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Santo Toms de Aquino

Contra retraentes
Contra la errnea y perjudicial doctrina de aquellos que apartan a los hombres del ingreso a la vida religiosa
CAPTULO I: PREFACIO DEL AUTOR PRIMERA PARTE: EL ESTADO RELIGIOSO Y LA PERFECCIN DE LA CARIDAD CAPTULO II: OBJECIONES CAPTULO III: EN EL CASO DE LOS NIOS CAPTULO IV: EN EL CASO DE LOS RECIN CONVERTIDOS A LA FE CAPTULO V: EN EL CASO DE LOS PECADORES ARREPENTIDOS CAPTULO VI: RELACIN ENTRE LOS CONSEJOS Y LOS MANDAMIENTOS CAPTULO VII: RESPUESTA A LAS OBJECIONES DEL CAPTULO II CAPTULO VIII: OBJECIONES CAPTULO IX: NATURALEZA Y ORIGEN DE LA VOCACIN CAPTULO X: RESPUESTA A LAS OBJECIONES DEL CAPTULO VIII CAPTULO XI: OBJECIONES CAPTULO XII: MAYOR MRITO DE UNA OBRA BUENA REALIZADA EN VIRTUD DE UN VOTO CAPTULO XIII: RESPUESTA A LAS OBJECIONES DEL CAPTULO XI CAPTULO XIV: OBJECIONES CAPTULO XV: LA POBREZA Y LA PERFECCIN DE LA CARIDAD CAPTULO XVI: RESPUESTA A LAS OBJECIONES DEL CAPTULO XIV

CAPTULO I PREFACIO DEL AUTOR


El fin de la religin cristiana consiste principalmente, a nuestro parecer, en apartar a los hombres de las cosas terrenas y hacerlos tender a las espirituales. De ah que Jess, autor y trmino de la fe, al venir a este mundo predicara a sus fieles con el ejemplo y la palabra, el desprecio de las cosas del siglo. Con el ejemplo, pues como dice San Agustn, el Seor Jess hecho hombre despreci todos los bienes terrenos para ensearnos a despreciarlos, y soport todos los males terrenos que mandaba soportar, para que ni en aqullos se busque la felicidad, ni en stos se tema la infelicidad. Naci de una madre que, aunque haya concebido sin conocer varn y permaneciendo siempre virgen, estaba desposada con un obrero, borrando as todo ttulo de nobleza segn la carne. Naci en Beln, la ms pequea entre las ciudades de Jud, para que nadie se gloriase de la grandeza de la ciudad terrena. Se hizo pobre aqul cuyas son todas las cosas y por quien todas las cosas fueron hechas, para que nadie se enorgullezca de las riquezas terrenas. No quiso ser proclamado rey por los hombres, para mostrarnos el camino de la humildad. Tuvo hambre el que a todos alimenta; tuvo sed el que cre toda bebida; se cans de caminar quien se hizo por nosotros camino del cielo; fue crucificado quien puso trmino a nuestros tormentos; muri quien resucit a los muertos. Todo esto lo ense tambin de palabra, puesto que al comenzar su predicacin, no prometi reino terreno alguno, sino el reino de los cielos para los que hicieran penitencia. Fund la felicidad primera de sus discpulos en la pobreza de espritu, a la cual seala como el camino de la perfeccin al responder a la pregunta del joven: Si quieres ser perfecto, anda y vende cuanto tienes, y dselo a los pobres y tendrs un tesoro en el cielo; ven, despus, y sgueme (Mt 19,21) y ste es el camino que siguieron los discpulos, como si nada poseyesen temporalmente, pero poseyndolo todo espiritualmente por la virtud. Con tener lo necesario para alimentarse y vestirse, ya estaban contentos. Pero el diablo, el enemigo de la salvacin humana, desde tiempos antiguos procura por medio de los hombres carnales, enemigos de la Cruz de Cristo, aficionados a lo terreno, estorbar tan piadosas como saludables aspiraciones. Dice San Agustn: "Los hombres, las mujeres, toda edad y toda dignidad han sido transformados en vista a la vida eterna. Unos, desechando los bienes temporales, vuelan a los divinos. Otros aprueban las virtudes de quienes as proceden y alaban lo que no se atreven a imitar. Pero existen an unos pocos murmuradores, atormentados por una envidia tonta, son los que buscan en la Iglesia sus propios intereses aunque en apariencia sean catlicos; o buscan su gloria valindose del nombre de Cristo siendo en realidad herejes". Y bien, herejes de esta clase surgieron muchos desde antiguo y en diversos lugares, sobresaliendo con igual extravagancia Joviniano en Roma y Vigilancio en la Galia, lugares que se haban visto anteriormente libres del monstruo del error. Con manifiesta perfidia pretenda el primero equiparar el matrimonio a la virginidad, y el segundo las riquezas a la pobreza, desautorizando, en cuanto estuviese en sus manos, los consejos del Evangelio y de los Apstoles. En efecto, si las riquezas se han de equiparar a la pobreza y el matrimonio a la virginidad, Nuestro Seor hubiese aconsejado en vano practicar la pobreza y su Apstol guardar la castidad. El insigne doctor San Jernimo refut eficazmente a ambos. Pero, como se lee en el Apocalipsis, una de las cabezas de la bestia que pareca muerta, se ha curado de su herida mortal, porque

surgen en la Galia nuevos Vigilancios que de mil maneras y con toda astucia alejan a los hombres de la observancia de los consejos. He aqu sus doctrinas: 1) Ninguno debe obligarse por el ingreso a la vida religiosa, a la observancia de los consejos, sin haberse ejercitado antes en la observancia de los mandamientos. Y con esto obstruyen el camino de la perfeccin a los nios, a los pecadores y a los recin convertidos a la fe. 2) Nadie debe seguir el camino de los consejos sin haber requerido el consejo de muchos. A nadie que piense rectamente puede pasar inadvertido el grave obstculo que acarrea esto a quienes desean alcanzar la perfeccin, teniendo en cuenta que los consejos de los hombres carnales, que tan numerosos son, alejan a los hombres de las cosas espirituales con mayor facilidad que para atraerlos. 3) Sus esfuerzos se dirigen sobre todo a impedir que los hombres se obliguen a ingresar a la vida religiosa. Con lo cual quitan de por medio esa obligacin que afianza al alma en su propsito de abrazar el camino de la perfeccin. 4) Por ltimo procuran de mil maneras y sin ningn escrpulo, rebajar la perfeccin de la pobreza. Este malvado intento tiene un antecedente en la actitud de Faran, quien reprendiendo a Moiss y a Aarn que queran sacar de Egipto al pueblo de Dios les dijo: "Cmo es que vosotros, Moiss y Aarn, distrais al pueblo de sus tareas?" Y Orgenes comenta: "Hoy tambin si Moiss y Aarn, es decir, una voz proftica y sacerdotal, indujese a un alma al servicio de Dios, a salir del mundo, a renunciar a todo lo que posee, a consagrarse al estudio de la ley y de la palabra de Dios, al punto oiris decir a los amigos de Faran, que piensan como l: Ved cmo seducen a los hombres y pervierten a los adolescentes... Estas eran entonces las palabras de Faran; stas repiten hoy sus amigos". Estos son los consejos, con los que no pretenden otra cosa que interrumpir la marcha de los que tienden a la perfeccin. Deca Salomn que no hay consejo que valga contra Dios. Confiados, pues, en su auxilio, con armas espirituales confirmadas con el poder de Dios, procuremos rebatir estas opiniones y su arrogante presuncin de levantarse contra la ciencia de Dios. Por lo tanto, en cada uno de los puntos propuestos, procederemos en el siguiente orden: Primero expondremos las razones en que quieren fundar su doctrina. Procuraremos despus demostrar por qu y cmo cada uno de estos puntos van contra la verdad -que es conforme a la piedad-. Por ltimo probaremos que las razones invocadas para confirmar sus opiniones son ineficaces y sin sentido.

PRIMERA PARTE
EL ESTADO RELIGIOSO Y LA PERFECCIN DE LA CARIDAD CAPTULO II OBJECIONES
"Para ser admitido en la vida religiosa es necesario haber observado antes los mandamientos". De muchas maneras quieren nuestros adversarios probar que nadie debe emprender el camino de los consejos sin haberse ejercitado antes en la observancia de los mandamientos. 1) Nuestro Salvador, cuando dio el consejo de pobreza, puso al joven la condicin previa de que si quera entrar en la vida eterna, guardara los mandamientos y recin cuando le confes haberlos observado desde su adolescencia, le dio el consejo de pobreza. Parece por lo tanto que la observancia de los mandamientos debe preceder a la de los consejos. 2) Sobre aquel lugar de San Mateo (28,20): Ensendoles a observar todas las cosas que os he mandado, comenta San Beda: "Orden razonable. Primero hay que ensear al discpulo; despus impregnarlo con los misterios de la fe, y recin instruirlo en la guarda de los mandamientos". Por consiguiente, el haber guardado los mandamientos en condicin previa para iniciarse en los consejos. 3) En el Salmo (118,104), se lee: Por tus mandamientos he tenido inteligencia. "No digo, comenta la glosa-, que entiendo tus mandamientos, sino: por medio de tus mandamientos, porque guardndolos lleg ste a la suma sabidura". Idntica conclusin. 4) Sobre aquello del Salmo (130): Como el nio recin destetado en los brazos de su madre dice la glosa: "As como se distinguen cinco etapas en la procreacin y nutricin carnal, as tambin en la espiritual. Primero somos concebidos en el seno; luego nos alimentan all mismo que nos den a luz; desde entonces somos llevados en brazos de nuestra madre y alimentados con leche hasta que destetados ya nos sentamos a la mesa del padre... La Santa Iglesia observa estas cinco etapas. En efecto, en los mircoles de la cuarta semana la Iglesia concibe, por as decirlo, a sus hijos, pues en este tiempo por los exorcismos y la enseanza de la doctrina cristiana se instruyen en los rudimentos de la fe. Despus son alimentados en el seno de la Iglesia hasta el Sbado Santo en que son dados a luz por el Bautismo. Desde entonces la Iglesia los lleva en sus brazos y los alimenta con leche hasta Pentecosts. Durante este tiempo no se les impone nada extraordinario como levantarse a medianoche y ayunar. Pero una vez destetados comienzan a ayunar y a practicar ciertas cosas ms dificultosas". Muchos hay que pervierten este orden imitando a herejes y cismticos, privndose de la leche antes de tiempo, con lo que se ocasionan la ruina. Ahora bien, es mucho ms difcil observar los consejos que los mandamientos. Por consiguiente, el comprometerse a practicar los consejos sin haber practicado los mandamientos es hacer las cosas al revs y exponerse a la hereja o al cisma. 5) Lleva a la misma conclusin el orden que el Salvador observ en los milagros con que

aliment a las muchedumbres: primero saci a cinco mil hombres con cinco panes y dos peces (Mt 14). Luego a cuatro mil con siete panes y siete pecesitos (Mt 15). Los cinco mil hombres simbolizan a los que en su vida seglar saben usar rectamente los bienes exteriores, y los cuatro mil son los que renuncian completamente al mundo, agraciados con los siete panes, es decir, con la perfeccin evanglica, y confortados con la gracia espiritual. Por consiguiente, antes de abrazar la perfeccin de los consejos, es necesario nutrirse con la observancia de los mandamientos. 6) San Jernimo dice al principio de su comentario a San Mateo: "Cuatro son las cualidades de que estn estructurados los Evangelios: preceptos, mandamientos, testimonios y ejemplos. A los preceptos responde la justicia; a los mandamientos, la caridad; a los testimonios, la fe y a los ejemplos, la perfeccin". Por consiguiente hay que proceder de la justicia de los preceptos a la perfeccin de los ejemplos, la cual parece referirse a los consejos. 7) Dice San Gregorio en el libro de la Moral: "Despus de su enlace con La, Jacob se lleg a Raquel; porque el varn perfecto se abraza primero con la fecundidad de la vida activa y se une luego con el reposo de la vida contemplativa". Ahora bien, el estado religioso, en el cual se practican los consejos, es un estado de vida contemplativa; los mandamientos en cambio, nos orientan a la vida activa. "He aqu la vida activa", dice una glosa comentando el captulo diecinueve de San Mateo en que se enumeran los preceptos de la Ley; y sobre el pasaje del mismo captulo: Si quieres ser perfecto dice: "He aqu la vida contemplativa". Como se ve, no hay que pasar al estado religioso sin haberse ejercitado antes en la vida activa por la observancia de los mandamientos. 8) Comentando un texto de Ezequiel, dice el mismo San Gregorio: "Nadie se hace muy bueno de repente. Quien sinceramente se convierte comienza practicando las cosas pequeas para llegar a las grandes". Aqu parece que llama cosas pequeas a los preceptos del declogo y grandes a los consejos, que pertenecen ya a la perfeccin, pues dice San Agustn en su tratado sobre el Sermn de la Montaa: "Los preceptos contenidos en la ley se llaman pequeos; lo que dir Cristo sern las cosas grandes". Por lo tanto, no hay que comprometerse en grandes empresas, esto es, en los consejos, sin previo ejercicio en otras menores, es decir, en los mandamientos. 9) San Gregorio (Decretis, dist. XLVIII, cap. Sicut.) dice: "A las paredes recin construidas, como sabemos, no se las carga con el peso de los travesaos antes de haberse secado; pues si recibieran este peso antes de adquirir solidez, se vendra abajo todo el edificio". 10) En el mismo lugar: "Se expone a una gran desgracia quien queriendo subir a un monte muy alto, se va por lo escarpado en lugar de ir por la pendiente ms suave". Muy peligroso es pues, pretender alcanzar la tan elevada perfeccin de los consejos sin haberse ejercitado en los grados inferiores, o sea en los mandamientos. 11) En un orden de naturaleza, los mandamientos son anteriores a los consejos puesto que son ms generales; mas no a la inversa, es decir, que sean anteriores los consejos, por cuanto se pueden guardar los mandamientos sin practicar los consejos, pero no practicar los consejos sin guardar los mandamientos... Conclusin: Tender a los consejos sin un hbito adquirido en la guarda de los mandamientos, es pervertir el recto orden. 12) Si los consejos precedieran a los mandamientos, en manera alguna se podran salvar quienes no practiquen los consejos, pues segn este principio no podran guardar ni los mandamientos. Estos son los argumentos ms gastados para probar que nadie puede abrazar el estado de perfeccin en la vida religiosa sin haber guardado habitualmente los mandamientos.

CAPTULO III EN EL CASO DE LOS NIOS


Tratndose aqu una cuestin moral, debemos estudiarla bien para ver si en su solucin hay algo que no est de acuerdo con las buenas costumbres, que es precisamente lo que afirmaremos de la doctrina de nuestros adversarios. Hay tres gneros de hombres no habituados a la observancia de los mandamientos. En primer lugar los nios, que por su corta edad no pueden tener ese hbito. En segundo lugar, los recin convertidos a la fe, antes de lo cual no puede haber hbito alguno en los mandamientos porque Todo lo que no es segn la fe, es pecado (Rm 14, 25) y Sin fe es imposible agradar a Dios (Hb 11, 6). Por ltimo, los pecadores que han pasado la vida en el pecado. En cualquiera de estos casos la afirmacin contraria es abiertamente falsa. La tesis contraria no vale en el caso de los nios: como en toda profesin y oficio, el hombre adquirir, ingresando en la vida religiosa, un hbito slido y arraigado en las virtudes propias de ese estado. Ejemplo de los santos y de Nuestro Seor. Si la prctica de los preceptos debiera preceder necesariamente al camino de los consejos emprendido en el ingreso a la religin, sera una cosa irracional, que la Iglesia no podra aprobar, el que los padres ofrezcan a Dios a sus hijos de corta edad, para ser educados en la observancia de los consejos antes de que puedan ejercitarse en la prctica de los mandamientos. Ahora bien, las costumbres de la Iglesia, cuya autoridad tiene gran peso, y numerosos pasajes de la Escritura, establecen lo contrario. En efecto, dice San Gregorio (XX, q. 1, Cap. Addidistis): "Si el padre o la madre sometieran a su hijo o su hija, nios todava, a la disciplina regular dentro de un monasterio, una vez que pasen stos los aos de la pubertad les ser lcito salir y unirse en matrimonio? Rehusamos dar una respuesta". Poco importa al caso presente en la forma en que est planteado, que estn o no obligados a la observancia regular para siempre, pues si el haber guardado los mandamientos fuera condicin necesaria para practicar los consejos, en ningn caso sera lcito someter a la observancia regular a quienes no hayan cumplido esta condicin. Esta costumbre de consagrar los nios a la religin est confirmada no slo por numerosas leyes eclesisticas, sino tambin por el ejemplo de los Santos. Narra San Gregorio en el libro segundo de los Dilogos que "Comenzaron a reunirse con el bienaventurado Benito ciudadanos nobles y piadosos de Roma, y a entregarle sus hijos para que los criase en el servicio de Dios Omnipotente. En esta ocasin y con este buen propsito entreg Eutiquio a su hijo Mauro, y Tertulo Patricio a su hijo Plcido. El jovenzuelo Mauro, en virtud de sus excelentes costumbres, fue ayudante del Maestro; y Plcido estaba an en la infancia". El mismo San Benito, como narra San Gregorio en el libro citado, siendo todava nio abandona el estudio de la literatura, su casa y los bienes paternos; y no deseando sino agradar a Dios, slo procur vivir santamente. Y aun podemos descubrir el origen de esta costumbre en los mismos Apstoles. En efecto dice Dionisio al fin de la Jerarqua Eclesistica: "Los pequeuelos, elevados a una vida superior, se habituarn a vivir santamente, inmunes de todo error y exentos de toda impureza. De esto se dieron cuenta nuestros divinos jefes y creyeron oportuno recibir a los nios". Y aunque aqu hable Dionisio de la admisin de los nios en la religin cristiana por el bautismo, con todo la razn all aducida vale tambin para nuestro propsito, porque en ambos casos hay que educar a los nios en aquellas cosas que han de observar luego, para que se habiten a ellas.

