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ADVERTENCIA: LA SOLDADURA PUEDE SER PELIGROSA PARA LA SALUD

Usted puede haber escuchado la expresin, Somos lo que comemos. Pues bien, en trminos de soldadura se puede decir que somos lo que respiramos. El humo de la soldadura es una mezcla compleja de slidos condensados muy pequeos (vapores) y gases. El metal base y el metal de la soldadura, los fundentes, los recubrimientos y los gases inertes todos contribuyen. Incluso, los cambios qumicos de la atmsfera cercana debido a la intensa radiacin y alto calor pueden contribuir a la mezcla. Los efectos del humo de soldadura sobre las personas dependen de los componentes en forma de partculas en el humo y cunto de ese humo respira el soldador. Algunos efectos pueden ocurrir a corto plazo despus de la exposicin; estos son los efectos agudos. Los efectos a largo plazo o crnicos pueden no manifestarse sino despus de aos de exposicin. La fiebre por humos de metal es el trastorno agudo de la respiracin ms comn que sufren los soldadores. Es una enfermedad similar a la gripe que dura de 24 a 48 horas. Tpicamente es causada por exposicin a humos de zinc, pero el cobre, magnesio y cadmio tambin se conocen como causantes de la fiebre por humos de metal. La exposicin aguda a altas concentraciones de cadmio, sin embargo, puede ser ms seria, produciendo irritacin grave de los pulmones, edema pulmonar e incluso la muerte. La exposicin a largo plazo a humos de soldadura puede presentar riesgos serios al sistema respiratorio o nervioso, y efectos nocivos a la reproduccin, aunque todava se requieren investigaciones adicionales. Se sabe que algunos metales son especialmente peligrosos. Esos metales incluyen el plomo, el cadmio, el berilio y el mercurio. Pero aun los soldadores que no trabajan con esos materiales txicos pueden correr riesgos. El acero al carbn, que incluye los aceros suaves, es el material que ms comnmente se suelda. El manganeso contenido en el acero y en el metal de la soldadura algunas veces resulta en exposicin excesiva al manganeso. El envenenamiento crnico por manganeso puede causar una enfermedad similar al mal de Parkinson, y otros efectos neurolgicos. El acero inoxidable, los aceros de alta aleacin y los aleados con nquel exponen a los trabajadores a humos de cromo y/o nquel. Tanto el nquel como el cromo hexavalente estn clasificados como cancergenos en los seres humanos. Gases peligrosos tambin pueden producirse durante las operaciones de soldadura. Dependiendo de las caractersticas especficas de su proceso, estos gases pueden incluir el ozono, el dixido de nitrgeno, el monxido de carbono y compuestos del flor. Estos gases pueden causar efectos tanto a corto como a largo plazo. Para proteger a los trabajadores contra los humos y gases producidos al soldar, con frecuencia se requiere ventilacin, especialmente al soldar materiales particularmente peligrosos o durante perodos prolongados. Es esencial tener ventilacin en espacios cerrados o reducidos. Aunque los equipos de respiracin con purificadores de aire pueden filtrar los humos de metal, no protegen a los trabajadores contra todos los gases nocivos que se producen, ni contra una deficiencia de oxgeno

Riesgos para la salud al inhalar humos de soldadura Humo/Polvo Posibles efectos inmediatos Posibles efectos a largo plazo Bronquitis, txico para reproduccin Cancergeno

Humos de soldadura (general) Ronquera, anginas, irritacin ocular, fiebre humo metlico Cromo (en humos de soldadura en caso de soldadura de acero inoxidable -entre otros-) Nquel (en humos de soldadura Fiebre humo metlico en caso de soldadura de acero inoxidable -entre otros-) Aluminio Irritacin rganos respiratorios, fiebre humo metlico Neumona Fiebre humo metlico Fiebre humo metlico Irritacin rganos respiratorios, fiebre humo metlico

Cancergeno

Manganeso Zinc Cobre Magnesio

Daos al sistema nervioso central

Plomo Gases Posibles efectos inmediatos

Cambios de sangre y riones, txico para reproduccin Posibles efectos a largo plazo Bronquitis Txico para reproduccin

xido de nitrgeno Irritacin de bronquios y ojos, edema pulmonar Monxido de carbono Ozono Dificultad de respiracin, inconsciencia Irritacin de bronquios y ojos, edema pulmonar

Fuente: Mantenga los humos de soldadura fuera de su cuerpo (2002)

Los humos de soldadura son una mezcla de humos y gases metlicos producidos durante las operaciones de soldadura. En general tiene distintas composiciones, dependiendo de los metales usados para la soldadura, por lo que contienen diversos contaminantes.

Mezcla de partculas y gases transportados por el aire liberados o producidos por el proceso de soldadura La composicin vara dependiendo del proceso de soldadura y normalmente contiene xidos metlicos y otros productos de reacciones, partculas de fundente de electrodos y gases producidos por luz ultravioleta, como ozono y gases de proteccin La fraccin de masa del polvo ms fino es alvelica y puede acumularse en los pulmones y permanecer en el cuerpo Compuestos. El 90% de las partculas proceden de consumibles de soldadura

Los humos de soldadura se introducen en el cuerpo humano a travs de los pulmones. Se mezclan con el aire que inhalamos. La siguiente figura ilustra el tamao de las partculas del humo de soldadura respecto a otras partculas.

ASPIRACIN DE HUMOS DE SOLDADURA


SOLUCIONES
La opinin general internacional establecida en normas muestra el orden de preferencia en que hay que capturar los humos de soldadura. Este orden se muestra a continuacin; se elige la siguiente solucin solo cuando la anterior no se puede utilizar o solo es una solucin parcial. En la prctica, la solucin total para un taller suele ser una combinacin de mtodos. 1. 2. 3. 4. Se puede evitar o reducir la produccin de humos de soldadura? Se pueden capturar los humos usando aspiracin en el origen? Se pueden separar el origen y la persona mediante la automatizacin y p.ej. una campana de aspiracin? Ventilacin general y proteccin personal

AISLAMIENTO REA DE SOLDADURA


SOLUCIONES
Cuando no se puede aplicar la aspiracin cerca del origen, el segundo mejor mtodo es separar el origen del resto del taller. Si es posible, incluso del soldador, mediante la mecanizacin de la soldadura o el uso de robots de soldadura. En estos casos, la mejor solucin son las campanas de aspiracin con lminas de soldadura que cierren el proceso de soldadura. Los trabajadores cerca de la campana de aspiracin estarn protegidos y aquellos que estn dentro de la campana requerirn una proteccin personal adicional.