJo el qtlto Je lo mltoJ Je lo fomlllo
bomooo. l mooJo bo teolJo poe comloot cojeooJo coo el poso totpe y voclloote Je oo bombte toetto.
coe Je tepeote lo veoJo Jel otto ojo y toJo el coetpo teboso Je loz. ve oo cltcolo eo JooJe ootes vlo oo
seqmeoto. coJo mlembto se teqocljo coooJo tecobto lo vlslo el ojo poe estobo eo tloleblos.
Anna !ulla Cooper


l empoJetomleoto es como lo obsceolJoJ, oo sobes cmo Jefloltlo peto lo coooces coooJo lo ves.
SLrandberg


5lo opoellos poe boo estoJo JesempoJetoJos poeJeo empoJetotse.
nalla kabeer
































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Ind|ce

1. Ll poder ..................................................................................................................................... 3
2. Cue es el empoderamlenLo ...................................................................................................... 8
2.1 LLlmologla de la palabra empoderamlenLo" ..................................................................... 8
2.2 8eflexlones sobre el concepLo ............................................................................................ 8
3. Cue no es el empoderamlenLo ............................................................................................... 13
4. PlsLorla del empoderamlenLo en la cooperacln para el desarrollo: evolucln del concepLo
.................................................................................................................................................... 14
3. mblLos del empoderamlenLo: empoderamlenLo lndlvldual y colecLlvo ............................... 17
6. ulmenslones del empoderamlenLo: LmpoderamlenLo pollLlco, econmlco y soclal ............. 19
6.1 LmpoderamlenLo soclal .................................................................................................... 20
6.1.1 AuLo reconoclmlenLo personal y culLural ................................................................... 21
6.1.2 lorLaleclmlenLo de las organlzaclones ....................................................................... 21
6.1.3 CesLln y gerencla soclal parLlclpaLlva ....................................................................... 21
6.2 LmpoderamlenLo pollLlco ................................................................................................. 22
6.3 LmpoderamlenLo econmlco ............................................................................................ 23
7. LmpoderamlenLo y pobreza ................................................................................................... 24
8. Ll empoderamlenLo en el conLexLo de la cooperacln para el desarrollo: allneamlenLo y
armonlzacln .............................................................................................................................. 27
9. SegulmlenLo y evaluacln del empoderamlenLo: cosLe, escala y medlcln ........................... 33
10. Conclusln ............................................................................................................................. 38
11. 8lbllografla y Webgrafla uLlllzadas ........................................................................................ 39
11.1 8lbllografla ...................................................................................................................... 39
11.2 Webgrafla ........................................................................................................................ 41
11.3 uocumenLos de consulLa ................................................................................................ 41









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1. Ll poder

Ll concepLo de "poder" represenLa desde su orlgen uno de los pllares fundamenLales de la
Clencla ollLlca Moderna. Surge a parLlr de la deflnlcln bslca de "ollLlca", campo por
excelencla en donde una socledad deLermlna las relaclones de poder enLre sus lndlvlduos y
grupos.

Slendo la deflnlcln de poder" un pllar fundamenLal de la Clencla ollLlca Moderna,
hlsLrlcamenLe ha producldo un lnLenso debaLe lnLelecLual acerca de su alcance concepLual.
Asl, nlcols Maqulavelo lo deflnl como aLrlbuLo del soberano, enLendldo como el lndlvlduo
gobernanLe de un LsLado", karl Marx como aLrlbuLo de las clases soclales domlnanLes", Max
Weber como emanacln de los dones de la auLorldad y la leglLlmldad encarnados en el
lndlvlduo gobernanLe" y AnLonlo Cramscl como hegemonla, enLendlda esLa como auLorldad
en un senLldo ms soclal -claslsLa- que lndlvldual", a medlo camlno enLre los posLulados de
Marx y Weber.

Mlchel loucaulL slsLemaLlz el referldo debaLe acerca de la cuesLln del poder y posLul que
Lal debaLe se movla a grandes Lrazos alrededor de dos grandes e[es:

a) la cualldad dlnmlca o esLLlca del poder,
b) la cualldad esenclal (ausencla / presencla) o gradual (mayor / menor) del poder.

una vez senLados Lales parmeLros, loucaulL enuncla que el poder es un aspecLo presenLe en
Lodas las relaclones soclales y es, aslmlsmo, una capacldad" de lndlvlduos y grupos. Su Leorla
supera la nocln ms esLrecha del poder en LanLo posesln y aspecLo consusLanclal al confllcLo
y glra fundamenLalmenLe alrededor de Lres aspecLos:

1) Ll poder es dlnmlco, no esLLlco: es asumldo como un e[erclclo que se reallza en Lodos y
cada uno de los acLos de las relaclones soclales, ms que como un mero aLrlbuLo que un
lndlvlduo o grupo "Llene" al lnLerlor de las esLrucLuras soclales.

2) Ll poder no exlsLe de por sl, slno que se genera: esLe enunclado supera la nocln del poder
como "suma cero" -el poder como una posesln de un lndlvlduo o grupo- hacla una nocln
ms amplla que lmpllca la exlsLencla de una consLruccln soclal.

3) Ln base a los dos conslderaclones anLerlores se enLlende pues que, sl blen el e[erclclo del
poder supone un permanenLe esLado de Lensln en Loda relacln soclal (ya que casl nunca la
reallzacln de los deseos de un lndlvlduo o grupo es plenamenLe armnlca con la reallzacln
del oLro u oLros lndlvlduos y grupos lmpllcados en la mlsma relacln soclal), esLe no conduce
necesarlamenLe al confllcLo porque slempre exlsLe la poslbllldad de esLablecer arreglos -ms o
menos slmeLrlcos- que permlLan, en mayor o menor medlda, reallzar las capacldades de Lodos
los lndlvlduos o grupos presenLes en una relacln soclal. LsLo lmpllca asumlr que Lodos los
mlembros de una relacln soclal e[ercen algun margen de poder y Lamblen que, aun asl, el
confllcLo es una poslbllldad que slempre permanece laLenLe.

A parLlr de la decada de los 70, las Leorlas relaclonadas con el empoderamlenLo han
examlnado lgualmenLe la nocln de poder, su uso y su dlsLrlbucln como e[e cenLral para
comprender la Lransformacln soclal. Asl, los debaLes que surgleron en la escuela de la
modernlzacln y de la dependencla cenLraban la causa del subdesarrollo en la relacln enLre el
poder y la pobreza. La Leorla de lrelre argumenLaba que slo el acceso al poder real podrla

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romper lo que el denomlnaba la culLura del sllenclo", que caracLerlza la dependencla y
marglnalldad de los que carecen de poder.

La suma de esLas Leorlas y el fracaso de los programas de desarrollo de los 80, fueron los
deLonanLes para que las agenclas bllaLerales y mulLllaLerales enLendlesen que una reforma
esLrucLural y una dlsLrlbucln ms equlLaLlva del poder eran los unlcos medlos para romper el
clrculo de la pobreza.

una revlsln del concepLo de poder en el conLexLo de la cooperacln para el desarrollo revela
una clara dlsLlncln enLre el poder negaLlvo y el poder poslLlvo, aunque su nomenclaLura varle
segun cada auLor. Ln su concepcln negaLlva, el poder es la vla para lograr un camblo radlcal y
confronLar a los que no Llenen poder frenLe a los que lo Llenen. LsLa lnLerpreLacln argumenLa
que slo se logra un camblo slgnlflcaLlvo sl se cuesLlonan dlrecLamenLe los paLrones de poder
exlsLenLes.

una deflnlcln ms consLrucLlva conclbe esLe Lermlno como el poder de hacer, de ser capaz,
asl como de senLlrse con mayor conLrol de las slLuaclones. Segun esLe enfoque, se consldera
que el lndlvlduo Llene un rol acLlvo y puede acLuar en cualquler programa de desarrollo graclas
a su acLlLud crlLlca. LsLa nocln lmpllca romper con la ldea de que el lndlvlduo es un ser paslvo
para pasar a converLlrse en un acLor leglLlmo y acLlvo del desarrollo.

!o 8owlands presenLa oLra forma de enLender el poder dlsLlngulendo cuaLro Llpos: poder
sobre", poder para", poder con" y poder desde denLro". Ll poder sobre" represenLa un
[uego de suma cero donde el lncremenLo en el poder de uno slgnlflca una perdlda de poder del
oLro. LsLe enfoque lmpllca una dlnmlca de opresln que caracLerlza la Loma de declsln y la
forma de e[ercer lnfluencla. or el conLrarlo, las oLras Lres formas de poder -poder para",
poder con", poder desde denLro"- son Lodas poslLlvas y adlLlvas. un aumenLo en el poder de
una persona lncremenLa el poder de Lodas. Asl, el poder para" es aquel poder que Llenen
algunas personas para esLlmular la acLlvldad de oLras y elevar su esLado de nlmo. Ls un poder
generador que abre poslbllldades y acclones sln que exlsLa domlnacln, es declr, sln el uso del
poder sobre". LsLe Llpo de poder se relaclona con el poder con" en cuanLo permlLe que se
comparLa el poder. Se manlflesLa cuando un grupo genera una solucln colecLlva para un
problema comun, permlLlendo que Lodos se expresen en la consLruccln de una agenda de
grupo que Lamblen se asume lndlvldualmenLe. Slrve para conflrmar que el Lodo puede ser
superlor a la suma de sus parLes lndlvlduales. CLra forma del poder poslLlvo y acumulaLlvo es el
poder desde denLro" o poder lnLerno", que se basa en la generacln de conflanza en uno
mlsmo y se relaclona con la auLoesLlma. Se manlflesLa en la habllldad para reslsLlr el poder de
oLros al rechazar demandas no deseadas.

aralelo a esLe pensamlenLo enconLramos la Leorla de Cralg y Mayo, y korLen. Lllos dlsLlnguen
enLre poder como la suma varlable" o suma poslLlva" y como la suma cero". Ll prlmer Llpo
de poder es generador ya que asume que Lodos los lndlvlduos Llenen poder y esLe se suma al
del resLo de la comunldad con el ob[eLlvo de alcanzar un blen comun. Ll poder de suma cero"
lmpllca que, para que un grupo gane poder, oLro lnevlLablemenLe debe perderlo.

A modo de resumen, podemos conclulr que exlsLen bslcamenLe Lres corrlenLes Lerlcas sobre
el concepLo de poder:

1. La de los Lerlcos confllcLuales, que observan el poder como un blen escaso y flnlLo en
un slsLema cerrado de suma cero, por lo que el poder del que dlspone un lndlvlduo o
grupo no lo puede dlsfruLar oLro al mlsmo Llempo, y por LanLo, lo que gana un acLor es
a cosLa de que oLro lo plerda.

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2. La de los Lerlcos consensuales, que conclben que el poder puede crecer lnflnlLamenLe
sl se Lraba[a sobre ello, slendo algo parecldo a una forma de capacldad o habllldad.
uesde esLa vlsln el poder no Llene por que ser un [uego de suma cero puesLo que no
exlsLe una doLacln llmlLada de poder, esLo es, el creclmlenLo o me[ora de una persona
no Llene por que afecLar negaLlvamenLe a oLra, slno que el poder puede ser creado y
leglLlmado por la socledad.

3. ?, flnalmenLe, la de los Lerlcos lnLermedlos, para los que el poder puede ser LanLo
confllcLlvo como consensual. una opcln es conslderar un modelo descenLrado de
poder, en el que esLe no es una susLancla, ob[eLlvable o acumulable, poselda o
e[erclLada por nlnguna persona o lnsLlLucln, slno que slempre es descrlLo de manera
relaclonal y Lan slo exlsLe cuando es e[erclLado.

LmpoderamlenLo" es un consLrucLo que ha sldo relaclonado con muchas oLras Leorlas que
Lamblen hablan del poder, por e[emplo:

La Leorla de las compeLenclas basada en los saberes bslcos (saber hacer, saber dlsclpllnar,
saber ser, saber convlvlr) que consLlLuyen los cuaLro pllares del conoclmlenLo lnLegral que
hablllLa a las personas para el Lraba[o o para una ocupacln, lncluso, en un senLldo lnLegral,
bobllltoo poto lo vlJo, porque al aprendlza[e de los conoclmlenLos y las Lecnologlas suman el
lmpacLo de esLos saberes en los afecLos, los senLlmlenLos, las formas de ser y de conduclrse,
las percepclones de sl mlsmo y de los dems, con la conclencla de que esLe lmpacLo deLermlna
en gran medlda sos competeoclos.

La 1eorla de la 8eslllencla se relaclona Lamblen con el concepLo de empoderamlenLo porque
enfoca las poLenclalldades del lndlvlduo y su desarrollo. uescubre que los conLacLos
lnLerpersonales, los vlnculos afecLlvos lnLensos, e lncluso los conLacLos clrcunsLanclales pero
poslLlvos de personas exLranas, capaces de slnLonlzarse no con las carenclas de los lndlvlduos
que sufren slno con sus capacldades, desarrollan el poder de superar la adversldad.

LsLa relacln enLre ser reslllenLe y esLar empoderado se puede apreclar claramenLe en la ya
clslca frmula de la reslllencla de CroLLberg: 1eoqo (teJes Je petteoeoclo) - 5oy-estoy
(loteqtoclo coetpo-meote-espltlto) = loeJo = 5oy poJetoso, en el senLldo de que soy capaz de
enfrenLar, de ser, de dlsfruLar, de resolver, de vlncularme, de proLegerme, de ocuparme, de
Lraba[ar, de amar.

Las Leorlas de la evaluacln de procesos y/o de lnLervenclones y la auLoevaluacln se han
vlnculado Lamblen con los procesos de empoderamlenLo. leLLerman u., uno de los prlnclpales
auLores de esLa corrlenLe, deflne el empoderamlenLo como un proceso que parLe de la
premlsa del auLogoblerno de la comunldad, que requlere del esLableclmlenLo de slsLemas de
goblerno y de Loma de declslones para lmpacLar el proplo desLlno. Con ello se abren
poslbllldades de vlncular, romper y esLablecer nuevos paradlgmas para conduclr la vlda
personal, la vlda famlllar, la vlda comunlLarla. La auLodeLermlnacln, la hablllLacln y la
creaLlvldad son condlclones necesarlas para que sur[an los procesos de empoderamlenLo, que
pueden ser faclllLados medlanLe Lecnlcas de lnLervencln que coloquen al lndlvlduo y a las
comunldades lnLervenldas en un declslvo papel de parLlclpacln y aprendlza[e de formas de
organlzacln para el auLogoblerno.

Sea cual sea el caso, la cooperacln para el desarrollo reconoce en el poder un elemenLo
cenLral para lograr un camblo soclal efecLlvo. Ll poder esL en cualquler proceso de
Lransformacln y es la dlnmlca que deLermlna las relaclones soclales, econmlcas y pollLlcas.


8
LsLa nocln ha sldo puesLa en prcLlca en el concepLo de empoderamlenLo, que se enLlende
como un proceso que busca LanLo afronLar los desequlllbrlos de poder, como apoyar a
aquellos que no lo Llenen para que se empoderen.

2. Cue es el empoderamlenLo

2.1 LLlmologla de la palabra empoderamlenLo"

La ralz del Lermlno empoderamlenLo se remonLa a medlados del slglo xvll cuando su uso se
resLrlngla excluslvamenLe al mblLo legal y por esLe se enLendla dar poder a oLra persona para
que la represenLe", auLorlzar". LsLe slgnlflcado slgue vlgenLe en la acLualldad aunque se ha
vlsLo superado por el uso que se hace en oLros campos.

La fllosofla del empoderamlenLo Llene su orlgen en el enfoque de educacln popular
1

desarrollado en la decada de los 60 por aulo lrelre y en los enfoques parLlclpaLlvos de los
anos 70. Ln su concepcln acLual, el Lermlno empoderamlenLo no aparecl hasLa 1976 en el
llbro 8lack LmpowermenL" de 8rbara Salomn donde el concepLo se empleaba como una
meLodologla de Lraba[o soclal con la comunldad afroamerlcana marglnada. La popularldad del
Lermlno lleg en 1989 con la obra de Carollna Moser sobre el anllsls de genero. A parLlr de
ese momenLo, el empoderamlenLo se ha apllcado a dlversos mblLos, adems de a las Leorlas
del desarrollo, que han e[ercldo una lmporLanLe lnfluencla en la evolucln de esLe concepLo.

2.2 8eflexlones sobre el concepLo

A pesar de que el Lermlno empoderamlenLo" se ha converLldo en un concepLo cenLral en el
dlscurso de la cooperacln para el desarrollo, es un Lermlno comple[o que no Llene una
deflnlcln unlversal, lo que ha permlLldo que haya un slnfln de lnLerpreLaclones con
dlvergenclas y slmlllLudes. Ll Lermlno de empoderamlenLo Llene slgnlflcados dlversos segun el
conLexLo socloculLural y pollLlco, y no se Lraduce fcllmenLe en Lodos los ldlomas.

Ll empoderamlenLo se puede enLender como un proceso, como un producLo, como un
enfoque o como un fln. Adems, es mulLldlmenslonal ya que Llene lmpllcaclones a nlvel
lndlvldual, organlzaclonal, pollLlco, soclolglco, econmlco y esplrlLual. 1lene valor por sl
mlsmo aunque Lamblen puede ser uLlllzado como un lnsLrumenLo. Se puede enLender como
un proceso personal a Lraves del cual el lndlvlduo Loma conLrol sobre su vlda o blen como un
proceso pollLlco en el que se garanLlzan los derechos humanos y [usLlcla soclal a un grupo
marglnado de la socledad.

Segun el ulcclonarlo de la 8eal Academla de la Lengua Lspanola, empoderar es un vocablo (.)
equlvalenLe a apoderar. LsLe ulLlmo puede usarse en dos senLldos: como verbo LranslLlvo
slgnlflca dar poder una persona a oLra para que la represenLe (auLorlzar, faculLar). Como verbo
pronomlnal slgnlflca hacerse algulen o algo dueno de alguna cosa, ocuparla, ponerla ba[o su
poder (aproplarse) y anLlguamenLe slgnlflcaba hacerse poderoso o fuerLe (forLalecerse)".


