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3 Niveles de organizacin
Los seres vivos pueden ser estudiados a diferentes niveles. Como toda la materia del universo, estn compuestos de tomos organizados en diferentes niveles de complejidad. Muchos de esos tomos forman molculas con propiedades que se manifiestan en las clulas, las que a su vez se organizan en tejidos y rganos. El conjunto de los seres vivos forma parte de la biosfera. tomos y molculas Los seres vivos estn formados por un conjunto de tomos y molculas que conforman una estructura material que presenta un alto grado de organizacin y complejidad. En ella existen mecanismos moleculares que regulan la comunicacin e intercambio de materia y energa con el ambiente e intervienen en la regulacin de las funciones bsicas de la vida como son la nutricin, la reproduccin, el crecimiento, la respiracin, la excrecin, etctera. El 95% de los tomos que forman parte de los seres vivos son el carbono, el hidrgeno, el oxgeno, el nitrgeno y el azufre. A partir de estos elementos se conforman molculas orgnicas o biomolculas como los cidos nucleicos, las protenas, los lpidos y los carbohidratos, as como molculas inorgnicas como el agua y los gases y contienen otros elementos como las sales minerales que son fundamentales para realizar las funciones metablicas de los organismos. El DNA, que es un cido nucleico, por ejemplo, contiene la informacin gentica que determina las caractersticas de los organismos. Estas molculas se encuentran en todos los grupos de seres vivos desde los ms simples hasta los ms complejos, lo que permite afirmar que la vida surgi de un ancestro comn hace muchos millones de aos. Existen estructuras ms complejas como las membranas que limitan las clulas y los organelos celulares (como ribosomas o

flagelos) que llevan a cabo funciones especficas dentro de la clula. Clula Un nivel de complejidad mayor est representado por la clula misma, que es la unidad funcional, metablica y reproductiva de los seres vivos. Existen formas de vida constituidas por una sola clula, como las bacterias y los protozoarios; asimismo, los seres vivos ms complejos estn formados por una gran diversidad de clulas que cumplen funciones especficas. A nivel celular pueden reconocerse dos niveles de organizacin claramente diferenciados. Por un lado se encuentran los procariontes, que representan a los organismos formados por una clula carente de ncleo celular, y por otro lado loseucariontes, que constituyen organismos formados por una o ms clulas que presentan ncleo celular y diversas estructuras celulares. Asociacin de clulas Los seres vivos presentan dos tipos de asociaciones celulares: las colonias y los seres pluricelulares. Las colonias son seres vivos que se agrupan para incrementar sus posibilidades de sobrevivencia, aunque son capaces de realizar las mismas tareas y de sobrevivir de manera aislada. Existen colonias tanto de procariontes como de eucariontes. Los seres pluricelulares, en cambio, presentan una interrelacin muy estrecha, ya que las clulas que los componen forman un sistema muy complejo que funciona como un todo. De esta manera, su asociacin implica la especializacin y la adquisicin de caractersticas bien diferenciadas, lo que trae como consecuencia, en organismos ms complejos, la formacin de tejidos (constituidos por grupos de clulas que comparten una funcin similar), de rganos (diferentes tipos de tejidos unidos estructuralmente y coordinados en sus actividades) y de sistemas (rganos que trabajan juntos de manera integrada

desempeando una funcin particular). Los sistemas de rganos conforman a los organismos completos. Asociacin de individuos Este nivel de organizacin presenta distintos niveles de complejidad. Existen agrupaciones de individuos de una misma especie, que han sido denominadas poblaciones, as como agrupaciones conformadas por individuos de diferentes especies, asociacin que recibe el nombre de comunidades. Los ecosistemas, representan un nivel de complejidad mayor, ya que constituyen una unidad de organizacin biolgica conformada por todos los organismos de un rea determinada y el ambiente en el que viven. Se caracterizan por las interacciones entre factores biticos y abiticos. Biosfera Es el espacio de la superficie del planeta (aire, suelo y agua) que est habitada por seres vivos. La interaccin de los distintos grupos de organismos y el ambiente es el objeto de estudio de la ecologa y su transformacin en el tiempo ha sido un campo de investigacin fundamental para los estudiosos de la evolucin.

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