Está en la página 1de 24

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos.

Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

CARTA IX*
Medicina popular en la Amrica meridional. Patologa general. Elementos morbosos. El mal de ojo.

En cualquier parte del mundo en donde el mdico pretende ejercer su arte, encuentra en la sociedad que lo circunda un enemigo oculto, que en el instante menos pensado le disputa el paso o le traba las piernas. Este adversario misterioso, que a menudo cambia de arma y de tctica, pero que es siempre formidable como todos los enemigos traidores, est constituido por la medicina popular. Es el patrimonio de ignorancia y de temores que los hijos heredan de sus padres, y que enriquecido por los caprichos de la moda, por las rarezas de la fantasa y los misterios del charlatanismo, se transmite de generacin en generacin como una de las herencias ms sagradas. En vano las personas cultas rehsan el legado y se creen inmunes del contagio universal, pues el proverbio popular y la observacin ms grosera, acusan a todos los hombres nacidos bajo el sol de mdicos natos. Este es mi pecado original para el que no ha venido an ningn redentor y del cual no son suficientes para salvarnos la educacin ms culta y el ms elevado ingenio: a lo sumo, entre la clase educada, al vestido de arlequn que constituye la ciencia mdica del pueblo, el sabio profano agrega algn trapo de otro color, y junto a las invenciones del empirismo ms craso de ignorancia, encontramos suicidas las palabras inflamacin, debilidad, irritacin, que los sistemas de medicina en su paso meterico a travs del horizonte, dejan caer entre las turbas de la raza humana, que jams quisiera morir. No hay que asombrarse, por consiguiente, si los prejuicios del vulgo sobre medicina inspiraron algunas de sus ms bellas pginas a nuestro mdico-poeta, y aun poco, movieron a santo desdn y a palabras llenas de dignidad y de energa a nuestro Strambio. El pueblo merece y debe tener una enseanza mdica, una medicina popular. Debe saber
*Las partes sealadas con puntos suspensivos (...) son ilegibles en el original.

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

66

67

conservarse sano; debe saber lo que es el mdico y el arte que profesa. Debe tener una higiene que es tan necesaria como la moral, con la que forman estrecho engranaje. Pero para difundir todos estos conocimientos, primero es necesario destruir los prejuicios, borrar los errores, nivelar, en una palabra, las ruinas de las viejas armazones para edificar nuevos y cmodos edificios. Pero abandonemos esta cuestin tan vital, pues nos alejara de nuestro asunto, y volvamos a Entre Ros. Tambin hay en Amrica una medicina popular, o bien, ya que los espaoles permanecieron all varios siglos sin mdicos o con psimos medicastros, debieron aprender a curarse, como debieron hacer de sastres, herreros y albailes. Las pocas ideas de la medicina de los rabes, se injertaron sobre el empirismo de los indgenas con los que los conquistadores entraban en permanente contacto, y as fue formndose en poco tiempo un sistema completo de doctrinas, que por la estructura orgnica de su edificio, por lo menos avergonzara a alguno de nuestros ms clebres teoremas de medicina. Si el estudio del error cometido por un solo hombre es siempre fecundo para el anlisis fisiolgico y la teratologa moral, el examen de un ntegro sistema de errores es una fecundsima fuente de investigacin y descubrimientos. En la medicina popular de Entre Ros encontramos los primeros impulsos de. la fundacin de un verdadero sistema cientfico en el instinto conservador, en la necesidad de encontrar la razn de las cosas, la causa del efecto y de la analoga de las semejanzas externas, que haran creer en la utilidad de las plantas parecidas a otras ya conocidas en Europa por sus diversos usos mdicos. Agrguese a este esbozo las bagatelas de la forma, a la que el espaol es inclinadsimo, como que adorna con ellas a Dios, la palabra y la arquitectura social; los hallazgos ingeniosos de mil charlatanes que de todas partes corran al otro hemisferio en busca de oro y de diamantes; la credulidad de los ignorantes, la debilidad del que sufre, la omnipotencia del que ensea sin saber nada, la impotencia de la autoridad, y tendremos en un manojo todos los elementos que forman la doctrina mdica del pueblo americano. Por otra parte, el mdico que no se dejase seducir por el estudio de la medicina popular, considerada en s misma, deber necesariamente estudiarla toda vez que resuelva ejercer su arte en estos pases, porque no se puede combatir a un enemigo sin conocerlo, y a los enemigos, ha dicho Maquiavelo es necesario acariciarlos o extinguirlos. Yo he tentado las dos vas, y debido, despus de varias derrotas,

cada una sucesivamente ms vergonzosa, persuadirme de que convena deponer las armas y volverse aliado ms bien que enemigo de aquel poder incontrastable y del cual slo podr apoderarse el tiempo, que todo lo hace suyo. Si deseis, pues, conocer las enfermedades de Entre Ros, estudiad conmigo la doctrina mdica y los mdicos del pas. 'Todas las enfermedades son producidas por una causa, y hasta aqu estamos todos de acuerdo, pero puede variar segn los casos, y precisamente debe ser o calor, fro, pasmo, aire, flato o mal de ojo. Os desafo a que encontris un mal que escape a una u otra de estas seis vas. Si es cierto que Dios hizo las cosas antes que las palabras, y si es tambin incontrastable que el pronombre precede al verbo, en cambio los hombres doctos e indoctos hacen a menudo la palabra y despus buscan la cosa, construyen primero el marco y buscan despus una imagen para formar un cuadro. Este es un error fundamental del espritu humano, que en cosas grandes y chicas ha desviado muchas inteligencias y ha engaado la mente del que siempre cree al que est en lo alto; es un pliegue fatal de nuestro raqutico cerebro y contra el cual dirigen sus esfuerzos sublimes ingenios como los de Galileo, de Bacn y cien otros, y contra el cual apuntarn sus armas, tal vez en vano, los estudios de los siglos futuros. El calor es el fuego, uno de los cuatro elementos del universo de nuestros padres, es la inflamacin con todo el cortejo de sus hijos y sus desinencias en ito. Lo poco y lo mucho, el ms y el menos, es un columpio sobre el que tanto gusta mecerse el espritu humano, que no debe asombrarnos el deleite con que lo hicieron los americanos mdicos y no mdicos. Hay un enfermo con pulso tenso, piel ardiente, sed insaciable, su enfermedad es calor; no hay error posible. Hay, en cambio, otro enfermo que est dbil, con el pulso escaso, la piel fra; est atacado de fro, y su afeccin es diametralmente opuesta a la precedente. Ojal venga pronto el da afortunado en que alguna alma piadosa pueda darnos una sinonimia de los errores humanos, para que tantos hombres que andamos orgullosos de vanas palabras y apoyadas altivamente en un estandarte sin patria, podamos humillarnos al ver que muchos de nuestros sistemas van a la fuerza descascarndose de las mil pomposas envolturas del sofisma y se reducen a un mezquino raquitismo de nuestro cerebro. El pasmo es otro elemento morboso que comprende el ttano las convulsiones, los sobresaltos tendinosos, el histerismo y la epilepsia. El aire es un quid morboso, menos claro que el precedente, abarca todas las afecciones que derivan su ndole y medida de las influencias

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

68

69

meteorolgicas. Le corresponden, por consiguiente, las enfermedades reumticas, las parlisis que no son producto de apoplejas, las contracturas, las neuralgias y otras enfermedades obscuras, a las que el mdico sabra difcilmente dar un domicilio ms legtimo. El flato es solamente lo que esta palabra expresa, tanto en espaol como en italiano, sino toda afeccin que pasa de improviso de una a otra parte del cuerpo, sin acompaamiento de fiebre o algunos sntomas evidentes que puedan determinar la enfermedad de uno u otro de los compartimentos indicados. Los pequeos dolores pleurticos, tan comunes en los tuberculosos, y los dolores reumticos, son producidos por el flato, que, dueo soberano de nuestro organismo, resbala por las mucosas, se encapucha en las serosas y, atrevidsimo, se entromete por la red capilar ms fina de todas nuestras vsceras, Recordar siempre de un joven argentino, de culta educacin y despierto ingenio, que atacado de tisis pulmonar en primer grado, pretenda persuadirme que un dolorcillo que de cuando en cuando le pinchaba entre las escpulas, era un flato. Ponase a erutar fragosamente en mi presencia, diciendo que de este modo se libraba de su mal. Tanta es la fuerza de la fantasa humana empleada para proteger el amor a la vida! El mal de ojo o dao no es la enfermedad del ojo, como lo indicaran las palabras y como ingenuamente cre algn tiempo, a mi llegada a Amrica; es un quid dirini que me cost mucho trabajo entender. Sucedime una vez que una enferma, llamndome a su lecho, me pregunt si saba curar del mal de ojo, a lo que respond que, siendo mdico, deba saber tratar cualquier enfermedad. Entre tanto, mirndola a la cara, contemplaba los ojos ms brillantes del mundo y esperaba una explicacin a aquella rara pregunta. La enferma no tard en contarme que un tal le haba echado una mala suerte, y cmo desde ese da, arrojaba por la vagina colepteros, araas y matas de pelo. Me cre juguete de una broma de mal gusto, pero unos das despus, estudiando la enfermedad y a la enferma, descubr que ingenuamente consideraba como salidos de su cuerpo, los insectos y cabellos que por acaso caan en el bacn. Todas las enfermedades extraas y raras son juzgadas por mal de dao, y como tal vez no hay hombre en el mundo que pueda alabarse de no haber recibido una ofensa o una imprecacin, los esfuerzos del enfermo concluyen por encontrar pronto en las reminiscencias del pasado, alguna circunstancia que d asidero a las conjeturas del mdico y asegure el diagnstico. He encontrado esta creencia y bajo idntica forma en las islas Ca-

narias, en las que los paisanos, segn Mac Gregor, cuando temen que una hechicera se acerque para arrojarles una mirada fatal, se defienden dando vueltas de improviso la faja que les cie el cuerpo, o bien, cuando quieren estar ms seguros de las consecuencias terribles de una bruja, se quitan los pantalones y se los ponen de nuevo al revs1. Mas para qu necesitamos buscar comparaciones en las islas Canarias o en los prejuicios de nuestro vulgo, cuando Hipcrates dijo: Simulrero et si quid divini in morbis inest, etiam hujas procnotionem ediscere; aunque esas palabras del texto hayan provocado calurosa guerra defensiva entre muchos comentadores, que no queran encontrar en el Esculapio de Cos, ni prejuicios ni contradicciones2. Cuando el mdico argentino se encuentra en apuros con las objeciones del enfermo y las dudas de su cerebro, rene dos o ms elementos morbosos y fabrica con ellos una combinacin binaria o ternaria. Se sufre entonces el aire pasmado o la fiebre de la sangre en la cual tambin crea Avicena, quien, por lo dems, divida las palpitaciones del corazn en calientes y fras. El pueblo argentino, que desprecia la vida en las peligrosas carreras de sus caballos salvajes y en las guerras civiles, da una gran importancia a sus enfermedades, y es, en masa, hipocondraco. Al menor signo del ms ligero desequilibrio en la salud, se llama al mdico. Se le describe con el ms escrupuloso cuidado los sntomas de la enfermedad y se comienza de pronto a implorarle la vida, asegurndole que ningn sacrificio bastar a recompensarle el beneficio de la salud. Este hecho tal vez se explica con la ley que hace tmidos en las enfermedades a los valientes en la lucha, y a las mujerzuelas miedosas, intrpidas en los apuros de los dolores fsicos. O tal vez porque el charlatanismo que ha impuesto en este pas sumas enormes para el rescate de la salud, ha hecho adquirir una muy elevada estimacin por lo que se pona a tan alto precio. Puede ser que el estado de gastritis lenta y de irritacin gstrica, que es constitucional en los habitantes, esparza un velo, de hipocondra sobre sus caracteres de hierro, pues ninguna vscera influye tanto sobre la alegra y la tristeza como el estmago, con sus dos satlites de los hipocondrios. Puede suceder, en fin, que estas tres causas se coaliguen para producir el mismo efecto.
MAC GREGOR, Die Canarischen Inseln, etc., pgina 89. Hannover, 1831. 2 RICHTER, De dirino Hippocratis, pgina 68, in 4. Gotting. 1739; DAREMBERG, Oeuvres choisies d'Hip., ed. 3, pginas 155, 219. Paris, 1855; LITTR, Oeuvres d'Hip., tomo II, pginas 99 y 217.
1