Investigando ms atrs todava, encontramos apoyando nuestras tesis la autoridad del mismo Seor. En efecto se lee en San Mateo (19,13) que Presentaron a Cristo ciertos nios para que pusiese sobre ellos las manos y orase; mas los discpulos les rean. Jess, por lo contrario, les dijo: Dejad en paz a los nios y no les estorbis que vengan a M, porque de los que son como ellos es el reino de los cielos. San Jernimo observa: "Si se aparta de Cristo a la niez inocente, quin merecer acercarse a Cristo? Pues si han de ser santos, por qu impedir a los hijos llegarse al Padre? Y si han de ser pecadores por qu pronunciis la sentencia de condenacin antes de ver la culpa?" Si es evidente que el camino de los consejos nos acerca tanto a Cristo segn aquello de San Mateo (19, 21): Vende todo lo que tienes, dselo a los pobres y sgueme, con qu razn se ha de impedir a los nios acercarse a Cristo por la observancia de los consejos? Hay con todo, muchos que, como dice Orgenes comentando el pasaje citado, antes de tener claro discernimiento de cmo se han de usar los derechos para con los nios, censuran a los que por la simplicidad de su doctrina consagran a Cristo a los nios y a otros menos instrudos an. El Seor en cambio, exhortando a sus discpulos, hombres ya maduros, a ser condescendientes en provecho de los nios, les dice, a fin de que se hiciesen como nios, para con los nios, para ganar a los nios: De los que son como ellos es el reino de los cielos. Y l mismo, siendo Dios, se hizo nio. Debemos pues tener esto presente, no sea que presumiendo poseer una sabidura superior, despreciemos, jactndonos de grandes, a los pequeos de la Iglesia impidiendo a los nios llegar a Jess. Retrocediendo un poco ms, leemos en San Lucas (1,80) de San Juan Bautista: El nio iba creciendo y era confortado en espritu hasta el da que se manifest a Israel. "El futuro predicador de penitencia -comenta San Beda-, para poder con ms libertad ensear a sus discpulos y apartarlos de las vanidades del mundo, pas su juventud en el desierto; no fuera que, como dice San Gregorio Niceno, habitundose a esas engaosidades que entran por los sentidos, incurriese en alguna confusin o error acerca de la eleccin del verdadero bien. Por eso fue elevado a un grado tal de gracia, que sobrepuj a todos los profetas, pues viviendo castamente, sin el aguijn de las pasiones, conform desde el principio al fin sus deseos a los designios de Dios". Como se ve, no slo es lcito, sino muy conveniente para merecer mayores gracias, abandonar el mundo desde la niez y vivir en el desierto de la vida religiosa: Bueno es para el hombre haber llevado el yugo desde su mocedad, dice Jeremas (Lm 3,27). Y asigna como motivo: Se estar quieto y callado porque lo llev sobre s. Esto da a entender que quienes se elevan sobre s mismos llevando el yugo de la religin desde su adolescencia, se hacen ms aptos para las observancias de la vida religiosa, la cual consiste en el descanso de los afanes del mundo y el silencio de los tumultos de las gentes. La senda por la cual comenz el joven a andar, esa misma seguir tambin cuando viejo, dicen los Proverbios (22,6). Por eso San Anselmo, en el Libro de las Semejanzas compara con los ngeles a los que vivieron en el monasterio desde su niez; y con los hombres, a los que se convierten en la edad madura. Adems de la autoridad de la Escritura, podemos probar tambin nuestra tesis con la doctrina de los filsofos. Aristteles, en el libro segundo de la tica: "No es indiferente -dice- ser educado desde la niez de tal o cual manera. La educacin en gran parte, o casi toda -es decir en su totalidad- consiste en habituar al hombre desde su niez, en lo que ha de hacer toda la vida". Y en el libro octavo de la Poltica: "Es preciso que el legislador se preocupe de la formacin de los jvenes, a quienes se debe educar en aquellas actividades que estn de acuerdo con las cualidades de cada uno". Otra prueba: El comn proceder de los hombres. Los hombres, en efecto, son dedicados desde su niez a aquellos oficios o artes que han de seguir toda su vida. Los que han de ser clrigos, por ejemplo, son educados desde su niez en el clero. Los que han de ser soldados, es necesario

que se ejerciten en la milicia desde la juventud, como dice Vegecio en su obra Del Arte Militar. Los que han de ser artesanos, deben aprender su oficio desde la niez. Y por qu fallar la regla slo tratndose de los futuros religiosos, pretendiendo que no se deben ejercitar en la vida religiosa desde su niez? Por el contrario, es menester que cuanto ms difcil de realizar es una empresa, tanto ms se debe el hombre acostumbrar a sobrellevarla desde la niez. Conclusin evidente: con respecto a los nios es falso afirmar que para abrazar los consejos en el ingreso a la vida religiosa, es necesario haber practicado antes los mandamientos.

CAPTULO IV EN EL CASO DE LOS RECIN CONVERTIDOS A LA FE


Los recin convertidos tienen en la religin excelentes medios para perseverar en la gracia, y que deben aprovechar cuanto antes. El ejemplo de San Pablo y San Mateo. Toca considerar si la tesis de nuestros adversarios es aplicable a los recin convertidos a la fe. A primera vista aparece el absurdo de privarles del estado religioso por no haberse ejercitado en los mandamientos. Consta, en efecto, que los discpulos de Cristo, apenas convertidos a la fe, fueron admitidos en su compaa, primer ejemplar de la perfeccin de los consejos, que sobrepas, sin duda alguna, a cualquier estado religioso. El mismo San Pablo, el ltimo de los Apstoles por su conversin y el primero por su predicacin, abraz la vida de perfeccin evanglica apenas convertido a la fe. Escribiendo a los Glatas (1, 15) dice: Mas entonces plugo a Aquel que me destin desde el seno de mi madre y me llam con su gracia, revelarme a su Hijo para que yo predicase a las naciones. Desde aquel punto ya no consult carne ni sangre. Otra prueba: el ejemplo del mismo Cristo. En San Mateo (4, 1) se lee que Jess, despus de su bautismo, fue llevado por el espritu al desierto. Y una glosa comenta: "Entonces, esto es, despus del bautismo, para ensear a los bautizados a huir del mundo y consagrarse a Dios en la soledad". Una ltima prueba: el laudable proceder de muchos hombres que convertidos a Cristo de la infidelidad, abrazan en seguida la vida religiosa. Habr un discutidor tan poco escrupuloso capaz de aconsejarles que no entren en religin para procurar conservar all la gracia recibida en el bautismo, sino que se queden en el siglo? Qu hombre sano de juicio les va a impedir que, habiendo ya vestido a Cristo en el sacramento del bautismo, lo vistan por una perfecta imitacin? Conclusin: Tambin en esta categora de hombre es francamente ridculo impedirles el ingreso a la religin so pretexto de no estar ejercitado en la prctica de los mandamientos.

CAPTULO V EN EL CASO DE LOS PECADORES ARREPENTIDOS


Cuanto mayor haya sido su pecado e ingratitud, tanto ms grande ha de ser su expiacin y generosidad cuando se conviertan. Para ello la vida religiosa les da excelentes medios, ms seguros que los que tendran en el mundo. Veamos finalmente si en la tercera categora de hombres no formados en la observancia de los mandamientos, a saber, de los que hacen penitencia por sus pecados, es aplicable la afirmacin contraria.

Aqu vendra bien citar lo que dice el Evangelio sobre la conversin de San Mateo, a quien llam el Seor de entre las ganancias de su mesa de recaudacin para que le siguiera. Y aunque no haya recibido inmediatamente el Apostolado, abraz sin embargo la perfeccin de los consejos. Se lee en efecto en San Lucas (5, 28) que levantndose dej todas sus cosas y le sigui; y como dice San Ambrosio comentando este pasaje, "dej las cosas propias el que robaba las ajenas". Lo que demuestra claramente que los pecadores arrepentidos, por grandes que sean sus pecados, pueden comenzar sin demora el camino de los consejos; y aun ms, para hablar con ms verdad, les es en gran manera provechoso para llegar a la perfeccin, ir por el camino de los consejos, San Gregorio, comentando en una homila aquello de San Lucas (3, 8) Haced frutos dignos de penitencia, dice: "A quien no cometi nada ilcito, se le concede con todo derecho usar de las cosas lcitas. Pero quien ha cado en pecado, debe prescindir an de las cosas lcitas en la medida en que recordare haber obrado las ilcitas". Y poco despus: "Esto advierte a la conciencia de cada uno que procure sacar por medio de la penitencia, tanta mayor utilidad de las obras buenas, cuanto ms graves daos se haya causado por el pecado". Ahora bien, en el estado religioso los hombres se abstienen an de las cosas lcitas y procuran aprovecharse de las obras perfectas. Luego es evidente que los convertidos del pecado, estando habituados, no precisamente a la observancia de los preceptos, sino ms bien a su transgresin, deben tomar el camino de los consejos ingresando a la vida religiosa, que es el estado de la perfecta penitencia. El Papa Esteban, amonestando a un cierto Astolfo que haba cometido graves delitos, le dice: "Haz caso a nuestro consejo: entra en un monasterio, humllate bajo el mando del abad, y apoyado con las oraciones de muchos hermanos, observa con sencillez de espritu todo lo que te fuere mandado". Y ms adelante: "Pero si prefieres hacer penitencia pblica permaneciendo en tu casa o en el mundo- lo cual no lo dudes, te resultar mucho ms desagradable, duro y penoso- , ya te hemos aconsejado lo que debes hacer". Y agrega otros castigos seversimos, pero le advierte que mejor y ms provechoso que todo eso es entrar en religin. No hay duda pues, que es altamente provechoso para los que no hayan cumplido los mandamientos, antes bien, vivido en el pecado, aconsejarles el ingreso a la religin, a pesar del esfuerzo de esos sabihondos que quieren impedirles abrazar los consejos. Contra ellos la doctrina del Apstol: Hablo como hombre en atencin a la flaqueza de vuestra carne: As como habis empleado los miembros de vuestro cuerpo en servir a la impureza y a la injusticia para cometer la iniquidad, as ahora los empleis en servir a la justicia para santificaros (Rm 4, 19). "Hablo como hombre -comenta una glosa- porque debis ms sumisin a la justicia que al pecado". Y Baruc (4, 28) dice: Si vuestra voluntad os movi a descarriaros de Dios, le buscaris con una voluntad diez veces mayor, luego que os hayis convertido, porque despus de habernos apartado de Dios por el pecado, debemos tender a cosas mucho ms elevadas, y no contentarnos con medianas. Numerosos ejemplos de los santos apoyan sto. Muchos de ellos de uno y otro sexo, despus de haber cometido graves pecados y delitos en los que malgastaron toda su vida, abrazaron inmediatamente el camino de los consejos sin esperar un previo ejercicio en los mandamientos. Adems de la autoridad y ejemplo de los santos, estn de parte nuestra los escritos de los filsofos. En efecto, dice Aristteles en el libro segundo de la tica: "Al apartarnos completamente del pecado, debemos elegir el justo medio, como se hace al enderezar el rbol torcido". Hay que restituir al recto camino por la prctica de las obras perfectas de virtud. Por consiguiente, a ninguna categora de hombres es aplicable la doctrina contraria: que nadie debe entrar en religin sin haberse ejercitado antes en la observancia de los mandamientos.

CAPTULO VI RELACIN ENTRE LOS CONSEJOS Y LOS MANDAMIENTOS


Los preceptos de la caridad -para con Dios y para con el prjimo- son el fin a que todos estn obligados. Unos llegarn cumpliendo solamente los mandamientos que a esa caridad se refieren; otros, en cambio, llegarn ms pronta y perfectamente cumpliendo tambin los consejos evanglicos en la vida religiosa como medios ms seguros. Por lo tanto los nios, los pecadores y los recin convertidos pueden ingresar a la vida religiosa para comenzar all el cumplimiento ms seguro y perfecto de los predichos preceptos. Para extirpar radicalmente este error, busquemos su raz u origen. Dicho error procede, a nuestro parecer, de pensar que la perfeccin consiste principalmente en los consejos, y que los mandamientos se ordenan a los consejos como lo imperfecto a lo perfecto. As claro est, habra que pasar de los mandamientos a los consejos, como se llega a lo perfecto pasando por lo imperfecto. Aplicar esto as no ms a los mandamientos, es caer en un error. a) La caridad es el fin de la vida cristiana. Los principales mandamientos son el amor de Dios y del prjimo, como nos consta por lo que dice el Seor en San Mateo (22, 37), que el principal mandamiento de la ley es: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn. El segundo es semejante a ste: Amars a tu prjimo como a ti mismo. Estos dos mandamientos constituyen esencialmente la perfeccin de la vida cristiana. Sobre todo esto tened caridad -dice San Pablo- que es el vnculo de perfeccin (Col 3, 14). Todas las dems virtudes -explica una glosa- hacen perfecto al hombre en cuanto se ordenan a la caridad; y la caridad las une a todas ellas. Por eso el Seor al dar el precepto de amar al prjimo, aadi: Sed pues, perfectos, como vuestro Padre celestial es perfecto (Mt 5, 48) y sobre aquello de San Mateo (19, 27): He aqu que nosotros lo hemos dejado todo y te hemos seguido, dice San Jernimo: "Pues no basta haber dejado todas las cosas; aade lo que es perfecto: y te hemos seguido". Los Apstoles seguan al Seor no tanto con los pasos del cuerpo como con los afectos del alma. Por lo que dice San Ambrosio comentando aquello de San Lucas (5, 27) y le dijo: Sgueme: "Le manda que lo siga no tanto con el movimiento del cuerpo, sino con el afecto del alma". Todo lo cual nos demuestra evidentemente que la perfeccin de la vida cristiana consiste principalmente en el impulso de la caridad hacia Dios. La consecucin de su fin constituye la perfeccin de una cosa. Ahora bien, el fin de la vida cristiana es la caridad, a la que todo debe convergir como se lee en la epstola a Timoteo (1, 1, 15): El fin del precepto es la caridad, y explica una glosa: "La caridad es el fin, es decir, la perfeccin; del precepto, esto es, de todos los preceptos, cuyo cumplimiento es el amor de Dios y del prjimo". Es necesario advertir que se ha de juzgar de manera diversa sobre el fin mismo y sobre los medios que a l conducen. Con respecto a los medios conducentes al fin, hay que prefijar cierta medida en conformidad con el fin. Pero acerca del fin mismo no hay medida alguna, sino que cada cual lo alcanza en cuanto puede. El mdico, por ejemplo, usa con discrecin de la medicina para no excederse en ella; pero procura sanar al enfermo lo ms perfectamente que puede. As tambin el precepto del amor de Dios: siendo el ltimo fin de la vida cristiana, no tiene lmite alguno que permita decir: Tanto amor de Dios cae bajo el precepto; un amor mayor que exceda los lmites del precepto, cae bajo el consejo, sino que a cada uno se manda amar a Dios cuanto pueda, como se ve por el enunciado mismo del precepto: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn y cada uno la practica segn su capacidad: unos con ms, otros con menos perfeccin. Falta totalmente a este precepto quien en su amor no prefiere a Dios antes que todas las cosas. En cambio, quien prefiere a Dios como ltimo fin dejando de lado todas las cosas, cumple este

precepto ms o menos perfectamente segn el mayor o menor apego que les conserve, segn aquello de San Agustn en el libro de las LXXXIII cuestiones: "El veneno de la caridad es la esperanza de adquirir y poseer bienes temporales -o sea, esperarlos como si fueran el ltimo fin-; su alimento, el debilitamiento de la pasin; su perfeccin, la ausencia total de pasin". Pero hay otro modo perfecto de observar este mandamiento, que no se da en esta vida. Dice San Agustn en el tratado de la perfeccin de la justicia: "Aquel precepto de la caridad: Amars al Seor tu Dios con todo tu corazn, etc., se cumplir perfectamente en aquella plenitud de la caridad que habr en la patria", y despus agrega: "Por qu no se le habra de mandar al hombre esta perfeccin, por ms que no pueda conseguirla en esta vida? No se corre como es debido si no se sabe a dnde hay que correr. Y cmo se sabra si ningn precepto lo mostrase?" b) Los dems mandamientos y los consejos son medios para llegar a la perfeccin de la caridad. Y a estos preceptos del amor de Dios y del prjimo se ordenan todos los dems preceptos como a su fin; por lo que dice San Agustn en su Enquiridin: "Todo lo que el Seor nos manda, por ejemplo, no fornicars; y lo que no nos manda sino que nos aconseja especialmente, como: Bueno es al hombre no tomar mujer, llega a cumplirse perfectamente cuando se dirige a amar a Dios y al prjimo por amor de Dios". Ahora bien, los dems mandamientos de la ley se ordenan a los de la caridad de diverso modo que los consejos. En efecto, hay cosas que se ordenan al fin de tal modo que sin ellas no se lo puede alcanzar -el alimento, por ejemplo, para conservar la vida-. Otras en cambio estn ordenadas al fin de modo que por medio de ellas se alcance el fin con ms facilidad, seguridad y perfeccin. As, el alimento es totalmente necesario para conservar la vida del cuerpo; la medicina, en cambio, preserva la salud para que se la pueda tener ms segura y perfectamente. Del primer modo se ordenan los dems preceptos de la ley al de la caridad. En efecto, de ninguna manera puede cumplir los preceptos de la caridad quien adora otros dioses -con lo que se aparta del amor de Dios-, o el que comete homicidios y robos, que van contra el amor del prjimo. Del segundo modo se ordenan los consejos a la caridad. En cuanto al consejo de virginidad, es expresa la sentencia del Apstol al demostrar que se ordena al amor de Dios: "El que est sin mujer, est cuidadoso de las cosas del Seor, de cmo ha de agradar a Dios; mas el que est con mujer, est afanado en las cosas del mundo, cmo ha de dar gusto a su mujer" (1Co 7, 32). Sobre el consejo de pobreza el mismo Salvador dice que conduce a su seguimiento, segn consta por San Mateo, en el captulo 19. Y ya se ha visto que este seguimiento consiste en los sentimientos de la caridad. Ahora bien, la caridad se perfecciona al disminuir la pasin; y la pasin y amor por las riquezas se disminuyen -y aun se quitan totalmente- despreciando las riquezas. Dice en efecto San Agustn en la carta a Paulino y Terasia que "el amor de los bienes terrenos ya alcanzados es mucho ms vehemente que la angustia que causa el deseo de alcanzarlos, porque una cosa es renunciar a poseer lo que nos falta, y otra separarnos de lo ya posedo". Ambos consejos se ordenan tambin al amor del prjimo. En efecto; si aquellos preceptos referentes al amor del prjimo que el Seor dio en San Mateo, captulo v, requieren en el alma una cierta disposicin para cumplirlos, evidentemente nadie va a estar mejor dispuesto a observarlos que el alma que no anda preocupada por sus cosas: aquel que se ha propuesto no poseer nada estar ms dispuesto a dejarle el manto tambin, si es necesario, al que quiere robarle la tnica, que quien desea tener posesiones en el siglo. Ntese que la caridad no es slo fin, sino tambin raz de todas las virtudes y de todos los