1
Lnfoque que enLlende la educacln como un proceso parLlclpaLlvo y Lransformador, en el que el aprendlza[e y la
concepLuallzacln se basan en la experlencla prcLlca de las proplas personas y grupos. arLlendo de la auLo conclenclacln y
comprensln de los parLlclpanLes respecLo a los facLores y esLrucLuras que deLermlnan sus vldas, preLende ayudarles a desarrollar
las esLraLeglas, habllldades y Lecnlcas necesarlas para que puedan llevar a cabo una parLlclpacln orlenLada a la Lransformacln de
la realldad.

9
Ln la reclenLe llLeraLura relaclonada con esLe Lermlno, su slgnlflcado normalmenLe se asume
en vez de expllcarse o deflnlrse. Muchos auLores colnclden en que se puede deflnlr el
empoderamlenLo por su ausencla pero, en camblo, resulLa compllcado deflnlrlo cuando esL
presenLe ya que Loma formas dlversas segun el conLexLo.

Asl pues, aunque su uso se ha generallzado en los ulLlmos velnLe anos, slguen exlsLlendo
amblvalenclas, conLradlcclones y parado[as en su uLlllzacln. or oLra parLe, el mlsmo hecho de
deflnlr el empoderamlenLo esL su[eLo a debaLe dado que lmponer una unlca deflnlcln puede
resulLar resLrlcLlvo, conLradlclendo asl la propla nocln de empoderamlenLo que LraLa de ser
sub[eLlva, flexlble y personal. A pesar de ello, una comprensln del concepLo desde el punLo de
vlsLa de la cooperacln para el desarrollo es crlLlca para que pueda ser operaLlvo, medlble y
evaluable.

1al y como se ha demosLrado en la hlsLorla reclenLe, la falLa de una deflnlcln se convlerLe en
un problema en las pollLlcas y programas de desarrollo porque permlLe lnsLrumenLallzar el
Lermlno. or ello, a conLlnuacln se presenLa una serle de deflnlclones que se conslderan las
ms relevanLes para la Leorla y la prcLlca de la cooperacln para el desarrollo.

Ll 8anco Mundlal ha reallzado un exLenso Lraba[o, LanLo Lerlco como emplrlco, en esLe
campo. Ln el lnforme de uesarrollo Mundlal 2000/2001: Lucha conLra la obreza", el 8anco
Mundlal ldenLlflc oporLunldad", empoderamlenLo" y segurldad" como reas de enfoque
cruclales en el dlseno y la e[ecucln de esLraLeglas de reduccln de la pobreza. uesde ese
momenLo el carcLer cenLral del empoderamlenLo para la efecLlvldad del desarrollo ha sldo
reconocldo en el Marco LsLraLeglco del 8anco Mundlal, que ldenLlflca el empoderamlenLo de
la genLe pobre y la lnversln en sus prlorldades como una de las dos reas prlorlLarlas de su
apoyo a los palses cllenLes.

Ll 8anco consldera que el empoderamlenLo es la llberLad de eleccln y accln. Lllo slgnlflca
aumenLar el conLrol sobre los recursos y las declslones que afecLan la vlda del lndlvlduo. Asl, a
medlda que el lndlvlduo e[erce su capacldad de eleccln, aumenLa el conLrol sobre su vlda.

Las opclones de los pobres esLn exLremadamenLe llmlLadas, LanLo por la falLa de recursos
como por su lncapacldad para negoclar me[ores condlclones con las lnsLlLuclones. uesLo que
la carencla de poder esL en la naLuraleza de las relaclones lnsLlLuclonales, el 8anco adopLa
una deflnlcln lnsLlLuclonal en el conLexLo de reduccln de la pobreza, en los slgulenLes
Lermlnos: LmpoderamlenLo es la expansln de blenes y capacldades de los pobres para
parLlclpar en, negoclar con, lnflulr sobre, conLrolar y hacer responsables a las lnsLlLuclones que
afecLan su vlda. uesLo que la pobreza es mulLldlmenslonal, los pobres neceslLan una serle de
blenes y capacldades a nlvel lndlvldual (Lales como salud, educacln y vlvlenda) y a nlvel
colecLlvo (como la habllldad de organlzarse y movlllzarse para emprender acclones colecLlvas
para resolver sus problemas)". Asl, empoderar a hombres y mu[eres pobres lmpllca la
remocln de barreras lnsLlLuclonales formales e lnformales que les lmplden emprender
acclones para aumenLar su blenesLar -lndlvldual o colecLlvamenLe- y que llmlLan sus
poslbllldades de eleccln.

AparLe de esLa Leorla, el 8anco Mundlal ha ldenLlflcado cuaLro elemenLos, comunes en
dlsLlnLos conLexLos, que favorecen la promocln del empoderamlenLo: el acceso a la
lnformacln, la lnclusln y la parLlclpacln, la rendlcln de cuenLas y la capacldad de
organlzacln local. Ln base a ello, muchos de los programas y pollLlcas de desarrollo, cuyo
ob[eLlvo es el empoderamlenLo, se orlenLan en esLa dlreccln.


10
1omando oLra varlanLe de esLa llnea Lerlca, !ohn lrledman consldera el empoderamlenLo
como una esLraLegla alLernaLlva a la forma Lradlclonal de promover el desarrollo. Su
lnLerpreLacln de esLa nocln pone el enfasls en la me[ora de las condlclones de vlda de la
mayorla exclulda. LsLo se logra porque el empoderamlenLo LraLa de reparar la hlsLorla de
exclusln del poder econmlco y pollLlco de una vasLa mayorla de la poblacln. ue acuerdo
con esLe auLor, el empoderamlenLo LraLa de humanlzar el slsLema y su ob[eLlvo a largo plazo es
Lransformar la socledad, lncluldas las esLrucLuras de poder. Lllo requlere que el LsLado se haga
ms responsable anLe la socledad clvll y que las empresas respondan a sus demandas. Asl,
lrledman (1992) senala que el empoderamlenLo esL relaclonado con el acceso y conLrol de
Lres Llpos de poderes: a) el soclol, enLendldo como el acceso a la base de rlqueza producLlva, b)
el polltlco, o acceso de los lndlvlduos al proceso de Loma de declslones, sobre Lodo aquellas
que afecLan a su proplo fuLuro, y c) el pslcolqlco, enLendldo en el senLldo de poLenclalldad y
capacldad lndlvldual.

ChlLa Sen elabora una lnLeresanLe Leorla sobre el empoderamlenLo cenLrada en la nocln de
poder en base al Lraba[o de SrllaLha 8aLllwala. Ln esLe caso, el empoderamlenLo se deflne
como un camblo en las relaclones de poder, poder que Llene dos aspecLos cenLrales: conLrol
de los recursos (conLrol exLerno) y conLrol de la ldeologla (conLrol lnLerno). Asl pues, sl el
poder slgnlflca conLrol, el empoderamlenLo es el proceso por el que se gana conLrol. Ll
empoderamlenLo, por LanLo, lncluye los dos Llpos de conLroles y raramenLe es poslble sln
ambos. una de las aporLaclones ms slgnlflcaLlvas y orlglnales de Sen es la de la sosLenlbllldad
del empoderamlenLo". Ll empoderamlenLo slo ser sosLenlble sl el lndlvlduo logra alLerar la
percepcln de sl mlsmo y Lomar conLrol sobre su vlda. Lllo conlleva un proceso excluslvamenLe
lnLerno en el que el rol de los agenLes exLernos se reduce a mero caLallzador.

1amblen 8omano (2002) anallza el surglmlenLo del concepLo de empoderamlenLo a la luz de la
ampllacln de la nocln de poder. uesde esLa perspecLlva, esLe concepLo no se conflna
solamenLe al poder sobre los recursos (flslcos, humanos, flnancleros), ldeas, creenclas, valores
y acLlLudes. LxlsLen oLros Llpos de e[erclclo del poder como por e[emplo, el poder para hacer
una cosa (un poder generador de poslbllldades y acclones), el poder con", que envuelve el
senLldo de que el Lodo es mayor que las parLes, especlalmenLe cuando un grupo enfrenLa los
problemas de manera con[unLa (por e[emplo, hombres y mu[eres deseosos de lnlclar un
emprendlmlenLo econmlco), y el poder de adenLro", o sea, la fuerza esplrlLual que reslde en
cada uno de nosoLros, base de la acepLacln y el respeLo a sl mlsmos y a los dems,
conslderados como lguales. Ll e[erclclo de esLos poderes no necesarlamenLe reduce el poder
de los oLros, pero lmpllca camblos en las relaclones.

ara lLurralde (2003) el empoderamlenLo esL enfocado en la Lransformacln de las relaclones
de poder aslmeLrlcas. ue esLa manera el empoderamlenLo cobra dos formas: una lottloseco,
lnsplrada en la pslcologla, y oLra extetoo, vlnculada al mundo soclal. Segun su perspecLlva, esLe
modelo slempre lmpllca una opcln consclenLe a favor de los empobrecldos: Ll
empoderamlenLo es el proceso de consLrulrse como su[eLo lndlvldual y/o colecLlvo (.) con el
propslLo de conduclr a la socledad en funcln de sus proplos lnLereses. Ll empoderamlenLo se
relaclona con el concepLo de poder, que represenLa una realldad propla del mblLo de las
relaclones humanas que (.) slempre son soclales y pollLlcas (.).

Segun 8appaporL (1990), la nocln subyacenLe al empoderamlenLo es la confllcLlvldad, la
percepcln de una socledad conformada por grupos separados, cada uno de los cuales posee
dlferenLes nlveles de poder y conLrol sobre los recursos. Ll empoderamlenLo se lnLeresa por las
personas excluldas de la socledad.


11
Carlos Acuna (2002) aflrma que sl hablamos de produclr poder, de conLrlbulr a la consLruccln
de un poder para un acLor que hoy no lo Llene, esLamos hablando de la lnclusln de ese acLor
con auLonomla en un proceso de Loma de declslones del que hoy esL excluldo. LsLe proceso
es neLamenLe pollLlco".

Maurlclo Carcla (2003) aflrma que exlsLen dos Llpos de empoderamlenLo, el prlmero basado
en la delegacln del poder y el segundo en la represenLacln pollLlca. ueflne a esLe ulLlmo
como ascendenLe" porque esL lnsplrado en la parLlclpacln y dlscusln de las personas en
asunLos publlcos. LsLa nocln de empoderamlenLo Llene lnLlma relacln con el concepLo de
cludadanla.

Segun !o 8owlands, una de las auLoras conLemporneas ms prollflcas en esLe Lema, el
empoderamlenLo slgnlflca la habllldad de Lomar declslones" en cuesLlones que afecLan la vlda
de una persona. LsLo lmpllca hacer parLlclpes del proceso de Loma de declsln a aquellos que
esLn fuera de el, asegurando su acceso a las esLrucLuras pollLlcas y el conLrol en la dlsLrlbucln
de los recursos. Ll empoderamlenLo se enLlende de forma Lrldlmenslonal: petsoool, desarrollar
el senLldo del yo y la conflanza, telocloool, capacldad para negoclar e lnflulr en la naLuraleza de
la relacln, y colectlvo, Lraba[o con[unLo para lograr un lmpacLo ms ampllo del que se podrla
haber alcanzado de forma lndependlenLe.

una de las auLoras conLemporneas ms clLadas, sobre Lodo con respecLo al empoderamlenLo
de la mu[er, es nalla kabeer. La auLora presenLa un enfoque novedoso al vlncular
dlrecLamenLe el empoderamlenLo con el desempoderamlenLo". Ln base a esLa relacln, el
empoderamlenLo es el proceso por el cual aquellos a los que se les ha negado la poslbllldad de
Lomar elecclones la adquleren. Segun esLa lnLerpreLacln, comparLlda por la auLora de esLe
Lraba[o flnal, slo aquellos que han esLado desempoderados pueden empoderarse. LsLo
lmpllca que no cualquler Loma de declsln conlleva un proceso de empoderamlenLo. Ln oLras
palabras, el empoderamlenLo se reflere a un aumenLo de la capacldad de los lndlvlduos para
Lomar declslones esLraLeglcas en un conLexLo donde prevlamenLe esa poslbllldad no exlsLla.

Aunque algunas de esLas deflnlclones pueden ser muy dlsLlnLas enLre sl, e lncluso a veces
vagas o amblguas, se pueden dlsLlngulr algunas caracLerlsLlcas slmllares. La mayor parLe de las
deflnlclones se cenLra en cuesLlones relaclonadas con el poder y el conLrol sobre la Loma de
declslones y recursos que deLermlnan la calldad de vlda del lndlvlduo. CLras, en camblo, Loman
en cuenLa las deslgualdades esLrucLurales que afecLan a los grupos soclales en vez de anallzar
las caracLerlsLlcas lndlvlduales. lgualmenLe las hay que conLemplan ambos aspecLos. Asl, como
aflrma Luls lellpe ulloa, una organlzacln, o una comunldad esL empoderada cuando sabe lo
que Llene, sabe lo que qulere, puede hacerlo, qulere hacerlo, lo esL haclendo, lo comparLe. y
Lodo eso denLro de un marco de prlnclplos y valores comparLldos que aseguran la armonla
enLre las genLes dlversas, enLre la genLe y la naLuraleza, y de cada persona conslgo mlsma".

Los elemenLos prlnclpales de esLa deflnlcln son expllcados con deLalle en el slgulenLe cuadro.

Cuadro 1. CaracLerlsLlcas de una comunldad u organlzacln empoderada
LLLMLn1C uL LA
uLllnlClCn
lMLlCAClCn

Sabe lo que Llene Se reconoce a sl mlsma como acLor soclal. Conoce y acepLa los dlferenLes
grupos de lnLeres en su seno. Sus forLalezas son claras y ha senalado sus
debllldades, sobre las que profundlza consLanLemenLe. Pa deLecLado sus
recursos, los ha valorado, los ha lnvenLarlado. Pa deLecLado Lamblen oLros
recursos en oLros mblLos, que pueden esLar a su dlsposlcln, y explora la
manera de Lener acceso a ellos.

12
Sabe lo que qulere Pa sonado, se ha vlsLo en el fuLuro. 8econoce oporLunldades en el enLorno que
responden a su "lnLerno". 1lene propuesLas para superar sus debllldades
prlorlLarlas. Pa apllcado algun nlvel de planlflcacln.
uede hacerlo CuenLa con la capacldad necesarla para lograr (lo que qulere) con los recursos
que esL claro que Llene dlsponlbles. ?a sabe cmo Lener acceso a esos
recursos. 1lene lnformacln suflclenLe sobre la poslcln e lnLereses de oLros
acLores en el escenarlo. Pa deLecLado las amenazas en el enLorno y Llene
planes para reduclrlas o evlLarlas. Conoce y mane[a las reglas de [uego, es declr
los aspecLos legales que norman las relaclones y acclones.
Culere lograrlo La organlzacln como colecLlvo ha prlorlzado su deseo de lograr lo que se
propone y cada uno de sus mlembros comparLe ese deseo de lograrlo, lo
prlorlza suflclenLemenLe y muesLra dlsposlcln de conLrlbulr desde su proplo
espaclo.
Lo esL haclendo uel deseo la organlzacln ha pasado a la accln. Slgue sus planes con la
capacldad de hacer a[usLes sobre la marcha. Pay una sensacln de exlLos
parclales. 8eflexlona sobre lo que hace.
Lo comparLe L[erce su voz. Comunlca sus vlvenclas a qulen le lnLeresa que se le comunlquen,
resalLa sus logros y comparLe sus errores. rovoca aporLes crlLlcos de oLros
acLores. Lscucha aLenLamenLe y reacclona a lo que oLros acLores, por su parLe,
comparLen con el/ella.
Armonla enLre genLe
dlversa
1odo lo que la organlzacln o comunldad declde y hace reconoce el derecho a
ser dlsLlnLo/a y a que los dems sean dlsLlnLos. Ls consclenLe de que en las
dlferenclas esL la gran oporLunldad de aprender. lnLenLa enLender la lglca de
los oLros y expone -sln LraLar de lmponer- su propla lglca. Se reflere a las
relaclones denLro de la comunldad u organlzacln y con oLras comunldades u
organlzaclones.
Armonla con la
naLuraleza
1odo lo que declde y hace la organlzacln parLe del respeLo a la naLuraleza, a
su equlllbrlo, a su rlLmo. 1raLa de proLeger lo que hay y de recuperar lo que se
ha perdldo.
Armonla de cada
uno/a conslgo
mlsmo/a

1odo lo que declde y hace la organlzacln o comunldad aporLa para que cada
mlembro de la comunldad y/u organlzacln logre o manLenga la armonla
conslgo mlsmo/a.
luenLe: LmpoderamlenLo de las organlzaclones de base desde proyecLos de desarrollo? de L. l. ulloa

Asl pues, el empoderamlenLo se enLlende como un proceso de Lransformacln por el cual el
lndlvlduo va adqulrlendo poder y conLrol para Lomar declslones y alcanzar sus proplos
ob[eLlvos. Segun esLa lnLerpreLacln, el empoderamlenLo puede ser un medlo para alcanzar un
fln (como la reduccln de la pobreza o la prevencln de confllcLos) o se puede conslderar un
fln en sl mlsmo (un lndlvlduo que se empodera). LsLa lnLerpreLacln consldera que el proceso
parLe del lndlvlduo y slo a Lraves de su proplo enLendlmlenLo de la realldad conslgue camblar
las esLrucLuras de poder.

una me[or comprensln de esLa deflnlcln requlere un anllsls deLallado, pues en ella se
enclerran muchos de los concepLos elemenLales para enLender el empoderamlenLo:

1) roceso de Lransformacln. Ll empoderamlenLo lmpllca una evolucln ascendenLe conLlnua
a Lraves de la cual el lndlvlduo pasa de una eLapa a oLra Lomando conclencla y conLrol sobre
sus declslones y con ello Lransformando su proplo rol en la socledad. LsLe proceso se conclbe
como un clclo de reflexln y accln que allmenLa al proplo empoderamlenLo y vlceversa.

2) oder. LnLender que es el empoderamlenLo pasa lneludlblemenLe por comprender que es el
poder.