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

CARTA X
Teraputica general y especial. Contravenenos. Virtud teraputica de la vulva. Facultativos, mdicos, curanderos y mdicos

Si el espritu humano tiene el buen sentido de reflexionar y de dudar cuando pone la piedra fundamental de un edificio, tiene tambin la suerte de quedar seguro de s mismo y de su obra, cuando ha fijado la base, sea que la apoye al sesgo o derecha, en terreno slido o sobre el borde de un despeadero. Esta es una ley providencial, y sin la que el hombre aun no habra encontrado una cueva, ni concebido una sola doctrina. Ay! si antes de construir una casa, necesitase asegurarse con los medios ms delicados del arte y de la ciencia que la piedra angular es perfectamente paralela al horizonte de la verdad, o si a la percusin indagadora del plesmetro de Piorry no de aqu o all, un sonido cavernoso y agrietado. Hemos visto un pueblo cmo, con cuatro tajos de Radamonte se form una doctrina mdica que abarca todo el mecanismo de los males fsicos, y ahora veremos cmo toda la teraputica se apuntala sobre esta base y calza de molde en la patologa general. Las enfermedades de calor se curan con remedios fros, as como las enfermedades fras se curan con substancias clidas. Todo lo que no es caliente ni fro, es cordial. Cuando no estis bien seguros del asunto, al hacer un diagnstico, antes que arriesgarse o de hacer llover sobre mojado o de echar lea al fuego, acudid a lo templado, al cordial, a aquel trmino medio que confundiendo los extremos en una armona indefinible, forma la suma sabidura y la inaccesible perfeccin del ingenio humano. In medio lulissimus ibis. La doctrina de los remedios calientes, frescos y cordiales, aplicada en proporcin diversa, segn el grado de calor o de fro de las enfermedades, es una simplificacin de la medicina de los rabes, que en su teraputica aplicaron las proporciones geomtricas y hasta la ar71

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

72

73

mona musical. Alkendi1, en los diversos grados de los medicamentos, slo admita la proporcin geomtrica. Substancias frescas son el sebo, la grasa de gallina, las de vaca; de carnero y de cerdo, las bebidas mucilaginosas, las verduras, el aguardiente, el vino cataln y la cerveza. Son clidas el aguardiente ans, el vino dulce de Mlaga, considerado como el ms seguro do los afrodisacos, las grasas de iguana, de vizcacha y de comadreja. El espritu de ginebra es cordial. No hay que asombrarse de que los espirituosos se encuentren esparcidos en las tres clases de los recursos teraputicos. El culto que se les consagra y al que deba ser tambin devotsimo el fundador de la doctrina, estrope la ciencia de servicio de la debilidad humana, de modo que se pudiese beber abundantemente en todas las enfermedades y sin ofensa alguna a los principios cientficos. Cuntas instituciones, orgullo del hombre, desde las nubes empireumticas de los sacrificios religiosos hasta la jarrettierra del rey ingls, tienen su origen en el instinto de las bestias que es siempre el esqueleto de todos los hombres y hasta de los que desdean ser animales! Contra el aire se cuelgan al cuello los dientes del yacar, o pequeo cocodrilo americano. Sirve para el mismo fin, un anillo de hierro en el dedo. El pasmo y el flato se vencen segn la imaginacin o la erudicin del mdico, va con la una o con la otra, sin que pueda indicar una norma general. Hay una clase de remedios que escapa a los principios de la ciencia se libra del yugo de la razn, y est constituida por los secretos de la naturaleza; los que son medios misteriosos empleados contra las enfermedades ms obscuras y que siempre deben aplicarse sin que el enfermo los conozca. Uno de los secretos ms famosos, ms seguros, empleado para hacer expeler las placentas tardas, consiste en servir pedacitos desmenuzados de monedas de plata con un descascarado de la bveda de un horno. En general, la medicina popular de Amrica, emplea los medios externos ms que los internos, y, por consiguiente, hace gran caso de los untos, de las fricciones, de los baos, de las ventosas secas y escarificadas, de los vesicantes y de las ligaduras, que por error estn
1 ALGHIND, De medecinae composit, gradib. pgina 471, Edit. Marin fol, Venecia 562. Vese SPRENGEL. Slor. della Medic., tomo IV, pgina 63. Venecia, 1812.

demasiado olvidadas entre nosotros. Rhazes las usaba contra la nusea, aunque Sprengel, tal vez equivocadamente, vea en esto un error de traduccin. En un pas en el que se puede extraer poca sangre y raras veces sin peligro, las ligaduras a los pies, rodillas y antebrazo son al mismo tiempo un extirpador y una sangra momentneas, que alejan de las vsceras de las grandes cavidades las congestiones rpidas y pasajeras. En esos climas y entre esta gente, las afecciones nerviosas son frecuentsimas, y hasta aun las que no lo son esencialmente, visten casi siempre el manto pompossimo de la sintomatologa nerviosa, por lo que los extirpadores empleados en la medicina del pueblo son en verdad utilsimos. En estos pases jams se administra un purgante o un emtico, sin calentar el cuerpo el da precedente, o sea sin preparar el cuerpo con sudorficos, con baos de pies o fricciones secas en general. El olvido de estas reglas se considera grosero error. Tambin Avicena preparaba el cuerpo a los purgantes con baos, y antes que l, Hipcrates haba escrito (Sect. 2 af. 9): Corpora, cuandoqumpe quis purgare estueril, fluida facere oportel... Cuando el enfermo ha tomado un purgante, no debe permitrsele dormir hasta que no haga su efecto. Esta norma teraputica est calculada de las palabras de Avicena, que haba dicho: Quamque aliquis medicinam ventris solutiram biberil; melias eril ei, si medicinam fueril fortis, al super eam dormial, antequam operetur, quoniam operabitar melius, el si debilis fueril, melius eril ei ne super eam dormial; quodam natura digerel medicinam. Quam aulem medicina operari roeperil, melias erit ei, ne super eam dormial, quocumque modo fueril1. Cuando un purgante no condesciende con los deseos del mdico, el enfermo se pone muy inquieto, y no se calma hasta que otro ms enrgico arroja a los dos. Ms de una vez se me consult sobre el modo de hacer botar un purgante que haba quedado en el cuerpo uno o dos das antes, y al que se acusaba de todos los males sufridos durante ese tiempo. El da consecutivo a la toma de un laxante se llama de lornapurga, y es un da santo que no se debe turbar con ninguna violacin a la dieta ms rigurosa. He aqu una muestra de teraputica especial: Los dientes de la comadreja y del perro, se cuelgan al cuello de los nios para facilitar la denticin. Cuando la cicatriz umbilical de un recin nacido amenaza enfer1

Liber I, Fen. 4, Doctrina. 5, pgina 200. Venetiis, 1614.

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

74

75

marse, se le hace apoyar el piececito sobre la corteza de un bamb (Pircunia dioica), o de un tala, y se corta despus la parle del rbol que permaneci cubierta. El excremento de gallina y el del perro, son remedios heroicos contra la estiptiquez. Contra la oftalma, se usa el colino de sangre de negro. Cuando el parto es difcil, se hace una cruz sobre el vientre de las mujeres, con el pie de un hombre que se llame Juan. Si hay retencin de placenta, se pone sobre el lecho de la parturienta un crneo de caballo, pero cuidando de que el hocico est vuelto hacia los pies. No acabara si quisiese enumerar todos los procedimientos que se emplean en Amrica para hacer expeler la placenta. Muchos de entre ellos tienden a provocar el vmito o una profunda contraccin muscular del diafragma. Se hace soplar una botella, o se mete a la boca la punta del ltigo sucio con sudor del caballo. S que en Bolivia, mi mdico hizo expeler una placenta refractaria, dando de beber a la enferma, en un bacn, el agua en la que delante de ella se haban lavado medias sucias. Esto recuerda cmo entre los birmanos se introduce, con el mismo fin, en la boca de la purpera su propia cabellera1. Los tumores csticos se curan bandolos todas las maanas con la propia saliva en ayunas. La epilepsia se cura escupiendo todos los das, al despertarse, en la boca de un pila, el que volvindose epilptico, salva al enfermo. Algunos fornculos de la cara se curan tocndolos con el dorso de la mano de un nio muerto. Para detener la secrecin de los senos en una purpera que no puede amamantar a su propio hijo, se mojan cuatro pedacitos de tela en su leche y se cuelgan en las paredes de su cuarto, en direccin de los cuatro vientos. Para el dolor de muelas, he visto suspender al cuello una bolsita llena de recortes de uas y cristales de sal. En Ro Grande del Sud, en el Brasil, se pone con el mismo fin, en la cavidad del diente careado, el cerebro de una perdiz recin muerta. En Entre Ros, donde las perdices son ms comunes que los gorriones entre nosotros, he observado muchas veces el xito que se logra con este medio singular. La mordedura de la vbora se cura aplicando en la herida leche coagulada, o un gato negro descuartizado, o cuerno quemado. La picadura de la raya, pez comn en los ros de Amrica, y que
1

The Ind.. Journ. of med. scienc. 1837.

produce un escozor insufrible al que muchas veces acompaa verdadera fiebre, se cura inmediatamente si una mujer aplica sobre aqulla la vulva. As lo aseguran los entrerrianos. La medicina est en manos de muchas clases de hombres, que con distinto rango y conocimientos variadsimos, se dividen el patrimonio de Pandora y de Hipcrates. A la cabeza de todos est el facultativo o el doctor en medicina, que ha estudiado en Europa o en algunas de las Universidades americanas. Este es el nico hombre que puede llamarse colega nuestro y con el que se puede hablar el lenguaje de la ciencia. Conoc a varios excelentes y que estaran a la par de los mejores mdicos prcticos de nuestras capitales. En Entre Ros, me bastar citar al doctor Vivanco, laureado en Buenos Aires, observador agudo y profundo, y felicsimo operador. Descendiendo un escaln del espinoso sendero de los sacerdotes de Esculapio, encontramos al mdico, que es un ser anfibio, oscilante entre el facultativo y el curandero, y que las ms de las veces es un flebtomo metido a mdico, o un farmacutico que ha ledo la traduccin espaola de la Medicina domstica de Graham. Evita la compaa de los doctores y desprecia la sociedad de los curanderos. Cuando el mdico posee el talento de la astucia, la flexibilidad de la culebra y la estupidez de la cotorra, puede ganar fortuna y salvar con discreta infamia el propio honor; en caso contrario, es condenado a la vida destemplada babosa de todos los anfibios del reino bestial y humano. El curandero es el verdadero ministro de la medicina popular, el nico intrprete de la naturaleza mdica americana, el hombre a quien el pueblo confa sin temor ni vergenza, la historia dolorosa de los propios defectos. Usa poncho y monta caballo elegido; hace chirriar las pesadas espuelas de plata y chasquear el ltigo; bebe bien y charla muchsimo. Siempre sonriente y seguro, conoce todas las enfermedades todos los remedios, desprecia a los mdicos que al quemar sus pestaas sobre los libros, han perdido la sensibilidad necesaria para leer en el libro de la naturaleza; no arruga jams la frente, sino para ............. graves sentencias, inapelables; vende la vida, predice la muerte por horas y por minutos, mintiendo con descaro, sin llevar anotaciones, convence a pocos y cura a poqusimos, pero aturde a todos y tiene siempre razn. No pidis diploma al curandero ni pretendis indagar el origen de la ciencia. Si el divino Platn crea en las ideas innatas, por qu no admitir que se pueda nacer y ser mdico sin haber estudiado? He co-

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

76

77

nocido curandero haban sido barberos y fabricantes de bales. Uno de ellos haba dado la vuelta al mundo, corno marinero, en una expedicin cientfica de los Estados Unidos, y a propsito de una diarrea, os hablaba de Makao, de Calcuta y de Trieste, y cuando el enfermo exigente le haca preguntas demasiado importunas sobre la esencia y las causas de su enfermedad, se pona a hablarle de longitudes y logaritmos, de modo que el pobre hombre quedaba siempre persuadido que era mucho mejor no hacer demasiadas preguntas al mdico y de cunta razn tena aquel pintor antiguo para decir: Ne sutor ultra crepidam. Este curandero, cuando careca de enfermos, fabricaba ltigos y sillas. He aqu algunas recetas sacadas de mi coleccin:
R. Precipitad. Rojo......................... Asung Suill................................ M. f. ungl. gr. XV dr.