preceptos que regulan los actos de virtud. Por consiguiente, si por los consejos progresa el hombre en el amor de Dios y del prjimo, tambin por ellos progresa en el cumplimiento de aquellas obligaciones referentes a la caridad. As, por ejemplo, quien se ha propuesto guardar continencia o pobreza por Cristo, estar ms lejos de cometer adulterios o robos. Hay adems en la religin multitud de observancias, como vigilias, ayunos, alejamiento del trato con seglares, por las cuales el hombre est menos expuesto a los vicios y se le facilita el camino de la perfeccin. Y de esta manera la prctica de los consejos est encaminada a la observancia de los mandamientos, no como si stos fueran un fin, pues no se guarda la virginidad para evitar los adulterios, o la pobreza para no robar; sino para adelantar en el amor de Dios: lo ms perfecto no tiene por fin lo menos perfecto. Luego es evidente que los consejos estn dentro del plan de la vida perfecta, no porque en ellos consista principalmente la perfeccin, sino porque son, en cierta manera, el camino o los instrumentos para alcanzar la perfeccin de la caridad. San Agustn dice en su libro sobre las costumbres de la Iglesia, hablando de la vida de los religiosos: "Hay que estar siempre alerta para domar la concupiscencia y conservar el amor entre los hermanos"; y en el mismo lugar: "La caridad es lo que principalmente se debe guardar, y a la caridad se adapta la virtud, las conversaciones, el trato, las facciones del rostro". Y en la colacin de los Padres dice el Abad Moiss: "Por ella -es decir, la pureza de corazn y la caridad- oramos y sufrimos todo; por ella desechamos los padres, la patria, los honores, las riquezas, los placeres de este mundo y todo otro deleite; por ella nos imponemos rigurosos ayunos, vigilias, trabajos, la desnudez del cuerpo, lecturas y otros trabajos, para que podamos preparar y conservar nuestro corazn inmune de toda perversa concupiscencia, a fin de que, subiendo por estos escalones, lleguemos con nuestro esfuerzo a la perfeccin de la caridad". c) La perfecta caridad exige el cumplimiento simultneo de los consejos y mandamientos que a ella se ordenan. Por consiguiente, as como hay dos modos de observar los preceptos, a saber: perfecto e imperfecto, as tambin hay un doble ejercicio en los preceptos: uno, que es ejercitarse en la perfecta observancia de los preceptos y que tiene lugar por la prctica de los consejos, como ya se ha dicho; el otro es el ejercicio en la imperfecta observancia, como se la practica en la vida seglar, sin los consejos. Decir pues, que es necesario ejercitarse en la prctica de los mandamientos antes de abrazar los consejos, equivale a decir que el hombre se debe ejercitar en la observancia imperfecta de los mandamientos antes de ejercitarse en la perfecta; lo que es del todo inexacto, tanto si consideramos los mandamientos en s mismos como en su prctica. En efecto, puede haber hombres tan poco cuerdos capaces de detener a uno que quiere amar perfectamente a Dios y al prjimo, obligndolo a amarlos primero imperfectamente? No equivale esto a contradecir aquella forma de amor expresada en los mandamientos de la caridad divina con aquellas palabras: Amars al Seor Dios con todo tu corazn? O tienen miedo de que el hombre empiece demasiado pronto a amar a Dios, como si en este amor fuera capaz de sobrepasar la medida? Glorificad al Seor cuanto pudiereis, que todava quedar El superior, dice el Eclesistico (43, 32); y San Pablo escribiendo a los Corintios: Corred de tal manera que la alcancis (1, 9, 24); y a los hebreos (4, 11): Apresurmonos a entrar en aquel reposo, pues por grande que sea el entusiasmo con que el hombre comience el camino de la perfeccin, siempre le quedar algo en que adelantar hasta que logre la perfeccin ltima en la Patria. Si examinamos la prctica misma de los mandamientos, veremos con ms claridad el absurdo. Quin va a decirle a uno que quiere guardar continencia que viva primero castamente en el matrimonio? Quin va a decirle a uno que quiere guardar pobreza, que viva antes santamente entre las riquezas, como si las riquezas dispusiesen el alma a la pobreza y no le obstaculizaran ms bien el propsito de vivir pobremente, como se ve en el caso de aquel joven (Mt 19) que no acept del Seor el consejo de vivir pobremente y se retir triste a causa de las riquezas que

tena? Y eso que slo hemos relacionado los consejos con los preceptos de la caridad. Si los relacionramos con los dems preceptos quin no ver la cantidad de absurdos que se siguen? Pues si por los consejos y la observancia religiosa se quitan las ocasiones de pecados que son causa de la transgresin de los preceptos quin no ve cun necesarios son estos consejos y observancias para eludir estas ocasiones? Quin va a decir a un joven: vive entre mujeres y en compaa de lujuriosos, para que as, ejercitado en la castidad, puedas observarla luego en la religin -como si fuese ms fcil guardar castidad en el mundo que en religin-? Y lo mismo dgase respecto de las otras virtudes y pecados. Los que predican tales doctrinas se parecen a aquellos generales que exponen a sus soldados en el perodo de instruccin a lo ms recio de las batallas. Es cierto que si se cumplen los mandamientos en la vida seglar, se los cumplir mejor en la vida religiosa. Pero as como por una parte la prctica de los mandamientos en la vida seglar prepara al hombre para observar mejor los consejos, por otra las preocupaciones de esa vida son un impedimento para la observancia de los consejos. Por eso dice San Gregorio en el principio de su Moral: "Cuando mi nimo me incitaba a servir al mundo presente tan slo en apariencia, comenzaron a surgir de entre las preocupaciones de este mundo tantas cosas delante de m, que qued aprisionado en l, no slo en apariencia, sino, lo que es ms grave, con el alma misma. Pero huyendo con presteza de todas aquellas preocupaciones, me dirig al puerto del Monasterio".

CAPTULO VII RESPUESTA A LAS OBJECIONES DEL CAPTULO II


Falso punto de partida: creen que los mandamientos se cumplen para guardar luego por medio de ellos los consejos, cuando es al revs: los consejos se guardan para cumplir con ms perfeccin los mandamientos de la caridad para con Dios y para con el prjimo. Con estas nociones podemos refutar fcilmente los argumentos en que se apoya la tesis contraria. 1) Esta objecin no tiene eficacia alguna, segn San Jernimo, pues, como dice comentando ese pasaje de San Mateo: "Miente el joven, porque si hubiese cumplido realmente lo que se ordena en los mandamientos: Amars a tu prjimo como a ti mismo cmo despus al or: Ve y vende todo lo que tienes y dselo a los pobres se march entristecido?" Y Orgenes narra, hablando del mismo pasaje, que en "el Evangelio segn los Hebreos est escrito que al decirle el Seor: Ve y vende todo lo que tienes, comenz el joven rico a arrancarse los cabellos. Entonces le dijo el Seor: Cmo dices: cumpl la ley y los profetas? Est escrito en la ley: Amars a tu prjimo como a ti mismo. Y he aqu que muchos hermanos tuyos hijos de Abraham, se han rodeado de estircol porque moran de hambre, mientras tu casa est repleta de abundantes bienes y de ella nada sale para socorrerlos. Por eso el Seor lo reprendi diciendo: Si quieres ser perfecto, etc. Es imposible cumplir el mandamiento que dice: Amars a tu prjimo como a ti mismo y ser rico, mxime poseyendo tantas riquezas". Pero esto se ha de entender en cuanto al modo perfecto de cumplir este mandamiento. Nada impide creer que el joven haba cumplido los mandamientos, y en cuanto a esto no mintiese, como dice San Crisstomo y otros expositores. Pero aun siendo as, el hecho de que el Seor haya dado el consejo de perfeccin a uno que haba practicado ya en cierta medida los mandamientos, no arguye necesariamente que sea sta la nica entrada para practicar los consejos. San Mateo no haba practicado los mandamientos, antes bien, haba vivido en el pecado; y sin embargo fue llamado a seguir los consejos, para que as ni a los pecadores ni a los

inocentes estuviese cerrado el camino de los consejos. 2) Esta objecin no viene al caso, porque la instruccin en los mandamientos es necesaria a todos, tanto para los que se quedan en el siglo, como para los que emprenden el camino de la perfeccin hacindose religiosos. Los misterios de la fe y los sacramentos de que all se habla, son tambin comunes a unos y otros. 3) Realmente cumpliendo los mandamientos llega el hombre a la plenitud de la sabidura, lo cual no significa otra cosa que por la observancia de los mandamientos merece el hombre la sabidura de los misterios. Por eso se suele citar aquello del Eclesistico -segn otra versin- : Desea la sabidura, guarda los mandamientos y Dios te la conceder (1, 33), lo que, evidentemente, no viene al caso. 4) Esta objecin la discutiremos ms detenidamente, pues a pesar de su frivolidad, alardean mucho con ella y le dan un valor que no tiene. En esa cita slo se trata de la instruccin de los recin convertidos a la fe, como se ve por el contexto de la glosa. En efecto, comienza diciendo que "despus del bautismo somos instruidos en las buenas obras y nos alimentan con la leche de doctrinas sencillas, hasta que ya ms grandecitos, de la leche materna pasamos a la mesa del padre; es decir, de la doctrina ms elemental sobre el Verbo que se hizo carne, llegamos a Verbo del Padre que est desde el principio en Dios". Lo que evidentemente se refiere a un orden de enseanza; por eso propone en seguida el ejemplo de aquella costumbre observada por la Iglesia en cinco etapas, a saber: en la primera, los recin convertidos a la fe se van penetrando de las verdades elementales del Cristianismo por los exorcismos y el catecismo; en la segunda son alimentados en el seno de la Iglesia hasta el Sbado Santo; en la tercera son dados a luz por el bautismo; en la cuarta la Iglesia los lleva en brazos y los alimenta con leche hasta Pentecosts. Durante este tiempo no se les prescriben cosas difciles, como ayunar y levantarse a medianoche. Es en la quinta poca cuando, confirmados con el Espritu Parclito, como ya destetados, comienzan a ayunar y a observar ciertas prcticas difciles. Al parecer, este ejemplo vendra muy bien para tesis de los adversarios. Sin embargo, notemos tres puntos en que les falla el argumento. En primer lugar, hay que distinguir muy bien entre aquellas cosas que se abrazan espontneamente y las que se imponen por obligacin. Igual distincin se debe hacer en el caso de los recin convertidos a la fe, que son como nios de pecho; y de los penitentes, que son como enfermos que deben ser curados. Cuando se trata de los recin convertidos a la fe no se les puede imponer obligatoriamente prcticas difciles, sino ejercitarlos primero en otras ms livianas para imponerles progresivamente otras ms costosas. As se obra con los nios: hay que nutrirlos primero con leche y luego con alimentos ms slidos. A este caso se refiere la citada glosa. Ahora, si los recin convertidos a la fe quieren por propia iniciativa abrazar prcticas ms elevadas quin osar impedrselo? Adems -para no apartarnos del ejemplo de la glosa- as como despus del solemne bautismo que tiene lugar en la Vigilia de Pascua se concede un descanso de obras trabajosas en atencin a los dbiles; as tambin despus del bautismo solemne que se celebra en la Vigilia de Pentecosts, la Iglesia restituye inmediatamente los ayunos, para significar que aquellos que con fervoroso espritu fueron recibidos en el bautismo, se deben sujetar sin tardanza a una vida ms severa. Muy diverso es el caso de los pecadores arrepentidos, puesto que al principio se les impone una penitencia ms severa, que se les va mitigando poco a poco, como se hace con los enfermos: en la convalecencia se les prescribe una dieta muy estricta que se les mitiga poco a poco mientras van sanando. La Iglesia, siguiendo este mtodo, comienza imponiendo a los inocentes cargas

ms ligeras en materia de mandamientos que obligatoriamente hay que cumplir; no les obliga a guardar los consejos, ni tampoco se lo prohbe en el caso de que quieran guardarlos voluntariamente. A los penitentes en cambio les impone en los primeros aos -segn lo establecido en los cnones- penitencias mucho ms rigurosas. Segunda falla: Si bien es verdad que en cada oficio y estado se ha de ascender de lo ms fcil a lo ms difcil, sin embargo no es necesario que quien abraza un estado superior deba ejercitarse antes en uno inferior. En efecto, cualquiera que sea la profesin que uno quiera tomar, no es absolutamente imprescindible ejercitarse antes en una inferior, sino que dentro de la misma profesin se ha de pasar de los ms fcil a lo ms difcil. Lo mismo en el estado religioso: quienes quieran abrazarlo por la observancia de los consejos, no tienen obligacin de aplicarse previamente en el siglo a la observancia de los mandamientos. Lo que hay que hacer es imponerle tal principio, de entre aquellas prcticas propias del mismo estado religioso, las que les sean ms fciles. Del mismo modo, no es obligatorio para los que aspiran a un cargo en el clero, ejercitarse antes en la vida seglar; ni para los que quieren guardar continencia ser primeros continentes en el matrimonio. Tercera falla: encontramos una doble dificultad con respecto a la realizacin de la obra: la primera procede nicamente de la magnitud de la obra, y esta dificultad, por requerir una virtud perfecta, no se debe imponer a los imperfectos. La segunda nace de una cohibicin, de la que necesitan mucho ms quienes tienen una virtud imperfecta. El nio, por ejemplo, necesita una vigilancia ms diligente mientras est en manos de su maestro, que despus cuando ha llegado a una edad ms avanzada. Ahora bien, el estado religioso es una disciplina que impide caer en pecados y que lleva ms fcilmente a la perfeccin, como consta por lo dicho anteriormente. Por eso los que tienen una virtud ms imperfecta, como aquellos que no han observado an los mandamientos, necesitan mucho ms de esa vigilancia, por cuanto les es ms fcil abstenerse de pecados estando sujetos a tal disciplina, que viviendo con ms libertad en el mundo. En cuanto a lo que agrega la glosa: "Muchos pervierten este orden, como los herejes y cismticos", se refiere -as se colige evidentemente por lo que sigue- al orden que se debe observar en la enseanza: "Este -contina- afirma con juramento haberlo guardado, no slo en sus dems cosas, sino tambin en la ciencia: porque tena yo sentimientos humildes cuando era alimentado primero con leche, es decir con la doctrina del Verbo hecho carne, para que una vez crecido pueda comer el Pan de los ngeles, o sea el Verbo que est desde el principio en Dios". Y as vuelve a lo de antes. Por lo cual se ve que las palabras que estn entre ambas citas no son sino un ejemplo. 5) Esta objecin, tomada del ejemplo de los cinco mil hombres que Cristo aliment con cinco panes, y de los cuatro mil que aliment con siete panes, es tan intil que no merece respuesta. No es infalible que sucedan conforme a las figuras, las cosas que por tales figuras se representan, puesto que algunas veces las primeras representan a las segundas y viceversa. Ni tampoco es eficaz una argumentacin por medio de tales figuras, como dice San Agustn en una carta contra los Donatistas. Y Dionisio dice en una carta a Tito que la teologa simblica no sirve para argumentar. No obstante todo esto, concedemos que este orden de los milagros significa el paso de los preceptos a los consejos, pero eso con respecto al gnero humano todo entero. En efecto, no se dieron los consejos en el Antiguo Testamento, sino en el Nuevo, porque la Ley ninguna cosa llev a la perfeccin. As lo prueba la glosa al decir que los cinco panes son los preceptos de la ley, y los siete la perfeccin evanglica. Pero no se sigue de ah que unos mismos hombres se tengan que ejercitar en los preceptos de la ley, como seglares primero, y despus en los consejos como religiosos. No consta, en efecto, que hayan sido unos mismos hombres los que se encontraban entre los cinco mil, y despus entre los cuatro mil.

6) La cita de aquellos cuatro elementos de que estn estructurados los Evangelios tampoco viene al caso, porque la perfeccin de que all se habla con respecto a los ejemplos, no se refiere a los consejos, sino al modo perfecto de observar los mandamientos que tratan de los actos de virtud, como lo observara Cristo. La misma glosa trae algunos ejemplos, como: Aprended de m que soy manso, etc.... Sed perfectos como vuestro Padre celestial es perfecto; Ejemplo os he dado... 7) Consideremos algo ms detenidamente la relacin de la vida activa con la contemplativa, ya que es uno de los argumentos que ms gustan. Es verdad que la vida activa precede a la contemplativa; pero ignoran, segn parece, qu cosa sea la vida activa. En primer lugar, creen que la vida activa consiste nicamente en repartir bienes temporales; y as llegan a afirmar que los religiosos no pueden ser perfectos en cuanto a la vida activa. Error que ponen de manifiesto aquellas palabras de San Gregorio (II homila, 2? parte, sobre Ezequiel): "La vida activa es dar pan al hambriento; ensear la sabidura al ignorante; corregir al que yerra; restituir al camino de la humildad al prjimo soberbio; cuidar a los enfermos; dar a cada uno lo que le hace falta y proveer a la subsistencia de aquellos que nos han sido encomendados". Como se ve, es del dominio de la vida activa mirar por los dems, no slo en las cosas temporales, sino tambin en las espirituales -corrigiendo y enseando-, obras que pueden cumplir mucho mejor quienes nada poseen en el mundo. Por eso el Seor despoj a sus Apstoles, futuros doctores del Universo, de todos los bienes de este mundo, como se lee en San Mateo, captulo 10. Adelantemos nuestra investigacin y veamos si la prctica de las virtudes morales del hombre con respecto a s mismo, concierne a la vida activa. Y efectivamente, siguiendo la doctrina de Aristteles, todas las virtudes morales pertenecen a la vida activa (libro X de la tica) y las intelectuales a la contemplativa. Lo mismo sostiene San Agustn en el libro XII sobre la Trinidad. Por eso atribuye a la accin la razn inferior que administra los bienes temporales, propios o ajenos; y a la contemplacin, la razn superior aplicada a las razones eternas. Asentado esto, fcil es ver por qu la vida activa precede a la contemplativa: el hombre no llega a ser apto para contemplar la verdad divina si no ha depurado su alma de las pasiones por medio de las virtudes morales -que es trabajo propio de la vida activa-. As lo prueba aquello de San Mateo (5, 8): Bienaventurados los limpios de corazn porque ellos vern a Dios por una contemplacin imperfecta en esta vida y perfecta en la otra. Por consiguiente, el ejercicio de la vida activa es propia no slo de los seglares, sino tambin de los religiosos: en primer lugar porque con las virtudes morales refrenan las pasiones del alma; en segundo lugar porque tambin ellos pueden ejercer para con los dems las obras de caridad enseando, corrigiendo, o por lo menos visitando a los enfermos, consolando a los tristes, ya vivan en el mundo o entre ellos en el monasterio. Con respecto a estos dos puntos se lee en la epstola de Santiago (1, 27): La religin pura y sin mancha delante de Dios Padre es esta: visitar a los hurfanos y las viudas en sus tribulaciones y preservarse de la corrupcin de este siglo. En tercer lugar, porque al ingresar a la religin repartieron sus bienes temporales dndolos a los pobres. Por consiguiente, la razn por la cual la glosa citada dice que los mandamientos pertenecen a la vida activa, no es precisamente porque los mandamientos sean nicamente de la vida activa, pues dice San Gregorio en el lugar citado: "La vida contemplativa es tener siempre fija en el pensamiento la caridad de Dios y del prjimo, que son los mandamientos ms grandes de la ley"; ni tampoco porque los consejos sean solamente de la vida contemplativa, como se ha demostrado; sino porque son principalmente los consejos los que disponen a la vida contemplativa. En efecto, los mandamientos guardados sin los consejos, no disponen suficientemente para la vida contemplativa, para la que se requiere mayor perfeccin. Por lo tanto, no es imprescindible que se quede uno en el siglo para practicar all la vida activa: tambin en el estado religioso puede el hombre abrazar la vida activa tanto cuanto sea menester para llegar a la contemplacin.