13
Con esLa lnLerpreLacln, el empoderamlenLo conLrlbuye a la conformacln de lndlvlduos
auLosuflclenLes que saben cmo dlrlglr su proplo desarrollo, cmo parLlclpar en el proceso de
Loma de declslones en coordlnacln con los dlferenLes nlveles de goblerno (local, reglonal y
naclonal), y con capacldad para demandar pollLlcas lncluslvas. Ln suma, el empoderamlenLo es
la capacldad del lndlvlduo para escoger una opcln denLro de varlas alLernaLlvas slendo
consclenLe de las opclones exlsLenLes. or LanLo, se conclbe como un proceso progreslvo de
aprendlza[e en el que se asclende de un esLado a oLro aumenLando el abanlco de poslbllldades.
lnevlLablemenLe, esLe desarrollo personal lmpllca una rupLura de las esLrucLuras de poder
exlsLenLes y la ellmlnacln de las consLrucclones soclales negaLlvas. ara ello, deben exlsLlr
lnsLlLuclones ablerLas, lncluslvas y LransparenLes capaces de saLlsfacer las demandas de los
lndlvlduos y de la socledad en su con[unLo.

A modo de slnLesls, se puede planLear que:

el empoderamlenLo es el proceso de ganar poder, LanLo para conLrolar los recursos
exLernos como para el creclmlenLo de la auLoesLlma y capacldad lnLerna,
aunque los agenLes exLernos de camblos pueden caLallzar el proceso o crear un amblenLe
de apoyo, flnalmenLe son las personas las que se empoderan a sl mlsmas,
el empoderamlenLo genulno puede no ser un proceso neuLral, y aquellos que se embarcan
en el deben esLar preparados para los confllcLos,
el empoderamlenLo no es un [uego de suma cero, aunque pueda haber ganadores y
perdedores en clerLos senLldos,
a menudo, los procesos grupales son declslvos al empoderamlenLo, pero la Lransformacln
personal de los lndlvlduos es Lamblen esenclal,
el empoderamlenLo no es slnnlmo de descenLrallzacln, de parLlclpacln desde la base
hacla arrlba, slno un concepLo mucho ms poderoso.

3. Cue no es el empoderamlenLo

La propla lndeflnlcln del Lermlno empoderamlenLo y la necesldad de expllcar esLa nocln en
Lermlnos ob[eLlvos y famlllares ha permlLldo que se haya vlnculado errneamenLe con oLros
concepLos como sl fuesen slnnlmos.

MlenLras que el empoderamlenLo puede ser un fln por sl mlsmo, concepLos como la
descenLrallzacln y la parLlclpacln o enfoques como de aba[o hacla arrlba" y basado en los
derechos" son medlos para lograr un fln. Lse fln puede, o no, ser el empoderamlenLo de la
poblacln pobre. Asl por e[emplo, la descenLrallzacln puede ser una vla para lograr mayor
conLrol sobre la Loma de declslones a nlvel local y para que los programas de cooperacln para
el desarrollo respondan me[or a las necesldades de la genLe. ero la descenLrallzacln Lamblen
puede ser slmplemenLe una devolucln de recursos y poder a la auLorldad local sln que ello
lmpllque un proceso de empoderamlenLo de los pobres. LsLa Lransferencla de poder puede
lncluso Lener un efecLo perverso sl la [erarqula local es fuerLe y se opone al empoderamlenLo
de las comunldades marglnadas.

La parLlclpacln se confunde numerosas veces con la nocln de empoderamlenLo. Los
programas de parLlclpacln pueden ser un lnsLrumenLo eflcaz para promover el
empoderamlenLo, pero un uso pollLlco o superflclal de esLa herramlenLa dlflcllmenLe
conllevar al empoderamlenLo. Cuando el ob[eLlvo es lmpllcar a la genLe, especlflcamenLe a los
que carecen de poder, en la formulacln de esLraLeglas y pollLlcas de desarrollo, en la Loma de
declslones de los programas, y en su monlLoreo y evaluacln, se puede crear un amblenLe
proplclo para promover el empoderamlenLo. Ln camblo, cuando la parLlclpacln es un mero

14
medlo para responder a las demandas de las agenclas donanLes, para responsablllzar a los
parLlclpanLes de los resulLados de un programa o para reallzar una slmple consulLa, el
empoderamlenLo no se lograr.
ara algunos usuarlos del Lermlno, el empoderamlenLo slgnlflca un lncremenLo de la capacldad
lndlvldual para ser ms auLnomo y auLosuflclenLe, depender menos de la provlsln esLaLal de
servlclos o empleo, asl como Lener ms esplrlLu emprendedor para crear mlcroempresas y
empu[arse a uno mlsmo en la escala soclal. 1amblen lmpllca me[orar el acceso LanLo a los
mercados como a las esLrucLuras pollLlcas, con el fln de poder parLlclpar en la Loma de
declslones econmlcas y pollLlcas. Ln deflnlLlva, supone en realldad un proceso que lleva a una
forma de parLlclpacln, pero que no cuesLlona las esLrucLuras exlsLenLes. or lo LanLo, slo sl
se especlflcan los ob[eLlvos, y los meLodos empleados son LransparenLes y genulnos, la
parLlclpacln no subverLlr el concepLo de empoderamlenLo.

Ll enfoque de aba[o a arrlba" se vlncula al empoderamlenLo porque ambos lmpllcan un
proceso plramldal de forma lnverLlda aunque no por ello son slnnlmos. Lograr un
empoderamlenLo real requlere que las lnlclaLlvas exLernas, ya sean de donanLes o de
goblernos, lncldan LanLo a nlvel lndlvldual y soclal (de aba[o a arrlba") como a nlvel
gubernamenLal (de arrlba a aba[o"). LsLas lnLervenclones exLernas pueden ser adems
necesarlas para romper el conLrol del poder a nlvel local, pero Lamblen a nlvel naclonal. Asl
pues, segun el conLexLo se requerlr una comblnacln de enfoques de arrlba a aba[o" y de
aba[o a arrlba" para promover el empoderamlenLo.

or su parLe, el enfoque basado en los derechos" es el marco concepLual que deflne el
desarrollo humano basndose en los esLndares de los derechos humanos lnLernaclonales.
LsLe enfoque lnLegra una serle de normas y prlnclplos enLre los que se lncluye el
empoderamlenLo. or lo LanLo, esLe enfoque es ms ampllo que el empoderamlenLo aunque
esLe es un elemenLo fundamenLal. Ln esLe conLexLo, el ob[eLlvo del empoderamlenLo es dar a
la genLe el poder y las capacldades necesarlas para camblar sus vldas, me[orar sus
comunldades e lnflulr en sus desLlnos. Con ello, ponen al lndlvlduo en el cenLro de las pollLlcas,
duenos de sus derechos y conducLores de su desarrollo.

CLro de los rlesgos que enfrenLa el empoderamlenLo es preLender, desde una vlsln exLerna,
organlzar y moLlvar la agluLlnacln de los secLores soclales que real o aparenLemenLe
comparLen lnLereses y necesldades slmllares. ue ser esLe el caso, el empoderamlenLo se
consLlLuye en una herramlenLa orlenLada bslcamenLe a responder a las exlgenclas de los
agenLes exLernos, anLes que un proceso generado desde y por moLlvaclones endgenas, con
serlos rlesgos para manLenerse, consolldarse y me[orar la slLuacln de los secLores soclales a
los que supuesLamenLe esLaba orlenLado a empoderar. Cuando se preslona, los procesos de
empoderamlenLo resulLan lmpuesLos o forzados, se corre lncluso el rlesgo de reorganlzar las
relaclones de domlnacln al lnLerlor de los proplos grupos soclales. ara que el
empoderamlenLo logre camblos favorables que redunden en beneflclo de los grupos y
organlzaclones soclales con las que se Lraba[a, es vlLal parLlr de su punLo de vlsLa y valores
(lerguson, 1998).

4. PlsLorla del empoderamlenLo en la cooperacln para el desarrollo:
evolucln del concepLo

Como se ha menclonado prevlamenLe, la fllosofla del empoderamlenLo Llene su orlgen en el
enfoque de la educacln popular desarrollada a parLlr del Lraba[o en los anos 60 de aulo

13
lrelre, esLando ambas muy llgadas a los denomlnados enfoques parLlclpaLlvos
2
, presenLes en
el campo del desarrollo desde los anos 70.
Aunque el empoderamlenLo es apllcable a Lodos los grupos vulnerables o marglnados, su
naclmlenLo y su mayor desarrollo Lerlco se ha dado en relacln a las mu[eres. Su apllcacln a
esLas fue propuesLa por prlmera vez a medlados de los 80 por uawn (1983), una red de grupos
de mu[eres e lnvesLlgadoras del Sur y del norLe, para referlrse al proceso por el cual las
mu[eres acceden al conLrol de los recursos (maLerlales y slmbllcos) y refuerzan sus
capacldades y proLagonlsmo en Lodos los mblLos. uesde su enfoque femlnlsLa, el
empoderamlenLo de las mu[eres lncluye LanLo el camblo lndlvldual como la accln colecLlva, e
lmpllca la alLeracln radlcal de los procesos y esLrucLuras que reproducen la poslcln
subordlnada de las mu[eres como genero.
8asndose en gran medlda en la deflnlcln de poder de Mlchel loucaulL -y pese a que dlcho
auLor no profundlza en las lmpllcaclones de su deflnlcln de poder para con la cuesLln de
genero- la 1eorla lemlnlsLa posLula el concepLo "empoderamlenLo" para aflnar una me[or
comprensln de la parLlcular naLuraleza del e[erclclo del poder en las relaclones soclales de
genero enLre hombre y mu[er -fundamenLalmenLe en la relaclones famlllares y en las
relaclones de pare[a- conclblendo esLa en Lermlnos de un e[erclclo de poder por parLe del
hombre que menoscaba -sln anularla del Lodo- la capacldad de la mu[er para reallzar sus
ob[eLlvos o lnLereses.

Ln esLe senLldo el lemlnlsmo conclbe que la mu[er se halla -a parLlr de sus vlvenclas en la vlda
coLldlana- en una slLuacln de "desempoderamlenLo" y asume en esLa llnea, como parLe de su
horlzonLe uLplco de llberacln femenlna y equldad de genero, el comeLldo de luchar por
"empoderar a la mu[er".

ue enLre los dlversos enfoques de pollLlcas hacla las mu[eres, la esLraLegla denomlnada
Cenero en el desarrollo" ha sldo la que ms ampllamenLe ha lncorporado el concepLo de
empoderamlenLo como proceso de camblo en el que las mu[eres van aumenLando su acceso al
poder, y cuya consecuencla es la Lransformacln de las relaclones deslguales enLre los generos,
a medlda que las mu[eres adquleren y e[ercen sus derechos para saLlsfacer sus lnLereses
prcLlcos y esLraLeglcos. uesde esLa perspecLlva, el empoderamlenLo de las mu[eres lmpllca:

a) La tomo Je coocleoclo sobre su subordlnacln y el aumenLo de la conflanza en sl mlsmas
(poder proplo").
b) La otqoolzoclo ootoomo para decldlr sobre sus vldas y sobre el desarrollo que desean
(poder con").
c) La movlllzoclo para ldenLlflcar sus lnLereses y Lransformar las relaclones, esLrucLuras e
lnsLlLuclones que les llmlLan y que perpeLuan su subordlnacln (poder para").
LsLa manera de enLender el empoderamlenLo de las mu[eres no ldenLlflca el poder en
Lermlnos de domlnacln sobre oLros, slno como el lncremenLo por parLe de las mu[eres de su
auLoesLlma, capacldades, educacln, lnformacln y derechos, en deflnlLlva, como el conLrol de
dlversos recursos fundamenLales con ob[eLo de poder lnflulr en los procesos de desarrollo:
a) 8ecursos maLerlales: flslcos, humanos o flnancleros (el agua, la Llerra, las mqulnas, los
cuerpos, el Lraba[o y el dlnero).
b) 8ecursos lnLelecLuales: conoclmlenLos, lnformacln, ldeas.

2
Con[unLo de meLodologlas y enfoques basados en la parLlclpacln de la poblacln local y uLlllzados para el dlagnsLlco, e[ecucln,
segulmlenLo y evaluacln de proyecLos de desarrollo.

16
c) ldeologla: facllldades para generar, propagar, sosLener e lnsLlLuclonallzar creenclas, valores,
acLlLudes y comporLamlenLos.
uesde esLa perspecLlva, Longwe y Clarke (1994) han elaborado un marco anallLlco denomlnado
Marco de lgualdad y LmpoderamlenLo de las Mu[eres", el cual esLablece clnco nlveles de
lgualdad enLre las mu[eres y los hombres, cuyo logro mlde el nlvel de desarrollo y
empoderamlenLo de las mu[eres en cualquler rea de la vlda econmlca y soclal. Lsos clnco
nlveles se refleren al blenesLar maLerlal, el acceso a los facLores producLlvos, la conclencla de
genero, la parLlclpacln en las declslones, y el conLrol sobre recursos y beneflclos.
LsLas auLoras planLean que exlsLe una relacln dlnmlca y slnerglca enLre esLos clnco nlveles
de lgualdad, de modo que se refuerzan muLuamenLe. Ls declr, el poder adqulrldo por las
mu[eres en el acceso a los recursos moLlva una mayor conclencla de genero, esLa conclencla da
el lmpulso necesarlo para una mayor parLlclpacln en la Loma de declslones, la cual promueve
un mayor conLrol sobre recursos y beneflclos, lo que slgnlflca que las mu[eres Llenen, [unLo con
los hombres, el poder de lnflulr en su desLlno y en el de sus socledades.
Segun esLe anllsls, los clnco nlveles de lgualdad deben esLar presenLes en un proyecLo de
cooperacln para el desarrollo para que esLe pueda conLrlbulr a la superacln de la
deslgualdad de genero.
Crflco 1. Ll clclo de empoderamlenLo de las mu[eres

luenLe: ulcclonarlo de Accln PumanlLarla y Cooperacln al uesarrollo. Pegoa.

La Lradlcln anLropolglca de ver el camblo como una consLanLe en los procesos soclales, asl
como el reflnamlenLo de los paradlgmas del desarrollo alLernaLlvos de la decada de los 80, se
fuslonaron en 1990 alrededor de la nocln del empoderamlenLo. Ln un breve plazo de Llempo,
de su lnlclal uLlllzacln excluslvamenLe en los anllsls de genero, el Lermlno empoderamlenLo"
ha ampllado su campo de apllcacln, pasando a apllcarse al con[unLo de colecLlvos vulnerables
y hablendo adqulrldo una amplla uLlllzacln en los esLudlos sobre el desarrollo, el Lraba[o
comunlLarlo y soclal. 1amblen en el campo de la cooperacln para el desarrollo, el Lermlno ha
comenzado a uLlllzarse formalmenLe LanLo en las esLraLeglas de las organlzaclones no
gubernamenLales como en las pollLlcas de los donanLes.

La acepLacln del empoderamlenLo a lo largo del especLro pollLlco colnclde con la dlsmlnucln
en la conflanza en las lnsLlLuclones [errqulcas formales, sea goblerno o empresa, para dlrlglrse
a las necesldades de los pobres y la clase medla. La economla formal ha probado ser lncapaz
de proveer pleno empleo con una remuneracln decenLe (8luesLone y Parrlson, 1988). La

17
polarlzacln del lngreso y el desplazamlenLo de la clase medla han venldo creclendo (Parrlson,
1994, ColdsmlLh y 8lakely, 1992). Como la esLrucLura econmlca y pollLlca responde cada vez
menos a las necesldades de las clases de ba[os lngresos y medlos, la socledad clvll se organlza
ella mlsma a un grado mayor, hasLa el punLo donde el asl llamado Lercer secLor es reconocldo
en la llLeraLura como un acLor prlnclpal -aunque dlfuso- (8ruyn y Meehan, 1987, lrledmann,
1988, llsher y kllng, 1993, llsher, 1994).

Surglendo desde el dllogo del uesarrollo AlLernaLlvo en los 70 (lrledmann, 1992, 8urkey,
1993, LsLeva, 1993), el dlscurso del desarrollo humano comenz a relaclonar lo personal con lo
soclal y lo lnLanglble con lo maLerlal, desLacando el rol cruclal del Lercer secLor en el camblo
soclal. Ll folleLo de la lundacln Sueca uag Pammarsk[old publlcado en 1973, Ahora que? Ll
oLro uesarrollo", defendl un modelo humanlsLa de desarrollo alLernaLlvo -no slo
necesldades maLerlales bslcas de comlda, agua y vlvlenda, slno Lamblen las necesldades
personales de expresln, creaLlvldad, convlvencla y auLo-deLermlnacln- (lrledmann, 1992,
Max-neef, 1986).

Ll vehlculo para esLe proceso de humanlzacln no serlan lnsLlLuclones hegemnlcas como el
LsLado, el mercado, parLldos pollLlcos o slndlcaLos, slno el Lercer slsLema de asoclaclones con
ralces populares y CnC asocladas, o lo que la llLeraLura del posLdesarrollo llama lo
vernacular" (lrledmann, 1992, Sachs, 1993). Ll espaclo de vlda, es declr, el barrlo o el pueblo
es el espaclo lmporLanLe de desarrollo humano: Ls en el pueblo, la veclndad, la parroqula, el
club de deporLes, la asoclacln -cualqulera sea su propslLo- donde el desarrollo personal y
comunal lnLeracLua prlmero y me[or." (lluA, 1980, clLado en lrledmann, 1992).

3. mblLos del empoderamlenLo: empoderamlenLo lndlvldual y colecLlvo

Ln la socledad coexlsLen dlversldad de acLores que Llenen dlferenLes necesldades, deseos e
lnLereses concreLos, los mlsmos que deLermlnan sus moLlvaclones y comporLamlenLos. Los
lnLereses surgen de las necesldades y deseos lndlvlduales o de grupos humanos: flslolglcas
(maLerlales), de segurldad (cerLldumbre), afecLo (ser querldo), esLaLus (ser respeLado),
auLorreallzacln (ser fellz), poder (lnflulr en los dems), Lener (acumular rlquezas), eflcacla
(hacer blen las cosas), eLc. 1odas las personas Llenen lnLereses, esLo no es lleglLlmo en sl
mlsmo, lo lleglLlmo surge cuando se lmponen los lnLereses lndlvlduales o de grupo a los
lnLereses colecLlvos.