Cuatro purgantes de crmor y jalapa con media onza de crmor y dos dracmas de jalapa.
R. Decol alvi Sideranl ................... Sirup simplex. ................................. Extr. opii........................................... M. f. bebida. R. Media onza de emtico. R. Algalaba, media onza.. Libr. i j Onzas j g. ij

Ntese que estas dos ltimas prescripciones deban servir para una sola vez. He conocido a un curandero que, al asistir a un enfermo, le prescriba siempre cuatro recetas por lo menos que copiaba de un formulario impreso. Una vez le en la hoja que me present un enfermo suyo, un purgante, un emtico, una preparacin de quinina y un alterante mercurial formulado a la moda inglesa. El curandero hace casi siempre mi contrato con el enfermo, y fija diversos precios, segn que la enfermedad resulte mejorada o curada. En los casos mortales, sabe precaverse hacindose pagar anticipadamente una parte del honorario convenido, o con facturas especiales de remedios, instrumentos, etc. Otras veces, cuando su cliente es rico, se establece en la casa por unos meses, abandona a sus dems enfermos para atender con todo empeo un caso tan interesante, y si se le

retribuye con poca generosidad, lo que es rarsimo, se consuela pensando que ha comido y bebido perfectamente mucho tiempo y a costa del enfermo. Las enfermedades de los pobres son siempre afecciones insignificantes y que curan en pocos das. Los ricos, en cambio, se enferman siempre gravemente y en el curso de su vida han sido salvados mil veces de una muerte inminente. El diatesmetro del curandero es la bolsa de los clientes y al determinar los grados de la tolerancia, se engaa mucho menos que Rasori y su escuela. Para dar una idea de la moralidad de algunos curanderos, citar un solo hecho. Llamado uno de ellos para asistir a una linda enferma, que probablemente sufra de una afeccin gastro-entrica, declar que tena un duende en el vientre, y que l se empeaba, mediante una larga curacin, a sacarlo. Despus de vivir muchas semanas en la casa, para cumplir dignamente con el compromiso empeado, declar un da que el duende estaba maduro y que saldra del vientre dejando sansima a la pobre enferma. Hizo encerrar el lecho de la enferma dentro de un pabelln de cortinas, coloc a dos de los ms prximos parientes de aqulla sobre la puerta que daba al campo, con un fusil cargado, y desde dentro de las cortinas previno a los centinelas que estuviesen alertas para tirar sobre el duende apenas les avisase con un grito, que hua... El grito se dej sentir poco despus, pero no fue tal como para que los intrpidos centinelas se asustasen, sino para que se avergonzasen de su estupidez, y arrojando los fusiles, estuviesen escondidos largo tiempo, como desprecindose a s mismos. Si no estuviese segursimo de este hecho, no me atrevera a suponer en un hombre tanta desvergenza y cinismo. El curandero no necesita ver al enfermo para curarlo, sino que por examen de su orina puede hacer el diagnstico e indicar el mtodo de la curacin. Los mdicos rabes daban gran importancia a la uroscopia, y en la edad media, aun en las Cortes de Germania, el primer mdico deba ir todas las maanas la orina del prncipe. Los mdicos de Entre Ros arriesgan ms de una vez su fama sobre un vaticinio, y hechos clebres por su suerte, adquieren despus el derecho de equivocarse, siempre, parecidos en esto a Isa-Abu-Koreish, mdico rabe apodado ......................, que se procur gran fama y fortuna por haber predicho, al examinar la orina de la concubina del califa Almohdi, su preez y el ......... nacimiento de un hijo varn1.
1

SPRENGEL, op. cit.

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

78

79

He debido defenderme con frecuencia, de las importunas preguntas de muchos enfermos que desde puntos apartados me mandaban embotelladas sus orinas, algunas veces ya podridas, y recuerdo haber curado a un cliente mo de sus creencias en la ciencia uroscpica, aconsejndole que llevase a un curandero una mezcolanza de ludano y agua, para que opinase del enfermo que haba emitido semejantes orinas. El arte mdico en la Amrica meridional no est reservado a uuestro sexo, y sus afanes severos son compartidos por el sexo gentil.
Vedi le triste che lasciaron l'ago La spaola e 'l fuso e fecersi indovne Facer malie con erbe e con, imago.

rrando a la parturienta por los flancos y sacudindola con violencia de arriba a abajo. Algunas veces, cuando la bolsa uterina no se vaca, se coloca a la mujer sobre un poncho que muchos brazos robustos menean en todos sentidos, como si la pobre mujer fuese cernida. Contra esta psima costumbre y esta psima gente, est luchando la autoridad de las personas y de los mdicos instruidos, y aunque larga, tendr esta guerra xito feliz y segursimo.

Las mdicas curan por inspiracin, y por consiguiente se encargan especialmente de sanar el mal de dao u ojo y las ms raras formas morbosas. Hacen siempre de mdico, cirujano, comadrn, enfermero y farmacutico, de una sola vez, y puedo asegurar que en igualdad de ignorancia, son siempre mejores que los curanderos, pues ponen en su obra mucho ms corazn y menor avidez de ganancia. He conocido a la china Tacuav, que tena en el cuerpo 99 centsimos exactos de sangre charra, mientras que sobre el otro centsimo se disputa an entre sus conocidos, si tiene ms derecho la raza caucsica o la negra. Era de proporciones elefantinas, de color amarilloso, con cigomas protuberantes y picada de viruelas. Completamente cubierta de oro y mechada con grasa, no comprend jams cmo entre tanta riqueza de maragatos y de joyas, hubiese quedado un lugarcito para el cerebro. Y haca prodigios, sin embargo, y curaba todas las enfermedades con la piedra bezar (bezoar), el aceie calmante y el agua de espritu. Escriba, segn el caso, una u otra de estas recetas, sobre un pedazo de papel, y el boticario interpretaba a su voluntad las prescripciones, seguro de que la Tacuav quedara siempre satisfecha. No puedo terminar este captulo sin echar una imprecacin a las comadres de estas regiones, para quienes Dante hubiera enriquecido con otro crculo su infierno, si las hubiese conocido. Jams dejan parir naturalmente a mujer alguna, y sacudindolas como a bolsas que se quiere vaciar, producen hemorragias, prolapsos y mil otros daos, y cansan de ta1 modo el tero, que la placenta queda muchas veces retenida largas horas. La operacin de matear se practica afe-

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

CARTA XI
Constitucin morbosa de los pases y de las razas. Los nmeros y la razn Geografa de las enfermedades. Leyes generales

Despus de haberos conducido por algunas horas hasta el Ro do la Plata y de haberos hecho convivir algunos das con los gauchos de la Pampa, debera daros el triste cuadro de los males fsicos de aquel pas; de modo que despus de conocer la fisonoma general de la constitucin morbosa propia a tal fragmento del globo y de ese enjambre de la humanidad, pudiramos descender poco a poco a estudiar sus lineamientos uno por uno. Para dar la historia general de las enfermedades de un pas o de un pueblo se presentan dos vas, que se adaptan a las diversas exigencias del cerebro y que representan por s solas los dos grandes mtodos de la .................. y que guan la fe ciega del proslito, quien cree antes de pen.................. duda prudente del discpulo, quien cree despus de pensar. Hay quien dice: los enfermos son unidades morbosas que asemejndose y diferencindose forman grupos y series que se pueden enumerar y sumar. Llevad la cuenta de cada caso que observis y protocolizadlo de inmediato; terminado el ao reunid y separad; sumad los casos semejantes, reunid y agrupad, y tendris el cuadro exacto de las enfermedades del pas que estis estudiando. Los nmeros son cortos, fros independientes; no seducen con su elocuencia, no engaan con solis..........., son lo que son: la misma verdad. Quisiera el cielo que los nmeros se encontrasen por el camino de quien busca la verdad, de manera que bastase reconocerlos y recogerlos, ........ lo malo es que ellos no son objeto de la naturaleza, sino abstracciones del cerebro, de modo que la matemtica podra definirse la estereografa de las relaciones fsicas de los cuerpos. No es el caso de repetir ......... excelentes ya dichas y repetidas cien veces por altos ingenios que pudieron arrancar el oropel engaador a los nmeros que tentaban ............ con su impetuoso aluvin los campos de nuestra ciencia, pero ............. es recordar lo que muchos olvidan demasiado. Experimentamos la necesidad de encerrarnos dentro de seguro margen, de alejarnos de las .................... desmesuradas y nebulosas de duda, que nos dejamos con facilidad................. alinear en las filas de las cifras, sometindonos humildemente
81

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

82

83

al despotismo de la estadstica. Aun admitiendo que el cerebro de los mdicos estadsticos fuese siempre el mismo, lo que no es cierto; admitiendo que iguales fuesen en todos la ciencia y la conciencia, lo que es falso, debemos siempre comentar nuestros cuadros, y con apostillas, apuntes y correcciones debemos indicar la va seguida para recogerlos. el espritu de investigacin, que nos gui y razonar en fin y tanto, que la la razn omnipotente demuestre que ella slo es reina absoluta en el campo del arte nuestro y que los nmeros son para ella un instrumento y nada ms. En Bombay, la mortalidad es de 1: 20, 0; en Inglaterra es de 1: 51, 0. He aqu la prueba matemtica que el clima ingls es dos veces ms sano que el indio; pero en Rusia y Guadalupe, donde se tirita y se suda, la cifra de la mortalidad es la misma: 1: 27. Suiza y Espaa presentan 1: 4o; Italia y Turqua 1: 3o. Aqu comenzis a perder la punta del ovillo; y donde habran podido definirse hechos mnimos, diferencias menores, ellas faltan para vuestro fin. Para saber que en Inglaterra mueren menos que en las Indias Orientales no hacan falta estadsticas, pero para hacer una escala graduada de la salubridad: de los pases, los nmeros nos habran podido dar datos preciosos; ellos nos dicen, sin embargo, que Italia y Turqua, que Guadalupe y Rusia son igualmente sanos. El coronel Syques que vivi largos aos en la India nos presenta este cuadro de la mortalidad en la armada:
Indgenas ......................................... Europeos .......................................... Bengala 1. 79 7. 38 Bombay 1. 294 5. 078 Madrs 2. 095 3. 846