8) Aquello de San Gregorio: "Nadie llega a lo ms alto de repente", no viene muy a cuento en la presente cuestin, aunque a ellos les parezca un buen argumento. Se puede considerar lo ms alto y lo ms bajo en el mismo estado y en el mismo hombre, o en diversos estados y diversos hombres. Considerado en el mismo estado y mismo hombre, es evidente que nadie puede llegar a lo ms alto de repente, porque quien vive correctamente va progresando durante su vida entera hacia lo ms alto. Pero tratndose de estados diversos, no es necesario que quien quiere llegar a un estado superior, tenga que empezar por estados inferiores, as como no es necesario al que quiere hacerse clrigo, ejercitarse antes en la vida de laico, puesto que muchos hay inscritos en la milicia del clero desde la infancia. Lo mismo si se trata de personas diversas: algunos comienzan por un grado ms alto de santidad que el grado sumo a que llegara otro en toda su vida. Por lo que dice San Gregorio en el libro segundo de sus Dilogos: ". . .Para que todos los hombres, presentes y futuros, sepan con qu gran perfeccin recibi Benito la gracia de la conversin". 9) y 10) Dos objeciones fuera de tema, porque en estas citas se habla de la dignidad episcopal, que requiere una virtud perfecta y que, por lo tanto, no se debe conferir a los imperfectos. Los consejos, en cambio, promueven a la perfeccin e impiden caer en pecado. De ellos necesitan las paredes nuevas para secarse de la humedad de los vicios, y por los cuales, como por escalones obligados, se llega a la perfeccin. 11) Ya hemos dicho en qu sentido es verdad que en el orden de la naturaleza sean anteriores los preceptos a los consejos. Si se trata de los mandamientos que son de por s fines de los dems, a saber: el amor de Dios y del prjimo, es evidente que los consejos se ordenan a ellos como a su fin. La relacin de los consejos a estos mandamientos es la misma que la de los medios para con el fin. Ahora bien, el fin es anterior en la intencin y posterior en la ejecucin. Por consiguiente, si los consejos se ordenan a esos mandamientos de tal modo que sin los consejos no se los pudiese observar, se seguira que uno no podra amar a Dios y al prjimo sin observar antes los consejos, lo que es evidentemente falso. Los consejos se ordenan a los predichos mandamientos de tal modo que por medio de ellos se guarden stos ms fcil y perfectamente: de ah que por los consejos se llegue al perfecto amor de Dios y del prjimo. Este amor precede a los consejos en la intencin, pero en la ejecucin posterior. Si comparamos los consejos con los dems preceptos que se ordenan al amor de Dios y del prjimo, se puede descubrir entre ellos una doble relacin. En primer lugar, los consejos no se pueden guardar sin los mandamientos, y en cambio, muchos guardan los mandamientos sin los consejos. De ah resulta la primera relacin: la de los consejos a los mandamientos en comn. As los consejos se ordenan a los mandamientos como lo propio a lo comn, en lo que hay en cierto modo una anterioridad de naturaleza, pero no necesariamente de tiempo. Y segn esto, no es necesario ejercitarse en la observancia de los mandamientos antes de pasar a cumplir los consejos. La segunda relacin a considerar es la de los consejos a los mandamientos de que hablamos, en cuanto se observan sin necesidad de los consejos. Y esta relacin es como la que guardan una especie perfecta con otra imperfecta: el animal racional, por ejemplo, con el que carece de razn. Y as los consejos son anteriores en el orden de la naturaleza a los preceptos, puesto que en cualquier gnero lo perfecto es naturalmente anterior: la naturaleza, como dice Boecio, comienza con lo perfecto. No es de necesidad que los mandamientos as considerados sean anteriores en tiempo a los consejos, as como no es necesario que una cosa est primero en una especie imperfecta para llegar a una perfecta, sino que dentro de los lmites de la misma especie debe pasar de lo perfecto a lo imperfecto. 12) Esta objecin procede de entender mal el asunto que tratamos: no decimos que los consejos

se ordenan a los mandamientos de modo que sin los primeros no se puedan cumplir los segundos, sino que los mandamientos se cumplen mejor y ms perfectamente por medio de los consejos.

CAPTULO VIII OBJECIONES


"Antes de entrar en religin se debe deliberar largamente y con muchos". Despus de haber tratado el punto anterior, veamos si es necesario -como dicen algunos- a los que quieren entrar en religin, pedir consejos a muchas personas. Objeciones: 1) Antes de emprender una obra difcil a la que se ha de atar uno por toda la vida, se debe consultar el parecer de muchos. Ahora bien, nada es, al parecer, ms arduo y difcil en la vida del hombre que negarse a s mismo y apartarse del mundo entrando en religin, en la que obligatoriamente ha de permanecer toda la vida. En este caso, por consiguiente hay que pedir consejo a muchos y reflexionar largo tiempo. 2) Esto mismo se prueba por la definicin del voto: "Promesa de un bien mejor, consolidada con la deliberacin del espritu". De la deliberacin, pues, depende la firmeza del voto. Ahora bien, el voto del religioso es algo firmsimo que no se puede infringir suceda lo que suceda; por lo que se requiere antes de hacerlo una detenida meditacin. 3) No creis a todo espritu -dice San Juan (1, 4, 1)- mas examinad si los espritus son de Dios, palabras que se refieren al ingreso a la religin, puesto que San Benito en su Regla y el Papa Inocencio en una decretal citan ese pasaje a este mismo propsito. Ahora bien, para un discernimiento de esa clase es necesario un diligente examen que slo se logra consultando a muchas personas. Por consiguiente, quien quiere entrar en religin debe pedir antes consejo a muchas personas. 4) Se debe pedir estos consejos cuando hay inminente peligro de engaarse, como sucede en h entrada en religin. En efecto, dice San Pablo (2 Co 11, 14): Satans se disfraza de ngel de luz para engaar a los incautos con apariencias de bien. Por lo tanto hay que entrar en religin habindolo consultado ya con muchos. 5) Lo que puede tener un mal resultado, hay que examinarlo pidiendo diligentemente consejos. Y el ingreso a la religin suele resultar desastroso para muchsimos que despus apostatan o llegan a la desesperacin. Por eso antes de entrar en religin hay que consultarlo muy bien. 6) (Una objecin muy frecuente): Se lee en los Hechos de los Apstoles (5, 39): Si es designio o cosa de Dios no la podris destruir. Ahora bien, en muchos casos la apostasa destruye el propsito de entrar en religin; y en este caso el propsito no vena de Dios. Por lo cual es muy necesario deliberar largamente y con muchas personas si puede uno entrar en religin. Estas son las razones con que pretenden imponer la obligacin de deliberar largamente y con muchos a los que quieren entrar en religin; con la intencin de que, multiplicando los consejos, por un motivo cualquiera se les presente algn impedimento.

CAPTULO IX NATURALEZA Y ORIGEN DE LA VOCACIN


La vocacin es el llamado de Dios. Este llamado puede ser externo -por sus mismos labios,

como en el caso de sus discpulos, o por la Escritura-; o interno -por la inspiracin del Espritu Santo-. Ambos llamados, proviniendo de Dios, no pueden someterse al juicio de los hombres, mxime al de los allegados. Slo se debe consultar con un prudente director o confesor. a) Prontitud para responder a la vocacin. Demostraremos ahora la falsedad de la tesis contraria: En San Mateo (4, 20) se lee que Pedro y Andrs, no bien fueron llamados por el Seor, dejando las redes le siguieron. En su alabanza dice San Juan Crisstomo: "Estaban en pleno trabajo; pero al or al que les mandaba, no se demoraron, no dijeron: Volvamos a casa y consultmoslo con nuestros amigos; sino que dejando todo lo siguieron, como hizo Eliseo con Elas. Cristo quiere de nosotros una obediencia semejante, de modo que no nos demoremos un instante." En los versculos siguientes se lee de Santiago y Juan que llamados por Dios, dejando al instante las redes y a su padre, le siguieron. Y, como dice San Hilario comentando este pasaje: "Al dejar su trabajo y la casa paterna, nos ensean cmo hemos de seguir a Cristo, y a no esclavizarnos con las preocupaciones del siglo y los lazos de la vida familiar". Ms adelante (Mt 9) se narra de San Mateo que al llamado del Seor se levant y le sigui. "Advierte la obediencia del que fue llamado -comenta San Juan Crisstomo-; no se resiste, no pide ir a su casa y comunicrselo a los suyos". Y aun menospreci los castigos humanos que le amenazaban de parte de las autoridades por dejar sin concluir las operaciones de su banca -como dice San Remigio comentando este lugar-. De todo esto se deduce evidentemente que ningn motivo humano nos debe retardar en el servicio de Dios. Se lee tambin en San Mateo (8, 21) y en San Lucas (9, 59) que un discpulo de Cristo le dijo: Seor, djame ir primero y enterrar a mi padre. Y Jess le dijo: Sgueme y deja que los muertos entierren a sus muertos. San Juan Crisstomo dice comentando este lugar: "Esto lo dijo, no precisamente para obligarnos a rechazar el amor hacia los padres, sino para demostrarnos que ninguna cosa nos es ms necesaria que ocuparnos en las cosas del cielo; que debemos aplicarnos a ellas con todo inters y no tardar un instante, aunque nos atraigan otras circunstancias, inevitables e incitadoras. Qu ms necesario que sepultar al padre? Qu ms fcil que eso?, no se perdera en ello gran tiempo. Pero el diablo insiste con ardor para ver si puede as hallarse una entrada; y donde halla una pequea negligencia, introduce por all un gran desaliento. Por eso nos advierte el Sabio: No lo difieras de un da para otro. Esto nos avisa que no debemos perder un minuto de tiempo, aunque nos salgan al paso mil dificultades; y a preferir las cosas espirituales a todas las dems aunque nos sean necesarias". "Hay que honrar al padre -dice San Agustn en el Tratado de las Palabras del Seor- pero tambin hay que obedecer a Dios. Yo, nos dice, te llamo para predicar el Evangelio. En esta tarea te necesito, y esta obra es ms grande que la que t quieres hacer: otros quedan para sepultar a sus muertos. No es lcito subordinar lo anterior a lo posterior. Amad a los padres, pero amad ms a Dios". Por consiguiente, si el Seor reprende al discpulo que le pide un plazo tan corto para una cosa tan necesaria, cmo pretender que para seguir los consejos de Cristo se necesita deliberar un largo tiempo? Sigamos en el Evangelio de San Lucas: Y otro le dijo: Yo te seguir Seor, pero primero djame ir a despedirme de mi casa (9, 61). Comentando este pasaje dice San Cirilo, el insigne doctor griego: "La promesa es digna de ser imitada y alabada. Pero el querer despedirse de los suyos y pedirles permiso es seal de que en algo se ha apartado del Seor, cuando en su espritu haba propuesto seguirlo sin restriccin. En efecto, querer consultarlo con prjimos que no van a condescender con su determinacin, indica que por algn lado iba flaqueando. Por eso el Seor lo reprende: Y Jess le dijo: Quien pone la mano en el arado y vuelve la vista atrs, no es apto

para el reino de Dios (62). Pone las manos en el arado quien con el afecto sigue a Cristo; pero vuelve la vista atrs quien pide un plazo para volver a su casa y consultar con los suyos. Como vemos, no es sta la conducta de los Santos Apstoles, sino que dejaron con prontitud la nave y el padre y siguieron a Cristo. San Pablo no consult carne ni sangre. As pues deben ser los que quieren seguir a Cristo". San Agustn explica esto en su Tratado de las Palabras del Seor: "Te llama el Oriente, y t miras al Occidente". El Oriente es Cristo, segn aquello de Zacaras (6, 12): He aqu un hombre cuyo nombre es Oriente. El occidente es el hombre que cae en la muerte, o est expuesto a caer en las tinieblas del pecado y de la ignorancia. Por consiguiente, es injuriar a Cristo en quien estn encerrados todos los tesoros de la sabidura de Dios (Col 2, 3), creer que despus de haber odo el consejo de Cristo, se debe recurrir al consejo de hombre mortal. b) Dios nos hace conocer el bien del estado religioso por medio de las Sagradas Escrituras. Y aqu nos quieren atajar con un ridculo subterfugio. Todo esto -dicen- no vale sino en el caso de ser llamados directamente por la voz del Seor. Entonces, claro est, no hay que demorarse ni recurrir al consejo de nadie. Pero cuando el hombre es llamado a la religin slo interiormente, entonces s que es necesario una larga deliberacin y el consejo de muchos para conocer si el llamado procede realmente de una inspiracin divina. Rplica llena de errores. Las palabras de Cristo contenidas en las Escrituras, las debemos recibir como si las oysemos de los mismos labios del Seor. As se lee en San Marcos: Lo que a vosotros digo, a todos lo digo: velad (13, 37). Y en la Epstola a los Romanos leemos: Todas las cosas que han sido escritas, para nuestra enseanza han sido escritas. Y San Juan Crisstomo dice: "Si todas estas cosas se hubiesen predicado slo para los contemporneos, nunca se hubiesen escrito. Por eso fueron predicadas para ellos y escritas para nosotros". San Pablo dice en la Epstola a los Hebreos (12, 5) citando el Antiguo Testamento: Os habis olvidado ya de las palabras de consuelo que os dirige como a hijos diciendo: Hijo mo, no desprecies la correccin. Por consiguiente las palabras de la Sagrada Escritura se dirigen no slo a los contemporneos, sino tambin a los venideros. Pero veamos especialmente si el consejo que dio Nuestro Seor (Mt 19, 21 ): Si quieres ser perfecto ve, vende todo lo que tienes y dalo a los pobres, se diriga a l solo, o tambin a todos los hombres. Podemos deducir lo segundo por lo que sigue. En efecto, al decirle Pedro: He aqu que hemos dejado todo y te hemos seguido, estableci una recompensa general que valdra para todos: Y cualquiera que habr dejado casa o hermanos... por causa de mi nombre, recibir cien veces ms y poseer la vida eterna. Por lo tanto, cada cual debe seguir este consejo como si lo oyese de los mismos labios del Seor. "Habiendo odo -dice a este propsito San Jernimo escribiendo al Presbtero Paulino- la sentencia del Salvador: Si quieres ser perfecto anda, y vende todo lo que tienes y dalo a los pobres, y luego ven y sgueme: traduce en obras estas palabras; y siguiendo desnudo la Cruz desnuda, subirs con ms prontitud y libertad la escala de Jacob". Es verdad que mientras Jess hablaba al adolescente le diriga a l solo la palabra. Pero en otro lugar (Mt 16, 24), da el mismo consejo de una manera universal: Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo y cargue con su cruz y sgame. San Juan Crisstomo comenta: "Propone esta verdad comn para todo el mundo: Si alguno quiere, es decir, si un hombre, si una mujer, si un rey, si un libre, si un esclavo..." La negacin de s mismo, segn San Basilio, es un total olvido de lo pasado y alejamiento de la propia voluntad. Y as se ve que esta negacin de s mismo comprende tambin el abandono de las riquezas, las cuales se poseen dependiendo de la propia voluntad. Concluimos pues, que el consejo que el Seor dio al adolescente debemos recibirlo como si cada uno lo oyera de labios del Seor.

c) Luego nos incita a abrazarlo por un llamado interior. Aun queda algo que considerar en la rplica anteriormente citada. Hemos demostrado ya que aquellas palabras que el Seor nos comunica por medio de las Escrituras tienen la misma autoridad que si las oysemos de los mismos labios del Seor. Consideremos ahora el otro modo con el que el Seor nos habla interiormente, segn lo del Salmo (84, 9): Escuchar lo que me hable el Seor. Este modo de expresin precede a toda palabra externa, pues segn San Gregorio en la homila de Pentecosts: "El Creador no abre su boca para ensear al hombre sin haberle hablado antes por la uncin del espritu. Sin duda Can, antes de consumar el fratricidio haba odo: Has pecado, detente. Mas estando como fuera de s por sus pecados, recibi el aviso slo de palabra y no con la uncin del Espritu. Pudo s or las palabras, pero no quiso obedecerlas". Por consiguiente, si como conceden ellos mismos, hay que obedecer al instante el mandato del Seor que viene de afuera, con mayor razn debemos obedecer sin vacilar un momento, sin resistirlas por ningn motivo, las voces interiores con que el Espritu Santo mueve el alma. Por eso en Isaas (50, 5) se dice por boca del profeta, o mejor, del mismo Cristo: El Seor Dios me abri el odo, es decir, inspirndome interiormente, y yo no me resist ni me volv atrs, tendiendo a lo venidero como ya olvidado de lo pasado (Flp 3, 14). Todos aquellos que se rigen por el Espritu de Dios -dice San Pablo (Rm 8, 14)- sos son hijos de Dios. "No porque no hagan nada -comenta San Agustn- sino porque son regidos por el impulso de la gracia". Y este impulso no rige a quien se resiste o se demora. Lo propio de los hijos de Dios es dejarse conducir por el impulso de la gracia a cosas mayores, sin andar buscando consejos. De este impulso habla Isaas al decir (59, 19): Cuando venga como un ro impetuoso, impelido por el Espritu del Seor. Y que hay que seguirlo lo dice San Pablo escribiendo a los Glatas: Proceded segn el Espritu (5, 16); si sois conducidos por el Espritu, no estis sujetos a la Ley (vers. 18); si vivimos por el Espritu, procedamos tambin segn el Espritu (vers. 25). San Esteban, como si se tratase de un gran crimen, increpaba a unos individuos dicindoles: Vosotros resists siempre al Espritu Santo (Hch 7, 5). El Apstol advierte a los Tesalonicenses: No apaguis el Espritu (1, 5, 19), sobre lo que dice la glosa: "Si el Espritu Santo quiere revelar algo a alguno en cualquier momento, no le impidis a ese tal decir lo que siente". Y el Espritu Santo revela diciendo no slo lo que el hombre debe hablar, sino tambin sugirindole lo que debe hacer, como dice San Juan (c. 14). Por consiguiente, cuando el hombre es impulsado por inspiracin del Espritu Santo a entrar en religin, no se lo debe detener para que vaya a pedir consejos a los hombres, sino que al instante debe seguir ese impulso; por lo que se dice en Ezequiel: A cualquier parte donde iba el Espritu, all se dirigan tambin en pos de l las ruedas. Adems de la autoridad de la Escritura, se pueden citar a este propsito muchos ejemplos de los Santos. Narra San Agustn (Conf. VIII, 6) el caso de dos soldados, uno de los cuales despus que acab de leer la vida de San Antonio Abad, inflamado de repente en santo amor, dijo a su amigo: "Estoy resuelto a seguir a Dios, y quiero comenzar desde este momento y en este preciso lugar. Si no tienes nimo para imitarme, por lo menos no te opongas. El otro le respondi que quera participar de tan gran recompensa y tan gran milicia. Y ambos, ya siervos tuyos, comenzaron a edificar la torre con el caudal proporcionado, que consista en dejar todas sus cosas y seguirte". En el mismo libro San Agustn se reprocha a s mismo el haber retardado su conversin: "Convencido ya -dice- de la verdad, no tena nada ms absolutamente que responder, sino unas palabras lnguidas y soolientas: luego, s, luego: djame otro poco. Pero el "luego" no tena trmino, y el "djame otro poco" se haca ya demasiado largo". Tambin en ese libro dice: "Yo me avergonzaba mucho porque aun oa el murmullo de aquellas frusleras (mundanas y carnales) que me tenan indeciso".