Las personas y grupos soclales no vlven alslados unos de oLros, slno que se encuenLran
relaclonados enLre sl. Las relaclones pueden ser de consenso/cooperacln, cuando exlsLen
lnLereses comunes o complemenLarlos, o de dlsenso/confllcLo, cuando los lnLereses son
conLradlcLorlos.

Ls declr, las relaclones enLre seres humanos son en buena medlda un [uego de lnLereses, en
los que se pueden produclr relaclones aslmeLrlcas y/o de domlnacln, en las que un grupo, los
domlnadores, obLlenen beneflclos y favorecen sus lnLereses a cosLa de los domlnados, a
qulenes se los manLlene en desvenLa[a en la recepcln de lngresos, blenes y servlclos, no se les
permlLe acceso a la lnformacln y Loma de declslones, se les someLe a pauLas culLurales e
ldeolglcas para [usLlflcar" su slLuacln de subordlnacln, e lncluso se les nlega la poslbllldad
de Lener ldenLldad y auLoesLlma.

Sln embargo, en las relaclones de domlnacln, la oposlcln conforma slo un aspecLo de esLas.
CLro aspecLo es la complemenLarledad. Los domlnadores y domlnados consLlLuyen dos faceLas
de un mlsmo fenmeno soclal ya que, que adems de esLar en oposlcln, son

18
complemenLarlos, en la medlda que forman parLe lnLegral y son necesarlos a la exlsLencla y
funclonamlenLo de slsLemas soclales de domlnacln, exploLacln y exclusln.
Como se puede apreclar, el empoderamlenLo Llene fundamenLalmenLe una dlmensln
lndlvldual y oLra colecLlva. La lndlvldual lmpllca un proceso por el que los excluldos eleven sus
nlveles de conflanza, auLoesLlma y capacldad para responder a sus proplas necesldades.
Muchas veces, las mu[eres y oLros marglnados Llenen lnLerlorlzados los mensa[es culLurales o
ldeolglcos de opresln y subordlnacln que reclben respecLo a sl mlsmos, en el senLldo de
que carecen de voz o de derechos leglLlmos, lo que redunda en su ba[a auLoesLlma y esLaLus.
1raba[ar por su empoderamlenLo lmpllca en prlmer lugar ayudarles a recuperar su auLoesLlma
y la creencla de que esLn leglLlmados a acLuar en las declslones que les conclernen. LsLe
proceso de conclenclacln puede ser largo y dlflcll, por lo que a veces las organlzaclones de
cooperacln para el desarrollo se ven LenLadas a no Lraba[ar con los ms excluldos, slno con
aquellos colecLlvos con un mlnlmo de conclencla y organlzacln, para reduclr el rlesgo de
fracaso.
La dlmensln colecLlva del empoderamlenLo se basa en el hecho de que las personas
vulnerables Llenen ms capacldad de parLlclpar y defender sus derechos cuando se unen con
unos ob[eLlvos comunes, por e[emplo las mu[eres que se agrupan para exlglr LlLulos de
propledad, los campeslnos que ocupan haclendas lmproducLlvas, o los veclnos que reclaman
canallzaclones de agua en su barrlo. Ls lnLeresanLe senalar que, con frecuencla, el
agrupamlenLo en Lorno a un proyecLo concreLo y llmlLado (pozos de agua, mlcrocredlLos.)
puede dar ple a un proceso de empoderamlenLo conslsLenLe en la Loma de conclencla sobre la
slLuacln de ln[usLlcla u opresln en la que se vlve (deslgual acceso soclal al agua, prcLlcas
abuslvas de los usureros, eLc.) y la conslgulenLe busqueda del camblo. Ln esLe senLldo, Moser
(1991) senala que las organlzaclones de mu[eres ms efecLlvas en los palses en desarrollo son
las surgldas en Lorno a sus necesldades prcLlcas en el campo de la salud, el empleo o la
provlsln de servlclos bslcos, necesldades que dleron ple a alcanzar oLros lnLereses
esLraLeglcos de genero ldenLlflcados por ellas mlsmas".

?a que el empoderamlenLo lndlvldual desmanLela el senLldo de alslamlenLo personal, el acLo
de parLlclpacln crea un senLlmlenLo de perLenencla e lnLerconexln, el cual a su vez produce
acuerdo y cooperacln. ero la capacldad de reflnar, aprovechar y dlrlglr la energla colecLlva
debe esLar presenLe. Ls ahl donde el Lraba[o lnLerlor Llene lmpllcaclones poslLlvas sobre el nlvel
comunlLarlo. Los lndlvlduos forLalecldos no Llenen slo la desLreza de comunlcarse
efecLlvamenLe, slno la capacldad y la dlsposlcln de acLuar. Lllos pueden desmanLelar los
obsLculos lnLerlores para alcanzar su vlsln, pueden redeflnlr la escasez para ver oporLunldad,
pueden planLear ob[eLlvos mane[ables anlmndose a sl mlsmos y a los dems con
reLroallmenLaclones poslLlvas, corrlglendo la ruLa conLlnuamenLe, y manLenlendo paclencla,
flexlbllldad, esperanza, humor y compromlso. Asl se consLruye una base sllda para el
desarrollo sosLenldo de una comunldad.

Ll deseo de Lraba[ar ms all de los llmlLes de la comunldad emerge conforme el senLldo de
conexln se expande y el senLldo de empoderamlenLo se solldlflca. Las comunldades se
ofrecen a Lraba[ar con oLras comunldades en solldarldad, comlenzan a Lraba[ar con
lnsLlLuclones publlcas y prlvadas, nl como mendlgos, nl como demonlzadores, slno con un
esplrlLu de respeLo muLuo.

Ll empoderamlenLo a Lraves de los procesos grupales puede ser alLamenLe efecLlvo, porque
puede llevar a camblos a nlvel lndlvldual, no slo en Lermlnos del conLrol sobre recursos

19
exLrlnsecos, slno Lamblen en Lermlnos de una mayor auLonomla y auLorldad en la Loma de
declslones y aserLlvldad, enLre oLros.

Ln el pasado algunas Leorlas del empoderamlenLo han lgnorado y hasLa negado el elemenLo
lndlvldual, creyendo que un foco en la auLonomla lndlvldual es equlvalenLe a una acepLacln
de la aLomlzacln y a una negacln de los lnLereses e lnLeracclones de grupo. ara el
verdadero empoderamlenLo, las personas pobres deben ser capaces de lr ms all de su
conclencla de sl mlsmas como vlcLlmas eLernas, Lrascendlendo su cualldad de oLro, para
camblar su auLo percepcln hacla un mayor conLrol sobre sus vldas y su medlo amblenLe. LsLe
camblo lnLerno en la conclencla, aunque caLallzado en procesos grupales, es profunda e
lnLensamenLe personal e lndlvldual.

6. ulmenslones del empoderamlenLo: LmpoderamlenLo pollLlco,
econmlco y soclal

Ln el empoderamlenLo esLn presenLes Lres dlmenslones: pollLlca, soclal y econmlca
(ASCCAM, 2003). LsLa segmenLacln, anLes que corresponder a realldades ob[eLlvamenLe
verlflcables (sln empoderamlenLo soclal no hay empoderamlenLo pollLlco, de la mlsma forma
que el empoderamlenLo econmlco no puede operar sln un empoderamlenLo soclal y pollLlco),
preLende consLlLulrse en una herramlenLa pedagglca y anallLlca para comprender las
lnLerrelaclones y nlveles de lnLerdependencla enLre cada una de las dlmenslones lnmersas en
el empoderamlenLo.

Ll grflco 2 slsLemaLlza esLas Lres dlmenslones con el ob[eLo de evldenclar los nlveles de
complemenLarledad e lnLerrelacln que exlsLen enLre ellas, aporLando elemenLos para
descubrlr las zonas de lnLerseccln en las que las relaclones enLre las dlversas dlmenslones se
Lornan mucho ms susLanLlvas:

Crflco 2: erspecLlvas del empoderamlenLo soclal














luenLe: AuLM - 8ollvla



lorLaleclmlenLo de las
organlzaclones: cludadanla
plena y gobernabllldad
AuLo reconoclmlenLo
personal y culLural
Cerencla y gesLln
soclal parLlclpaLlva

20
6.1 LmpoderamlenLo soclal

Ll empoderamlenLo soclal esL orlenLado a la consLruccln de un slldo Le[ldo soclal e
lnsLlLuclonal que lncluya a las personas y grupos soclales y sus organlzaclones. romueve un
enfoque de proLagonlsmo de los acLores en la aproplacln de los desaflos del desarrollo.

Ll empoderamlenLo soclal es un camlno de mulLlples dlmenslones y formas en el que enLran
en [uego el auLo reconoclmlenLo personal como su[eLos porLadores de derechos, el
forLaleclmlenLo del Le[ldo lnsLlLuclonal y el desarrollo de la capacldad de las organlzaclones
para lncldlr en los dlferenLes mblLos de la vlda, la economla, la pollLlca, la culLura y las
lnsLlLuclones.

Ll forLaleclmlenLo del Le[ldo lnsLlLuclonal y organlzaLlvo esL en la base de cualquler
emprendlmlenLo econmlco o pollLlco. Se relaclona con el forLaleclmlenLo organlzaclonal, pero
es ms que eso. 1lene que ver con la represenLaLlvldad, la funclonalldad y, por LanLo, la
leglLlmldad de las organlzaclones.

Ll empoderamlenLo soclal, desde la perspecLlva personal, guarda relacln con la consLruccln
de la ldenLldad, con la famllla, la comunldad y las lnsLlLuclones, aLravesada por el genero, la
hlsLorla de vlda de cada persona y la lnLerculLuralldad.

ara enLender las lmpllcaclones del empoderamlenLo soclal es necesarlo planLear, en
dlferenLes espaclos -como la famllla, el Lraba[o y la educacln-, pregunLas como las slgulenLes:
que queremos?, que Lenemos? y que no Lenemos?

una organlzacln es leglLlma cuando represenLa adecuadamenLe a sus mlembros, cuando
logra deflnlr ob[eLlvos claros y es capaz de avanzar para consegulrlos, cuando genera
credlbllldad y conflanza frenLe a los acLores que represenLa y las lnsLlLuclones que operan en el
enLorno. LsLo supone la exlsLencla de equlpos dlrecLlvos que rlnden cuenLas de sus acLos,
consulLan a sus bases, respeLan a sus mlembros sln dlsLlncln de genero, edad o perLenencla
eLnlca, y acLuan ba[o procedlmlenLos democrLlcos.

Supone, aslmlsmo, personas de base lnformadas, que parLlclpan acLlvamenLe, que se
lnvolucran, movlllzan y compromeLen, que no eluden responsabllldades, que e[ercen derechos
y obllgaclones al lnLerlor de sus agrupaclones y en el conLexLo en el que se desenvuelven. Ll
empoderamlenLo soclal forLalece lo que se conoce como caplLal humano
3
y soclal
4
.

Ll empoderamlenLo soclal es un proceso mulLldlmenslonal que lncluye a la persona, la pare[a,
la famllla, el grupo, la comunldad, la organlzacln soclal, las lnsLlLuclones publlcas y prlvadas, el
slsLema de redes y allanzas que verLebran el Le[ldo soclal, y el conLexLo lnsLlLuclonal y culLural
que esL relaclonado con el rol soclal y los valores de las lnsLlLuclones en su conLexLo.

ue ahl que el empoderamlenLo pueda ser abordado desde Lres dlsLlnLos nlveles: lndlvldual,
enLorno dlrecLo y conLexLo lnsLlLuclonal.



3
Ll caplLal humano esL consLlLuldo por la habllldad y el LalenLo lndlvldual, la capacldad de ser, hacer y decldlr por sl
mlsmos, el grado de capaclLacln, reflexln crlLlca y educacln, los nlveles de salud, llderazgo y valores lndlvlduales.
4
Ll caplLal soclal represenLa a las redes de reclprocldad, solldarldad y conflanza muLua que exlsLen en una
comunldad, que generalmenLe comparLen vlslones de fuLuro, propuesLas, acLlLudes y valores.

21
6.1.1 AuLo reconoclmlenLo personal y culLural

Ll auLo reconoclmlenLo abarca a la persona en relacln con su enLorno lnmedlaLo (pare[a,
famllla, escuela y veclndad), y con el medlo clrcundanLe ms ampllo, aquel referldo a las
lnsLlLuclones y a la perLenencla culLural. Ln esa medlda, lmpllca dar respuesLa a pregunLas
como las slgulenLes: qulen soy?, cules son mls capacldades y compeLenclas?, que
caracLerlsLlcas Llene ml personalldad?, cmo me relaclono con oLras personas?, en que
conLexLo lnsLlLuclonal y culLural vlvo?

Ll auLo reconoclmlenLo guarda relacln con facLores pslcolglcos, pedagglcos, anLropolglcos
y soclales, asl como con la lgualdad de oporLunldades para hombres, mu[eres, personas de
dlsLlnLa edad o condlcln soclal y perLenencla eLnlca.

6.1.2 lorLaleclmlenLo de las organlzaclones

Ll empoderamlenLo es una condlcln lmpresclndlble para la gobernabllldad democrLlca.
uesde el punLo de vlsLa de las organlzaclones soclales, Lraba[ar en pos del forLaleclmlenLo
organlzaLlvo lmpllca oLorgar relevancla a la capacldad de Lraba[ar en allanzas, negoclar y
consensuar y consLrulr slnergla enLre dlversos acLores, enLre ellos las lnsLanclas del poder
publlco -especlalmenLe en los mblLos locales- que, por su cercanla con la poblacln, pueden
Lener una mayor aperLura para escuchar y procesar demandas y Lraba[ar de manera
mancomunada en la deflnlcln de una vlsln a favor del blen comun. LsLo poslblllLa la
consLruccln de cludadanla de aba[o hacla arrlba", el desarrollo de un senLldo de perLenencla,
el e[erclclo de derechos y deberes lndlvlduales y colecLlvos, cuyo e[e cenLral es la lgualdad de
oporLunldades y la busqueda de la me[ora de las condlclones de vlda y la calldad de los
servlclos.

uesde el punLo de vlsLa de las lnsLanclas del LsLado, el forLaleclmlenLo organlzaLlvo requlere,
como correlaLo, la promocln de la parLlclpacln cludadana, el fomenLo de la
corresponsabllldad y el forLaleclmlenLo de una gesLln LransparenLe y eflclenLe para moLlvar
de arrlba hacla aba[o" la consLruccln de cludadanla y el cumpllmlenLo de derechos.

6.1.3 CesLln y gerencla soclal parLlclpaLlva

La perspecLlva de gesLln y gerencla soclal parLlclpaLlva lnmersa en el empoderamlenLo
permlLe poLenclar el caplLal soclal e lncremenLar la eflclencla de las acclones, programas y
pollLlcas que se desarrollen al lncldlr sobre la me[ora de las capacldades de gesLln y gerencla y
promover el uso de herramlenLas de dlagnsLlco, planlflcacln, segulmlenLo y evaluacln, asl
como de meLodologlas de gesLln del conoclmlenLo, de lnformacln y de conLrol soclal.

Al asumlr el empoderamlenLo desde una perspecLlva de gesLln y gerencla soclal, las
comunldades y las organlzaclones robusLecen sus nlveles de parLlclpacln y declsln en los
problemas y soluclones que afecLan sus vldas. Los goblernos locales y oLras lnsLanclas del
poder publlco me[oran sus capacldades para callflcar la demanda, para desarrollar
lnLervenclones de manera planlflcada y esLablecer prlorldades en las aslgnaclones
presupuesLarlas y poner en marcha slsLemas de conLrol y audlLorla. Ln ese senLldo, esLa vlsln
hace enfasls en la lnLeraccln y complemenLarledad de roles enLre las lnsLlLuclones publlcas y
prlvadas y las organlzaclones soclales.



22
6.2 LmpoderamlenLo pollLlco

Ll empoderamlenLo pollLlco esL dlrlgldo a la Lransformacln de unas relaclones de poder
excluyenLes, de forma que los grupos soclales consLruyan en forma democrLlca y equlLaLlva
las declslones relaclonadas con la me[ora de la calldad de sus vldas.

uesde esLa perspecLlva, el empoderamlenLo pollLlco surge como un proceso orlenLado a que
los secLores soclales que soporLan exclusln, dlscrlmlnacln y pobreza puedan efecLlvamenLe
conLrlbulr a modlflcar esLas slLuaclones, buscando equlllbrar el poder enLre las auLorldades
publlcas y la cludadanla a Lraves del esLableclmlenLo de espaclos de parLlclpacln y reglas de
[uego leglLlmas que garanLlcen una gobernabllldad lncluyenLe y represenLaLlva para la solucln
eflcaz de los confllcLos relaclonados con el forLaleclmlenLo del slsLema democrLlco.

Ll empoderamlenLo pollLlco es la anLlLesls del paLernallsmo" (CLAL, 2002).

uesde una vlsln pollLlca, el empoderamlenLo adqulere especlal relevancla, pues la lnclusln
de los grupos vulnerables no slo pasa por su forLaleclmlenLo organlzaLlvo (empoderamlenLo
soclal) y por una ms efecLlva lncorporacln en los clrculLos de produccln, mercado y
consumo (empoderamlenLo econmlco), slno Lamblen por una acLlva y dellberanLe
parLlclpacln en los espaclos de poder y de declsln publlca.Ls un concepLo slsLemlco segun el
cual cuando el poder de declsln y de conLrol aumenLa en aquellos que nunca lo Luvleron
anLes, el slsLema se Lransforma (.) lnevlLablemenLe" (erez, 2003).

un requlslLo para que las personas y sus organlzaclones lncurslonen en los espaclos de poder,
es el reforzamlenLo del e[erclclo de cludadanla. Las acclones de promocln, enLonces, deben
orlenLarse a lograr que las personas excluldas sean consclenLes de sus derechos y deberes, de
que perLenecen a una comunldad pollLlca con capacldad de lnlclaLlva para resolver los
problemas de su comunldad. Adems, como senala erez (2003), el empoderamlenLo pollLlco
permlLe relaclonar lo local con lo global, pues slLua a las personas en un conLexLo ms ampllo
que el referldo a su famllla o a su comunldad.