Estos nmeros dicen bastante y en voz alta nos imploran que no mandemos europeos a los pases del trpico, pero el resultado ms interesante se este cuadro resultar de un comentario, a saber, que Madrs donde es mxima la mortalidad de los soldados indgenas y mnima la de los europeos, estos ltimos hacen poqusimo uso del ron y beben en su lugar mucho porter. Tales cifras van pues de acuerdo con las ms groseras observaciones hechas ya por todos los mdicos, que la intemperancia, es la causa primera de la gran mortalidad de los ingleses establecidos en la India. Los nmeros son exactos como nada en el mundo pero no deben ser empleados para indicar cosas no determinables por medio de relaciones matemticas y geomtricas. Son tiles, utilsimos en medicina, pero en la medida necesaria. Son instrumentos, no legisladores; deben suministrarnos indicios, prospectos, puntos de atencin para nuestra debilidad intelectual, puntos de apoyo para nuestra dbil memoria; deben ir tras del razonamiento, servir para precisar los resultados de la obser-

vacin, no ir adelante de ella, ni imponernos jams leyes y creencias. El amor a los nmeros es un santo deseo que se debe abandonar a las creencias exactas, los mdicos deben observar y razonar, razonar y observar. Si cualquier teora mdica fuese verdadera porque estuviese apoyada sobre los nmeros, estaramos a esta hora tan infestados por el error, que yo, primero que todos, arrojara en el mar el cetro de Esculapio y dejara que Dios matase y curase a su modo. Si los nmeros no bastan para darnos un prospecto de las enfermedades de un grupo de la familia humana, no nos queda otro camino que el de hacer un cuadro de los hechos ms resaltantes, como si quisiramos tomar una perspectiva fotogrfica de lo que deseamos estudiar. De este modo, despus de haber trazado la fisonoma del pas, podremos despus en otros tantos bocetos obtener los grupos de detalles, de manera que las seducciones de las sntesis no nos hicieran olvidar los estudios analticos y pudiramos ver todos juntos y uno por uno los elementos morbosos que intentamos representar. No s qu botnico ilustre del norte de Europa tuvo la feliz idea de reunir en un solo herbario las principales plantas de su pas, recogiendo en una sola hoja las que se encuentran ms a menudo vecinas, de modo que su coleccin ilustraba una serie de cuadros calcados de la naturaleza misma. As debera hacer el mdico gegrafo. Dividir las zonas morbosas segn las reas astronmicas, es tomar los rasgos del cuadro desde puntos basbastante opuestos, y por querer simplificar demasiado se destruye mucho. En los pases calientes, se dice, el hgado y la piel trabajan demasiado y los pulmones reposan; en las zonas fras stos se muestran activsimos y aqullos descansan; luego, en el trpico encontris alecciones hepticas y trmicas infinitas, y en los pases fros, hgado sano, neumonas pleuritis; all, enfermedades hidrgeno-carbonatadas; aqu, afecciones ..... oxgeno. Estas son teoras muy seductoras, pero son siempre cortes medianos, juicios de Radamanto. En el curso de nuestro viaje encontremos enfermedades muy desemejantes en pases muy vecinos y si ........... perderemos de vista a veces las grandiosas leyes de muchos apretados teorizadores, la riqueza de los detalles nos recompensar con ......... de la poesa cientfica que habamos perdido. Mientras tanto, no queremos enorgullecemos con una verdad bastante antigua, ya que nuestro gran Baglivi haba escrito: quibus etiam in locis (quod sane mi.................... brevissimi intervalli discrimine, hic aliquantum salubris existimatur ................. illie contra noxius el damnabilis1.
1

Rev. Medic., Lib. I, cap. XV 3.

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

84

85

La constitucin morbosa de un pas no es producto nicamente de aquellas condiciones locales o csmico-telricas que se agrupan bajo el nombre de clima, sino tambin de la raza que lo habita y que puede estar dispuesta de modo bastante diverso a resentir la influencia morbosa local. Ninguna causa morbfica puede producir una enfermedad si el individuo no es susceptible de contraerla, como tampoco hombre alguno pudo enfermarse si el germen morboso que est en l no encuentra en el mundo fsico que lo circunda las condiciones indispensables para su desarrollo. Dos hermanos nacidos de padres tuberculosos, uno se establece en el clima hmedo y variable de Buenos Aires y muere all de tisis; otro vive en Chuquisaca, en el centro de Bolivia, a una altura de casi doce mil pies, en una atmsfera seca y vive sano. Una carroza llena de hombres de diversos pases atraviesa la frontera de Salta en el otoo y mientras unos permanecen sansimos, otros son presa de una perniciosa grave y otros de escalofros que cedern al primer suministro de quinina. He aqu en un cuadro los elementos que forman la constitucin morbosa de los diversos fragmentos de la familia humana.
CAUSAS MORBFICAS ORGNICAS Pureza de la raza Cruzas Antigedad de la emigracin Razones de la emigracin CSMICAS Latitud y longitud Temperatura media Tensin elctrica Presin baromtrica Composicin qumica del aire Estado ozonomtrico Estado higromtrico Venenos epidmicos Alimenticia Mdica Venenosa Alimenticia Mdica Venenosa Productos alimenticios Medicinas Venenos

Raza........

Clima

Productos del pas

Fauna

Flora

Si en el norte de la Confederacin Argentina los indgenas se enferman de neumona y mueren mucho ms a menudo que los extranjeros, debe ser porque esta enfermedad se repite ms por la constitucin orgnica de los habitantes que por la influencia csmica. Si los negros de un pas en el que jams hubo fiebre amarilla, son llevados al Brasil en pleno desarrollo epidmico y sin embargo se enferman menos que los brasileos, el elemento raza contribuye a disminuir la influencia csmica telrica del pas. En cambio, si los hombres de cualquier raza y de cualquier pas que van a Entre Ros se enferman casi todos e indistintamente de gastralgia, debemos buscar la causa de esta afeccin ms en las condiciones locales que en la organizacin de la raza. No hay enfermedad cuya causa sea esencialmente orgnica o puramente csmica, pues los contagios ms terribles encuentran siempre personas refractarias a su influencia, como tampoco puede demostrarse que quien muere de tuberculosis no se habra podido salvar yndose desde un ao a respirar el aire de Potos o de Cochabamba. A veces la influencia orgnica sobrepuja con prepotencia de accin las causas csmicas y en ocasiones stas predominan de tal modo en la produccin de una enfermedad que ocultan a los observadores superficiales el influjo de la organizacin; pero la asociacin de los dos elementos morbficos existe siempre. Este no es lugar para entrar en discusiones filosficas sobre las causas morbosas, pero desde ahora quiero trazar algunas leyes de geografa morbosa. algunas de las cuales son conocidsimas y otras poco conocidas o ignoradas y que he sacado de la observacin prctica en Amrica y pequea parte de frica. En el curso de nuestras cartas tendremos ocasin de encontrarlas aplicadas a cada paso y de entrar en detalles analticos qu aqu nos llevaran fuera de camino. 1 La influencia de la raza sobrepuja siempre la constitucin morbosa topogrfica de la primera generacin. Esta ley abarca todas las enfermedades, menos las epidmicas. 2 El tiempo tiende a borrar siempre ms la influencia de la raza y a aumentar el elemento del clima. 3 Despus de varias generaciones, la influencia csmica se vuelva orgnica y por tanto hereditaria. 4 La aclimatacin no vale sino para las enfermedades epidmicas y contagiosas. Donde reinan la fiebre amarilla y las afecciones paldicas, los recin llegados se enferman ms fcilmente que los otros; mientras que all donde las enfermedades del corazn, las neuralgias y las enfermedades hepticas son frecuentes, los extranjeros rio tienen tendencia a ser atacados sino despus de muchos aos.

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

86

87

5o Las enfermedades producidas por influencia del rgimen se hacen sentir mucho ms pronto sobre los extranjeros que las producidas por el clima. 6o Cuando ms elevadas son las funciones orgnicas, tanto ms pronto experimentan la constitucin morbosa de un pas y viceversa. En los pases de Amrica donde la neuralgia, la hipocondra, la dispepsia, la neumona, son endmicas, los extranjeros estn expuestos ms pronto las dos primeras que a las otras afecciones. 7 A medida que el inmigrante persiste en el rgimen antiguo, tanto ms aumenta la influencia de la constitucin orgnica respecto a la del clima. 8 Cuando este desequilibrio es demasiado fuerte, puede perturbar la salud e inducir la enfermedad. 9 Las modificaciones higinicas necesarias a la aclimatacin siempre deben ser hechas lentamente y con mucha prudencia. 10 La constitucin robusta nunca es causa predisponente de enfermedad, aunque sta sea de ndole inflamatoria. 11 El efecto de los remedios vara mucho segn las razas y los climas. 12o Esta ltima ley no vale por s misma, sino por su aplicacin sobre reacciones de las influencias morbosas, ...). Donde el tubo gastro-entrico es delicado, los emticos y purgantes se harn a dosis pequeas; .....) Donde el sistema nervioso es muy irritable, los narcticos son seu........... aun en cantidad mnima; Los excitantes de la irritabilidad espinal son tolerados en razn ........... de la altura sobre el nivel del mar y de la riqueza oznica de los...........................ses; El yodo y los disolventes son psimamente tolerados donde la. .........................ricin es defectuosa; La intolerancia del estmago nunca despoja de su virtud teraputica a los remedios y slo debe disminuirse la dosis; Las sustracciones sanguneas son mejor toleradas por lo general en pases de la zona templada; pero esta ley es frecuentemente rebelde .................. latitudes y nunca a las razas. En las regiones templadas la constitucin individual es casi siempre mejor que en las zonas extremas y la .............gra es ms tolerada; La dieta puede ser ms rigurosa en los pases fros que en el trpico. ............. ley contraria a algunos principios de qumica animal es sin embargo muy verdadera; Las inflamaciones, aunque agudas, en los pases clidos pueden ser ........das sin lanceta o emplendola muy avaramente;

En los pases tropicales la piel es el terreno menos peligroso sobre la cual puede obrar el mdico; En orden de frecuencia deben ser empleados en enfermedades iguales en las zonas templadas y fras los antiflogsticos, los disolventes, los estimulantes y extirpantes. En los pases clidos, en su lugar, los socorros teraputicos siguen este orden de utilidad prctica: los extirpantes, los estimulantes, los antiflogsticos y los disolventes; Sobre el suelo americano, las razas europeas toleran mejor que las otras los antiflogsticos; y menos que todas los extirpantes; La raza negra reacciona ms que las otras a los narcticos; menos que todas a los disolventes; Los indios toleran bastante bien los narcticos; y por lo general, en el modo de reaccionar a los remedios se aproximan ms a los blancos y a los negros. Estas leyes no son sino el compendio de muchos grupos de hechos; a pginas destacadas de un gran libro que ser escrito enteramente a nuestra posteridad. Encontraremos otras muchas en el curso de nuestro viaje; por ahora bastar haberos mostrado que las ideas que .............. en nuestros das en la ciencia sobre la geografa de las enfermedades son teorizaciones demasiado prematuras y especialmente demasiado sintticas. Cuando se ha encontrado una ley no es preciso hacer .......... bajo sus horcas candinas los hechos poco conocidos o desconocidos no debemos halagar el producto de nuestra propia mente y, sobre todo no se adquiere derecho a una generalizacin fsica y grandiosa .............. que con la escala del anlisis no se han reunido muchas sntesis ..................... .

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

CARTA XII.
Fisonoma general de las enfermedades de entre Rios Nmero y comentarios Mortalidad

Desde el da en que puse el pie en la bella pennsula de Entre Ros he llevado exactsima cuenta de todos los enfermos que solicitaron mi con de manera que en el espacio de poco ms de diez y seis meses he visto la alternativa de las estaciones y de las enfermedades y he podido formarme idea de la constitucin morbosa en el Ro de la Plata, ya que poca diferencia los pases de Entre Ros, de Santa Fe y de Buenos Aires forman una regin muy homognea que para algunos gegrafos constituye el grupo de las provi8ncias cisplatinas de la Confederacin Argentina. Establecido en Nogoy, uno de los distritos ms poblados de aqul pas y punto central de comunicacin entre las dos orillas del Uruguay y del Paran, he podido estudiar a los habitantes de las diversas partes de Entre Ros, que obligados a pasar por sus negocios cerca del pueblo donde yo viva, llegaban continuamente a consultarme sobre los achaques fsicos. Por otra parte, donde una llanura blandamente ondulada se extiende sin obstculo a la carrera de los ms robustos caballos el gaucho no tiene compasin de los lomos del pobre mdico que momento es llamado a muchas leguas de distancia de su nido. Renuncio, por ahora, toda discusin nosolgica y os presente el prospecto de mis estadsticas como un punto de llamada para nuestros estudios. Para formar mis grupos habra querido partir de base etiolgica, poarque el cuadro fuese un boceto de geografa patolgica especial que a la descripcin fsica del globo, a la historia moral de la humanidad y al estudio de las causas morbosas, pero ahora la sana como dice el doctor Gibelli ha demostrado que no llegar a descubrirse la verdadera esencia causal de tantas formas morbosas que en el progreso compresivo de todas las ciencias fsicas y naturales, y las fundadas sobre datos incompletos son quimeras perpetuas, puntos de ilusin y estorbo a la verdad1
1

Doctor Gibelli, El arte y la ciencia mdica, pgina 9.