Como se ve, no es nada laudable, sino ms bien censurable, tanto el retardar el cumplimiento de una vocacin hecha interior o exteriormente de palabra o por medio de la Escritura: cuanto el andar pidiendo consejo como si se tratara de cosa dudosa. d) Gracias que acompaan a este llamado. Otro resultado de la eficacia de la inspiracin interior, es impulsar a los hombres inspirados a cosas ms altas. Smbolo de esta realidad es aquello que relatan los Hechos de los Apstoles (c. 2) cuando reunidos los discpulos en un mismo lugar, vino de repente sobre ellos el Espritu Santo y comenzaron a predicar las maravillas del Seor. "La gracia del Espritu Santo -comenta la glosa- nunca procede con lentitud". Y en el Eclesistico (11, 19) se lee: Fcil cosa es para Dios enriquecer al pobre en un momento. San Agustn demuestra esta eficacia de la inspiracin interna de Dios en el Tratado de la Predestinacin de los Santos, citando aquel pasaje de San Juan (6, 45): Todo el que ha escuchado al Padre y ha aprendido, viene a M. "Muy ajena -dicea los sentidos de la carne es esta escuela en la que el Padre es escuchado y ensea el camino para llegar al Hijo. Y esto no lo obra por los odos de la carne, sino por los del corazn... As pues, la gracia que la divina largueza infunde secretamente en los corazones de los hombres, no es resistida por ningn corazn endurecido: aun ms, la infunde precisamente para quitar de raz la dureza de corazn". Tambin San Gregorio habla de esta eficacia de la inspiracin interior en la homila de Pentecosts: "?Qu gran artfice es este Espritu! No tarda un instante para ensear. Apenas toca el alma, le ensea todo cuanto quiere: tocarla y ensearla es una sola cosa para El, pues al mismo tiempo que ilumina al alma, la transforma. Quita de repente lo que antes haba y muestra de repente lo que no haba". Por consiguiente, quien detiene el impulso del Espritu Santo con largas consultas, o ignora o rechaza conscientemente el poder del Espritu Santo. Adems de la autoridad de los Doctores Sagrados, citemos para comprobar la falsedad de esa afirmacin los escritos de los filsofos. Aristteles dice en un captulo de la tica que se titula De la buena fortuna: "Pregntase cul es en el alma el principio del movimiento. Naturalmente que como en todas las cosas, es Dios. En efecto, el principio de la razn no es la razn misma, sino algo superior. Y qu otra cosa habr superior a la ciencia y al entendimiento, sino slo Dios? "Sigue hablando despus de aquellos que son movidos por Dios, "los cuales no deben ir en busca de consejo: ya que tienen un principio tal que es mejor que toda inteligencia y consejo". Avergncense los que se dicen catlicos y se entrometen a dar consejos humanos a los inspirados por Dios: un filsofo pagano les ensea que no hay necesidad de tales consejos. e) Cundo y a quin se ha de consultar sobre la vocacin. Tratemos de ver ahora en qu casos necesitan consejo aquellos a quienes ha sido inspirado el propsito de entrar en religin. En un primer caso, porque podra dudarse de si realmente lo que Cristo aconseja es lo mejor. Pero semejante duda es sacrlega. En un segundo caso, porque se vacila en cumplir el propsito de entrar en religin por no contrariar a los amigos, o por no perder los bienes temporales, lo cual es propio de un alma enredada an en amores carnales. En su carta a Eliodoro dice San Jernimo a este propsito: "Aunque tu pequeo hijo se te cuelgue del cuello; aunque tu madre con los cabellos desgreados y rasgndose los vestidos te muestre los pechos que te amamantaron; aunque tu padre se tire en el umbral, pasa por encima de l y vuela sin una lgrima en los ojos, hacia el signo de la Cruz. En este caso, el nico modo de ser piadoso es ser cruel... El enemigo empua su espada para matarme, y yo he de parar mientes en las lgrimas de mi madre? He de desertar de la milicia por mi padre, a quien por causa de Cristo no debo ni la sepultura?" Trae despus otros argumentos semejantes. Tal vez alguno crea necesario pedir consejo para conocer si tiene fuerzas suficientes para poner

en prctica su propsito. Pero tambin a esta duda sale al paso San Agustn -quien tema entregarse a la guarda de la continencia- hablando de s mismo: "En aquella misma parte en que tena puesta mi atencin y adonde tema pasar, se me descubra la virtud de la continencia, con una casta dignidad, serena y alegre sin disipacin: honestamente me halagaba, para que me llegara a ella resueltamente. Me extenda sus piadosas manos llenas de una multitud de buenos ejemplos, para recibirme en su seno y abrazarme. All haba un gran nmero de jvenes y doncellas; una juventud numerosa, personas de toda edad, viudas venerables y vrgenes ancianas. Y se burlaba de m con una risa llena de alientos, como si dijera: Lo que pudieron stos y stas, no lo podrs t? O acaso stos y stas lo pueden por s mismos y no por su Dios? El Seor Dios me entreg a ellos. Por qu te apoyas en ti mismo, si no puede estar en pie? Arrjate en El y no temas; no se retirar para dejarte caer. Arrjate seguro en sus brazos que El te recibir y te sanar". Resta examinar dos casos en que les sera necesario pedir consejos a los que se proponen entrar en religin. Uno, con respecto al modo de entrar en religin: y el otro con respecto a alguna traba especial que les impida tomar el estado religioso; ser esclavo, estar casado u otro semejante. Ante todo, no debe consultar a sus parientes, pues como se lee en los Proverbios (25, 9): Tus cosas trtalas con tu amigo, y no descubras tus secretos a un extrao. Los parientes no entran en este caso en la categora de amigos, sino ms bien en la de enemigos, segn aquello de Miqueas: Los enemigos del hombre son sus familiares (7, 6), frase que el Seor cita en San Mateo (10, 36). En este caso, como decimos, se deben descartar especialmente las consultas con los parientes. A esto se refiere San Jernimo cuando en su carta a Eliodoro enumera los impedimentos que suelen poner los parientes a quienes han propuesto hacerse religiosos: "Ahora -dice- tu hermana viuda, te abraza tiernamente; tus domsticos, con los que has crecido, te dicen: A quin hemos de servir si t nos dejas? Ahora la que fue tu nodriza, ya anciana: tu padre nutricio, que ocupa un segundo lugar en tu corazn despus de tu padre natural, te suplican: Espera a que muramos y nos sepultes". San Jernimo dice en el libro tercero de la Moral: "El astuto adversario, como se ve expulsado del corazn de los buenos, va en busca de aquellos a quienes stos aman y le dirige por medio de ellos palabras halagadoras, hacindoles creer que son amados ms que cualquier otro; para que as, mientras la fuerza del amor perfora el corazn, pueda l introducir fcilmente la espada de su persuasin hasta los fundamentos ms ntimos de la rectitud". Por eso San Benito, como refiere San Gregorio en el libro segundo de sus Dilogos, huyendo ocultamente de su nodriza, se retir a un desierto; pero comunic su intencin a un monje de Roma, el cual lo guard en secreto y favoreci su propsito. Hay que descartar tambin los consejos de los hombres carnales, que tienen por tontera la Sabidura de Dios. De ellos se burla el Eclesistico diciendo (38, 12): Ve a tratar de santidad con un hombre sin religin, y de justicia con un injusto... No tomes consejos de stos sobre tal cosa, sino ms bien trata de continuo con el varn piadoso, al cual s se ha de pedir consejo si hubiese en este caso algo que necesite consultar.

CAPTULO X RESPUESTA A LAS OBJECIONES DEL CAPTULO VIII


Fcil nos ser ahora refutar las objeciones. 1) Ante una empresa ardua es necesario, s, pedir consejo; pero eso en el caso de que la verdad

no sea evidente. Pero cuando lo mejor est claramente definido por un dictamen superior, resulta injurioso ponerlo en duda yndolo a consultar de nuevo. 2) Dicen: el voto adquiere su firmeza por una deliberacin del alma. No viene al caso. Esta deliberacin consiste en una resolucin interior por la cual elige uno el bien mayor obligndose a l. En efecto, toda accin procedente de una eleccin, procede asimismo de una deliberacin o consejo, porque la eleccin es un acto de la voluntad previamente aconsejada, como dice Aristteles en el libro tercero de la tica. Ahora bien, as como el Espritu Santo, siendo espritu de fortaleza y de piedad, inspira al hombre este propsito; as tambin, siendo espritu de consejo y de ciencia, le da esa deliberacin interior. 3) La cita: Examinad si el espritu viene de Dios tampoco viene al caso. Ese examen es necesario cuando no hay certeza. Por eso dice la glosa comentando aquello de la epstola a los tesalonicenses (1, 5, 20): Examinad todas las cosas: "Las cosas ciertas no necesitan discusin". Aquellos a quienes compete admitir a otros en la religin, pueden ignorar qu espritu mueve a stos a abrazar ese estado: si el deseo de la perfeccin espiritual o, como sucede a veces, para espiar e intrigar. Pueden asimismo dudar de su aptitud para el estado religioso. Por eso tanto las leyes eclesisticas, como las constituciones religiosas, mandan a los superiores probar a aquellos a quienes deben recibir. Pero a los mismos interesados: los que quieren entrar en religin, no les puede caber duda alguna acerca de la intencin que llevan. Por eso no tienen necesidad alguna de consultas, sobre todo si estn seguros de que no les han de faltar fuerzas corporales. En ltimo caso, a todo el que quiere entrar en religin se le concede un ao de prueba para ver si estas fuerzas pueden serles suficientes. 4) Satans se transforma en ngel de luz y sugiere bienes con la intencin de engaar, es verdad. Pero, como dice la glosa comentando esta cita, cuando el diablo engaa los sentidos corporales, mas no puede apartar al alma de la verdadera y recta doctrina que la induce a vivir fielmente, no hay entonces ningn peligro en ingresar a la vida religiosa. Y en el caso de que el demonio, fingindose bueno, obrara y hablara como un ngel bueno, no se caera en un error peligroso o funesto, aunque se le haga caso como si realmente fuera bueno. Pero aun suponiendo que el mismo demonio incite a entrar en religin, siendo esto de suyo una obra buena y propia de ngeles buenos, no hay ningn peligro en seguir en este caso su consejo. Eso s, debemos cuidar de resistirle siempre que nos incite a la soberbia o a otros vicios. En efecto, acontece frecuentemente que Dios se vale de la malicia del demonio para beneficiar a los santos, a quienes prepara sendas coronas si logran vencer siempre; y as Dios burla al demonio por medio de sus Santos. Con todo se debe advertir que si el diablo -y aun un hombre- sugiere a alguien entrar en religin para emprender en ella el seguimiento de Cristo, tal sugestin no tiene eficacia alguna si no es atrado interiormente por Dios. En efecto, dice San Agustn en el Libro de la Predestinacin de los Santos, que todos los santos son enseados por Dios, no porque de hecho todos lleguen a Cristo, sino porque no se puede llegar por otro camino. Por consiguiente sea quien fuese el que sugiere el propsito de entrar en religin, siempre este propsito viene de Dios. 5) Dicen: se debe pedir consejo especialmente ante aquellas empresas que pueden tener un mal resultado. Aqu hay que hacer una distincin. En efecto, el mal resultado puede provenir de parte de la cosa misma en cuya empresa se corre peligro, o de parte del hombre que la emprende. Si el peligro amenaza de parte de la cosa que se ha emprender, en el caso de que esto suceda con frecuencia, es necesario deliberar mucho para salvar el peligro o desistir por completo de tal cosa. Pero si el peligro slo existe en contados casos, no es necesaria una larga deliberacin, sino un poco de cuidado y cautela para no caer en l alguna vez que otra. De otro modo no se podra emprender ninguna obra humana, pues, como dice el Eclesiasts (11, 4): Quien anda

observando el viento no siembra, y el que atiende a que hay nubes nunca se pondr a segar. Y los Proverbios (26, 13): Dice el perezoso: hay un len en el camino; est una leona en los desfiladeros. "Muchos -comenta la glosa- cuando oyen palabras de exhortacin, dicen que s quieren comenzar el camino de la santidad, pero que no pueden seguirlo por miedo a Satans". Otras veces sucede que la cosa en s misma es segura, pero tiene malos resultados por la razn de que el hombre cambia de propsito. Con todo, el hecho de que algunos, abandonando su propsito, apostaten de la vida religiosa y se hagan peores que antes, no es motivo para echarnos atrs o diferir el ingreso a la religin con la excusa de una mayor deliberacin. De lo contrario, lo mismo habra que decir acerca del acceso a la fe y a los sacramentos, porque -como dice San Pedro- (2, 2 , 21): Mejor les fuera no haber conocido el camino, que despus de conocido volverse atrs. Y San Pablo en la Epstola a los Hebreos (10, 29); ?Cuntos ms grandes suplicios merece aquel que tuviere por vil la sangre del Testamento y ultrajare al Espritu de Gracia! Por la misma razn tampoco deberamos hacer obras de justicia, porque se lee en el Eclesistico (27, 27): A quien de la justicia se vuelve al pecado, lo destina Dios a la perdicin. 6) Concedamos un poco ms de atencin a la cita de los Hechos: Si este designio u obra viene de Dios, no lo podris destruir. Y esto porque lo repiten con frecuencia, y porque lleva escondido el veneno de una malicia hertica. En efecto, de esta cita interpretada torcidamente los herejes contemporneos pretenden deducir dos errores: que los cuerpos que se corrompen no fueron hechos por Dios, y que si alguien obtiene de Dios la gracia o la caridad, ya no puede condenarse. Nosotros podramos agregar otros ms por el estilo: si el diablo pec, no fue creado por Dios; si Judas apostat del colegio apostlico, no fue elegido por Dios; si Simn Mago cay en la hereja despus del bautismo, no fue obra de Dios el que Felipe lo bautizara. A estos argumentos aadamos el tan admirable argumento de todos stos, tan eficaz como aqullos: "Si el que entr en religin, sale despus de ella, el propsito con que entr no provena de Dios", o tambin: "El celo de aquellos que lo indujeron a hacerse religioso no era inspirado por Dios". Contra ellos citemos las palabras de San Agustn en el libro primero contra Juliano, que afirmaba: "La raz del mal no puede estar en lo que es don de Dios", contra el cual San Agustn: "Saldr vencedor el maniqueo si no se le resiste a l y tambin a ti... Por eso la verdad de la fe catlica venci al maniqueo, porque te venci a ti". Para que nuestros adversarios sean vencidos junto con los maniqueos, afirmamos: Los designios de Dios nunca se destruyen, segn aquello de Isaas (46, 10): Mis resoluciones se sostendrn y todos mis deseos se cumplirn. Y as como por su inmutable designio hace que las cosas corruptibles existan en el tiempo y no en la eternidad; as tambin da a algunos la justicia por cierto tiempo, pero no les concede el don de la perseverancia, como dice San Agustn en su tratado sobre la Perseverancia. Y as como se derrota a los maniqueos probndoles que las cosas corruptibles son creadas por un inmutable designio de Dios, para que slo existan cierto tiempo, del mismo modo se derrota a nuestros adversarios probndoles que Dios, en sus designios inmutables, inspira a algunos el propsito de entrar en religin, pero no les concede la gracia de perseverar en ella.

CAPTULO XI OBJECIONES
"Es ms meritorio un acto de virtud hecho sin la obligacin del voto. Por consiguiente, nadie debe obligarse con voto o juramento a entrar en religin. Se cita, adems, la legislacin eclesistica". Examinemos ahora las razones con que nuestros adversarios pretenden probar que es ilcito

obligarse con voto a entrar en religin. 1) Es mejor hacer actos de virtud sin voto que hacerlos obligados con l. En efecto, dice San Prspero a este propsito en el libro segundo de la Vida Contemplativa: "Debemos abstenernos de carne y ayunar, pero no como si estuvisemos sujetos a una obligacin ineludible de ayunar; porque entonces no lo haramos por devocin, sino contra nuestro agrado y voluntad". Ahora bien, quien hace voto de ayunar, se sujeta a una obligacin ineludible de ayunar -y lo mismo dgase de los dems actos de virtud- . No parece, pues, laudable, obligarse con voto a ayunar, a entrar en religin o a cualquier otro acto de virtud. 2) Cuanto ms necesaria es una cosa, tanto menos meritoria es. Ahora bien, cuando uno ha hecho ya voto de entrar en religin o de realizar cualquier obra virtuosa, est por ello obligado necesariamente a cumplir lo prometido. Por consiguiente es ms laudable y meritorio realizar una obra virtuosa sin obligarse con voto, que obligndose con l. 3) Est vedado expresamente obligarse con voto o juramento a entrar en religin. As se deduce de una resolucin del Concilio de Toledo (que se encuentra en los decretos, dist. XLV, en el captulo referente a los judos): "(Los judos) no han de ser convertidos a la fuerza, sino por propia libertad, para que su justificacin sea perfecta; porque as como el hombre usando de su libre albedro hizo caso a la serpiente y cay, as tambin se debe salvar por la fe, respondiendo al llamado de la gracia con el consentimiento de su alma". No han de ser, pues, convertidos a la fuerza, sino con libre voluntad y consentimiento. Todo esto se debera observar con mayor razn tratndose del ingreso a la religin, que es, en realidad, menos necesaria para la salvacin. Ahora bien, aquellos que se obligan con juramento o con voto a entrar en religin, no van a ella voluntariamente, sino obligados por una necesidad. Por eso no parece conveniente contraer semejante obligacin. A la misma conclusin lleva un decreto del Papa Urbano (XIX, 9, 2, cap. Duae sunt). En l se dice que aquellos que entran en religin, van a ella por una ley privada inspirada por el Espritu Santo; y donde est el Espritu del Seor -dice el Apstol (2 Co 3, 17)- all hay libertad. A la libertad se opone la necesidad. Y el voto o el juramento traen consigo esta necesidad. Por tanto, no es conveniente inducir a ciertas almas a obligarse con voto o juramento a entrar en religin. 4) Lo mismo aconseja el resultado experimentado en muchos que habiendo entrado en religin obligados por este voto, no perseveraron en su cumplimiento, sino que vueltos al siglo, desesperados de s mismos, se entregaron a toda suerte de iniquidades.Y aqu se cumple aquello que el Seor ech en cara a los escribas y fariseos (Mt 23, 15): Andis girando por mar y tierra a trueque de convertir un gentil; y despus de convertido lo hacis digno del infierno dos veces ms que vosotros. 5) Algunos hubo que habiendo hecho este voto, no lo cumplieron; y sin embargo llegaron a ser buenos obispos y arcedianos, lo que no podran aceptar en virtud del voto hecho. 6) No hay que inducir a nadie a ingresar en religin por los beneficios temporales -mostrndole, por ejemplo, las dignidades que puede tener-. As lo prescribe un decreto del Papa Bonifacio (I, q. 2, cap. Quam pio): "Nunca hemos ledo que los discpulos del Seor, o los convertidos por su predicacin, hayan atrado a algunos al culto de Dios por medio de ddivas". 7) Es una falta de fidelidad obligarse sin experiencia alguna a las gravosas cargas de la vida religiosa: a levantarse temprano, a pesadas vigilias, ayunos, disciplinas y a otras asperezas parecidas; para ser luego conducidos a ellas como buey al sacrificio. Y as, por no cumplir lo prometido, se han tendido a s mismos un lazo para la muerte eterna. 8) Es adems, ilcito contraer tal obligacin, como que va contra un decreto de Inocencio IV, en el que se manda conceder un ao de prueba a los que quieren entrar en religin y prohbe atarse

con votos religiosos antes de los catorce aos; lo cual est de acuerdo con las reglas de San Benito, en las que se concede un ao de prueba a los recin convertidos a la fe. 9) Es particularmente ilcito que los nios no llegados an a la pubertad se obliguen con voto a entrar en religin. En efecto, es ilcito atarse con una obligacin que puede ser justamente anulada por otro. Ahora bien, si un impber se obliga con voto a entrar en religin, pueden sus padres o tutores impedrselo, segn un decreto (XX, 9, 2 ): "Si una nia recibiese el santo velo antes de los doce aos, por propia voluntad; pueden sus padres o tutores anular al momento ese acto, si as lo quisieren". Por lo tanto no es permitido a los impberes obligarse con voto o juramento a entrar en religin. 10) Quien no ha llegado an a la pubertad aunque sea capaz de dolo; no puede obligarse a entrar en religin. En efecto, una glosa de Bernardo sobre el decreto de Inocencio III De los regulares y los que entran en religin, dice: Si se sabe ya que estos menores no tienen an los trece o catorce aos, puede sobrevenir esta duda: tal vez sean capaces de dolo; y en este caso la malicia suplira la edad: lo que vale tambin para el matrimonio (extrav. de desponsatione impuberum, cap. A nobis y cap. Tuae), lo cual se aplicara tambin aqu; pues as como pudieron ligarse al demonio, as tambin pueden obligarse al servicio de Dios. Pero el Papa (Inocencio III) responde que stos pueden ser recibidos por los obispos y tener cargos en sus dicesis. Lo cual quiere decir que no pueden obligarse con voto antes de los catorce aos. Hugucio, en cambio, deca que s quedan obligados los que son capaces de dolo; y puesto que pueden ligarse al diablo, deben tambin cumplir el voto hacindose monjes. Y en realidad Inocencio III fue de la misma opinin, puesto que en el citado decreto dice que si la malicia supla la falta de edad, estaba obligado a entrar en religin, como consta en el original. Pero esto no vale para nuestro tiempo; tanto que Raimundo y Godofredo afirman los mismos en sus respectivas sumas. 11) Los nios antes de los catorce aos no pueden ligarse con juramento (Decretos, XXII, quaest. 5, cap. Pueri y cap. Honestum). Por la misma razn no pueden obligarse con voto a entrar en religin antes de los catorce aos. 12) La palabra religin viene de las palabras latinas religare, volverse a atar, o reeligere, volver a elegir, segn dice San Agustn en el libro dcimo de La Ciudad de Dios. De ah se concluye que los nios que no estn ligados no pueden re-ligarse y los que no han elegido no pueden reelegir por el ingreso en religin. De todos estos argumentos concluyen: desdichados e insensatos aquellos nios que entran o se obligan con voto a entrar en religin.