Los procesos de empoderamlenLo pollLlco que logran equlllbrar el poder a nlvel local favorecen
relaclones de conflanza enLre los lndlvlduos y sus organlzaclones y enLre los secLores esLaLales
y soclales, lo que genera un caplLal soclal que promueve el desarrollo local a nlvel
socloeconmlco y pollLlco y, por lo LanLo, una me[or capacldad de negoclacln con las
lnsLanclas pollLlcas reglonales y naclonales para el acceso a recursos y el respeLo a los
derechos. una organlzacln soclal o econmlca se empodera en Lermlnos pollLlcos cuando
logra democraLlzar los llderazgos en su lnLerlor, cuando las esLrucLuras del poder lncorporan
en las agendas publlcas los lnLereses defendldos por la organlzacln, cuando los procesos de
concerLacln lncluyen en lgualdad de condlclones a acLores que hlsLrlcamenLe soporLan una
poslcln desfavorable. una organlzacln Lamblen esL empoderada pollLlcamenLe cuando
cuenLa con propuesLas de lncldencla pollLlca, acuerdos y allanzas con oLros secLores,
mecanlsmos de cablldeo y herramlenLas de gesLln esLraLeglca que conLrlbuyan a una
democraLlzacln del poder.

Ll empoderamlenLo pollLlco permlLe forLalecer los valores democrLlcos y conLrlbuye a
consolldar condlclones para el desarrollo humano. no en vano el ex SecreLarlo Ceneral de la
Cnu, koffl Annan declar que la gobernabllldad democrLlca es Lal vez el facLor ms
lmporLanLe para erradlcar la pobreza y promover el desarrollo" (Chedlek, 2006).


23
6.3 LmpoderamlenLo econmlco

La lmporLancla del empoderamlenLo econmlco radlca en el derecho que Llene Loda persona a
vlvlr dlgnamenLe para lo que neceslLa, enLre oLras cosas, dlnero. Sl se consldera que la falLa de
dlnero agudlza dependenclas de Lodo Llpo, es evldenLe conclulr que la persona que goza de
una relaLlva segurldad econmlca es ms duena de sl mlsma y dlsfruLa de una mayor
auLonomla. Ln esa medlda, el empoderamlenLo econmlco debe conLrlbulr a ampllar las
oporLunldades para que Loda persona pueda ganarse, a Lraves de su esfuerzo, el susLenLo suyo
y de su famllla.

Ll empoderamlenLo lnLenLa faclllLar procesos de desarrollo capaces de generar alLernaLlvas
sosLenlbles que ellmlnen los slsLemas econmlcos, pollLlcos y soclales que orlglnan la exclusln
y la pobreza. or las deslgualdades exlsLenLes, las aslmeLrlas en el acceso a los medlos de
produccln y en los paLrones de consumo y las profundas dlferenclas en la dlsLrlbucln de los
lngresos, lamenLablemenLe, no slempre qulenes ms Lraba[an son los que pueden osLenLar
una relaLlva holgura econmlca que les permlLa Lomar sus declslones y consLrulr una vlda
dlgna. Ls usual que los secLores que vlven en slLuacln de pobreza paguen ms por los
servlclos bslcos, que vendan su produccln a preclos por deba[o del valor real o que esLen
lnmersos en una esplral de endeudamlenLo casl lnLermlnable.

LsLa slLuacln, y la concomlLanLe ampllacln de la deslgualdad y la pobreza, han obllgado a que
los goblernos comlencen a pensar en la lnclusln de varlables de pollLlca econmlca dlrlgldas a
los secLores menos favorecldos. Ln esLe senLldo, en los ulLlmos anos ha ldo creclendo la
preocupacln por promover un enLorno favorable a Lraves de pollLlcas publlcas orlenLadas a
favorecer la me[ora de la slLuacln econmlca de los secLores ms desfavorecldos.
LamenLablemenLe, muchas de esLas pollLlcas slguen supedlLadas a una lglca de carcLer
aslsLenclal, coyunLural y aun cllenLelar, como la enLrega de conLrlbuclones dlrecLas a los
secLores poblaclonales ms pobres o de subsldlos vlnculados a clerLos blenes y servlclos. La
busqueda de slLuaclones orlenLadas a me[orar la slLuacln econmlca de la poblacln en
slLuacln de pobreza se ha desarrollado sobre la base de procesos en los que los y las
desLlnaLarlas han sldo conslderados como vlcLlmas de la pobreza, neceslLados de la ayuda
esLaLal, y no como LlLulares de derechos.

AnLe la falLa de respuesLas esLaLales oporLunas y sosLenlbles, los secLores producLlvos y
campeslnos de pequena escala han comenzado a desarrollar esLraLeglas orlenLadas no slo a
lncldlr sobre un reparLo equlLaLlvo de la rlqueza, la consecucln de me[ores condlclones
laborales y un me[or reconoclmlenLo al Lraba[o o el desarrollo y puesLa en marcha de
esLraLeglas de reacLlvacln econmlca, elemenLos que en su con[unLo guardan relacln con la
poslbllldad de lnflulr sobre las pollLlcas publlcas. Al mlsmo Llempo, esLos secLores han
comenzado a lmpulsar emprendlmlenLos econmlcos alLernaLlvos como parLe de las
esLraLeglas de supervlvencla famlllar, de cooperacln en la lucha conLra la pobreza y de
consLruccln de un nuevo desarrollo soclal con equldad.

Ll empoderamlenLo econmlco es un proceso dlrlgldo al desarrollo de capacldades y al
aumenLo de oporLunldades para que los pequenos producLores rurales o urbanos me[oren su
calldad de vlda y accedan a los facLores producLlvos y de servlclos con el ob[eLlvo de
desarrollar su compeLlLlvldad e lnsercln en el mercado, como fuenLe de lncremenLo de
lngresos y generacln de empleo producLlvo
3
.

3
Sl blen Lodas las dlmenslones del empoderamlenLo deben pasar por la busqueda de lgualdad de oporLunldades
para hombres y mu[eres, en el empoderamlenLo econmlco, las dlferenclas exlsLenLes son poslblemenLe ms
vlslbles que en oLras dlmenslones. Ls casl una consLanLe que en el mercado de Lraba[o las mu[eres Lengan mayores

24
ara generar esLos procesos se requlere generar e lmpulsar una serle de condlclones para que
las empresas u organlzaclones econmlcas populares o campeslnas puedan me[orar su
slLuacln econmlca y poslclonarse en el mercado.

una de esLas condlclones es el asoclaclonlsmo como mecanlsmo de cooperacln enLre
pequenos y/o medlanos producLores y que puede revesLlr la forma de mlcroempresas. La
consLlLucln de una asoclacln lmpllca que cada parLlclpanLe, a parLlr de vlslones y mlslones
comparLldas, comunmenLe manLenlendo su lndependencla [urldlca y auLonomla gerenclal,
parLlclpa volunLarlamenLe en un esfuerzo con[unLo hacla la busqueda de un ob[eLlvo comun
que apunLa a la consecucln de mayores nlveles de renLabllldad, eflclencla y organlzacln.

7. LmpoderamlenLo y pobreza

Como hemos vlsLo hasLa ahora, el concepLo de empoderamlenLo no es una palabra vaclada de
conLenldo, Lodo lo conLrarlo: lmpllca procesos comple[os, pero a la vez lndlspensables, sl se
qulere hacer realldad el combaLe a la pobreza y la Lransformacln de la realldad al servlclo de
la vlda de los seres humanos y del planeLa.

ero, por que el empoderamlenLo es un concepLo uLll al hablar de la pobreza? Cules son los
poLenclales y dlflculLades de un enfoque basado en el empoderamlenLo?

LxlsLen LanLo razones lnLrlnsecas como lnsLrumenLales para creer que el empoderamlenLo es
(o deberla ser) un elemenLo esenclal en las esLraLeglas, pollLlcas y programas que buscan
encarar la pobreza. Aunque la mayorla de las medlclones sobre ese Lema se basan en el
lngreso o gasLos de consumo per cplLa de los hogares lndlvlduales, la propla pobreza no es
lnherenLe a un fenmeno puramenLe lndlvldual, es declr, la probabllldad de ser pobre no se
dlsLrlbuye al azar en la poblacln. lacLores Lales como la raza, eLnla, casLa, genero, esLado clvll
y edad, unldo a la ublcacln reglonal, acLuan como mecanlsmos que lnclden en la pobreza,
pero pocos palses Llenen daLos dlsponlbles a gran escala que muesLren las correlaclones enLre
esos facLores, o enLre ellos y la pobreza a nlvel de hogares. Las probabllldades de pobreza no
esLn dlsLrlbuldas al azar denLro de los hogares, pues el genero y la edad acLuan como
varlables de claslflcacln slgnlflcaLlva. LsLo es verdadero LanLo cuando se usa una nocln
Lradlclonal de pobreza de lngreso/consumo, como cuando se usa el concepLo ms ampllo de
capacldad, como mosLr el lnforme de uesarrollo Pumano de 1996.

La efecLlvldad de una esLraLegla en conLra de la pobreza depende de cmo se encaren las
causas subyacenLes de la pobreza grupal. Ll rosLro de la pobreza es desproporclonadamenLe
femenlno, muy vle[o o muy [oven, o perLenece a algulen de una casLa que ha sldo ob[eLo de
medldas legales especlales, de una mlnorla raclal o eLnlca o de un grupo lndlgena. Cada uno de
esos grupos es pobre por un con[unLo de razones dlferenLes, aunque ellas se solapen. Sus
mlembros Llenden a esLar sln poder en Lermlnos de su conLrol sobre recursos exLernos. Ln
consecuencla, Llenden a esLar en la base de los mercados laborales alLamenLe deslguales, o
LoLalmenLe marglnallzados de las prlnclpales corrlenLes de los procesos econmlcos. Adems,
en el caso de las mu[eres, sus conLrlbuclones econmlcas, aunque fundamenLales para la
supervlvencla y reproduccln humana, no son reconocldas nl valoradas. La acLual
pauperlzacln de las comunldades lndlgenas se derlva de la allenacln de su acceso a los

Lasas de desempleo que los hombres, o que sus salarlos sean menores, Lampoco es soclalmenLe reconocldo nl
valorado el papel fundamenLal que desempenan las mu[eres en las acLlvldades domesLlcas, el culdado y proLeccln
de sus hl[os e hl[as, y, en general, en la reproduccln famlllar.


23
recursos, ya que su ublcacln y meLodos de subslsLencla son vlsLos como barrera al
creclmlenLo econmlco.

Ll resulLado para Lodos esos grupos lncluye pobreza en Lermlnos de lngresos/blenes y de
desarrollo humano. CeneralmenLe, la pobreza grupal Llene una larga hlsLorla. Los facLores
econmlcos, soclales y pollLlcos lnLeracLuan para perpeLuarla, asl la
prlvacln/marglnallzacln/opresln ocurre a lo largo de ms de una dlmensln.

ero, mlenLras esLo hace a la experlencla de la pobreza ms abarcadora, Lamblen slgnlflca que
los camblos poslLlvos pueden ser efecLuados medlanLe acclones que encaren su naLuraleza
mulLldlmenslonal. una esLraLegla en conLra de la pobreza focallzada en el empoderamlenLo,
puede enfrenLar me[or esLa mulLldlmenslonalldad lnLrlnseca que un programa esLndar
orlenLado hacla el blenesLar, para crear blenes o generar lngresos.

1amblen exlsLen buenas razones lnsLrumenLales para usar un enfoque de empoderamlenLo
desLlnado a enfrenLar la pobreza. Muchos programas Lradlclonales sufren de problemas de
despllfarro, mermas e lneflclenclas. una razn de esLa slLuacln es la falLa de empoderamlenLo
de los grupos ob[eLlvos de beneflclarlos, qulenes son lncapaces de desaflar a los funclonarlos
de los programas. un enfoque de empoderamlenLo puede Lener un saludable efecLo en la
eflclencla y efecLlvldad del programa al permlLlr a las personas apoyar el programa y a sus
admlnlsLradores/Lraba[adores dar cuenLa de el.

Ll prlnclpal reLo del empoderamlenLo es luchar conLra la pobreza y Lransformar las relaclones
de domlnacln que han conllevado a que clerLos secLores soclales Lengan menos
oporLunldades que oLros para conduclr su vlda. ue ahl que no slo resulLe lmporLanLe
comprender las causas que expllcan por que algunas personas y grupos en la socledad son ms
poderosos que oLros (Slrker, 2002), slno que es especlalmenLe relevanLe dlscuLlr, debaLlr y
poner en marcha alLernaLlvas y esLraLeglas que conLrlbuyan a la lgualdad de oporLunldades, el
forLaleclmlenLo de capacldades y a un reparLo ms equlLaLlvo en el uso y acceso de los
recursos y servlclos soclales, fomenLando en Lodos los casos la expresln y punLos de vlsLa de
los secLores menos favorecldos en los procesos de Loma de declslones.

Pay una gran canLldad de llLeraLura de Lodas las dlsclpllnas, asl como una experlencla
susLanclal de desarrollo sobre los lazos enLre empoderamlenLo, creclmlenLo y reduccln de la
pobreza (una esLraLegla para el desarrollo, de SLern). La pobreza por lngresos ha caldo ms
rpldamenLe en economlas que han crecldo dlnmlcamenLe, y se ha manLenldo alLa e lncluso
se ha lncremenLado en palses con malos reglsLros de creclmlenLo. ero las experlenclas
Lamblen muesLran que el solo creclmlenLo no es suflclenLe para asegurar la reduccln
susLanclal y sosLenlble de la pobreza. uaLos por palses lndlcan que Lasas slmllares de
creclmlenLo pueden llevar a resulLados muy dlferenLes en reduccln de la pobreza. ara una
Lasa de creclmlenLo dada, la pobreza ba[ar ms rpldamenLe en palses en los que la
dlsLrlbucln del lngreso se hace ms lguallLarla, como en uganda, que en palses donde se hace
menos lguallLarla como en 8angladesh. ? aun cuando la dlsLrlbucln del lngreso no se Lorne
ms deslgual con el creclmlenLo, las dlferenclas de un pals a oLro en deslgualdad lnlclal
producen dlferenLes resulLados en reduccln de la pobreza para una Lasa de creclmlenLo dada.

LnLonces, sl la reduccln de la pobreza es Lomada como una medlda de efecLlvldad de la
cooperacln para el desarrollo, la efecLlvldad del desarrollo varla segun los nlveles de
deslgualdad. un aspecLo cruclal de la agenda de empoderamlenLo es reduclr la deslgualdad
ensanchando las capacldades humanas (por e[emplo, medlanLe servlclos unlversales de
educacln y salud, con[unLamenLe con acuerdos adecuados para la proLeccln soclal) y
me[orando la dlsLrlbucln de los blenes Langlbles (como Llerra o acceso a caplLal). un enfoque

26
de esa naLuraleza Lrae conslgo el poLenclal para aumenLar la efecLlvldad del desarrollo
reducLor de la pobreza, de pollLlcas e lnverslones lnducLoras de creclmlenLo. Lo conLrarlo
Lamblen es vlldo. Cuando la deslgualdad es alLa, la genLe pobre carece de capacldades y
blenes (que van desde alfabeLlsmo hasLa garanLlas para credlLo) de manera que Llene
dlflculLades para aprovechar las oporLunldades econmlcas. LsLo llmlLa el poLenclal de una
socledad para el creclmlenLo en general y para el creclmlenLo en favor de los pobres en
parLlcular, y consecuenLemenLe la efecLlvldad de los esfuerzos de la cooperacln para el
desarrollo. La dlscrlmlnacln de genero, sea legal o consueLudlnarla, es un aspecLo
parLlcularmenLe lmporLanLe de la deslgualdad. Al recorLar la conLrlbucln econmlca de la
mlLad de la poblacln, llmlLa los prospecLos generales de creclmlenLo y de mayores esLndares
de vlda -slLuacln que se exLlende a las generaclones fuLuras debldo a la lnsuflclenLe lnversln
en la educacln femenlna.

Ll empoderamlenLo lmpllca Lamblen enfoques ms parLlclpaLlvos, de aba[o hacla arrlba", del
Lraba[o en pos de ob[eLlvos de desarrollo. Ahora hay un acuerdo susLanclal en el senLldo de
que los enfoques que dan a los pobres ms llberLad para Lomar declslones econmlcas
aumenLan la efecLlvldad del desarrollo a nlvel local, en Lermlnos de dlseno, lmplemenLacln y
resulLados.

llnalmenLe, el empoderamlenLo o la falLa del mlsmo Lamblen pueden Lener efecLos
soclopollLlcos poslLlvos o negaLlvos en los resulLados de los esfuerzos de los palses por reduclr
la pobreza. Las socledades que de verdad se casan" con el empoderamlenLo, y que Loman
medldas LendlenLes a una mayor lnclusln soclal, voz ms general y responsabllldad me[orada
de los goblernos para con sus pueblos, pueden alcanzar me[or la cohesln y la capacldad
soclales para la accln colecLlva que se neceslLa para sacar efecLlvamenLe adelanLe reformas a
veces dlflclles. 1amblen son ms suscepLlbles de Lener mayor grado de esLabllldad pollLlca, lo
que ayuda a promover el desarrollo sosLenlble y equlLaLlvo en favor de los pobres, deflnldo en
Lermlnos generales.