89

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

90

91
Hipocondra................................................................... 4 Histerismo ..................................................................... 17 Espasmos de esfago .................................................... 1 Llanto nervioso ............................................................. 1 ferina ........................................................................ 17 Ttanos .......................................................................... 2
FAMILIA IX FAMILIA VIII

Renunciando a la d i v i s i n anatmica de las enfermedades confesin desvergonzada de nuestra ignorancia, y conservndome apartado de las nosologas sistemticas que estropean los hechos al servicio de nuestros sueos dorados, he procurado formar algunas f a m i l i a s naturales en las que entrasen las enfermedades ms semejantes y que se reanudan a mi nexo comn de causas y naturaleza. Repito sin embargo, que mi cuadro no es un sistema de nosologa, sino un simple prospecto de la

Afecciones drmicas .......................................................... 47 Febriles (escarlatina).......................................................... 2 No febriles.......................................................................... 45


FAMILIA XIV

....................................................................................... Afecciones paralticas ................................................... Parlisis reumtica ........................................................ de la vejiga ..................................................... progresiva de los dementes ............................
FAMILIA X

5 2 1 1

Afecciones sifilticas .......................................................... Primarias ............................................................................ Secundarias ........................................................................ Gonorreas...........................................................................


FAMILIA XV

56 12 26 16

FISONOMA MORBOSA DE ENTRE ROS ....................................................................................... Afecciones mentales ...................................................... Mana ............................................................................ Demencia ...................................................................... .......................................................................................
FAMILIA XI

Afecciones infecciosas ....................................................... Fiebre tifoidea .................................................................... 5 1 4


FAMILIA XVI

2 2

FAMILIA I

FAMILIA V

Heridas, fracturas, contusiones.-.................................... 47


FAMILIA II

Afecciones reumtico-ricas .............................................. 59 Fiebre reumtica. ................................................................ 7 Reumatismo articular crnico............................................. 6 G o n i l i t i s ........................................................................... Gota .................................................................................... 5 Reumatismo muscular ........................................................ 15 Lumbago............................................................................. 16 Tortcolis............................................................................. Litiasis ................................................................................
FAMILIA VI

........................................................... Afecciones congestivas .................................................. 11 Cerebrales .................... ,................................................ Pulmonares. ... ............................................................... .......................................................................................
FAMILIA III

Afecciones agensicas1 ...................................................... 28 Dismenorrea....................................................................... 37 Poluciones diurnas ............................................................. 1


FAMILIA XVII

7 4

Afecciones hemorrgicas............................................... 10 Epistaxis......................................................................... 1 Metrorragia .................................................................... 9 .......................................................................................


FAMILIA IV

Afecciones cardio-vasculares............................................. Cardacas ............................................................................ Vasculares...........................................................................


FAMILIA VII

Afecciones supurativas.................................................. 28 lizo............................................................................. 6 ............................................................................. 9 ... ... de los huesos ......................................................... 4 ............................................................................. 2 ............................................................................. 1 Llagas de las piernas ..................................................... 1 aiculos ...................................................................... 5 .......................................................................................
FAMILIA XII

Afecciones puerperales ...................................................... Mastitis lctea .................................................................... Metritis puerperal...............................................................


FAMILIA XVIII

6 2 4

Afecciones elmiticas......................................................... 15 Tenias................................................................................. 15


FAMILIA XIX

Inflamaciones................................................................. 103 Agudas ........................................................................... 41 De las meninges ............................................................. 1 Del pulmn .................................................................... 1 De la pleura.................................................................... 1 Del hgado...................................................................... 3 Del peritoneo ................................................................. Del pericardio ................................................................ 1 De la faringe .................................................................. 13 De los tendones.............................................................. 6 De la oreja...................................................................... 8 Lentas............................................................................. 62 De los bronq1uios .......................................................... 23 De la vejiga .................................................................... 3 Del intestino................................................................... 21 Del tero ........................................................................ 15

Afecciones neurlgicas....................................................... Cefalalgia............................................................................ Neuralgia supraorbital ........................................................ Otalgia ................................................................................ Gastralgia mtica ................................................................ Enteralgia vegetal ............................................................... Peurodinia........................................................................... Coxalgia.............................................................................. Neuralgia raras....................................................................
FAMILIA VIII

Afecciones pseudo-morbosas ........................................ 37 Mamas............................................................. 1 Prstata............................................................ 1 Estmago ........................................................ 1 ula......................................................................... 7 losis ........................................................................... 13

Afecciones oculares ........................................................... 18 Oftalmia catarral ................................................................ 12 aguda .................................................................. 6 Dacriocistitis ...................................................................... 1 Iritis y estafiloma ............................................................... 5 Orzuelo............................................................................... 4

El autor dice: Disgeniche, y agrega, pido perdn por esta palabra que intenta decir los desrdenes funcionales de los rganos de la generacin, empleando dos letras griegas muy conocidas por los mdicos.

Afecciones neurticas......................................................... Calambre espordico de los msculos generales ......................................................................... Epilepsia .............................................................................

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

92
Cataratas traumtica .................................................... 1 espontnea.................................................... 2 ....................................................................................... FAMILIA XX................................................................ Afecciones oscuras......................................................... 19 Enfisema pulmonar........................................................ 6 Efiorosis.............................................................................. Lencorrea de los nios........................................................ Estreimiento grafe ............................................................ Prolapso del tero ............................................................... recto .............................................................. 1 2 7 1 2

93

De estos 700 enfermos murieron 12, esto es 2 de tuberculosis, 1 de ascitis, 1 de fiebre tifoidea, 1 de cistitis, 1 de enteritis, 1 de conmocin cerebral, 1 de ttanos traumtico, 1 por putrefaccin de la placenta, 1 por sfilis, 1 por vicio cardaco y 1 por meningitis. Tuve, pues, una mortalidad de 1,62 por ciento; cifra que podra lisonjear la vanidad del mdico, si no fuese en cambio expresin de la salubridad de aquel pas y de la robustez de sus habitantes, pues el mismo mdico con el mismo mtodo presentar desgraciadamente ms adelante cifras de mortalidad muy diversas cuando os lleve a otros pases y a otras razas. Y ahora que he dado los nmeros, recurro a las apostillas y a las correcciones. El mdico no es llamado en Entre Ros sino muy raras veces por enfermedades endmicas que se creen ignoradas o mal conocidas por l. Por esto el ttanos y las enfermedades dermticas tienen en m cuadro una cifra bastante ms lejana que la verdadera. Otras afecciones ocasionan un poco incomodidad a los habitantes, que slo en casos excepcionales invocan asistencia mdica. La tenia, comunsimo en aquel pas, no es considerada enfermedad; y las fallas del corazn que son muy frecuentes, no las conoce el mdico sino en sus ltimos estados. Cabe decir lo mismo de la sfilis, que en los casos ordinarios se cura con remedios populares. Con estas correcciones, mi prospecto puede dar con alguna exactidad un cuadro de la fisonoma morbosa de entre ros, pues en un circuito de treinta millas yo era el nico mdico que fuese doctor, por lo que en poco tiempo logr vencer a mis otros colegas, a saber: los curanderos, las personas inteligentes y las mdicas, y mi clientela extendiese a todas las clases sociales, desde el coronel comandante de la poblacin hasta el ms pobre gaucho que no tena otra fortuna que su rancho y su parejero. En la regin del Plata, las enfermedades estn distribuidas muy desigualmente en las diversas estaciones, de modo que el verano presenta el nmero mximo de enfermos y el invierno, que es lluvioso y tan sano, deja en completo reposo al mdico ms ocupado1.
1

Las afecciones nerviosas predominan sobre todas las otras y tambin las enfermedades inflamatorias adquieren tal aparato pomposo de sintomas nerviosos que engaan, al principio, a los mejores observadores. El pulso es lento, la reaccin de la circulacin dbil y oscura; rarsima la medicacin de la sangra. La tenia, la fastralgia vegetal, el estreimiento grave, las fallas del corazn, la elefantiasis anestsica, el histerismo, la epilepsia y las afecciones reumticas son las afecciones verdaderamente endmicas de aquel pas y que nos ofrecen las formas ms salientes del cuadro morboso que queremos estudiar. La lentitud de la circulacin, el eretismo nervioso y el estmago irritadsimo son los elementos que sirven de fondo a todas las enfermedades, de modo que an las afecciones comunes a todos los pases reciben all un sello especial y exigen especiales indicaciones teraputicas. Las fiebres paldicas son desconocidas aqu, La diabetes azucarada no se observa nunca en Entre Ros y mi observacin concurre con la del doctor Vivanco que ejerci all la medicina durante 10 aos. Sin hala la debilidad por las teoras, propia de todos los hombres nacidos bajo el sol, recuerdo que en el Ro de la Plata se vive casi de carne sola. No he visto un solo caso de bocio, de raquitismo y de cretinismo. Con estas escasas noticias he intentado indicar a grandes rasgos un ... del cuadro que debemos detallar en las cartas siguientes, procurando estudiar una por una las familias de los males que hemos trazado.

Bufalini e le risaie. Gaz. Med. Lamb., Ottobre, 1858.

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

CARTA XIII

Enfermedades quirrgicas en Entre Ros. Insensibilidad para el dolor fsico Ttanos y modos de curarlo. Obstetricia. Fecundidad de las mujeres de entre Ros. Trasmisin hereditaria de la facultad de engendrar gemelos.