CAPTULO XII MAYOR MRITO DE UNA OBRA BUENA REALIZADA EN VIRTUD DE UN VOTO
El mayor o menor mrito de una obra depende del mayor o menor afianzamiento de la voluntad en el bien. Ahora bien, el voto afirma ms a la voluntad en el bien (en el propsito de ser ms perfecto). Luego es lcito obligarse con voto a entrar en religin cuando por el momento no se lo puede hacer. Y as ya de algn modo adquiere el mrito de la accin futura. Para que podamos ver claramente qu hay de verdad en cada una de las objeciones propuestas, hay que examinarlas con orden comenzando por lo ms general hasta lo particular. a) El voto hace ms meritoria a la accin virtuosa.

En un primer punto hay que averiguar si es verdad aquello que afirman; que es ms meritorio un acto de virtud hecho sin la obligacin que impone el voto, que el hecho con esta obligacin. Y aunque hayamos hablado ya largamente sobre el particular en otro libro sobre la perfeccin, con todo no ser ocioso repetir aqu algunos conceptos. Por lo tanto, en este primer punto hay que considerar lo siguiente: el mayor o menor mrito de una obra depende de su raz, que es la voluntad; por consiguiente, tanto ms meritoria ser la obra exterior, cuando mejor sea la voluntad de que procede. Ahora bien, una de las condiciones que se requieren para que la voluntad sea buena, es que sta sea firme y estable. Por eso se suele citar para censurar a los perezosos aquellos de los Proverbios (13, 4): El perezoso quiere y no quiere. Por consiguiente, tanto ms laudable y meritoria ser la obra externa, cuanto ms firme est la voluntad en el bien. Por eso dice el Apstol (1 Co 15, 58): Sed firmes y constantes. Segn Aristteles la virtud requiere un obrar constante y estable; y los jurisconsultos definen la justicia: "Una perpetua y constante voluntad". Por el contrario, tanto ms detestable es el pecado cuanto ms obstinada en el mal est la voluntad humana: de ah que se ponga a la obstinacin, entre los pecados contra el Espritu Santo. Pues bien, es evidente que la voluntad adquiere para realizar algo por medio del juramento; por eso deca el Salmista (118, 106): Jur y sostengo observar los decretos de tu justicia. Tambin por el voto que es una promesa. Y quien promete hacer algo, reafirma su propsito de realizarlo. Concluimos: un acto de virtud es ms laudable y meritorio si es realizado por una voluntad afianzada por el voto. Esto tambin se prueba por el modo de obrar de los hombres. En efecto, siendo tan voluble la voluntad humana, no damos crdito a las palabras de los hombres que nos quieren hacer algo, si no las confirman -segn la costumbre establecida- con su promesa; aun ms: si no corrobora su promesa con algunas prendas proporcionadas. Ahora bien, cada uno se debe ms a s mismo que al prjimo, especialmente en lo que se refiere a la salud espiritual, como se lee en el Eclesistico (30, 24): Apidate de tu alma y agrada a Dios. Pero a causa de lo mudable que es su voluntad, puede el hombre dejar de cumplir lo que se haba propuesto, por ceder a la utilidad temporal de otro. Por eso, si es til dar las suficientes seguridades al prjimo, confirmando la promesa con juramento, prendas y otras garantas; mucho ms laudable ser asegurarse a s mismo, procurando confirmar con voto, juramento, o de cualquier otra manera, la buena resolucin tomada. Por eso dice San Agustn en su carta a Paulina y Armentario: "Puesto que has hecho el voto, ests obligado a cumplirlo: no te es lcito hacer otra cosa". Y ms adelante: "Sin embargo no te arrepientas de haberlo hecho, sino ms bien algrate de no poder hacer aquello que, de serte permitido, sera en dao tuyo". Un segundo punto a considerar es que el acto de una virtud de orden inferior llega a ser ms digna de estima y mrito cuando se ordena a una virtud superior: un acto de abstinencia, por ejemplo, cuando se ordena a la caridad; y con ms razn aun cuando se ordena a la latra, que es ms excelente que la abstinencia. Ahora bien, el voto es un acto de latra, puesto que por l prometemos a Dios aquello que se relaciona con el culto divino, como se lee en Isaas (19, 21): En aquel da el Seor ser conocido de Egipto y honrarnle con hostias y ofrendas, y harn votos al Seor y los cumplirn. El ayuno ser pues, ms laudable y meritorio si se hace en virtud de un voto. Por eso se aconseja, o se manda en el Salmo (75, 12): Ofreced y cumplid votos al Seor Dios vuestro. Si el voto no hiciera mejor a la obra buena, este consejo u orden sera intil. b) Es lcito y laudable hacer voto de entrar en religin si por el momento no se lo puede hacer. Sentado esto, se presenta la tercera cuestin: A ver si es lcito obligarse con voto a entrar en

religin, o si, por el contrario, es un error. Si es cosa virtuosa abrazar el estado religioso; y si, por otra parte, el realizar actos de virtud obligados por un voto, es de mayor mrito: dignos de elogios sern tambin aquellos que no pudiendo por el momento entrar en religin, se obligan con voto a entrar luego. A no ser que se afirme, siguiendo a Vigilancio, que la vida seglar y la vida religiosa son lo mismo; o con menos juicio an, se caiga en el error de sostener que el estado de aquellas rdenes aprobadas por la Iglesia no es el estado propicio para la salvacin; en lo cual superan la hereja de Vigilancio, no slo por inutilizar los consejos de Cristo, sino por descartarlos completamente; por ir contra las leyes de la Iglesia, que es ya caer en el cisma. Y bien, si son dignos de alabanza y movidos por el espritu de Dios aquellos que se obligan con voto a entrar en religin, con igual razn son tambin dignos de alabanza quienes los induzcan a abrazar ese estado. De este modo cooperan con el Espritu Santo, ya que con su ministerio exterior los exhortan a llevar a cabo aquello que el Espritu Santo les inspira interiormente. Somos ayudadores de Dios (1 Co 3, 9) trabajando desde afuera. Visto lo pernicioso que es afirmar lo contrario con respecto a lo que sobrepasan los aos de la pubertad, pasemos a considerar si los nios o nias que no han pasado estos aos pueden obligarse con voto a entrar en religin. Hay que distinguir aqu dos clases de votos: simple y solemne. El voto simple consiste en la sola promesa. El voto solemne aade a la promesa una manifestacin externa, a saber: cuando el hombre se ofrece actualmente a Dios, ya recibiendo una orden sagrada, ya profesando en una determinada orden religiosa en manos del prelado, circunstancias que solemnizan el voto; ya, en fin, recibiendo el hbito de los profesos, lo que equivale a una profesin. Ambos votos producen con relacin al matrimonio efectos diversos. Hecho el voto solemne no se puede contraer matrimonio y se anula el ya contrado. El voto simple en cambio, aunque impida contraer matrimonio, no anula el ya contrado. Con respecto a la vida religiosa tienen tambin cada uno de estos votos un efecto contrario y diverso. En efecto, el voto solemne, que se hace por una profesin expresa o presunta, constituye al monje o al fraile en una orden cualquiera. El voto simple en cambio no constituye al monje, porque sigue siendo dueo de sus cosas, y aun puede ser marido si contrae matrimonio. Ahora bien, el voto simple consiste en la promesa hecha a Dios, que procede de una deliberacin interior; por consiguiente el voto simple tiene una eficacia otorgada por el derecho divino, y que ningn derecho humano puede anular. Sin embargo esta eficacia del voto simple se puede anular de dos maneras. Una, por falta de deliberacin, que es lo que da consistencia a la promesa: por eso no obligan los votos de los furiosos y otros dementes (extrav. de regul. et transeuntibus ad religionem., cap. Sicut tenor), como tampoco los de aquellos nios incapaces de dolo que no han llegado al debido uso de la razn -en unos ms tardos que en otros-, segn las disposiciones naturales: que para esto no se puede fijar una edad determinada. La otra manera de anular esta eficacia se da cuando el que hace el voto no es libre. Si un siervo, por ejemplo, hiciera voto de entrar en religin, este voto tendra eficacia en cuanto al siervo si tiene uso de razn en el caso de que el dueo lo consienta. Pero si el dueo se opone, el siervo puede revocarlo sin falta alguna segn lo autoriza un decreto (Dis. XLIV, cap. Si servus): "Si un siervo llegara a ordenarse sin que lo sepa su amo, puede ste en el trmino de un ao probar que el siervo es posesin suya y recobrar sus derechos sobre l". Y como el nio y la nia antes de los aos de la pubertad estn por derecho natural sometidos a la potestad del padre, puede ste aceptar o anular, si as lo quisiere, los votos que stos hicieren: y esto por derecho divino. En

efecto, se lee en Nmeros (30, 4): Si una mujer que todava est en casa de su padre, siendo de menor edad, hace algn voto y se obliga con juramento; si su padre sabe el voto que hizo y el juramento con que lig su conciencia, y calla, queda obligada con el voto; y cuanto prometi y jur, tanto podr por obra. Pero si el padre, luego que lo entendi contradijo, sern invlidos as los votos como los juramentos, ni quedar obligada a la promesa, porque se opuso su padre. Sguese de all que la nia, y por consiguiente tambin el nio, que no han llegado an a la pubertad, pueden, en cuanto sean capaces, obligarse con voto, a no ser que la falta de uso de razn se lo anule, segn hemos dicho ya. Pero como estn sujetos a la potestad de otros, puede su padre anular el voto, lo que se prueba tambin por lo que se aade con respecto a la mujer adulta (Nm 30, 7), cuyo marido puede invalidar el voto que sta hubiere hecho. Y aunque el derecho positivo no pueda determinar en qu momento comienza el hombre a tener uso de razn para poder desde ese momento consagrarse a Dios, puede sin embargo establecer un determinado tiempo durante el cual debe una persona estar sujeta o ligada a otra. En la mujer este tiempo se fija hasta los doce aos cumplidos, y en el varn hasta los catorce cumplidos, porque sta es la edad que la costumbre ha fijado para la pubertad. En resumen: en cuanto al voto simple como el que se obliga uno a entrar en religin, puede uno obligarse con l en cuanto est en su poder, antes de cumplir los aos de la pubertad, siempre que sea en esa edad capaz de dolo, y tenga adems el suficiente uso de razn como para darse cuenta de lo que hace. Con todo puede el padre o el tutor que est en lugar del padre, anular este voto. En cuanto al voto solemne que se realiza por la profesin tcita o expresa, y requiere ciertas solemnidades exteriores conforme a las reglamentaciones eclesisticas -y lo mismo dgase de la solemnidad del orden sagrado- se exige, segn lo prescriben las leyes de la Iglesia, que se hayan cumplido los aos de la pubertad, a saber: en el varn los catorce aos y en la mujer los doce. La profesin hecha antes de esa edad, sea o no el sujeto capaz de dolo, no constituye monje al que profes ni tampoco en fraile en ninguna orden. Esta es la doctrina comn de la Iglesia, no obstante lo que -segn se dice- ensee en contrario Inocencio III.

CAPTULO XIII RESPUESTA A LAS OBJECIONES DEL CAPTULO XI


Con estas nociones ser tarea fcil refutar las objeciones. 1) Las palabras de Prspero: "Debemos ayunar no como si estuvisemos sujetos a una necesidad de ayunar" se refieren a una necesidad de coaccin, contraria al acto voluntario. Por eso aade: "Porque entonces no lo haramos por devocin, sino contra nuestro agrado y voluntad". No habla pues la necesidad que impone el voto, la cual no hace sino aumentar la devocin, que se llama as de devoveo: consagrarse con voto. 2) El que lo necesario sea menos meritorio ha de entenderse de aquella necesidad impuesta contra la propia voluntad. Pero cuando uno se impone a s mismo la necesidad de hacer el bien, obra con mucho ms mrito, puesto que en cierta manera se hace esclavo de la justicia, como lo advierte San Pablo escribiendo a los romanos (6, 19). Por eso dice San Agustn en su carta a Paulina y Armentario: "Feliz necesidad la que nos obliga a lo ms perfecto!". 3) La cita acerca de los judos que deben ser convertidos sin violentarlos, evidentemente no viene al caso. El consolidar la voluntad en el bien no equivale a quitar la libertad, si no ni Dios ni los bienaventurados tendran una voluntad libre. A la libertad se opone la necesidad de coaccin causada por la violencia o el miedo. A esto se refiere el canon acerca de los judos

cuando manda expresamente: "Manda el Santo Snodo que no se fuerce a nadie para que crea". Ahora bien, por el voto o el juramento no se violenta al hombre, sino que por medio de ellos la voluntad se consolida en el bien. Ellos no convierten al hombre en un forzado, sino que hacen a su voluntad ms decidida, empezando ya en cierta manera a obrar en cuanto se obliga a ello. Segn eso, ninguna persona que est en sus cabales va a decir que es ilcito inducir a los judos a que libremente se obliguen con voto o juramento a recibir el bautismo. 4) La objecin de que algunos de los que se obligan con voto o juramento a entrar en religin se vuelven atrs, se abandonan a la desesperacin, se entregan a toda clase de pecados, hacindose as dignos del infierno dos veces ms que aquellos que lo indujeron a hacer ese voto, se refuta con aquellas palabras de San Pablo (Rm 3, 3): La infidelidad de aquellos que no han credo frustrar por ventura la fidelidad de Dios? Esto nos advierte que no es razn suficiente para prejuzgar mal de aquellos que perseveran en el bien, el hecho de que algunos abusen de ese bien. Una glosa comenta el pasaje citado diciendo que por el hecho de haber rechazado la fe algunos judos, no se debe prejuzgar a los dems como indignos de alcanzar lo que Dios prometi a los que fueran fieles. Del mismo modo, el que algunos hayan hecho voto o juramento de entrar en religin y se arrepienten luego y se hagan peores, no es razn para pensar mal de los que perseveran en su buen propsito. Ni tampoco los que los mueven a entrar en religin tienen la intencin de hacerlos con ello dignos del infierno, sino hijos del reino, siendo por otro lado ms numerosos los que progresan cumpliendo el voto, que aquellos que fracasan por quebrantarlo. A no ser -Dios no lo permita- que con sus malos ejemplos los inciten al pecado, como comentan San Jernimo y San Juan Crisstomo. Al parecer se podra citar en apoyo de esta razn lo que San Pablo escribe a Timoteo (1, 5, 11): Viudas jvenes no las admitas. E indica en seguida el motivo: Teniendo su sentencia de condenacin, por cuanto violaron la primera fe por la cual haban prometido a Dios guardar continencia. Pero, como dice San Jernimo en su carta a Ageruquia sobre la monogamia, a causa de aquellas que han fornicado injuriando a Cristo, su Esposo, quiere el Apstol un segundo matrimonio prefiriendo la bigamia a la fornicacin; y esto por condescendencia, no por mandato, puesto que mucho ms tolerable es ser bgama que una libertina; tener un segundo marido que tener muchos maridos en el adulterio. No quiere pues el Apstol prohibir absolutamente a las viudas jvenes que hagan voto de continencia, puesto que escribiendo a los corintios dice (1, 7, 8): Bueno les es si permanecen as en la viudez. Lo que prohbe es que sean recibidas para el servicio de la Iglesia aquellas que viven en la licencia. Por eso dice: Viudas jvenes no las admitas, pues cuando se han regalado a costa de Cristo, quieren casarse. 5) La objecin de que algunos, despus de haber hecho voto de entrar en religin, se han quedado en el mundo y fueron despus buenos obispos, va manifiestamente contra la verdad, como se ve por un decreto de Inocencio que trata del voto y de la dispensa del voto y dice: "Nos enteraste por tu carta que habas hecho solemnemente en la Iglesia de Grenoble el voto de recibir el hbito religioso, y que habas prometido en manos de su prelado cumplir el voto antes de los dos meses despus que volvieras de la Sede Apostlica. Pues bien, ya ha pasado ese plazo y no has cumplido lo prometido. A pesar de eso y de haber quebrantado el voto has sido designado para gobernar la dicesis de Ginebra". Y ms adelante: "Por tanto -recibida tu explicacin-, te aconsejamos que renuncies el gobierno de dicha Iglesia y cumplas los votos hechos al Altsimo". De ah se deduce claramente que no pueden en conciencia ser elegidos obispos o arcedianos los que hicieron voto de entrar en religin. Y si aceptaran no seran buenos obispos ni buenos arcedianos por cuanto quebrantaron su voto. 6) Decan: no hay que atraer a nadie al culto de Dios con la esperanza de los beneficios temporales. Esta objecin se refuta con el mismo captulo que citan. Despus de dicha cita se lee: "A no ser que algunos se encarguen de alimentar en comn a los pobres, a ninguno de los

cuales, sea cual fuere su profesin se le negar el sustento". Lo cual demuestra que no hay razn alguna para censurar a aquellos que procuran fondos a los escolares pobres y los alimentan durante su estudio para que sean despus religiosos ms capaces. Ni aun sera ilcito ganarse la confianza de algunos concedindoles beneficios temporales con el fin de elevarlos a mayor perfeccin. Sera ilcito en el caso de que intervenga algn pacto o convenio. Por eso se aade en el mismo captulo: "Con tal que no haya de por medio ningn pacto y que cese todo convenio". De otra manera, si no estuviera permitido atraer a uno a los bienes espirituales por medio de los temporales, sera igualmente ilcito distribuir ciertos estipendios, como se hace en algunas Iglesias, a los que asisten al oficio divino. 7) La objecin de que va contra la fidelidad inducir a los jvenes a tomar sobre s cargas pesadas como ayunos, vigilias y otras semejantes, contiene un error manifiesto. En efecto, cuando alguien es recibido o se obliga a entrar en religin, se le entera desde el comienzo de todas aquellas cargas que pueden serle pesadas. Tampoco se falta contra la fidelidad si al atraer a alguno a una orden cuyas austeridades sean manifiestas, se le prometen los consuelos espirituales al ejemplo del Seor, que deca (Mt 11, 29): Tomad mi yugo sobre vosotros y aprended de M que soy manso y humilde de corazn y encontraris reposo para vuestras almas. Las austeridades corporales estn significadas en estas frases por la palabra yugo y los consuelos espirituales en el descanso prometido. A propsito de esto dice San Agustn (Libro de las Palabras del Seor): "Los que con rostro sereno cargaron con el yugo del Seor afrontan tan grandes pruebas que parecen ms bien haber sido llamados del reposo al trabajo que no del trabajo al reposo. Pero ciertamente est con ellos el Espritu Santo quien derramando sobre ellos las delicias divinas con la esperanza de la futura felicidad, les suaviza todas las austeridades presentes y les alivia todas sus dificultades y trabajos. Demuestran pues, entender muy poco de delicias espirituales los que toman por unos ilusos a quienes se imponen por amor de Cristo toda clase de trabajos corporales". 8) El decreto del Papa Inocencio no viene al caso, puesto que se refiere al voto solemne emitido por la profesin, no al voto simple, por medio del cual uno se obliga por devocin a la vida religiosa. 9) El que puedan los padres anular el voto de sus hijos no llegados a la pubertad no prueba nada. No es necesariamente ilcito todo aquello que puede ser revocado. De otra manera habra que decir que pecan los menores de veinticinco aos cuando obran en contra de sus intereses, puesto que ms tarde tendrn todos sus derechos. Por lo tanto no pecan los nios que hacen voto de entrar en religin, o aun que reciben el hbito religioso antes de la pubertad sin el consentimiento de los padres, aunque pueden stos desautorizarlos. Si esto fuera pecado, lo prohibiran aquellos cnones que dan a los padres la facultad de anular los votos. 10) Las citas del comentario a los decretos y de las sumas de los juristas no tienen nada que ver con el asunto, porque tratan del voto solemne que constituye en monje o profeso en una orden religiosa. Sobre este punto hubo muchas discusiones entre los doctores en derecho cannico. Amn de que es ridculo y fuera de lugar que los profesores de doctrina sagrada citen como autoridad las pequeas glosas de los juristas, y las discutan. 11) No viene al caso. Los cnones no prohben a los nios jurar, sino que se les obligue a jurar. 12) Es falso lo que dicen. Los nios se han ligado por la profesin de fe cristiana que eligieron sacramentalmente en el bautismo. Por consiguiente pueden ligarse y elegir de nuevo el estado de perfeccin. Pero hay otra razn para tacharlo de falso: en el mismo sacramento del bautismo los nios abrazan la religin cristiana y por una nueva eleccin se re-ligan a Dios, de quien fueron separados por el pecado de los primeros padres.