Anllsls LanLo de grandes con[unLos de proyecLos como de operaclones lndlvlduales conflrman
la relacln enLre empoderamlenLo -en Lermlnos de varlables Lales como voz, parLlclpacln y
llberLades clvlles- y la efecLlvldad del desarrollo en Lermlnos de resulLados. lsham, kaufmann y
rlLcheLL (1997) enconLraron un fuerLe nexo emplrlco enLre llberLades clvlles y el
comporLamlenLo de 1.300 proyecLos gubernamenLales en 36 palses. Los palses que Llenen las
llberLades clvlles ms fuerLes muesLran proyecLos con Lasas de reLorno econmlco que son del
8 al 22 superlores a las de aquellos que nos las Llenen, y la relacln se manLlene aun
Lenlendo en cuenLa el nlvel de democracla. Las llberLades clvlles, parLlcularmenLe la voz del
cludadano a Lraves de lnformacln, parLlclpacln y responsabllldad publlca, pueden aumenLar
la efecLlvldad de la accln gubernamenLal.

A nlvel local, el empoderamlenLo en Lermlnos de lnclusln y parLlclpacln cludadanas puede
ayudar a asegurar que los servlclos bslcos lleguen a los pobres, y que puedan operarse y
manLenerse a un cosLo ms ba[o que el de un manLenlmlenLo cenLrallzado de los recursos. Ll
empoderamlenLo a Lraves de la parLlclpacln comunlLarla es parLlcularmenLe efecLlvo en el
mane[o de blenes publlcos locales Lales como agua, canerlas, bosques, carreLeras, escuelas y
cllnlcas. La parLlclpacln de la comunldad Lamblen puede conduclr a que en los pueblos los
programas de allmenLos para la educacln den me[or en el blanco de la pobreza.

no obsLanLe, la delegacln de auLorldad y declslones al nlvel local no necesarlamenLe es una
panacea. La me[ora de los resulLados depende declslvamenLe de que el dlseno lnsLlLuclonal se
haga a la medlda de las condlclones locales.


27
8. Ll empoderamlenLo en el conLexLo de la cooperacln para el desarrollo:
allneamlenLo y armonlzacln

Ll empoderamlenLo surgl con el fln de ser un lnsLrumenLo capaz de reallzar un profundo
camblo pollLlco y culLural de las pollLlcas de desarrollo vlgenLes, cuesLlonando el concepLo
convenclonal de desarrollo", vlsLo como mero creclmlenLo econmlco.

ue esLe modo, el empoderamlenLo guarda una esLrecha relacln con el enfoque del desarrollo
humano, enLendldo como un lncremenLo de las capacldades de las personas (naresh y vanglk,
1993), y con varlas dlmenslones emparenLadas con esLe: la parLlclpacln comunlLarla, la Loma
colecLlva de declslones, el buen goblerno, eLc. Ln esLe senLldo, como dlcen keller y Mbwewe
en Moser (1991), el desarrollo serla un proceso de empoderamlenLo, es declr, el proceso
medlanLe el cual las personas llegan a ser capaces de organlzarse para aumenLar su propla
auLonomla, para hacer valer su derecho lndependlenLe a Lomar declslones y a conLrolar los
recursos que les ayudarn a cuesLlonar y a ellmlnar su propla subordlnacln".
Ln oLras palabras, el empoderamlenLo conslsLe en un proceso de reduccln de la
vulnerabllldad y de lncremenLo de las proplas capacldades de los secLores pobres y
marglnados, que conduce a promover enLre ellos un desarrollo humano y sosLenlble.
Las Lres clLas que se reproducen a conLlnuacln llusLran la varledad de slgnlflcados de
empoderamlenLo en un conLexLo de desarrollo.

. un desarrollo alLernaLlvo envuelve un proceso de empoderamlenLo soclal y pollLlco
cuyo ob[eLlvo de largo plazo es camblar el balance de la esLrucLura de poder en la
socledad, aumenLando la rendlcln de cuenLas de la accln del LsLado, forLaleclendo
los poderes de la socledad clvll en el mane[o de sus proplos asunLos y aumenLando la
responsabllldad soclal de la empresa prlvada. (lrledmann, 1992).

LmpoderamlenLo qulere declr comunldad colecLlva, y en ulLlma lnsLancla
conclenclacln de clase, enLender la realldad con un senLldo crlLlco para usar el poder
que poseen lncluso los desempoderados, a fln de cuesLlonar a los poderosos y en
ulLlma lnsLancla Lransformar esa realldad por medlo de luchas pollLlcas consclenLes.
(Cralg and Mayo, 1993).

Sl blen el enfoque de empoderamlenLo reconoce la lmporLancla para la mu[er de
aumenLar su poder, lnLenLa ldenLlflcar el poder menos en Lermlnos de domlnacln
sobre oLros y ms en Lermlnos de la capacldad de las mu[eres para aumenLar su
lndependencla y su forLaleza lnLerna. LsLo se ldenLlflca como el derecho a deLermlnar
las opclones en la vlda e lnfluenclar la dlreccln del camblo, a Lraves de la capacldad
para asumlr el conLrol sobre fuenLes cruclales, LanLo maLerlales como no maLerlales.
Coloca menos enfasls que el enfoque de equldad en forLalecer la poslcln de la mu[er
en relacln con el hombre, lnLenLando ms blen empoderar a la mu[er a Lraves de la
redlsLrlbucln del poder LanLo denLro de una socledad como enLre socledades. (Moser,
1991).

Ll empoderamlenLo se ha converLldo en un propslLo lmporLanLe de las lnLervenclones de
desarrollo soclal a parLlr de la decada de los 90. Pa sldo operaLlvlzado en meLodologlas
prcLlcas para proyecLos y, en Lermlnos de su efecLo e lmpacLo, esL empezando a Lraduclrse

28
en acclones observables y mesurables. ConcreLamenLe, el empoderamlenLo de la poblacln
puede manlfesLarse en Lres reas generales:

poder en el senLldo de mayor conflanza en la propla capacldad para emprender alguna
forma de accln con exlLo.
poder en Lermlnos de forLalecer las relaclones que esLablece la poblacln con oLras
organlzaclones.
poder como resulLado de un acceso creclenLe a recursos econmlcos como credlLo e
lnsumos.

Ll desarrollo soclal como empoderamlenLo no consldera a las personas pobres como
deflclenLes y neceslLadas de apoyo exLerno, desde una perspecLlva ms poslLlva, lnLenLa crear
un enfoque de desarrollo lnLeracLlvo y basado en el prlnclplo de comparLlr, en el cual las
desLrezas y el conoclmlenLo de las personas sean reconocldos. LmpoderamlenLo no es
slmplemenLe una Lerapla que hace que los pobres se slenLan me[or respecLo de su pobreza, nl
Lampoco la promocln de lnlclaLlvas locales" o el forLaleclmlenLo de la conclencla" pollLlca
de las personas. 1ampoco asume que la poblacln sea LoLalmenLe lndefensa nl descarLa la
exlsLencla prevla de redes de solldarldad y reslsLencla a Lraves de las cuales las poblaclones
pobres enfrenLan las fuerzas que amenazan sus medlos de vlda. or el conLrarlo, el
empoderamlenLo Llene que ver con un camblo poslLlvo" a nlvel lndlvldual, comunlLarlo y
esLrucLural, con organlzacln y con negoclacln. ero, Lal como comenLa 8owlands (1997), el
empoderamlenLo Loma Llempo" y no es un proceso que necesarlamenLe obLenga resulLados a
corLo plazo.

A seme[anza de oLros concepLos de desarrollo, como socledad clvll" o parLlclpacln",
slempre exlsLe el pellgro de que el uso del empoderamlenLo en el conLexLo de lnLervenclones
de desarrollo se base en un anllsls superflclal de las relaclones de poder a nlvel local. Ll
empoderamlenLo puede llmlLarse a poco ms que una mayor parLlclpacln en la Loma de
declslones en los proyecLos y Lener poco o nlngun lmpacLo sobre un camblo esLrucLural ms
ampllo. LsLe hecho ha generado la lnquleLud de que el uso de dlcho concepLo en el desarrollo
Llenda a dlsfrazar la naLuraleza real de las relaclones de poder. una reclenLe coleccln de
documenLos escrlLos por anLroplogos y anLroplogas refle[a esLe creclenLe escepLlclsmo
frenLe al uso cada vez ms generallzado del concepLo de empoderamlenLo (CheaLer, 1999).
!ames, por e[emplo, advlerLe que los concepLos de comparLlr poder, de lnLeresados, de
parLlclpacln y represenLacln y asl suceslvamenLe, parecen referlrse en forma creclenLe al
auLo conLenldo mundo de los proyecLos en sl: las esLrucLuras exLernas de Lenencla de la Llerra
y economla de subslsLencla que pueden haber sldo perLurbadas, de las formaclones pollLlcas y
mlllLares que han deflnldo y slguen deflnlendo las formas de vlda soclal en una regln, Llenden
a desaparecer del cuadro en el mundo del ldloma del desarrollo. (!ames 1999).

Cran parLe de la lnquleLud radlca en que muchos proyecLos de desarrollo lnLeresados en el
empoderamlenLo no han enLendldo y anallzado la dlnmlca hlsLrlca de la pollLlca local, con su
comple[a lnLeraccln enLre los dlsLlnLos grupos de lnLeres locales, la pollLlca esLaLal y la
economla pollLlca ms amplla (Werbner, 1999, Chabal, 1992). LsLas crlLlcas que acLualmenLe
se le da al concepLo de empoderamlenLo son lmporLanLes de Lener en cuenLa. ?, sln embargo,
mlenLras !ames exhorLa a sus colegas anLroplogos y oLros academlcos a Lomar dlsLancla del
Lermlno, esLa no consLlLuye una opcln reallsLa para los profeslonales del desarrollo. Ll
empoderamlenLo es un ob[eLlvo clave de una gama Lan amplla de lnLervenclones de desarrollo
que el reLo para los profeslonales del desarrollo esLrlba en profundlzar su comprensln del
Lermlno, reconocer sus comple[ldades, forLalezas y llmlLaclones y explorar de que forma
pueden evaluar sl ha Lenldo lugar o no un empoderamlenLo".


29
Ll punLo de parLlda para cualquler anllsls del empoderamlenLo en una lnLervencln de
desarrollo Llene que ser que el Lermlno Llene una amplla gama de slgnlflcados asoclados con
el. Al lgual que parLlclpacln" y socledad clvll", empoderamlenLo" es un concepLo
moLlvaclonal que evoca una amplla gama de respuesLas dlsLlnLas enLre grupos dlsLlnLos.

Cul es la forma ms uLll de apllcar el concepLo de empoderamlenLo en el conLexLo de
cooperacln para el desarrollo?

La mayor parLe de la blbllografla sobre empoderamlenLo, con la excepcln de lrelre y
8aLllwala, Llene su orlgen en Lraba[os reallzados en las socledades lndusLrlallzadas.
LxperlmenLan los pobres o las mu[eres y hombres marglnados los mlsmos problemas en los
palses en desarrollo? La falLa de acceso a los recursos y al poder formal es en ambos casos
slgnlflcaLlva, lncluso sl conslderamos que los conLexLos en los que se experlmenLan esLas
carenclas sean muy dlferenLes. Lo ms probable es que las dlferenclas se nos presenLen en la
forma en la que esLe se lleva a la prcLlca, y en las acLlvldades concreLas que se reallcen.

SrllaLha 8aLllwala, al LraLar el empoderamlenLo de la mu[er, ha reallzado un deLallado esLudlo
sobre programas de empoderamlenLo de mu[eres, presLando aLencln al uesarrollo 8ural
lnLegrado (u8l: lnLervenclones econmlcas, Loma de conclencla y organlzacln de mu[eres) y el
apoyo en lnvesLlgacln, capaclLacln y recursos. La auLora senala que en algunos programas
(especlalmenLe en u8l), las expreslones empoderamlenLo" y desarrollo" se uLlllzan como
slnnlmos. A menudo se parLe del supuesLo de que el poder llega auLomLlcamenLe a Lraves
de la solldez econmlca. odrla ser asl, pero muchas veces no lo es, en funcln de relaclones
especlflcas deLermlnadas por el genero, la culLura, la clase soclal o la casLa. Las relaclones
econmlcas no slempre me[oran la slLuacln econmlca de las mu[eres, y con frecuencla
anaden cargas exLra.

1odavla son frecuenLes las acclones de desarrollo para" las mu[eres, y un enfoque cenLrado
excluslvamenLe en las acLlvldades econmlcas no crea auLomLlcamenLe un espaclo para que
la mu[er anallce su proplo papel como mu[er, nl oLros aspecLos problemLlcos de su vlda.

Las acLlvldades econmlcas podrlan ampllar la gama de opclones para las personas
marglnadas, pero no necesarlamenLe les permlLe alcanzar el punLo en el que puedan asumlr
por sl mlsmas la creacln de las opclones enLre las que han de eleglr. ara lograrlo, se neceslLa
una comblnacln de conflanza y auLoesLlma, de lnformacln, de habllldades anallLlcas, de
capacldad para ldenLlflcar y aprovechar los recursos dlsponlbles y de lnfluencla pollLlca y soclal,
enLre oLros elemenLos. Los programas que parLen de las demandas y de los deseos de las
personas que parLlclpan en ellos son un paso hacla el empoderamlenLo, pero no enfrenLan por
sl mlsmos las presunclones que esas personas (y las que esLn a su alrededor) ya esLn
haclendo sobre lo que pueden y lo que no pueden hacer: el punLo en el que la opresln
lnLerlorlzada, en comblnacln con un conLexLo econmlco y soclal especlflco, opera para
resLrlnglr las opclones que la genLe perclbe como poslbles y como leglLlmas. un enfoque del
empoderamlenLo cenLrado en la acLlvldad econmlca ha de presLar aLencln a algo ms que a
la acLlvldad en sl. Ls necesarlo dlsenar dellberadamenLe los procesos y las esLrucLuras a Lraves
de las cuales opera la acLlvldad econmlca con ob[eLo de crear oporLunldades para que se
produzca el proceso de empoderamlenLo.
Como vemos, el ob[eLlvo del empoderamlenLo enclerra lmporLanLes reLos para las
organlzaclones que Lraba[an en el campo de la cooperacln para el desarrollo. Ln prlmer lugar,
anLes de dlsenar un proyecLo es necesarlo reallzar un anllsls de las dlnmlcas y relaclones
socloeconmlcas que generan vulnerabllldad y falLa de poder, de forma que se puedan

30
lnLerpreLar las asplraclones de la genLe en un conLexLo ms ampllo. Como resulLado, la
lnLervencln Lendr que enfaLlzar unas veces ob[eLlvos maLerlales, y oLras relvlndlcaclones de
derechos. Ln segundo lugar, la propla fllosofla del empoderamlenLo obllga a las agenclas de
ayuda (gubernamenLales y no gubernamenLales) no slo a olr a las personas con las que
Lraba[an, asumlendo sus percepclones y ob[eLlvos, slno a cederles el proLagonlsmo,
llmlLndose Lales organlzaclones a ser meras faclllLadoras. Ll empoderamlenLo no es un blen
que se pueda donar, slno un proceso dlnmlco del que las proplas personas son proLagonlsLas
medlanLe sus proplos esfuerzos lndlvlduales y colecLlvos.
Ln conclusln, para responder a ambos reLos, el anllsls de conLexLo y el proLagonlsmo de la
genLe, la forma ms adecuada de promover el empoderamlenLo es medlanLe enfoques
parLlclpaLlvos Lales como el dlagnsLlco rural parLlclpaLlvo.
Condlclones necesarlas para el empoderamlenLo (llevarn a un
lncremenLo de la capacldad de responder a los camblos, a
lnnovar e lnduclr el camblo)
lndlcadores del desarrollo humano
AuLoconflanza a nlvel local
AserLlvldad culLural
Acceso a propledad (Llerra y oLros recursos)
AuLosuflclencla allmenLarla
Acceso a lngreso, facllldades de credlLo.
Acceso al conoclmlenLo y habllldades para la formacln y
resolucln de problemas
Acceso a Lecnologlas apropladas
Lspaclos de parLlclpacln en Lodos los aspecLos de la
conducLa humana
ManLenlmlenLo del sLock de
caplLal naLural consLanLe
ManLenlmlenLo de la
capacldad medloamblenLal
Me[ora de la calldad de vlda
Anllsls del sobreconsumo e
lnfraconsumo en el marco del
desarrollo econmlco
luenLe: 1lLl y Slngh (1993)

Ll papel del profeslonal o del agenLe exLerno en el escenarlo del desarrollo es lgual de
lmporLanLe que en cualquler conLexLo de Lraba[o soclal. rlce descrlbe el papel cruclal que
desempena el personal femenlno de una CnC de la lndla, ponlendo como e[emplo una ocasln
en la que una Lraba[adora clave, al hablar de su experlencla personal, permlLl que oLras
mu[eres hlcleran lo mlsmo. Lllo represenLa un marcado conLrasLe en relacln con la Lendencla
observable en muchos proyecLos de desarrollo, como ocurrl en el movlmlenLo Parambee de
kenla, que segun relaLa ngau (1987), esLablecl unas relaclones profeslonal-cllenLe
promovldas por el personal auxlllar, que susclLaron el resenLlmlenLo y el abandono de la
poblacln local. LsLo Llene consecuenclas para la forma en la que desempena su labor el
personal de los programas y proyecLos de desarrollo, asl como el de las agenclas de ayuda. un
proceso de empoderamlenLo que LraLe de lmpllcar a los pobres y a los marglnados no puede
ser eflcaz sl la meLodologla es dlrecLlva y verLlcallsLa, o fomenLa la dependencla. Ll
empoderamlenLo es un proceso que no puede lmponerse por acLores exLernos, aunque un
adecuado apoyo e lnLervencln exLerna pueden acelerarlo y fomenLarlo. uemanda un enfoque
faclllLador y una acLlLud de pleno respeLo y conflanza para con las personas con las que se
Lraba[a o a las que se acompana
6
. lanLea, por lo LanLo, grandes exlgenclas a los agenLes de
camblo, y podrla demandar (y conLrlbulr a) su proplo empoderamlenLo.


6
AcompanamlenLo" es una palabra que se emplea frecuenLemenLe en Amerlca LaLlna para descrlblr el senLldo de
solldarldad y la dlsposlcln de un agenLe exLerno a comparLlr rlesgos con las personas pobres y marglnadas, asl
como el deseo de compromeLerse con los procesos del camblo soclal en los esLos que se ven dlrecLamenLe
lmpllcados. ConLrasLa con la poslcln de los agenLes forneos sean Lraba[adores de la lglesla, CnC de desarrollo u
organlzaclones flnancladoras que manLlenen una mayor dlsLancla.