En un pas donde se pasa la mayor parte de la vida sobre el lomo de un caballo y en el que por chanza y ejercicio de agilidad muscular se juega con el cuchillo amenazndose tajos de filo a las manos y a la cara, las luxaciones, fracturas y heridas son frecuentsimas. En los raros casos en que la ciruga popular no se cree suficiente o la riqueza del ofendido obliga a llamar un facultativo, el mdico encuentra una pasta de hombre que tiene para los daos traumticos la fibra de acero del gato y la separacin generatriz de la salamandra. En la mayor parte de los casos el pueblo sabe reducir una luxacin y juntar los fragmentos de un hueso roto, pero su ciencia no llega a distinguir las fracturas simples y las complicadas y aplica a todos un aparato removible, cuya preparacin recuerda el caldo sabatino de las brujas se funden juntos sebo, pez y copos de lana negra y se calafatea el miembro daado de tal manera que se lo encierra en una coraza que tal vez resistira las armas de fuego. A las armas de filo resiste seguramente como la lmina de hierro y de ello puedo dar la ms autntica garanta. Pues ms de una vez deba libertar una pobre pierna que encerrada entre aquellas penurias y horriblemente inflamada y fistulosa, amenazaba gangrenarse. El callo se forma ms pronto que entre nosotros y en esto tambin se tiene una prueba de la ptima constitucin fsica de esa gente. Las vendas simples curan casi todas de primera intencin y muy raras veces se complican con sntomas generales. He visto sanar espontneamente algunas heridas gravsimas del crneo y en las cuales un mdico europeo hubiera esperado sin duda alguna una grave inflamacin cerebral. Ningn pas como ste incita al mdico con mayores seducciones a tratar operaciones de alta ciruga y muchsimas veces he reparado de 95

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

96

97

segunda intencin heridas causadas por las pasiones humanas o por manos del arte y que curaron milagrosamente sin producir una gota de pus. Seducido tambin por esta tolerancia para el cuchillo quirrgico ejecut en una mujer de 50 aos la extirpacin de un plipo maxilar que sala ya por la nariz y por la bveda del paladar. Para reunir la amplia herida deb aplicar catorce puntos de sutura enroscados; sin embargo, cur de primera intencin sin presentar ms que una febrcula de pocas horas y que la mano del mdico poda advertir apenas. El plipo se reprodujo a los tres meses, no obstante la cauterizacin con el hierro enrojecido que cre haber aplicado sin temor y sin misericorda. Habiendo adquirido un inmenso aprecio por las carnes de aquella correntina, la convenc para que se dejase extirpar todo el hueso maxilar superior que estaba invadido sin duda por la degeneracin poliposa Se someti de buen grado a una 1argsima carnicera y cur perfectamente. Un ao despus muri do apopleja fulminante. En esa ocasin admir por vez primera la; poca sensibilidad de las razas indgenas de Amrica, pues mi enferma era de pursima sangre guaran. En 1as dos operaciones que sufri no emiti un solo grito, ni necesitaron ejercitar fuerza alguna robustos gauchos que dispuse a su alrededor para defenderla de los violentos movimientos suscitados por el amor a la vida, y prestndose voluntariamente a todas las exigencias del momento ella misma me pidi varas veces suspender la operacin para escupir la sangre que a torrentes le caa en la faringe. La tardanza del acto operativo que las manos inexpertas del joven cirujano volvan ms prolongado, an, la hemorragia copiosa y la aplicacin de repetidos puntos de fuego produjeron un sncope de pocos segundos. Est fu la primera, pero no la ltima vez que me asombr la heroica resistencia de las razas indgenas para el dolor fsico. Examin el hecho como dira Montaigne, sous plusieurs biais et plusieurs lastres, porque interesaba tan vivamente a la fisiologa y a la patologa, y advert que en este herosmo aparente tomaba mayor parte la escasa sensibilidad que el valor. El: europeo que nace sensible y al que todos los estmulos fsicos y morales de la vida social le vuelven semejante a una mimosa, puede sufrir el dolor sin vacilar pero con la ayuda de una gran fuerza moral; en l puede ms el hombre que la bestia y su coraje es la mayor parte de las veces una verdadera virtud y no una cualidad congnita. Por otra parte, la naturaleza que ha dado a los animales carnvoros uas y dientes para aferrar y lacerar, les ha dado mayor plasticidad de reparacin, pues estaban expuestos a continuos daos traumticos; as ha hecho con el salvaje y as obra siempre con todas las facultades y con

todos los fenmenos de simple nutricin y de alto desarrollo moral. Cuando un poder aparece fuertemente pronunciado por la necesidad de las circunstancias o por educacin de su ejercicio, todas las facultades que le sirven de satlites se desarrolla en la misma proporcin. Una fuerza sin los medios para desarrollarla es una paradoja de nuestro o un error monstruoso de la naturaleza y que debe necesariamente perecer. Lo dice el pobre Didus ineptus que desapareci de la tierra antes que sonase la trompeta de Josafat, lo dicen muchas razas americanas que se van apagando porque llevan en s una causa intima y necesaria de destruccin en el desequilibrio de los poderes fsicos y morales. En ninguna de las operaciones que ejecut en Amrica vi desarrollarse ttanos. Observ dos casos en entre Ros: uno reumtico y producto otro de una pequesima astilla de madera introducida en el pie. El doctor Vivanco durante una larga prctica de diez aos ha curado ... tetnicos administrndole emtico en opio asociado a dosis Como no me reconozco el derecho de rechazar un remedio porque en apariencia las leyes de nuestro pobre cdigo teraputico, en los dos casos he usado el mismo medio y vi morir en cuatro das al herido y sanar al otro que al pasar a nado un ro con el cuerpo de sudor se enferm de ttanos ocho das despus. En pocos dias llegu a dar un escrpulo de emtico en un dracma de opio al da no observ otro efecto fisiolgico de esos dos heroicos remedios que del opio. Al mismo tiempo apliqu inhalaciones repetidas y el enfermo sanaba en un mes. Vivanco tuvo la suerte de curar con este remedio vairos casos de ttanos traumtico1. Varias veces observ el trismo como una forma de congestin cerebral y de histerismo. Una mujer como de 40 aos, chola de nacimiento de temperamento nervioso, atacada de un repentino acceso de celos en convulsiones y permaneci tres das con las mandbulas apretadas. San perfectamente con el almizcle, el asa ftida y los otros antiespasmdicos menores que se le hizo tragar trabajosamente. Otra vez me llam por un robusto gaucho de 30 aos que despus de un galope bajo el azote del sol haba sido atacado de cefalea, viva y trismo. La hinchazn del rostro, el pulso tenso y agitado, los
Si la asociacin del emtico con el opio es una hereja diatsica y qumica, con tener algunos compaeros en nuestro pecado. Delioux, entre otros, ha encontrado utilsima esta mezcla hererogna en el tratamiento de las afecciones agudas del Ball. Gen. De ther., junio 15, 1887)
1

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

98

99

ojos brillantes, las venas de la frente y del cuello inyectadas, hablaban elocuentemente, por lo que tome la lanceta ped el vaso y las vendas. Como no se me obedeca y los circunstantes mirbanse los unos a los otros, ped una explicacin, pero se callaron, murmuraban y poco despus se juntaron en la habitacin del enfermo todas las mdicas, las brujas del barrio y todos los que en aquel paraje estaban en olor de ciencia mdica. Aquella consulta pantesta, esa sublevacin "en masa que me pareca acabara en un ostracismo, determin que tratbase de pasmo real (ttanos) y que por lo tanto la sangra era un homicidio. Renunci a las discusiones cientficas y a las transacciones diplomticas, y gritando ms fuerte que todos mis consultores dije que necesitaba sacar sangre y que si no se lo quera me retirara al instante. Esa muchedumbre pareci dudar y aprovech de esa duda de mis enemigos para abrir la vena, Apenas habran salido pocas onzas, mi enfermo abri la boca y desde aquel momento el trisrno no reapareci ms. La enfermedad sigui el curso de una simple congestin cerebral. El vulgo de esos pases cura el ttanos con .el azufre, al que se considera un especfico como la quina para las fiebres paldicas. Debo confesar que este remedio cura a algunos, pero la naturaleza es tan complaciente y modesta que, sin ser invitada, se vuelve siempre aliada del mdico con sus errores como en sus glorias Las conmociones cerebrales por cadas del caballo son muy frecuentes y la opinin pblica con prepotente exigencia quiere siempre que el mdico sangre al enfermo. Tambin cuando la cada no ha producido sino un atolondramiento pasajero es preciso sacar la sangre golpeada y que ms tarde podra producir graves enfermedades. He encontrado siempre daosa la sangra en los casos graves e intil en los leves. Observ dos casos que por las circunstancias casi idnticas de edad, de temperamento, de causa y de efecto aparentes quedaron fijos en mi memoria como la ms elocuente protesta contra la prctica de la sangra en las conmociones cerebrales. Dos jvenes como de 16 aos cayeron del caballo y permanecieron comatosos e insensibles; la circulacin y respiracin eran los nicos signos de vida: uno fue sangrado generosamente y muri; el otro no tuvo otro remedio que el reposo y una dosis purgante de calomelano para excitar la ltima funcin del recto suspendida durante varios das, y cur muy bien. Y sin embargo, permaneci tres das insensible y comatoso; su pulso pareca implorar la lanceta. En un caso que observ en la provincia de Salta, el coma duraba hacia cuatro das sin que los sinapismos y vejigatorios consiguiesen despertar

el trabajo intelectual, y la aplicacin de la mquina elctrica a la lengua y a los msculos del cuello dio un resultado brillantsimo. Repet metdicamente la aplicacin varios das seguido y consegu siempre interrumpir el sopor y despertar la voz y los movimiento voluntarios. En estos casos creo que no debe causarse el cerebro y que esforzarlo al trabajo sin misericordia cuando todava es incapaz, resulta igualmente peligroso como abandonarlo al hbito de la inaccin absoluta. Ocurre lo mismo en la parlisis de los melanclicos, pues la inmovilidad a la que voluntariamente se abandonan produce y aumenta la inmovilidad permanente. Muy pocas veces precisa el comadrn emplear el forceps en Entre Ros y menos an los instrumentos cortantes. El raquitsmo es enfermedad casi desconocida all y es la que ha dado a la ciencia obsttrica, como todos lo saben, las operaciones ms difciles y brillantes. Las operaciones manuales, en cambio, son frecuentsimas, porque los partos gemelares son muy frecuentes y la inercia del tero es enfermedad endmica ocasionada por los psimos tratamientos de las crueles parteras de aquella provincia argentina. En pases en los que la organizacin social es tan reciente, es muy peligroso recoger estadsticas apoyadas sobre bases inciertas y deficientes pero desde ya puedo asegurar que nacen ms gemelos que entre nosotros. La disposicin de tener gemelos es hereditaria tanto para los hombres como para las mujeres. Conoc en El Sauce una mujer que haba parido 21 hijos, de los que 18 eran gemelos. Algunos de stos haban visto redoblada su prole en un solo parto. Esta familia tan fecunda estaba formada por verdaderos atletas. Tal hecho confirma observaciones de Baillarger, quien encontr que los hijos de las madres que tuvieron embarazos dobles paren con frecuencia gemelos. Segn este autor, esta disposicin se transmite tambin por los varones y salta a veces una generacin. En 256 embarazos dobles encontr:
veces D o s varones............................... Dos mujeres ................................ Un varn una mujer .................... Por lo cual en 512 gemelos se encuentra: Mujeres 214.......... ., n Varones 298 .......... 98 58 100

Un tercio ms de varones

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

100

Flourens haba ya observado tambin en los animales que la relacin de los machos con las hembras en los partos gemelos es de 1/6 : 1/16. Qu desgracia sera si en Entre Ros se tuviese por los gemelos el m i s i n o horror que en Callebar, en el que una madre que tiene la desdicha de dar a un tiempo dos hijos a la patria es relegada con ellos al pas de Eboo, porque entonces se parece a los brutos y ofende altamente a su familia y a todos sus parientes. En otros pases de Africa el h o n o r aumenta en un grado y la madre se mata con los propios hijos para castigar el enorme d e l i t o que ha cometido. En los raros casos en que puede escapar a la muerte, los gemelos nunca se libran1. Las sacudidas del manteo a las que son sometidas casi todas las parturientas, cansan de tal manera al tero, que la placenta, ya desprendida en parte, es expulsada con mucha lentitud y produce hemorragias fatales. Otras veces el tero se cierra sobre ella y es preciso el arte medico, y el obsttrico para hacerla salir. En un caso en que extraje la placenta tres das despus del parto, la encontr podrida a tal extrem que infest toda la habitacin de la enferma, la que sobrevivi .un da. Aunque esta operacin dur, apenas pocos minutos y no tena un solo rasguo en las manos y en el brazo, a los pocos das me salieron varios fornculos en el codo derecho, que supuraron bastante y me inutilizaron el brazo durante algunas semanas, Cazeaux y Godefroy sufrieron tambin una erupcin de ectima en el antebrazo despus de una operacin de parto, y Guillemot refiere otro caso semejante2. En Inglaterra, Gamgee, Sarginson y dos ayudantes tuvieron ectima en el brazo despus de una larga y laboriosa operacin. de parto en una vaca, y Gamgee estudiando su enfermedad quiso confrontar la materia absorbida con el veneno de la fiebre puerperal o de las disecciones cadavricas3. La necesidad absoluta de las operaciones normales de parto no se debe medir en aquellos pases por la estadstica, como lo hara un viajero que no hubiese v i v i d o all algn tiempo. Muchas son de eleccin y de lujo. Para comprender la razn de tal hecho, me bastar agregar que una simple extraccin de placenta se paga quinientos francos, y una versin es recompensada muchas veces con mil y dos mil francos.
1

CARTA XIV

Falta de equilibrio entre las enfermedades inflamatorias y las nerviosas. Extraa del pulso. Caso raro de pericarditis. Afecciones remticas, debilidad del corazn y clculos urinarios.