Finalmente, esa sacrlega conclusin que tacha de necios a los nios, no puede ser soportada por odos piadosos. Quin puede tachar de necio al nio Benito, que dejando la casa y hacienda paterna y deseando servir nicamente a Dios, march al desierto para abrazar un estado de santidad? Quin si no un hereje, se mofar de San Juan Bautista, de quin se lee (Lc 1, 80): El nio creca y se fortaleca en espritu; habit en los desiertos hasta el tiempo en que deba darse a conocer a Israel? Con tales insultos descubren a las claras su naturaleza animal, llamando estupidez lo que viene del espritu de Dios, del cual dice San Ambrosio en su comentario a San Lucas que "no es limitado por la edad; no se extingue con la muerte, ni es excluido del seno materno". Y San Gregorio en la Homila de Pentecosts: "El cual llena a un nio que toca la ctara, y hace de l un Salmista; llena a un pastor de ganado que arranca sicomoros y lo hace en profeta; llena a un nio abstinente y lo hace juez de viejos; llena a un pescador y lo hace un predicador; llena a un perseguidor y lo hace doctor de las naciones; llena a un publicano y lo hace evangelista". Citar en contra de ellos las palabras del Apstol (1 Co 3, 18): Si alguno se tiene por sabio segn el mundo, hgase necio a fin de ser sabio. Necio segn la sabidura del mundo, que no es sino necedad delante de Dios y no segn la sabidura de Dios, que amonesta a los pequeuelos dicindoles: Hasta cundo nios habis de amar las nieras?... Convertos a mis reprensiones: mirad que os comunicar mi espritu (Prv 1, 22).

CAPTULO XIV OBJECIONES


"En cuanto a la perfeccin de la caridad es ms perfecto poseer propiedades en comn -como en los antiguos monasterios y abadas- que carecer de ellas viviendo de limosna". Consideremos, en fin, el empeo con que procuran apartar a los hombres de la vida religiosa, rebajando su perfeccin, sobre todo la de aquellos que no poseen nada en comn. 1) Dice San Prspero en su libro sobre la vida contemplativa (XII, q. 1): "Conviene que la Iglesia posea propiedades, y que cada uno renuncie a los bienes propios por amor de la perfeccin. Los bienes de la Iglesia son comunes, no propios; de ah que quien desecha sus posesiones y las abandona o las vende al ser puesto al frente de una Iglesia se constituye en el administrador de todos los bienes que posee esa Iglesia. En fin, San Paulino -vosotros lo sabis mejor que yo-, vendi sus vastas posesiones y reparti el producto entre los pobres. Pero cuando fue nombrado obispo, no dej de lado los bienes de su Iglesia, sino que los administr con notable fidelidad. Este hecho nos ensea que se debe s, despreciar los bienes propios para alcanzar la perfeccin; pero tambin que se puede disponer de aquellos bienes pertenecientes a la Iglesia (y que son por lo tanto comunes) sin obstculo alguno para la perfeccin". De ah se deduce que el no poseer bienes en comn va contra la perfeccin. 2) Citemos el ejemplo de otros Santos. En efecto, se lee de San Gregorio que construy con su patrimonio un monasterio dentro de los muros de Roma y seis en Sicilia. Tambin de San Benito, admirable formador de monjes, recibi vastas posesiones para su monasterio. Estos esclarecidos varones, imitadores de la perfeccin evanglica, no hubiesen hecho eso si las posesiones en comn fueran obstculo para la perfeccin apostlica y evanglica. Consecuencia: no pueden tender a una mayor perfeccin los que carecen de bienes en comn. 3) Los Apstoles, a quienes el Seor haba mandado que no poseyeran nada ni llevaran provisiones para el camino, algo posean en tiempos de necesidad. En efecto, sobre aquel pasaje de San Lucas (12, 36): Pero ahora el que tiene bolsillo llvelo y tambin alforja, dice la glosa:

"Ante el inminente peligro de la vida, y como toda aquella gente persegua a la vez al pastor y al rebao les dio una norma de acuerdo con los tiempos, permitindoles llevar lo necesario para la vida". Ahora bien, los Apstoles no eran menos perfectos en tiempos de persecucin. Por consiguiente, el poseer bienes en comn no disminuye la perfeccin. 4) Cristo ha instituido el orden de los discpulos, a los que han sucedido los obispos y los clrigos, los cuales poseen bienes. En cambio las rdenes religiosas que viven en la pobreza sin poseer nada, fueron instituidas por otros y ms tarde. Ahora bien, es ms perfecto lo que fue instituido por Cristo. Por consiguiente, debe ser ms perfecto tener posesiones en comn que vivir sin ellas. 5) No se puede creer que un estado de perfeccin instituido por Cristo, hubiese permanecido como dormido desde los tiempos de los Apstoles hasta nuestros das, en que algunas rdenes comenzaron a vivir sin posesiones en comn. De ah se concluye que el carecer de posesiones comunes no puede entrar en el plan de la perfeccin evanglica. 6) Si hubo algunos que en tiempos posteriores a los Apstoles carecieron de posesiones en comn, vivan sin embargo de sus trabajos manuales, como hacan los Santos Padres en Egipto. Por consiguiente, aquellos que carecen de posesiones en comn y tampoco viven del trabajo de sus manos, parecen distar mucho de la perfeccin evanglica. 7) Se ha impuesto la renuncia a las riquezas precisamente para dejar de lado toda preocupacin por las cosas temporales, segn aquello de San Lucas (12, 22): No andis inquietos en orden a vuestra vida sobre lo que comeris, ni en orden a vuestro cuerpo sobre qu vestiris. Asimismo en 1 Co (7, 32): Deseo que vivis sin inquietudes. Ahora bien, aquellos que no poseen nada en comn tendrn muchas ms preocupaciones en buscarse el sustento, que aquellos que ya lo tienen previsto suficientemente en los fondos comunes. Por consiguiente, el carecer de bienes en comn disminuye la perfeccin evanglica. 8) Esta suerte de religiosos estn precisados a entrometerse en las ocupaciones de una cantidad de gente que les proporciona el sustento. Con esto se les multiplican las preocupaciones temporales, contrarias a la perfeccin evanglica. Esto nos hace creer que el estar privado de posesiones en comn va en detrimento de la perfeccin evanglica. 9) En ltimo caso, es imposible no poseer nada ni en comn ni en particular. En efecto, todos tienen que comer, beber, vestirse, lo que no pueden hacer sin poseer nada. Estos son los argumentos con que pretenden negar la perfeccin de los que no tienen nada en comn.

CAPTULO XV LA POBREZA Y LA PERFECCIN DE LA CARIDAD


Es mas perfecto en orden a la caridad carecer an de propiedades comunes, por cuanto significa una mayor libertad para consagrarse al servicio de Dios y del prjimo. As lo confirma el ejemplo de Cristo, de los Apstoles y de los Santos. a) El ejemplo de Cristo. Ntese bien ante todo, que todos estos impugnadores de la pobreza van muy en contra, no slo de la doctrina, sino tambin de la vida de Cristo, quien constantemente enseaba de palabra y confirmaba con su ejemplo la prctica de la pobreza. De El dice el Apstol que siendo rico se hizo pobre por nosotros (2 Co 8, 9). "Abraz la pobreza -dice la glosa- y no perdi sus riquezas; rico por dentro y pobre por fuera, guard ocultas sus riquezas y se mostr como hombre en la

pobreza". Muy grande es, pues, la dignidad de aquellos que siguen a Cristo en su pobreza. Por eso concluye la glosa: "Nadie que sea pobre en su celda y rico en su conciencia debe avergonzarse de s mismo. Recorriendo la vida de Cristo desde su comienzo sobre la tierra, vemos que se eligi una madre muy pobrecita; y al elegir un padre ms pobre an, careci de todo dinero. El pesebre te ensea todo esto, como se lee en una instruccin sinodal del Concilio de feso". Y ms adelante: "Mira la pauprrima habitacin de Aquel que enriquece los Cielos; mira el pesebre del que se sienta sobre los querubines; ve envuelto en paales Aquel que ci con arenas el mar; ve aqu abajo sus pobrezas y contempla all arriba sus riquezas". No por s mismo, afirma San Pablo (2 Co 8, 9), sino por nosotros se hizo pobre. Ahora bien, si el privarse de toda posesin terrena, y aun ms el carecer de casa propia, no tuviese ninguna utilidad en orden a la perfeccin de la vida cristiana; por qu no se eligi, pudindolo hacer, una madre que poseyese grandes riquezas, y no naci en una casa de su propiedad?; Avergncense, pues, los detractores de aquella pobreza cuya gloria resplandece en la cuna misma de Cristo. Y para que no vayan a creer que en la edad madura abandon aquella pobreza con que vivi en la infancia, leamos lo que dice de s mismo: El Hijo del Hombre no tiene dnde reclinar su cabeza (Mt 8, 20), como si dijera, segn dice San Jernimo: "Por qu quieres seguirme por amor a las riquezas y ganancias de este siglo, si soy tan pobre que no tengo ni un lugarcito donde hospedarme, y la casa en que vivo no es ma?" Asimismo dice San Juan Crisstomo comentando ese pasaje: "Mira cmo el Seor practica de obras lo que ense con palabras. No tena ni mesa, ni candelabro, ni casa ni nada semejante". Y una pobreza que el Seor aconsej de palabra y manifest en sus obras, pertenece a la perfeccin. Por consiguiente, est dentro de la perfeccin cristiana el carecer completamente de toda clase de bienes. Hurgando ms, volvemos a encontrar nuevos testimonios de la pobreza de Cristo. Cuando se le exigi el tributo le dijo a Pedro: Ve al mar, tira el anzuelo y coge el primer pez que saliere, y abrindole la boca hallars una pieza de cuatro dracmas; tmala y dsela por M y por ti. Y San Jernimo comenta: "El solo conocimiento de este hecho da motivo de edificacin a los discpulos, al descubrir en Cristo una pobreza tal que no tena siquiera con qu pagar el tributo por El y por su Apstol. Y si alguno arguyera: Acaso Judas no llevaba la bolsa del dinero?, le responderemos: El Seor juzgaba ilcito gastar en provecho propio los haberes de los pobres, dejndonos as un ejemplo". Pues bien, es evidente y ningn cristiano puede ponerlo en duda, que Cristo procedi en todo lo que haca con la suma perfeccin. Por consiguiente, al decir: Si quieres ser perfecto, ve y vende todo lo que tienes y dselo los pobres; ven despus y sgueme (Mt 19, 21), nos enseaba la perfeccin de la pobreza. En ello est la ms alta perfeccin, segn dice San Jernimo: "La suma perfeccin consiste, pues, en que a ejemplo de Cristo se desprendan los hombres de todos sus bienes, reservando algo para los pobres, principalmente para aquellos cuyo cuidado ms les incumbe, al ejemplo del Seor que alimentaba primero a sus discpulos, hechos pobres por amor suyo, de aquello que le daban". Entre todo lo que Cristo padeci en su vida mortal, lo que aparece ms digno de imitacin para los cristianos es el ejemplo de su Cruz venerable: deca el Seor: Si alguno quiere venir detrs de M, niguese a s mismo, cargue con su cruz y sgame (Mt 16, 24). Por eso deca San Pablo, como otro crucificado con Cristo, glorindose nicamente en la Cruz de Cristo: Traigo impresas en mi cuerpo las seales del Seor (Ga 6, 17), por seguir diligentemente el ejemplo de la Cruz. Entre otros distintivos de la Cruz, se nos presenta la total pobreza con que aparece Cristo; privado de todo lo exterior, hasta de sus vestidos, como se lee en el Salmo (21, 19) refirindose a su persona: Se repartieron mis vestidos y echaron suerte sobre mi tnica. Y el medio para seguir esa desnudez de la Cruz es la pobreza voluntaria, principalmente el carecer de toda renta. Por eso dice San Jernimo al presbtero Paulino: "Odo el consejo del Salvador: Si quieres ser perfecto, ve y vende todo lo que tienes y dselo a los pobres; ven despus y sgueme, convierte

en obra estas palabras, y siguiendo desnudo la Cruz desnuda, subirs con ms ligereza y libertad la escala de Jacob". Y luego: "Ninguna grandeza hay en simular o mostrar ayunos con un rostro tristn y lvido, nadar en beneficios de renta y andar luciendo un vil manteo". Evidentemente son enemigos de la Cruz de Cristo todos esos adversarios de la pobreza cuyo gusto est puesto en lo terreno, y que piensan que la perfeccin necesita de los bienes temporales de tal manera que sin ellos se amengua la perfeccin. b) La doctrina de Cristo. Comprobadas estas verdades en todo el decurso de la vida de Cristo, tanto en su nacimiento como en su vida madura hasta su muerte en la Cruz, pasemos a su doctrina. Al instruir a sus discpulos y a las turbas juntamente, comienza por la pobreza: Bienaventurados los pobres de espritu (Mt 5, 3). "Aquellos -comenta San Jernimo- que son pobres voluntariamente, por virtud del Espritu Santo". Y San Ambrosio, comentando el lugar (paralelo) de San Lucas: "Los dos evangelistas han puesto la pobreza en la primera bienaventuranza. Realmente es la primera en jerarqua, y como una madre y generadora de las virtudes, pues el que desprecia los bienes del siglo merece los eternos; y no puede merecer el reino celestial el que est dominado por los deseos mundanos". San Basilio explica en qu consiste la pobreza de espritu: "Bienaventurado el pobre por ser discpulo de Cristo que por nosotros abraz la pobreza; puesto que cuanto hizo el Seor en orden a la felicidad, se presenta como un ejemplo para sus discpulos". Y nunca hemos ledo que el Seor tuviera posesin alguna. Por consiguiente no va en desmedro, sino ms bien en aumento de la felicidad, la pobreza de aquellos que voluntariamente han renunciado a sus bienes por amor de Cristo. Una vez elegidos los doce Apstoles, cuando los enva a predicar y les concede poder para hacer milagros, entre otros consejos tiles para su vida les inculca en primer lugar, la doctrina de la pobreza: No llevis oro ni plata ni dinero alguno en vuestros cintos, ni alforja para el viaje (Mt 10, 9). Eusebio de Cesarea comenta: "Les prohiba poseer oro o plata o dinero, sabiendo de antemano lo que haba de suceder. Prevea en efecto, que aquellos que fueran sanados, o librados de enfermedades incurables por medio de los discpulos, instaran a stos a recibir en pago todos sus bienes... Juzg, pues, conveniente que aquellos que estaban animados por la esperanza del reino de Dios, despreciaran lo terreno; de modo que habiendo recibido las riquezas celestiales, no tomaran como cosa digna de s ni el oro, ni la plata, ni las posesiones, ni tantas otras cosas que estiman los mortales. Y mientras los haca soldados del reino de Dios les inculcaba la prctica de la pobreza, pues quien est consagrado al servicio de Dios, se desentiende de las preocupaciones de este mundo, a fin de agradar a Dios". Comentando el mismo lugar dice San Jernimo: "El que haba quitado del todo (en la cita anterior) las riquezas, del mismo modo quita hasta lo necesario para la vida a fin de que los Apstoles, propagadores de la verdadera religin, a quienes haba enseado que la Providencia de Dios gobierna todas las cosas, demostraran que para nada les inquietaba el maana". Sobre el mismo pasaje dice San Juan Crisstomo: "Por ese precepto el Seor en primer lugar libra a sus discpulos de toda esclavitud; en segundo lugar los independiza de toda preocupacin, de modo que puedan dedicar a la palabra de Dios todo el tiempo libre; por ltimo, les ensea su virtud. Los preceptos evanglicos nos describen as al que evangeliza el reino de Dios: uno que no busca la ayuda del siglo y que, dedicado totalmente a trabajar por su fe, est convencido de que cuanto menos se preocupe por estos auxilios, tanto ms abundar en ellos", como dice San Ambrosio comentando el pasaje paralelo de San Lucas. Ahora bien, es indudable que si los Apstoles hubiesen aceptado posesiones se hubiesen hecho mucho ms sospechosos de predicar en provecho propio que si poseyesen oro o plata. Andaran adems con grandes preocupaciones por el cultivo de sus campos, puesto que muchos ms