31
or oLra parLe, y dado que la mayorla de los profeslonales esL capaclLada para Lraba[ar de
formas que desempoderan y por las que se dlce a oLros lo que deben hacer y pensar, el
empoderamlenLo requlere un esfuerzo consclenLe y sosLenldo para modlflcar esa pauLa de
conducLa y clarlflcar las expecLaLlvas muLuas.

uebaLlendo el empoderamlenLo a Lraves del proceso de conclenclacln y de organlzacln de
las mu[eres, 8aLllwala desLaca un aspecLo de un enfoque del empoderamlenLo que planLea
dlflculLades para muchas organlzaclones que Lraba[an en el mblLo del desarrollo: puede ser
un proceso desesperadamenLe lenLo. La mayor parLe de las organlzaclones que aporLan fondos
Llenen una comprenslble preocupacln por mosLrar resulLados. ero el esfuerzo necesarlo
para elevar los nlveles de conflanza y auLoesLlma enLre los pobres y los marglnados de una
forma Lal que amplle su capacldad para asumlr sus proplas necesldades requlere
lnevlLablemenLe mucho Llempo. Ls un proceso que cada persona ha de recorrer a su rlLmo. A
causa de ello, exlsLe la LenLacln de Lraba[ar con personas que ya Llenen clerLo grado de
conflanza en sl mlsmas. LsLe es uno de los moLlvos por los cuales los programas enfocados al
empoderamlenLo a menudo fracasan a la hora de lmpllcarse con los ms pobres y los ms
marglnados. lncluso para parLlclpar en un grupo, neceslLas ser mlnlmamenLe consclenLe de Lu
valla y de Lus proplas capacldades, asl como ser capaz de superar los obsLculos que lmplden
Lener el Llempo necesarlo para parLlclpar.

Ln un conLexLo de desarrollo, aunque el empoderamlenLo lndlvldual es un lngredlenLe para
alcanzar el empoderamlenLo a nlvel colecLlvo e lnsLlLuclonal, no es suflclenLe concenLrarse
unlcamenLe en los lndlvlduos. Se preclsan camblos en las capacldades colecLlvas de los
lndlvlduos para que asuman la ldenLlflcacln y la saLlsfaccln de sus proplas necesldades, sea
como unldades famlllares, comunldades, organlzaclones lnsLlLuclones y socledades. Al mlsmo
Llempo, debemos reconocer que la eflcacla de Lal acLlvldad grupal Lamblen se basa en el
empoderamlenLo lndlvldual de, al menos, algunas personas.

Los profeslonales que parLlclpan en un Lraba[o de empoderamlenLo Llenen que pregunLarse
una y oLra vez cmo esL afecLando la lnLervencln de desarrollo a los dlversos aspecLos de las
vldas de las personas dlrecLamenLe lmpllcadas. un proceso de segulmlenLo y evaluacln que
refle[e el proceso de empoderamlenLo es algo esenclal. Pay que lnvolucrar a las personas en la
ldenLlflcacln de lndlcadores de camblo adecuados, y en el esLableclmlenLo de crlLerlos para
evaluar el lmpacLo. A medlda que avanza el proceso de empoderamlenLo, esLos Lendrn
lnevlLablemenLe que ser revlsados y modlflcados. 8esulLa vlLal esclarecer las dlnmlcas que
empu[an a los pobres y a los marglnados a quedarse denLro de lo seguro y lo conocldo, con el
fln de asegurar que el proceso de empoderamlenLo se manLenga correcLamenLe enfocado. Los
lndlcadores cuallLaLlvos, y esLo es algo evldenLe en sl mlsmo, son fundamenLales para la
evaluacln de empoderamlenLo.

ara avanzar en esLa dlreccln, se requlere que los equlpos Lecnlcos de las organlzaclones de
cooperacln para el desarrollo promuevan y esLlmulen la reallzacln de procesos de
aprendlza[e, la profundlzacln y valoracln del conoclmlenLo de las culLuras, saberes y
prcLlcas de las poblaclones, de sus slsLemas slmbllcos y rlLmos de acLuacln, la reflexln y
deflnlcln de los roles, funclones y compeLenclas de cada acLor. Los equlpos Lecnlcos Llenen el
desaflo de forLalecer las capacldades organlzaLlvas, de gesLln y econmlcas de las poblaclones
e lncremenLar su auLoesLlma y, en ese senLldo, ms all del mane[o de Lecnlcas pedagglcas o
de herramlenLas de faclllLacln, enfrenLan la necesldad de modlflcar hblLos, acLlLudes y
prcLlcas lnsLlLuclonales de vlnculacln con los secLores y organlzaclones soclales, de modo
que pongan en marcha relaclones respeLuosas hacla la comunldad y promuevan el
proLagonlsmo de la poblacln.


32
ue cara a los acLores que Llenen ba[o su responsabllldad la elaboracln y e[ecucln de pollLlcas,
leyes y presupuesLos, los equlpos Lecnlcos Llenen el desaflo de moLlvar la reallzacln de
procesos de educacln, asl como abogar para que los declsores de pollLlcas se aproplen de la
lmporLancla de crear, manLener e lnsLlLuclonallzar procesos de acceso a la lnformacln,
esLrucLuras parLlclpaLlvas de dllogo, concerLacln y debaLe, y espaclos de rendlcln y conLrol
de cuenLas que evaluen, de manera perldlca, el cumpllmlenLo de las obllgaclones por parLe
de los gesLores de pollLlcas (Slrker, 2002).

Ln esLe escenarlo las agenclas de cooperacln lnLernaclonal, asl como las organlzaclones no
gubernamenLales debern profundlzar su rol como capaclLadores y faclllLadores".

Son las organlzaclones de base, qulenes, desde un enfoque que apunLe a profundlzar el
empoderamlenLo, deben consLrulr proyecLos y exlglr la consLlLucln de espaclos de
parLlclpacln cludadana y de cumpllmlenLo de sus derechos.

La recuperacln de la palabra, lnLereses y oplnlones de la poblacln a la que se dlrlge la
lnLervencln de un proyecLo ha demosLrado ser una lmporLanLe herramlenLa meLodolglca y
operaLlva para forLalecer el senLldo de aproplacln soclal respecLo a una accln de desarrollo.
Ln esLe senLldo, anLes que formular lnLervenclones alLamenLe novedosas o alLernaLlvas, es
lmporLanLe apoyar la consolldacln de las lnlclaLlvas en marcha.

una acLlLud de esLa naLuraleza Llene al menos dos lmpllcaclones. or un lado, lmpllca el
reconoclmlenLo y valorlzacln de los saberes y prcLlcas generados por una comunldad o
poblacln en parLlcular para enfrenLar su desarrollo. or oLro, supone dlsenar y e[ecuLar
proyecLos que respondan a las demandas del grupo ob[eLlvo y a los requerlmlenLos locales a
parLlr de sus capacldades y recursos.

A parLlr de esLa concepcln, no es poslble reduclr al empoderamlenLo a la obLencln de
camblos econmlcos, legales y personales que me[oren los beneflclos de secLores excluldos o
en slLuacln de pobreza. or el conLrarlo, el empoderamlenLo debe ser enLendldo como un
proceso medlanLe el cual los secLores empobrecldos o en slLuacln de vulnerabllldad acceden
paulaLlnamenLe al conLrol sobre su vlda, Lomando parLe con oLros acLores en el desarrollo de
acLlvldades y esLrucLuras que permlLen que la genLe parLlclpe en los asunLos que le afecLa
dlrecLamenLe (uavls, ?uval clLado por lerguson, 2003). Ll empoderamlenLo debe lr generando
una nueva nocln de poder que asuma formas de democracla, conLrol y acceso a los medlos de
produccln, a la lnformacln, y a la parLlclpacln a parLlr de la consLruccln de nuevos
paradlgmas de responsabllldad comparLlda, de Loma de declslones y de responsabllldades, en
la perspecLlva de que las personas adquleran responsabllldad sobre su proplo desarrollo.

Ln esLe senLldo el empoderamlenLo se convlerLe en un medlo y un fln para lograr camblos
susLanclales en la calldad de vlda.

Ln conclusln, el empoderamlenLo Llene mucho en comun con oLros concepLos uLlllzados por
los Lraba[adores y los planlflcadores del desarrollo, como parLlclpacln", forLaleclmlenLo de
capacldades", sosLenlbllldad" o desarrollo lnsLlLuclonal". LxlsLe, sln embargo, la preocupanLe
LenLacln de emplearlos de[ando fuera de escena los problemLlcos concepLos del poder y de
la dlsLrlbucln del poder. A pesar de su aLracLlvo, esLos Lermlnos pueden converLlrse
fcllmenLe en una forma ms de lgnorar o de oculLar las realldades del poder, de la
deslgualdad y de la opresln. ? sln embargo, son preclsamenLe esLas realldades las que
conforman las vldas de los pobres y de los marglnados, y de las comunldades en las que vlven.


33
Ll concepLo de empoderamlenLo, sl se emplea de forma preclsa y dellberada, puede conLrlbulr
a cenLrar el pensamlenLo, la planlflcacln y la accln en el mblLo del desarrollo. no obsLanLe,
cuando se emplea de forma desculdada, dellberadamenLe lmpreclsa o como una mera
conslgna, se corre el rlesgo de degradarlo y devaluarlo. Ln camblo, sl se emplea en el marco
concreLo de la realldad de los acLores locales y se apllca a la dlscusln de soluclones a nlvel
macro, se refuerzan las slnerglas. ara ello:

AcLores locales y conLraparLes neceslLan lnformacln y aprendlza[es del nlvel macro
para poder aprovechar en sus nlveles las Lendenclas de las pollLlcas.
ueberlan abrlrse espaclos para que las experlenclas exlLosas a nlvel mlcro puedan
orlenLar las pollLlcas a nlvel macro.
Los acLores locales neceslLan ser capaclLados para desarrollar e lmplemenLar
esLraLeglas de lncldencla en pollLlcas publlcas.
Ln las dlscuslones sobre enfoques armonlzados y allneamlenLo de esLraLeglas
naclonales deben abrlrse espaclos de parLlclpacln para los acLores locales.
Las Lendenclas de descenLrallzacln deberlan ganar ms fuerza, lo que aumenLarla las
poslbllldades de parLlclpacln para los acLores locales. Los mecanlsmos de
allneamlenLo y armonlzacln deberlan desembocar en una aproplacln amplla de los
programas naclonales de reduccln de la pobreza, Lal como se ha esLablecldo en la
Accra Agenda for AcLlon" (hLLp://www.accrahlf.neL/).
Los prlnclplos del empoderamlenLo deberlan orlenLar esLa armonlzacln y
allneamlenLo, velando por la parLlclpacln de la socledad clvll en la conLlnuacln del
proceso de la ueclaracln de arls sobre eflcacla de la ayuda al desarrollo.

9. SegulmlenLo y evaluacln del empoderamlenLo: cosLe, escala y
medlcln

Ls el enfoque del empoderamlenLo muy cosLoso en Lermlnos de Llempo y recursos? Se sabe
que los programas Lradlclonales en conLra de la pobreza sufren de lneflclencla preclsamenLe
porque la genLe pobre carece de poder para hacer responsables a los burcraLas, y pedlr
cuenLas a oflclales o pollLlcos sobre los fondos que se gasLan en su nombre. LsLe desperdlclo
enLrega un argumenLo lnsLrumenLal fuerLe para el enfoque del empoderamlenLo. Aunque no
exlsLen esLlmaclones comparaLlvas, es poslble argumenLar que el enfoque del
empoderamlenLo puede realmenLe ahorrar fondos de cualquler programa al poner obsLculos
conLra el despllfarro y la corrupcln.

una preocupacln frecuenLe es sl la meLodologla es demaslado compllcada para programas a
gran escala. Ll problema conslsLe en camblar el modo de pensar de los que lmplemenLan los
programas desde un enfoque de arrlba hacla aba[o", a oLro que reconozca la
mulLldlmenslonalldad de las necesldades de la genLe pobre, asl como su capacldad de
auLoayuda una vez que se le da la oporLunldad.

un segundo Lplco es la medlcln uede el empoderamlenLo ser medldo fcll y exacLamenLe
de Lal manera que los programas puedan ser evaluados? Ln efecLo, esLo es compleLamenLe
slmple, o por lo menos no ms comple[o que cualquler oLro lndlcador cuallLaLlvo. Ambos
lndlcadores ob[eLlvos y sub[eLlvos se han usado en forma exLensa en algunos programas de
empoderamlenLo. Sl un programa Llene ob[eLlvos especlflcos Lales como la alfabeLlzacln, el
credlLo, el ahorro, la salud o el aumenLo de lngresos, obvlamenLe se pueden uLlllzar las
medldas ob[eLlvas normales. Sln embargo, Lales medldas pueden slo ser aproxlmadas al
proceso de empoderamlenLo que es ms cuallLaLlvo en su naLuraleza. Como con Lodas las
medldas aproxlmadas, deberlan usarse con culdado, ya que puede haber reLrasos

34
lmpredeclbles enLre un proceso de empoderamlenLo efecLlvo y sus resulLados ob[eLlvos. or
LanLo, las medldas y meLodologlas cuallLaLlvas son lngredlenLes esenclales al evaluar un
programa de empoderamlenLo. ue parLlcular lmporLancla son los meLodos de evaluacln que
se consLruyen en respuesLa y reLroallmenLacln de la propla comunldad lnvolucrada, esLo es,
de aquellos que se esLn empoderando ellos mlsmos.

A menudo para una lnsLlLucln o un proyecLo, documenLar y evldenclar con daLos preclsos los
procesos de empoderamlenLo consLlLuye un verdadero desaflo. or ser un proceso
plurldlmenslonal, no exlsLen deflnlclones y esLndares que permlLan ldenLlflcar fcllmenLe que
aspecLos o varlables se Llenen que lnclulr.

La medlcln de la eflcacla de una lnLervencln de desarrollo para promover el
empoderamlenLo requlere de un slsLema adecuado de segulmlenLo y evaluacln. ara poder
hacer esLo con eflcacla, es lmporLanLe de[ar claramenLe esLablecldas las lecclones generales
que hayan sldo aprendldas del segulmlenLo y evaluacln de lnLervenclones de desarrollo
soclal.

AcLualmenLe se prlvllegla un slsLema mlnlmo pero eflclenLe, cuyo ob[eLlvo sea la generacln de
una canLldad suflclenLe pero no exceslva de daLos e lnformacln, que permlLa a una
organlzacln de desarrollo formarse una ldea conflable acerca del producLo, el efecLo y el
lmpacLo de procesos como el empoderamlenLo que esL promovlendo. Ls en esLa rea que
esL Lenlendo lugar acLualmenLe la mayor parLe del Lraba[o lnLeresanLe de segulmlenLo y
evaluacln. 8slcamenLe, en las dos ulLlmas decadas ha surgldo una alLernaLlva al enfoque de
evaluacln de proyecLos ms convenclonal, cuanLlLaLlvo y orlenLado a resulLados. Ls denLro del
marco de esLe modelo alLernaLlvo que debemos buscar conse[o acerca de cmo aproxlmarnos
al Lema del segulmlenLo y evaluacln de un proceso de empoderamlenLo.

LnLre las organlzaclones de cooperacln para el desarrollo, lncluyendo las CnCu, deberla ser
una prcLlca comun hacer un segulmlenLo y evaluar los resulLados, efecLos e lmpacLo de Lodos
sus programas y proyecLos. LsLo rlge para los programas de consLruccln o forLaleclmlenLo de
capacldades y oLras lnLervenclones de desarrollo soclal LanLo como para los programas que
Llenen ob[eLlvos ms cuanLlflcables, pero en el caso de los prlmeros es ms dlflcll.

La pregunLa clave es cmo medlr un camblo cuallLaLlvo uLlllzando un meLodo que no requlera
demaslado Llempo nl esfuerzo, y que genere lnformacln uLll y acceslble para la Loma de
declslones.

Ll segulmlenLo y evaluacln debe lncldlr sobre el producLo, el resulLado y el lmpacLo de la
lnLervencln. La evldencla suglere que las organlzaclones de desarrollo en general son me[ores
en evaluar aspecLos Lales como los producLos, el esfuerzo y las acLlvldades, pero menos hblles
a la hora de deLermlnar cul ha sldo el resulLado de Lodo el proyecLo.

Pay que Lener en cuenLa adems que, mlenLras que la poblacln local puede parLlclpar en la
deflnlcln de los resulLados y el lmpacLo, dlchos Lermlnos a menudo provlenen de la
perspecLlva de los donanLes, sln embargo, enLender el camblo que ha Lenldo lugar desde la
perspecLlva de la poblacln lnvolucrada ser ms relevanLe.

Se propone en adelanLe aporLar algunos e[emplos de lndlcadores que pueden servlr de
referencla para avanzar en la prlorlzacln y la medlcln de senales del camblo que resulLa de
una esLraLegla de empoderamlenLo.