2 3

DANIELL, Sketches of the Medical Tepography and Natives Diseases of the Gulf of Guinea, Western Africa., etc., London, 1849, pginas 97-98. Gazelle Medcale de Paris, 1855, pginas 165 y 200. Edinburg Veterin. Review, July 1858, London medic, chirurg. rev., ibidem.

La patologa general, como la entiende la mayora, no es un cuerpos homogneo de doctrina, sino un montn de hechos, de teoras y de claaciones; es una verdadera olla podrida en la que algunas verdades de parimer orden, rara nantes in gurgile vasto,se pierden entre el lujo la terminologa, las briznas de antiguos errores y los grmenes de los mas que esperan de una ciencia ms madura el aura fecundante. A menudo la asociacin fortuita de dos fenmenos morbosos, repetida las veces, se toma por ley de la naturaleza y se agrupan a su alrededor con encomiable complacencia hechos menores y esparcidos en las ms remotas regiones. Cuando estudio algunos sistemas de medicina me parece ver un jardn del tiempo del afeite y de las pelucas y en el a las tijeras niveladoras y la mano del jardinero han deformado la naturaleza y reunido con grosera simetra las hierbas de todas las formas oares. Llamad huerta botnica a este jardn de seiscientos, dad el nombre de ciencia a muchas obras de patologa y habris impartido dos os igualmente legtimos. Una de las pocas verdades que sobrenada sobre el mare mgnum de esta olla podrida, es seguramente la ley del equilibrio que existe en el sistema nervioso y el sanguneo. Consideradas en masa estas grandes provincias, tienen dos grandes reinos del mundo morboso: las enfermedades inflamatorias y las nerviosas. No me acusis que hago radamantesco, pues yo mismo lo reconozco as, porque no basta que el hecho que suiero denunciar sea verdadero y legtima expresin de una serie de hechos menores. Algunos individuos tienen tendencia a de llegmasia, mientras otros son atormentados por las mil formas del erectismo nervioso. Una disposicin quita o disminuye la las pocas excepciones no valen para destruir esta regla general
101

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

102

103

que como para los individuos vale tambin para las razas y los pases En Entre Ros la constitucin es nerviosa y las inflamaciones en masa son raras, rarsimas las agudas. Cuando la llogosis se injerta sobre fondo eretstico, provenga ste de la organizacin accidental de un individuo o de la estofa de una raza. Aquella toma fisonoma y medida distinta y en algunos casos la desfigura completamente. Pero descendamos de las teoras al terreno humilde y seguro de la observacin prctica. En el Plata se pueden inflamar el pulmn, los bronquios, el hgado como en cualquier pas, pero la reaccin de la circulacin es lenta y oscura; el exudado flogstico ocurre raras veces, mientras el sistema nervioso se alarma desde el principio, se tiende y se sacude, y en medio de una borrasca tumultuosa de sntomas cubre el sufrimiento del sistema cardio-vascular, que es sin embargo el elemento morbos esencial y la fuerza motriz de todo el desorden. En los individuos eminentemente nerviosos, los cordones que ponen en comunicacin con el mundo exterior son poderosos siempre en detrimento del rbol sanguneo y el pulso es casi siempre pequeo y dbil: lento tambin a veces. Reveill-Parise, que analiz bastante bien el temperamento de las personas nerviosas, ha repetido y valorado un hecho ya observado por muchos otros4. En el Plata he observado muchas veces el pulso lento, algunas veces lo encontr lentsimo. Una mujer histrica de Nogoy, rubia, de buen color, ms o menos de 45 aos y madre de dos hijos, tena siempre un pulso de 40 latidos por minuto aunque lo explorase en horas y pocas diversas, en estado de salud y bajo un tratamiento antiespasmdico. En Salta, en un hombre robusto de 45 aos, nacido en los valles calchaques y que por su carcter poda servir de tipo ideal de la paz y de la tranquilidad, encontr siempre un pulso de 32 latidos. Sufra una ligera hipertrofia de corazn que le produjo edema en los pies, el que desapareci despus de una sangra y dosis de elaterio. En el curso de su enfermedad, antes y despus de ella el corazn nunca lati ms ni menos de 32 veces por minuto. El poco desarrollo cardaco vascular puede ser una de las causas principales de las enfermedades inflamatorias entre las razas nerviosas, pero es la sola seguramente; tal vez la primera y esencial huye hasta ahora en nuestras investigaciones. La fibrina es rara en Entre Ros, porque las flogosis se detienen casi
4

REVEILLE-PARISE, Phis. Et Hyg. Des hommes livrs aux traraur. de lespirit, tomo

pgina 109, 4 edicin, Pars, 1845.

siempre en el periodo de congestin activa o se abren paso tan dbiles y breves que alteran muy poco la crasis sangunea. La fuerza medicatriz de la naturaleza es una cosa o, mejor dicho, una palabra de la que se ha abusado tan miserablemente que deseara quitarle el bautismo y relegarla para siempre entre las herticas de nuestra ciencia, pero no cabe duda que el elemento morboso fsico o dinmico que ataca nuestro organismo despierta siempre una reaccin que tiende a expelerlo o a luchar con l. Y bien, creo firmemente que este movimiento reparador corresponde especialmente al sistema nervioso y es mayor en las personas que ms desarrollada y perfecta tienen esta parte del organismo. Creo an que los nervios ganglionares, alma motriz de la esponja capilar de nuestros tejidos, tienen una influencia mxima en el paso de la congestin a la verdadera flogosis plstica y la impiden tanto mejor cuanto ms potente es su inervacin. Lo ignoto fue siempre el testimonio invocado por los ignorantes y estafadores, as como en medicina el pobre sistema nervioso fue el salvoconducto de la imbecilidad, de los caprichos y de la ignorancia, y sobrecargado de tanto peso y sofocado por tantos encargos, aunque hubiera las espaldas de Atlante estara a estas horas aplastado y seco. No quisiera ser cmplice de este homicidio, sino que otros dieran de este hecho una mejor explicacin. En Entre Ros, donde todos son nerviosos muchos llegan a un verdadero eretismo convulsivo, en las pocas llegmasias agudas que se observan el perodo congestivo dura mucho tiempo con frecuencia la enfermedad aborta junto con l, apenas la mano del mdico ayuda la tendencia de la naturaleza. En las provincias nrdicas y la Confederacin Argentina, en donde la constitucin es en cambio ms dbil e incierta la reaccin nerviosa, el perodo de la congestin es , apenas advertible y el exudado flogstico, frecuente y mortal, sin dar tiempo al mdico para luchar contra esta tendencia fatal. La inflamacin, acompaada de gran desarrollo de sntomas nerviosos tiene mayor tendencia que las otras a hacerse lenta o crnica. Donde la enfermedad est casi nicamente definida por el fenmeno hidrulico , como la han definido muy bien los patlogos modernos, las de reabsorcin del exudado flogstico y de la supuracin ponen en la mayora de las veces al proceso morboso, mientras que donde el sistema nervioso ha tomado parte mayor en la lucha contra la flogosis para envolverla en el manto de complicaciones proteiformes, la enfermedad tiende a tomar un curso lento y la resolucin por una u otra va hace a empujones, con remitencias y a saltos. S que escribo cosas muy inciertas, pero camino por la niebla sobre un terreno mal conocido

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

CARTA XV.
Enfermedades nerviosas de Entre Rios y causas que las producen. Psima influencia de matrimonios entre pariente. Sensacin de fro en las extremidades inferiores. Tos ferina. Enajenaciones mentales.

He tropezado sin quererlo y ms de una vez, cuando me he referido al gran peligro que se corre cuando se habla del sistema nervioso y he aqu que tengo enredada a mis pies la misma cuestin, como si quisiera burlarse de mi ignorancia y de mis temores. El hecho es que, para esta vez, prefiero confesarme tmido antes que orgulloso y que no quiero resolver una sola de las mil cuestiones de patologa y teraputica que se reagrupan en torno al gran problema de las enfermedades nerviosas. Adhiero a las ideas filosficas expresadas hace tiempo por nuestro Perini sobre los temperamentos1 y no quiero satisfacerme con una palabra confusa e incierta, diciendo que en Entre Ros la gente se enferma ms que en otras partes de afecciones nerviosas, porque casi todos los habitantes son del temperamento refrendado por estas palabras. Procurar, en cambio, indagar las causas principales de tal hecho, observando en lugar de teorizar, describiendo en vez de adivinar. Se puede ser sano y robusto sin que el equilibrio de los diversos sistemas que forman el telar de nuestra vida est marcado por una igualdad matemtica, y ms bien la preponderancia de una o ms facultades para nuestro carcter de un modo especial, contribuyendo ms que cosa alguna o destacarnos como individualidades en medio del hervidero de la pasta humana que uniforme y montona nos funde en el gran rgano de la generacin que nos ha dado la vida. De este modo se puede admitir que desde la primera formacin de las sociedades americanas, los hombres fueron ms nerviosos que en otra parte. Me
1

Perini. Saggio su la fisiologa del temperamento nel Politecnico, Milano, vol. 3 109

... 7. 1830

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

110

111

concederis tambin que la mayor parte de aquellos hombres que atravesaron el ocano en busca de oro y de aventuras eran de un temple ms irritable y vivo. En los siglos pasados necesitbase vencer muchos prejuicios, pisotear muchos afectos, tener una fuerza no comn de voluntad para dar un adis tal vez eterno a la patria y pasar a otro hemisferio; precisbase ser impelido por el delito o por el dolor, por las pasiones buenas o malas, pero siempre violentas y que hacen palpitar el corazn humano. Y es en estos hombres que el eje cerbro-espinal tiene mayor preponderancia de accin. Pero seamos pirrnicos por un momento y admitamos que las primeras familias que poblaron esos pases fuesen de la pasta ms linftica y hmeda que se embebe de grasa en las abundantes praderas de Holanda pero debieron sufrir en aquel suelo una influencia que alter profundamente su estructura fsica y moral, y antes que otra alguna, la del clima. He visto a criollos como a europeos, a las razas teutnicas como a la latinas, ms sujetas a la enfermedades nerviosas bajo aquel cielo, Si las agitaciones morales comunes podan producir sobre todo un mismo efecto, deberan por esto escapar a esa influencia los indgenas, que encerrados en el crculo estrechsimo de las necesidades animales no pedan a la tierra ms que carne y un techo, sin exigir a la vida otras alegras que un caballo, una mujer y una lanza. Sin embargo, he encontrado un fondo de eretismo nervioso tambin en los abipones, a los que he visitado en el Gran Chaco, y entre ellos es comn el histerismo. Ponedme entre dos parntesis, pero dejadme decir que muchas delicadas seoras que creen a esta enfermedad propia de una exuberancia de civilizacin y expresin segursima de delicado sentir, se avergonzaran si supieran que estn sujetos a ella algunos salvajes de color fangoso que chupan golosamente la sangre caliente que brota de las arterias abiertas de un caballo recin degollado. En esto encuentro un hecho que desvirta la creencia corriente entre mdicos y no mdicos, que el histerismo es muchas veces producto de ciertas necesidades insatisfechas boudin, entre otros, tuvo el mrito de protestar contra esta creencia. Si Hipcrates hubiese nacido en Entre Ros, habra escrito seguramente que esta enfermedad proviene del abuso de los placeres venreos. Las estaciones y los pases hmedos favorecen el desarrollo de las nerualgias1. La bebida predilecta de los argentinos es el mate, alimento cafeico potentsimo, que sacude los nervios ms perezosos y lentos, y exalta en
1