seran los gastos y cuidados en las posesiones de campos y vias, que si poseyesen bienes muebles. De todo esto se deduce que los Apstoles tenan prohibido poseer campos, viedos u otra clase de bienes inmuebles. Y quin puede decir sin hereja que aquella primera instruccin que Cristo dio a sus discpulos rebajaba la perfeccin evanglica? Yerran, pues, en doctrina de fe al decir que son menos perfectos los que carecen de posesiones en comn. c) El ejemplo y doctrina de los Apstoles. Pasemos a considerar ahora cmo observaron los Apstoles estos preceptos, ya que, como dice San Agustn en su obra Contra la Mentira, las Sagradas Escrituras contienen no slo los preceptos divinos, sino tambin relatan la vida y los hechos de los justos, para que de este modo, si hubiese alguna duda acerca de la interpretacin de uno de estos preceptos, el modo de obrar de los justos nos saque de ella. Y bien; que los Apstoles no posean ningn bien temporal, ni llevaban provisiones para el viaje antes de la Pasin, consta claramente en aquel pasaje de San Lucas (22, 35) en el que el Seor dice a sus discpulos: En aquel tiempo en que os envi sin bolsillo, sin alforja y sin zapatos por ventura, os falt alguna cosa? Nada, respondieron ellos. Pero despus aade: Mas ahora, prosigui Jess, el que tiene bolsillo llvelo, y tambin alforja. De ah podra deducir alguno que anulaba totalmente los preceptos dados anteriormente. Pero esta anulacin debe entenderse con respecto a las personas de los Apstoles, slo para el tiempo de inminente persecucin. As lo explica San Beda: "No les da a sus discpulos la misma norma de vida para tiempos de persecucin que para tiempos de paz. Cuando envi a sus discpulos a predicar, les prohibi llevar provisiones para el viaje, queriendo con ello que quienes predican el Evangelio vivan del Evangelio. Pero cuando amenazaba peligro de muerte, cuando toda una nacin se conjuraba contra el Pastor y su rebao, les prescribe una norma de vida acomodada a los tiempos, permitindoles llevar lo necesario para la vida hasta que, aplacado el furor de los perseguidores, se vuelva a predicar en paz el Evangelio. Esto nos da ejemplo de que cuando urge una causa justa, podemos sin pecado de nuestra parte, templar un poco el rigor de nuestras resoluciones". De ah que para cumplir a perfeccin la doctrina del Evangelio, es necesario privarse de toda propiedad terrena. Tambin consta claramente qu conducta observaron y ensearon a observar los Apstoles despus de la Pasin, en aquel pasaje de los Hechos (4, 32): Toda la multitud de los fieles tena un mismo corazn y una misma alma; ni haba entre ellos quien considerase como suyo lo que posea, sino que tenan las cosas en comn. Alguno pensar por ello que tenan propiedades: viedos, campos, por ejemplo. El texto siguiente (vers. 34) excluye esta suposicin: Los que tenan posesiones o casas, las vendan, traan el precio de ellas y las ponan a los pies de los Apstoles. Como se ve, la observancia de la vida evanglica consiste en poseer en comn lo necesario para la vida, renunciando los propietarios completamente a sus posesiones. Que sea esto necesario para una mayor perfeccin, se prueba por aquello que dice San Agustn en su libro De la Doctrina Cristiana: "Aquellos judos que creyeron y constituyeron la primera Iglesia de Jerusaln, nos muestran a las claras cun til es estar sometidos a un pedagogo, esto es, a la ley. Tan dciles fueron al Espritu Santo, que vendan todos sus bienes y ponan su producto a los pies de los Apstoles para que los distribuyeran entre los pobres. Nunca -aade poco despus- se ha escrito de ninguna religin pagana que hiciera lo mismo, pues no se encontr gente tan bien dispuesta entre aquellos que adoraban como dioses a estatuas hecha por ellos mismos". d) La primitiva observancia y las posteriores necesidades de la Iglesia. Aqu sale al paso una nueva objecin: el Papa Melquades propone, al parecer, una razn muy diversa para explicar este hecho (12, q. 1). Dice en efecto: "Los Apstoles haban previsto que la Iglesia se establecera en pases paganos. Por eso en Judea no aceptaron propiedades, sino tan

slo dinero para socorrer a los necesitados. Pero habiendo crecido la Iglesia a pesar de las tempestades y adversidades del mundo, lleg al punto de que no slo los gentiles, sino tambin los prncipes romanos que dominaban el mundo entero se acercaban a la fe de Cristo y pedan el bautismo. El primero de ellos fue Constantino, varn religiossimo; quien permiti no slo hacerse cristiano, sino tambin construir Iglesias, y orden que se le concediesen posesiones". Y el Papa Urbano (en el captulo siguiente): "Los sumos pontfices, los levitas y dems fieles, vieron que resultaba mayor utilidad de confiar a los obispos que presidan las Iglesias aquellas heredades y campos que se vendan. En efecto, con las rentas producidas se podran atender a obras ms numerosas e importantes en favor de los fieles, que las que permitieran atender el precio de la venta. Y esto tanto para los tiempos presentes como para los venideros. A raz de esto comenzaron a poner en manos de las Iglesias aquellos campos y bienes que antes solan vender, y a vivir de sus rentas". De estas dos citas parece desprenderse que mejor que tener bienes muebles para atender a la subsistencia, es tener posesiones en comn; y adems, que en la primitiva Iglesia se vendan las propiedades, no precisamente porque esto fuera mejor, sino porque los Apstoles vean que la Iglesia no haba de durar mucho en Judea, parte por la infidelidad de los judos, parte por la ruina que los amenazaba. Quien considere rectamente estas citas ver que no contraran en nada a lo que venimos diciendo. En efecto, la Iglesia en sus primeros tiempos tuvo en todos sus miembros aquella perfeccin que ms tarde slo se hallara en unos pocos, porque la gracia, lo mismo que la naturaleza, debi comenzar por los perfectos. Por eso los Apstoles, teniendo en cuenta este estado de los fieles, establecieron un estado de vida favorable a la perfeccin. A este hecho se refiere San Jernimo en su libro sobre los Hombres ilustres: "Nos consta que la primitiva Iglesia de los cristianos era tal cual se proponen y quieren ser los monjes de nuestro tiempo: nadie tiene nada como propio; no hay ricos ni pobres: reparten su patrimonio entre los pobres y ellos se dan a la oracin, al rezo de los salmos, al estudio y a la continencia". Semejante gnero de vida tan apto para la perfeccin era el que practicaban aquellos primeros creyentes, no slo en Judea en tiempo de los Apstoles, sino tambin en Egipto en tiempo del Evangelista San Marcos, segn consta por San Jernimo en la citada obra y por el libro segundo de la Historia Eclesistica. Con el correr de los tiempos haban de entrar en la Iglesia muchos que se apartaran de esa perfeccin, lo cual no sucedera antes de la ruina de los judos, sino cuando la Iglesia se multiplicara entre los paganos. Una vez acontecido esto, los prelados de las Iglesias juzgaron conveniente conferir a las mismas campos y propiedades, no a causa de los ms perfectos, sino a causa de los ms dbiles que no llegaran a la perfeccin de los primeros cristianos. Sin embargo, hubo ms tarde algunos imitadores de esa primitiva perfeccin que, viviendo en comunidad, carecan de esa clase de propiedades, como lo hicieron muchas comunidades de monjes en Egipto. San Gregorio narra en el libro tercero de sus Dilogos el caso de un monje llamado Isaac que lleg a Italia proveniente de Siria, donde practic aquella forma de perfeccin que haba aprendido en Oriente. Con frecuencia sus discpulos le insinuaban humildemente que aceptara para el uso del monasterio las posesiones que le ofrecan; pero l, solcito guardin de su pobreza, permaneca firme en su propsito, contestndoles: "El monje que busca dominios en la tierra no es monje". Con estas palabras no se refera a la adquisicin de propiedades particulares; no le ofrecan posesiones para l, sino para las necesidades del monasterio. Tampoco quera decir con ello que los monjes que tienen propiedades en comn estn completamente alejados de la perfeccin. Solamente adverta el peligro de quebrantar la pobreza, peligro que amenazaba a muchos monjes que tienen propiedades en comn. Por eso dice San Jernimo (en el epitafio de Nepociano al obispo Eliodoro): "Sean ms ricos

siendo monjes que siendo seglares; posean bajo Cristo pobre aquellas riquezas que no tuvieron bajo el diablo rico; y lamente la Iglesia a aquellos ricos a quienes antes el mundo tena por mendigos". San Gregorio deca expresivamente del monje Isaac: "Tema perder la seguridad de su pobreza con tanto el miedo como los ricos avaros suelen custodiar sus riquezas". Y Nuestro Seor lo glorific para manifestar su santidad, segn aade San Gregorio: "Y as se hizo clebre por el espritu de profeca y los grandes milagros que obr en aquella vasta regin". Es evidente pues que la mxima perfeccin consiste en renunciar a todos los bienes, ya propios, ya comunes. e) El por qu de la pobreza evanglica. Se puede an demostrar con toda evidencia esta verdad si se examina la razn de ser de los consejos que se relacionan con la perfeccin evanglica. En efecto, el fin para que fueron instituidos es hacer que los hombres, desembarazados de toda preocupacin mundana, se consagren a Dios con ms libertad. A esto se refiere el Apstol cuando al aconsejar la guarda de la virginidad dice: Quien no tiene mujer, anda solcito de las cosas del Seor, en lo que ha de hacer para agradar a Dios. Al contrario, el que tiene mujer anda afanado en las cosas del mundo, en cmo ha de agradar a su mujer, y se halla dividido (1 Co 7, 32). De ah que una cosa tanto ms ayuda a la perfeccin de los consejos cuanto ms capaz es de apartar al hombre de las preocupaciones mundanas. Ahora bien, es evidente que el cuidado de las riquezas y posesiones impide al alma ocuparse en las cosas de Dios, segn aquello de San Mateo: El sembrado entre espinas es el que oye la palabra de Dios: mas los cuidados y el embeleso de las riquezas la sofocan y queda infructuosa (13, 22). Comenta San Jernimo: "Engaadoras son las riquezas: realizan una cosa y prometen otra. Incierta es su posesin: despus de llevarlos de un lado a otro y con paso inseguro, abandonan a los que las poseen y halagan a los que no las poseen". Lo mismo se deduce claramente del pasaje de San Lucas (14, 18) en que uno de los invitados a la cena se excusa diciendo: He comprado una granja y necesito salir a verla. San Gregorio se pregunta: "Qu se entiende por esa granja sino los bienes terrenos? Por eso aquel que sali a ver la granja es el que tiene su pensamiento fijo slo en las cosas exteriores". Sobre aquellas ltimas palabras de la parbola: Treme ac a los pobres y lisiados, dice San Ambrosio: "Muy pocas veces peca el que no tiene ningn atractivo de pecado, y con ms rapidez se convierte a Dios quien no tiene en el mundo motivo alguno de deleite". El estar privado de posesiones y de cualquier clase de riqueza, por consiguiente, es evidentemente una nota necesaria de la perfeccin evanglica. Dice San Agustn en su Tratado de Las Palabras del Seor: "Se llama pequeos de Cristo a aquellos que abandonando todas sus cosas le siguieron y repartieron entre los pobres todos sus bienes, para que as pudieran servir a Dios libres de los vnculos del mundo, y levantar en alto sus hombros como si tuvieran alas, descargados del peso de las ocupaciones mundanas. Estos son los pequeos, porque son humildes. Tmales el peso a estos pequeos y vers cun grande es". Ningn hombre sensato dir que el cuidado de las posesiones en comn no entra en el gnero de las ocupaciones mundanas. Por consiguiente, es necesario, para aumentar el peso de la perfeccin, el que los hombres sirvan a Dios libres de vnculos de esta clase. Conclusin evidente: es una doctrina huera, o mejor perjudicial, y opuesta a la doctrina cristiana, decir que el estar privado de posesiones comunes por amor de Cristo no conduce a la perfeccin. Sobre ellos dice la glosa a propsito del versculo del Salmo 6: Retrense al momento cubiertos de ignominia: "No se trata del caso presente, sino de aquellos perversos que se mofan de los que se apartaron de su compaa, y con sus burlas hacen que los dbiles se avergencen del nombre de Cristo". A ellos tambin se aplican aquellas palabras del Salmo (13, 6): Vosotros ridiculizis la determinacin del desvalido que pone en el Seor su esperanza. "Es decir -comenta la glosade un pobre cualquiera, que es miembro de Cristo. Y lo hicisteis porque pone en el Seor su

esperanza. As, donde haba mayor motivo de respeto, ms se burlaban". Qu otra cosa hacen todos estos adversarios nuestros, sino burlarse de aquellos que cumplen perfectamente con el consejo de pobreza, y burlarse porque ponen en el Seor su esperanza, y no en los bienes terrenos?

CAPTULO XVI RESPUESTA A LAS OBJECIONES DEL CAPTULO XIV


Con las precedentes consideraciones podemos refutar fcilmente las objeciones. 1) Que sea necesario tener propiedades en comn es evidente en el caso de aquellos que no son capaces de alcanzar la alta perfeccin de los primeros cristianos, porque naturalmente no se puede dejar de lado a los menos perfectos. Pero aquellos que practicaban tan elevada perfeccin no posean bien alguno a ejemplo del Seor, a quien servan los ngeles, y que si tena dineros era para las necesidades ajenas; y la razn era que la Iglesia las poseera tambin con el mismo fin, como advierte San Agustn comentando a San Juan. Por eso si existe una comunidad en la que todos tienden a la mayor perfeccin, les es necesario renunciar a las propiedades en comn. 2) El que San Benito haya recibido en su vida vastas posesiones, a lo sumo puede demostrar que no se excluye totalmente de la perfeccin monstica poseer bienes en comn. Pero no se puede deducir de all que no sea ms perfecto carecer de esos bienes. Ms an, el mismo San Benito dice en su regla que haba templado un poco el rigor de la vida monstica tal cual la practicaban otros anteriores, condescendiendo con la flaqueza de los monjes de su tiempo. Lo mismo dgase de San Gregorio y de los monasterios por l erigidos segn la regla de San Benito. 3) Esta objecin de que el Seor permiti a los Apstoles llevar en tiempo de persecucin alforja y bolsillo, en realidad arguye contra ellos mismos. Si templaba el rigor de la primitiva disciplina por causa de la persecucin, quiere decir que este rigor exiga precisamente no tener alforja ni bolsillo. Adems, no se lee que en esos tiempos de persecucin adquiriesen posesiones comunes. Luego es evidente que la objecin no viene al caso. 4) Afirmar que el Seor no instituy una orden desprovista de bienes, sino el orden de los prelados que tienen propiedades, es, por una parte, una mentira manifiesta. En efecto, si amonest a sus discpulos que no posean oro ni plata, que sus corazones no se abrumen con las preocupaciones de este mundo; si prometi premios no solamente en el siglo futuro, sino tambin en el presente a los que dejaran campos y casas en su nombre, de modo que al ejemplo de los Apstoles no tengan nada en este mundo y lo posean todo, es evidente que aquellos que siguen estas normas, siguen lo que Cristo ha establecido. Y aquellos que siguen a los Santos fundadores de rdenes, no es a ellos precisamente a quienes siguen, sino a Cristo, cuyas enseanzas proponen; puesto que los Santos, al ejemplo del Apstol, no se predican a s mismos, sino a Jesucristo, cuyas enseanzas dan a conocer. Por otra parte se engaan, o quieren engaar, por un sofisma de accidente. Realmente Cristo instituy el orden de los Obispos y Clrigos que tienen propiedades en comunidad o en particular. Pero no es esto ltimo lo que instituy Cristo, sino que estableci su orden en una perfecta pobreza; y el que la Iglesia aceptara por dispensa posesiones en comn, sucedi ms tarde y por las razones predichas. 5) Es cierto que la perfeccin cristiana no permaneci dormida desde el tiempo de los Apstoles hasta nuestros das. No durmi, sino que fue practicada por muchos en Egipto y en otras partes

del mundo. Se le puede por ventura fijar a Dios una medida para que atraiga a todos los hombres de todos los tiempos y lugares de idntica manera? Al contrario, todo lo dispone suavemente conforme al orden de su sabidura, de modo que provee a la salvacin de los hombres con recursos de acuerdo a cada tiempo. A qu viene, entonces, preguntar si estuvo dormida la doctrina cristiana desde la poca de los maestros y doctores como San Atanasio, San Basilio, San Ambrosio, San Agustn y otros contemporneos hasta nuestro tiempo, en que los hombres practican ms la doctrina cristiana?. Entonces, segn su estupendo argumento, tendremos que rechazar como ilegtimo todo lo bueno que se haya descuidado durante cierto tiempo: sufrir el martirio, hacer milagros seran actividades ilcitas, porque desde tiempos atrs no se hace todo eso? 6) Argumentar con el hecho de que quienes carecan de propiedades en comn vivan del trabajo de sus manos, es una tremenda calumnia no slo para los religiosos, sino tambin para muchos otros. Y esto aunque citen el caso de San Pablo, que predicaba el Evangelio y viva de su trabajo manual. Pecan entonces los Obispos, los arcedianos y tantos otros que por obligacin predican el Evangelio, porque no viven de su trabajo? Y si no les convence el hecho de que San Pablo no lo haca por obligacin, sino por supererogacin por qu quieren imponer a los religiosos lo que los Santos Padres hicieron sin obligacin ninguna? Nadie hay que pueda cumplir todas las cosas supererogatorias, siendo as que uno descuella en una, otro en otra. Si a pesar de esto insisten en que quienes nada poseen en comn deben vivir del trabajo manual, no por devocin, sino obligatoriamente, pienso que esto debe ser por otra obligacin: la de evitar el ocio. Ahora bien, no slo se evita el ocio con trabajos manuales, sino tambin y mucho mejor, por el estudio de la Sagrada Escritura, trabajo que, como dice San Agustn, ocupa completamente el ocio. A este propsito dice la glosa comentando aquello del Salmo (68, 4): Desfallecieron mis ojos: "No est ocioso el que se dedica slo a la palabra de Dios; ni vale ms el que se ocupa en obras exteriores que quien se dedica al estudio de la Divinidad; la Sabidura es ya por s misma una obra muy grande". Se evita tambin el ocio por el trabajo de la predicacin, con que se combate a los enemigos de la fe, segn aquello del Apstol (2 Tm 2, 3): Trabaja como buen soldado de Jesucristo "predicando el Evangelio -dice la glosa- contra los enemigos de la fe". Y yo pienso tambin que este trabajo es necesario a aquellos que no tienen otra cosa con qu vivir lcitamente. En efecto, es lcito a los que predican el Evangelio, aunque sean monjes, vivir del Evangelio y del ministerio del altar, como dice San Agustn en su libro Del Trabajo de los Monjes. Si otra cosa se dijera podran lcitamente los monjes tener en comn otras posesiones que no fueran las ganadas por su trabajo manual? No es ridculo entonces decir por un lado que pueden los monjes recibir como limosna vastas propiedades, y por otro que no pueden aceptar la limosna de los fieles en lo que respecta al frugal sustento de cada da? Por consiguiente, ninguna obligacin tienen de emplearse en trabajos manuales aquellos que no tienen posesiones en comn. De esto hemos tratado ya largamente en otro lugar. 7) Esta objecin es ms digna de risa que de respuesta. Quin no ve que ocasiona muchsimo ms preocupaciones el ir buscando posesiones lo que la gente apenas logra que recibir de la piedad de los fieles y provisto por la clemencia divina, el necesario sustento? 8) Los religiosos tienen necesidad, s, de ocuparse en los asuntos de aquellos que les proporcionan el sustento: en la salvacin de sus almas o en consolarlos en sus tribulaciones; ocupacin de caridad, y por lo tanto, muy de acuerdo con el estado religioso, pues, como dice Santiago (1, 27): La religin pura y sin mancha delante de Dios Padre es sta; visitar a los hurfanos y a las viudas en sus tribulaciones.

9) Esta objecin es completamente frvola, pues las cosas que usa el religioso para su sustento, no le pertenecen con propiedad de dominio, sino que le son concedidas para sus necesidades por aquellos que tienen dominio sobre ellas, sean quienes fueren. Esto es lo que por el momento nos pareci oportuno escribir contra la errnea y perjudicial doctrina de aquellos que apartan a los hombres del ingreso a la religin. Y si alguno quiere contradecirlo, no vaya con charlataneras delante de chicos: escriba y publique, para que quienes tengan inteligencia puedan discernir lo que haya de cierto, y salir con la verdad al encuentro del error.