33
un slsLema de monlLoreo y evaluacln requlere desembocar en la ldenLlflcacln de senales de
camblo, para lo cual se hace lmporLanLe la ldenLlflcacln de lndlcadores perLlnenLes". ara
monlLorear los resulLados de un proceso de empoderamlenLo se ve convenlenLe comblnar
lndlcadores cuanLlLaLlvos con lndlcadores cuallLaLlvos. un slsLema de segulmlenLo y evaluacln
con enfoque de empoderamlenLo debe cumpllr con algunos prlnclplos:

La ldenLlflcacln y seleccln de los lndlcadores debe lncorporar la vlsln de los proplos
acLores.
La lnformacln uLll para los acLores Llene que ser generada y admlnlsLrada a su nlvel.
Ll slsLema debe nuLrlr y enrlquecer una culLura de reflexln y de aprendlza[e soclal que
reLroallmenLa el proplo proceso de empoderamlenLo.

or lo LanLo, la consLruccln de lndlcadores resulLa de un proceso parLlclpaLlvo en el cual se
lnLegran los represenLanLes de los acLores soclales, en proceso de empoderamlenLo.
arLlclpando, esLos acLores se apoderan del segulmlenLo aporLando con sus vlslones del
camblo esperado, proponlendo las dlmenslones a conLemplar y selecclonando los lndlcadores
que, desde su punLo de vlsLa, me[or refle[an los camblos que esperan.

lndlcadores de empoderamlenLo soclal:

Campo de
observac|n
D|mens|ones que se pueden
tomar en cuenta
Idea de |nd|cador - a t|tu|o ||ustrat|vo
Auto
reconoc|m|ento
- nlvel de peslmlsmo /
opLlmlsmo.
- AuLoesLlma.
- ConsLruccln de ldenLldad.
- Capacldad de llevar a la
prcLlca sus ldeas y proyecLos
proplos (hacer y decldlr por sl
mlsmo).
- valoracln de las
compeLenclas endgenas, de los
LalenLos.
- 8elaclonamlenLo con su
enLorno.
- de personas que Llene una vlsln poslLlva,
promeLedora de su slLuacln acLual y fuLura en
relacln a la del pasado.
- de personas que Loma l lnlclaLlva para
lnformarse y/o capaclLarse y/o emprender
nuevas acLlvldades.
- numero de personas que ha logrado
dlsmlnulr, de acuerdo a su volunLad, la
frecuencla y/o la duracln de emlgracln
Lemporal.
- de personas que logra auLodlagnosLlcar su
relacln con su enLorno lnmedlaLo (pare[a,
famllla, veclndad) y con el medlo clrcundanLe
lnsLlLuclonal (Lraba[o, escuela, auLorldades,
servlclos publlcos).
Lqu|dad e
|nc|us|n de
grupos
vu|nerab|es
- arLlclpacln equlLaLlva de
mu[eres, [venes, en asambleas
y en Lareas de la comunldad, del
pueblo, del barrlo.
- Mu[eres, [venes, mlembros
de grupos soclales marglnados
con recursos proplos.
- Mu[eres, [venes, mlembros
de grupos excluldos que e[ercen
derechos cludadanos.
- con propledad de Lerreno.
- con lngreso proplo.
- con acceso a credlLo.
- que parLlclpa en espaclos de declsln, p. e[.,
en cuanLo presupuesLo parLlclpaLlvo.
- de personas enLrevlsLadas que reconoce la
capacldad de esLas personas de acLuar como
llder.
Iorta|ec|m|ento
de| te[|do soc|a|
- AflanzamlenLo de la
solldarldad y reclprocldad enLre
mlembros de una mlsma
organlzacln o
Comunldad.
- de organlzaclones cuyos mlembros
parLlclpan acLlvamenLe (>30) en sus lnlclaLlvas
y convocaLorlas.
- de mlembros lnformados sobre el plan y el
presupuesLo de su agrupacln.

36
- 8epresenLaLlvldad y
leglLlmldad lnsLlLuclonal.
- L[erclclo de derechos y
obllgaclones al lnLerlor
de las agrupaclones con
parLlclpacln equlLaLlva de
mu[eres y hombres.
- 8espeLo culLural.
- Capacldad proposlLlva y de
agregar demandas con vlsln
producLlva y de fuLuro.
- AuLososLenlmlenLo.
- AperLura para el dlalogo
lnLerlnsLlLuclonal y la
consLruccln de vlslones
comunes.
- Capacldad lnsLlLuclonal de
for[ar allanzas de negoclar y de
consensuar.
- numero de aflllados por organlzacln que
conslderan que sus dlrlgenLes respeLan su
oplnln sln dlsLlncln de genero, edad o
perLenencla eLnlca.
- numero de organlzaclones que logran
susLenLar sus lnlclaLlvas y propuesLas con los
medlos a su alcance (apoyo exLerno con
carcLer secundarlo y LranslLorlo).
- de evenLos en los cuales se uLlllza la lengua
maLerna de los parLlclpanLes.
- 8elacln por organlzacln soclal enLre
lnlclaLlvas de Llpo proacLlvo y movlllzaclones /
Loma de poslcln meramenLe reacLlvas.
- numero de prcLlcas de cooperacln y de
acuerdos formales enLre organlzaclones e
lnsLlLuclones pares.
- LxlsLencla de espaclos lnLerlnsLlLuclonales
locales de lnLercamblo y soclallzacln de
experlenclas y de reflexln colecLlva en Lorno a
una deLermlna accln.
keforzam|ento
de |a capac|dad
|nst|tuc|ona| de
gerenc|a y
contro|
- ueflnlcln de ob[eLlvos claros y
capacldad de avanzar para
consegulrlos.
- ulrlgenLes con capacldad de
defender las expecLaLlvas e
lnLereses de sus aflllados.
- Lnfoque de proLagonlsmo.
- rocedlmlenLos democrLlcos
de funclonamlenLo lnLerno y
conflanza en la dlrlgencla.
- Capacldad de allarse con oLros
para alcanzar un ob[eLlvo
comun.
- Me[ora de los procesos de
rendlcln de cuenLas.
- LxlsLencla de planes esLraLeglcos elaborados
en forma parLlclpaLlva.
- nlvel de callflcacln del personal de la
organlzacln para el mane[o admlnlsLraLlvo y
servlclos Lecnlcos.
- uso de herramlenLas de segulmlenLo -
evaluacln de lo planlflcado.
- numero de consulLas a los aflllados por parLe
de los dlrlgenLes.
- numero de prcLlcas por los dlrecLlvos de
rendlcln de cuenLa de sus acLos y gesLln.
- Ccurrencla de confllcLos lnLernos en
comparacln con perlodos anLerlores.
- numero de propuesLas planLeadas al poder
publlco sobre Lemas relaclonados con los
ob[eLlvos de la organlzacln.

lndlcadores de empoderamlenLo pollLlco:

Campo de
observac|n
D|mens|ones que se pueden
tomar en cuenta
Idea de |nd|cador - a t|tu|o ||ustrat|vo
Gobernab|||dad - lnsLanclas de parLlclpacln y
concerLacln lnsLlLuclonallzadas.
- Canales de resolucln de
confllcLos.
- 8endlcln de cuenLas.
- numero y de represenLanLes de secLores
excluldos en espaclos publlcos de debaLe y de
Loma de declsln.
- numero de mu[eres y [venes en puesLos
publlcos de responsabllldad.
- numero de mecanlsmos operaLlvos de
rendlcln de cuenLa por parLe de las
AuLorldades locales.
- de los recursos flnancleros munlclpales
recaudados por lmpuesLos y LrlbuLos.

37
art|c|pac|n
en |a gest|n
pb||ca
- lnfluencla de la cludadanla
sobre la gesLln publlca.
- L[erclclo de conLrol.
- LxlsLencla de mecanlsmos de consulLa
cludadana y grado de apllcacln.
- del presupuesLo munlclpal y reglonal que
esL aslgnado con base a un proceso
parLlclpaLlvo de deLermlnacln de prlorldades.
- del presupuesLo munlclpal y reglonal que
esL gesLlonado de forma parLlclpaLlva.
- LxlsLencla de mecanlsmos de conLrol soclal y
grado de apllcacln.
o||t|cas
pb||cas
|nc|uyentes y
democrt|cas
- uemocraLlzacln del poder
- lnformacln sobre el marco
[urldlco pollLlco que aflanza la
democracla.
- Camblo en la esLrucLura
orgnlco-funclonal del secLor
publlco.
- ollLlcas lncluyenLes
expresadas en el presupuesLo
anual.
- del presupuesLo publlco local que se
dlsLrlbuye con base en crlLerlos de equldad e
lnclusln (nlvel de pobreza, de hogares con
[efaLura femenlna, acceso a servlclos publlcos).
- numero de normas expedldas por las
lnsLanclas gubernamenLales que conLemplan
una mayor democraLlzacln del poder.
- de oplnlones que consLan prcLlcas de los
Coblernos locales y reglonales menos
dlscrlmlnaLorlas y ms lncluyenLes.
- Crado de cumpllmlenLo en la e[ecucln de los
presupuesLos parLlclpaLlvos.

lndlcadores de empoderamlenLo econmlco:

Campo de
observac|n
D|mens|ones que se pueden
tomar en cuenta
Idea de |nd|cador - a t|tu|o ||ustrat|vo
Me[ora en |a
ca||dad de v|da
- lncremenLo de los lngresos
econmlcos desLlnados al
forLaleclmlenLo de las
capacldades de los recursos
humanos y me[ora de calldad de
vlda.
- Lmpleo producLlvo.
- de evolucln de los lngresos neLos
famlllares.
- de los lngresos famlllares que se desLlna a la
educacln por cada mlembro de la famllla.
- de lngresos econmlcos que se desLlna a
lnversln producLlva y paLrlmonlo famlllar.
- de lngresos econmlcos que se desLlna a los
servlclos de salud por mlembro de la famllla.
- Camblos en el Llpo de empleo por los
mlembros de la famllla que han accedldo a
capaclLacln.
Contexto ms
favorab|e a |as
organ|zac|ones
econm|cas
popu|ares
- Las organlzaclones de segundo
grado o las empresas Llenen
capacldad de lncldencla a nlvel
local anLe lnsLlLuclones publlcas y
prlvadas.
- numero de espaclos de concerLacln en los
cuales esLas empresas son parLlclpanLes a nlvel
local y provlnclal.
- numero de propuesLas presenLadas,
negocladas y e[ecuLadas.
Autogest|n
empresar|a|
- lamlllas soclas asumen la
gesLln de sus organlzaclones y
empresas.
- Las lnsLanclas de las empresas populares han
acordado mecanlsmos parLlclpaLlvos de
funclonamlenLo lnLerno.
- Las empresas cuenLan con lnsLrumenLos de
planlflcacln y segulmlenLo.
- numero de lnsLrumenLos de gesLln
empresarlal que son efecLlvamenLe uLlllzados.
- numero de mercados y venLas manLenldas
por gesLln de la empresa.

38
- de uLllldades desLlnadas al forLaleclmlenLo
de capacldades lnLernas y relnversln soclal.
Contexto ms
favorab|e a |as
organ|zac|ones
econm|cas
popu|ares

- Las organlzaclones de segundo
grado o las empresas Llenen
capacldad de lncldencla a nlvel
local anLe lnsLlLuclones publlcas y
prlvadas.
- numero de espaclos de concerLacln en los
cuales esLas empresas son parLlclpanLes a nlvel
local y provlnclal.
- numero de propuesLas presenLadas,
negocladas y e[ecuLados a nlvel local,
subnaclonal y naclonal.
luenLe: SecreLarla 1ecnlca ASCCAM - lnLercooperaLlon. Agencla Sulza para el uesarrollo y la Cooperacln
(CCSuuL). CulLo.

CLra esLraLegla para medlr el empoderamlenLo, y que ha sldo muy poco uLlllzada es el meLodo
conocldo como el de las 7S (Mcklnsey, 2002 clLado en Morales y ena, 2004, WaLerman,
eLers & hllllps, 1980 clLados en Lln, 2002). LsLe uLlllza un con[unLo de sleLe facLores
organlzaclonales que por sus nombres en lngles comlenzan por la leLra S", esLos son: 5kllls
(habllldades) que son las capacldades dlsLlnLlvas de la empresa, 5toff (personal) que son las
personas que e[ecuLan la esLraLegla, 5ttoteqy (esLraLegla) que es la adecuada accln y
aslgnacln de los recursos para lograr los ob[eLlvos de la empresa, 5ttoctote (esLrucLura) que
se reflere a la esLrucLura organlzaclonal y las relaclones de auLorldad y responsabllldad que en
ella se dan, 5tyle (esLllo) que es la forma en que la alLa dlreccln se comporLa, 5opetotJloote
qools (valores o meLas superlores) que son los valores que comparLen Lodos los mlembros de
la empresa y que Lraduce la esLraLegla en meLas clrculares unlendo a la organlzacln en el
logro de ob[eLlvos comunes, y 5ystems (slsLemas) que son Lodos los procedlmlenLos y procesos
necesarlos para desarrollar la esLraLegla.

LsLe meLodo posLula que los camblos en la eflcacla organlzaclonal, son consecuencla de la
lnLeraccln de mulLlples facLores, muchos de los cuales no son obvlos y oLros no son
conslderados por los modelos Lradlclonales, pero slendo esLe un modelo donde Lodos los
facLores esLn lnLerconecLados enLre sl, no basLa con la sola ldenLlflcacln de esLa dlversldad
de facLores, lo ms lmporLanLe es la mezcla o comblnacln que se logra enLre ellos para
opLlmlzar los resulLados, lo que lo convlerLe ms en una red de relaclones que una esLrucLura
plramldal de lmporLancla.

Ln esencla, podemos conclulr que no exlsLe un meLodo o lnsLrumenLo unlco que podamos usar
para hacer el segulmlenLo y en ulLlma lnsLancla la evaluacln de un proceso de
empoderamlenLo. La evldencla LanLo de ambos esLudlos como de la prcLlca revela que no
basLa con preparar un cuesLlonarlo - el lnsLrumenLo clslco de la lnvesLlgacln del desarrollo -
y esperar que esLe nos permlLa segulr la evolucln de un proceso de empoderamlenLo. Ll
proceso no sale a la luz fcllmenLe, nl Lampoco es fcll de cuanLlflcar. Los procesos de
desarrollo cuallLaLlvos exlgen enfoques cuallLaLlvos para su segulmlenLo, y Lamblen un marco
evaluaLlvo radlcalmenLe dlferenLe. 8slcamenLe, el empoderamlenLo no puede ser evaluado sl
no se le ha hecho anLes un segulmlenLo. un slsLema de segulmlenLo relevanLe es fundamenLal
para poder esLablecer sl el proceso se esL desarrollando o no.

10. Conclusln

Cran parLe del Lraba[o de empoderamlenLo lmpllca formas de Lraba[o en grupo. Ll papel del
profeslonal exLerno es en esLe conLexLo el de ayudanLe y faclllLador, cualquler papel ms
dlrecLlvo lnLerferlr en el empoderamlenLo de las personas lmpllcadas. Las habllldades de
faclllLacln exlgen suLlleza para ser efecLlvas, y esLo suele slgnlflcar que los profeslonales
deben volver a aprender hasLa clerLo punLo cmo desempenar su labor, y desarrollar

39
habllldades de alLo nlvel para Lomar conclencla de sl mlsmos. Ln algunos casos, el faclllLador
profeslonal Llene que converLlrse en un mlembro del grupo, y ha de esLar dlspuesLo a reallzar
el mlsmo Llpo de aporLacln personal que se anlma a reallzar a los dems parLlclpanLes.

Ll profeslonal exLerno no puede preLender conLrolar los resulLados de un empoderamlenLo
auLenLlco. 8eflrlendose a la educacln, 1allaferro (1991) senala que el verdadero poder no se
puede oLorgar, vlene de denLro. Cualquler nocln de empoderamlenLo en la que esLe sea
oLorgado por uno u oLro grupo oculLa un lnLenLo de manLener el conLrol, la auLora aflrma que
la ldea de un empoderamlenLo gradual es especlalmenLe sospechosa". un empoderamlenLo
real podrla Lomar dlrecclones lmprevlsLas. Los profeslonales exLernos, por lo LanLo, han de
Lener claro que cualquler poder sobre" que puedan Lener en relacln con las personas con las
que Lraba[an ser poslblemenLe cuesLlonado por esLas. LsLo planLea una cuesLln eLlca y
pollLlca: sl en realldad Llenes poder sobre", como es el caso de las auLorldades legales o de las
organlzaclones econmlcamenLe poderosas como las organlzaclones de cooperacln para el
desarrollo, resulLa enganoso negar que esLo es asl.

Ll empoderamlenLo surgl de la necesldad de humanlzar" las pollLlcas y los programas de
desarrollo. Su orlgen amblcloso y amblguo, y su carcLer sub[eLlvo y personal, favorecen que el
Lermlno no Lenga llmlLes pero, de LanLo exLenderse, se ha dlluldo y se ha vaclado de
conLenldo. Sl se qulere uLlllzar esLe Lermlno leglLlmamenLe, Lendrlan que ser los lndlvlduos
qulenes deflnan que es el empoderamlenLo y en base a ello que decldan que Llpo de desarrollo
desean. Asl se lograr, flnalmenLe, poner al lndlvlduo en el cenLro de los programas y pollLlcas
de desarrollo.

Ln Lodo el mundo, 2.800 mlllones de personas, casl la mlLad de la poblacln mundlal, vlve con
menos de uS$2 dlarlos. A menos que exploremos los recursos y capacldades de los proplos
pobres -expandlendo su llberLad de eleccln y accln y respaldando sus esfuerzos por sallr de
la pobreza- la canLldad de genLe pobre slo conLlnuar lncremenLndose y el lmpacLo de la
pobreza en su vlda slo empeorar. La lnfluencla de la pobreza en la vlda de los pobres es
mulLldlmenslonal, no slmplemenLe por lngresos y oporLunldades llmlLados, slno Lamblen por la
falLa de servlclos de educacln y salud, condlclones de vlda anLlhlglenlcas, hambre,
agoLamlenLo, enfermedad, lnsegurldad, lndlferencla, abuso y una mulLlLud ms de aspecLos.
8educlr la pobreza lmpllca no solamenLe creclmlenLo de base amplla y gobernabllldad
me[orada a nlvel naclonal, slno Lamblen respaldo a enfoques de aba[o hacla arrlba", que se
concenLren en los pobres y en sus papeles y experlenclas en el proceso de desarrollo. lmpllca
lncremenLar los recursos dedlcados a esLa meLa, al mlsmo Llempo con un uso ms responsable
de esos recursos. Ls ms, lmpllca enfoques de desarrollo que sean sosLenlbles, de manera que
los programas y pollLlcas desLlnados a me[orar la vlda de la genLe hoy no pongan en pellgro su
vlda nl la de sus hl[os manana. Ln pocas palabras, empoderamlenLo slgnlflca camblar no
unlcamenLe lo que hacemos, slno la forma en que lo hacemos.

11. 8lbllografla y Webgrafla uLlllzadas

11.1 8lbllografla

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