MONNERRET, Trait de pat. Gen., Pars, tomo I, pg. 420. 1857.

grado sumo a las personas sensibles. El abuso del coito, que comienza temprano y es continuado siempre hasta el lmite de la impotencia senil, el poqusimo ejercicio muscular en un pas en el que el caballo lleva siempre al hombre y al que la manufactura europea enva todos sus productos, desde el clavo hasta el papel de cartas, deban hacer ms , ms eretistico el sistema nervioso, ya preponderante por cia e influencia de vida. Quien es fuerte, abusa con mucha ms frecuencia de la fuerza y aunque por un perodo menor que los dbiles, el exceso desmesurado muchas veces a ese estado de hiperastenia eretstica que todos los patlogos debieron observar y entrever cuando en su despotismo contrastador encerraron en dos o tres familias todos los males que atormentan a la raza humana. El ejercicio de una fuerza potente produce un gran placer y adquirimos primero el hbito, despus el vicio y la exageracin da la fuerza. Los nerviosos prefieren todo o casi todos los cafeicos que exageran su temperamento, as como las personas excesivamente exaltadas aman las fuertes impresiones, los rpidos contrastes del sentimiento lo que exalta y atormenta sus nervios siempre exasperados . Para acrecentar o mantener la excesiva irritabilidad del sistema nervioso de los argentinos, contribuyeron bastante las vicisitudes de la vida y de las continuas guerras civiles, en medio de las cuales casi siempre en los tres siglos y medio que siguieron a la con . Rush ha publicado un escrito sobre la influencia de la revolucin americana en el cuerpo del hombre y, entre otras cosas, dice que a las mujeres histricas cuyos grandes intereses dependan del xito de la empresa, los acontecimientos futuros establecieron perfectamente su salud. La misma causa que en algunas puede daar el histeco con las trepidaciones de la gloria, puede producirlo en otras con del temor y los sobresaltos del miedo. Este argumento es demasiado importante para que se pueda tomarlo como curiosidad. y delicado y muy complejo puede substraerse del corte neto y pre de los nmeros, pero no debe escapar al estudio del mdico . Para perpetuar ms en las razas y acrecentar los resultados de estas causas, intervino muchsimo el orgullo de los espaoles, los lucharon con todas sus fuerzas contra el cruzamiento de las razas obligados violentamente por necesidades ineluctables, obedecieron naturaleza, que rindose de los vanos esfuerzos abri fciles puertas en donde la sangre de todos los pueblos de la tierra deba mezclarse en

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

112

113

sus grandes ondas, depurarse y correr despus por las venas de generaciones ms robustas y vigorizadas por un nuevo bautismo regenerador. En pas alguno del mundo donde se han establecido las razas de Europa, son tan frecuentes los matrimonios entre parientes, como en la Amrica espaola; en pas alguno se alarga ms pronto la mano que unir tos y sobrinas, primos y primas, y aprovechar el precio de una baja prostitucin de la higiene y de la moral. Pobre especie humana que se alaba de haber heredado de los abuelos una corriente ininterrumpida de sangre nobilsima, aunque por esas venas se infiltran con l la epilepsia, el histerismo y la atrofia de la vida, que tantas veces estn detrs de los trofeos blasonantes. El mdico nunca debe perder la ocasin de repetir esta verdad, aunque su palabra sea vox clamantis in deserto. En Entre Ros he visto siempre la salud en proporcin directa de la impureza de sangre. En las familias ms nobles, la epilepsia, en forma de pequeos accesos, es endmica. Conoc un joven que la haba heredado de su padre junto con el orgullo de sangre, y el que me asegur que en medio siglo haban muerto treinta personas de su familia de muerte repentina. En otra familia, el to era epilptico, las tas histricas, el sobrino no poda dormir sin la luz de una vela, sin riesgo de ser presa de sueos horribles que le producan convulsiones, y las hermanas eran dismenorreicas. Una de ellas, que se cas con un griego, tuvo los hijos ms robustos y mejor organizados que he visto, los que hacan extrao contraste con el resto de la familia. He observado muchas veces la sensacin bien distinta del bolo histrico aun en los hombres; en las mujeres he visto la formas ms raras y extraas en las que el historismo, la epilepsia y hasta la hidrofobia se asociaban de mil modos. Conoc una seora como de 35 aos que haba tenido cuatro hijos y estaba embarazada del quinto, y que en los cinco embarazos haba sufrido en los primeros cuatro meses graves ataques histricos que la privaban de sentido por una hora y ms. El ataque por el que fui llamado comenz con la ilusin de ver las cosas muy lejanas. Esta alucinacin fue seguida de sollozos y de sncope. No s si deba atribuir a la influencia del clima una especie de ragle que sufr varias veces despus de haber galopado ms de lo acostumbrado en el transcurso del da. Al regresar a casa, ya en el crepsculo, me pareca ver el suelo muy llano, interrumpido por ondulaciones de terreno muy prximas entre s, por lo que involuntariamente detena con las riendas mi caballo, por temor de que tropezase y cayese. La alucinacin era tan fuerte, que algunas veces baj del caballo para asegurarme que el terreno era llano. Este fenmeno, que en el desierto es producido casi

siempre por la necesidad de sueo y de reposo, parece un verdadero eretismo nervioso y no una simple afeccin de la vista, pues yo experiment vrtigo y una especie de embriaguez, y me diriga a casa lentamente y cerrando los ojos de cuando en cuando, como para defenderme de la ilusin que a despecho mo me segua. Billiet, en una carta dirigida a la Academia de Ciencias de Pars, llamaba la atencin de los mdicos sobre los psimos efectos del matrimonio entre parientes, observados por l en Ginebra. He podido confirmar sus observaciones en Amrica y agregar otras. He aqu los efectos de estas uniones: 1 Falta de concepcin. 2 Retardo de la concepcin. 3 Concepcin imperfecta (aborto). He visto una familia de genitores ...misimos, que eran to y sobrina, perder por aborto diez hijos. 4 Productos incompletos (monstruosidad). 5 Productos expuestos con facilidad a las enfermedades del sistema nervioso y, por orden de frecuencia, a la epilepsia, a la imbecilidad, a la idiocia, a la mudez, a la parlisis y a las diversas enfermedades cerebrales. 6 Desarrollo incompleto de las fuerzas intelectuales y especialmente a la susceptibilidad morbosa para el dolor moral y poqusima sensibilidad para el placer. 7 Formas extraas de neurosis que ningn socorro teraputico corrige. 8 Diatesis escrofulosas y tuberculosas. 9 Poca resistencia para las enfermedades y la muerte. 10 Gran mortalidad, especialmente en la edad tierna. 11 Dismenorreas inexplicables por otras causas y rebeldes a todo tratamiento. 12 Escasa robustez genital. Menire ha estudiado la influencia que ejercita el matrimonio entre parientes sobre la mudez congnita de los hijos1. El doctor Bemis, de Kentucky, ha encontrado que el 10% de los sordo-mudos, el 5% de los ciegos y el 15% de los idiotas son, en los Estados Unidos, el fruto del matrimonio entre dos primos en primer grado. Para qu citar cifras y autores cuando este hecho, ms que en las
1 MENIERE. Du mariage entre parents, considr comme cause de la surdo-mutit con , en Gaz. Med. De Paris, pg. 303, 1856.

Este material es para uso de la Universidad Nacional de Quilmes, sus fines son exclusivamente didcticos. Prohibida su reproduccin parcial o total sin permiso escrito de la editorial.

114

115

pginas de la ciencia, est escrito en las hojas de la naturaleza y en la vida del mundo orgnico. La violacin de este precepto debera tener el nombre de delito si en nuestra sociedad no se pudiera comprar con dinero la verdad y vender el error, engaar a los ilusos y arrastrar a travs de las generaciones una llaga que deshonra a la civilizacin, empequeece la raza y puebla los hospitales y cementerios. Aprendamos de los chinos que en toda su desmesurada poblacin no tienen ms que cien nombres de familia y han prohibido sin embargo el matrimonio entre todas las personas que llevan el mismo apellido, aunque no medie vnculo alguno de parentesco. Las neuralgias ms raras, algunas apenas admitidas por Valleix en su gran monografa, estn al orden del da en Entre Ros. Muchas veces qued avergonzado por algunas horas respecto a la diagnosis de algunos dolores agudos a la vejiga, al rin, al testculo, que por su sede parecan producidos por una lesin mecnica o inflamatoria y que poco despus encontraba ser puras y simples neuralgias. Algunas de ellas tienen tal fisonoma caracterstica, que merecen una descripcin detallada que daremos ms adelante. Una neurosis extraordinaria para un mdico europeo, pero comunsimo en aquel pas, es una sensacin bastante molesta de fro que se experimenta de la cintura a los pies. El tacto del mdico no puede advertir este enfriamiento, pero los enfermos dicen que sienten dividido su cuerpo en dos mitades por una lnea de hielo y que por muchos esfuerzos que hagan para calentar sus extremidades inferiores, no pueden lograrlo. En los casos graves esta sensacin constituye una verdadera enfermedad en la que la mitad inferior del cuerpo sufre una anestesia incompleta. Creo que el ejercicio del caballo tiene una cierta influencia en la produccin de esta enfermedad, pues la he observado raras veces entre las mujeres que cabalgan mucho menos que los hombres. Los hbitos y el clima ejercitan a este respecto mayor influencia que la raza, pues la observ tanto en los criollos de pura cepa espaola, como entre los abipones. Encontr tiles las fricciones estimulante4s con mostaza, con amonaco y el ejercicio a pie, pero debo confesar que esta afeccin resultaba rebelde la ms de las veces al mtodo de curacin ms enrgico e insistente y vencida, compareca a menudo con la mayor facilitad. En algunos casos encontr esta sensacin de fro asociada a la impotencia o a erecciones poco vlidas y fugaces. Tal vez este fenmeno se verifica ms a menudo, ya que es difcil interrogar al enfermo a este propsito, y ms difcil tener noticias seguras. Sin embargo, se que muchos europeos hace poco establecidos en este pas, me decan haber

experimentado una singular influencia anafrodisaca y acusaban involuntariamente a la humedad del clima y al continuo cabalgar. Esto me recuerda que Hipcrates, en su ureo escrito de climatologa, dice que la equitacin continua volva impotentes a los escitas1. En Nogoy me encontr con una epidemia de tos ferina, pero no pude observar ningn carcter importante que distinguiera esta enfermedad por causa de la raza o del clima. Encontr tambin utilsimo en aquel pas el laurel-cerezo. En los casos obstinados, las fricciones entibiadas a los pequeos vesicantes en el pecho, abreviaron el curso del mal. En 740 enfermos no tuve ms que 6 alienados y cuando pienso en la poblacin del distrito en el que estaba establecido y que alcanzaba sin duda a 8.000 habitantes, encuentro mnima esa cifra. Jams he visto en Entre Ros, ni en otra parte de Amrica, un loco de sangre india pura, pero s varios cholos. En una familia de mestizos era demente una hija y la otra demente y paraltica. Si quisiramos elevarnos para buscar sus leyes generales sobre los pocos datos que he podido recoger relativos a las enfermedades nerviosas en Amrica argentina, nos arriesgaramos a perdernos en lo vago y nebuloso. Me bastar sealar que en las razas americanas la sangre indgena ha entrado a formar parte de la generacin actual mucho ms por la lnea femenina y que entre la oscuridad que vuelve an a esta parte de la fisiologa, podemos creer que el esqueleto nervioso se hereda ms de la madre que del padre, y que la primera lo transmite ms a menudo a los hijos varones, mientras el segundo a las mujeres.
1

aquis et loris, 21

Intereses relacionados