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Tedulo Lpez Melndez Narrativa OBRAS SELECTAS

Tomo V

NDICE Cuentos del espacio antiguo


Marchand dart....................... Persecucin a una araa que camina sobre mis cosas................. Traje sastre gris.......................... Dos relatos italianos en torno a una mancha marrn.................. Amarillo................................... La sombra apareci en el patio............. El cubo extraviado Reposicin en copia nueva.................. Cleotilde y el nombre...................... Leonor y los meses......................... Limpiar de abrojos el pequeo sendero..... Es slo el agua que recorre................ En la calle empedrada se hacen corte en los tacones de goma......... Lleg con una lluvia tmida................ Los lbumes son libros en blanco cuyas hojas se llenan...............

Selinunte
( No existe versin digital. ISBN 980-221-548-1 Consejo de Publicaciones de la Universidad de Los Andes, Mrida, Venezuela, 1996)

ELEMA
Serpens Breve historia de los grandes comedores de higos Nebula, la ms hermosa de la pradera, qu linda era Todo parece que marcha hacia el mar

SELINUNTE I
La batalla Teseo llega a Naxos La conversacin (1) La conversacin (2) Teseo llega a Selinunte

SELINUNTE II
Heraclio y Sarielba dialogan sobre la muerte Arquloco se emborracha con vino del Ismaro

SELINUNTE III
Yambos Tylosema Esculenta

SELINUNTE IV
Heraclio y Sarielba dialogan sobre el fracaso Epodos La muerte del Patizambo El cementerio Rojo Lluvia cida

SELINUNTE V
Los ojos de Peloritani

El efmero paso de la eternidad I.-NEKYIA


Kairos......................

Centruorides limpidus....... Incertum.................... Katabasis................... Pedipalpo................... Dedalus..................... Asterion.................... Bardo....................... Anabasis....................

II.-ALBUMAZER
Philologus.................. Isidis...................... Estrella azul............... El parto de Leshaa.......... III.-ERIDANUS Macla....................... Denderah.................... El ejrcito de escorpiones.. Las historias............... Leshaa regresa a casa....... GLOSARIO....................

La forma del mundo MANDALA......................... Interno


Escisin....................... Mapa de Ciudad.................. El Escritor..................... Luz en web......................

Externo
La copia del escritor........... Ciudad por la maana............ Ciudad a la misma hora..........

Arriba
La preparacin del disquete..... La bsqueda del disquete........ El conocimiento es la transformacin Mantra..........................

Abajo
Silabear........................ Los ejecutores.................. La historia..................... La amistad nace de mujer........ Ellos........................... La interferencia de Canano...... En el centro.................... Gestacin.......................

IMAGO MUNDI...................
Sombra.......................... Yhanina busca la probeta........ Reflexionan..................... Yhanina toma una decisin....... Unun in multa diversa moda......

Eplogo.........................

El indeterminado de cabeza de bronce En agona


PRIMERA PARTE Helo aqu Urben ponere Veritas Alter ego Felis Acta de la revolucin Confusio Puentes Calendae Comnium SEGUNDA PARTE Vorgine El pas de la lnea La tesis La anttesis Aliteracin Dibujo El anciano del abrigo azul El cors El editor de la muerte La gata de los ojos azules

CUENTOS DEL ESPACIO ANTIGUO*


*Contiene una seleccin de Los escribiente moriremos (1978) y de Los lbumes son libros en blanco cuyas hojas se llenan (1992)

Marchand dart La brevedad de la ocasin no haba sido obstculo a una visin pormenorizada. Poda recordarla en detalles a medida que el tren avanzaba en la resolana del atardecer. La ventanilla reflejaba imgenes o tal vez las produca. En la red el maletn se bamboleaba imperceptiblemente. Se la haba indicado entre la gente que se aproximaba a la pintura y apenas el reflejo de los cabellos entre las luces de los camargrafos poda haber impreso las retinas, pero an as lograba precisar la tela del vestido y el tamao de las pestaas. El rostro ovalado apareca a la perfeccin entre los postes de la electricidad que el tren devoraba. Haba dicho el nombre, pero no poda individualizarlo entre tantos de origen francs que le venan a la mente. Dudaba de Margarite, pues en el maletn llevaba un ensayo sobre la escritora y no saba si le asaltaba el nombre inmediato, prximo tan slo a unos pasos sobre la red. El rostro era el de una adolescente; los cabellos cortos sobre el crneo casi hasta disminuirse en mancha, una lnea masculina sobre la derecha y la nariz, respingada, pareca hincharse hasta el calor. Tendan las mujeres a afilar las terminaciones y rodear los ojos de una sombra que diese la sensacin de profundidad y desgarramiento. Las orejas eran smbolo, casi, de una perversin no ocultada, al contrario, mostrada con irreverencia, al igual que ahora, moda retornada en que las cinturas recuerdan al viejo charleston y las cabezas vienen aprisionadas con sombreritos con velos. Tal vez se pareca a Margarite, tiempos corren en que un hombre se siente trasportado a la juventud con las reverencias de la moda por el pasado. Vacilo entre la escritora y la fugaz visin del coctel. Sonro al pensar en el parecido de los rostros orientales, pero era absolutamente lgico dado que todos los funcionarios de la embajada haban asistido a la presentacin de las obras maestras del museo de su capital. Conoca todos aquellos cuadros, vistos in situ una docena de aos atrs, por lo que la exposicin no revesta para m ningn inters especial, sobre todo si se consideraba que el valor comercial no exista al pertenecer aquellas obras menores de pintores clebres a un museo estatal. Pierre me haba convencido de asistir asegurndome que estaran presentes algunos comerciantes en arte que bien podran interesarme. En verdad estaban un par de colegas importantes y un intercambio de tarjetas, me dice la experiencia, no est nunca de ms; asistir a un cocktail en El Cairo me permiti aos despus la adquisicin de un valioso jarrn que un simptico egipcio me ofreci a excelente precio. Dudo sobre las profundas ojeras. A mi edad la intromisin de un rostro como este no es comn. Las mujeres que an permanecen en mi vida lo hacen desde los lienzos o pertenecen a porcelanas de civilizaciones destruidas entre las bajas pasiones de sus gobernantes y los imponderables de la historia. Las sinuosidades de las orejas, est demostrado, reflejan las interiores, aquellas construidas en las camas y secadas con sbanas arrugadas en cuartos calurosos. Siempre me detengo a seguir sus protuberancias como si estudiara un mapa de una carretera desconocida y de parajes no transitados en esta mi ya larga vida. Quizs me domine una insana pasin por descubrir en un pedazo de carne inerte las andanzas del resto donde la sensibilidad se mueve. No soy un paleontlogo de nariz arrugada y pipa decadente que anda con martillos entre huesos y con escarabajos entre los dedos presionando cartlagos enmohecidos o an exuberantes. Miro, s, con acuciosidad, los rasgos de los dibujos y descubro por instinto las pinceladas sobrepuestas; en los cuadros de Van Gogh he llegado a seguir la trayectoria del cuchillo, movimiento a movimiento, como una imagen cinematogrfica, con el principio del dibujo que avanza un poco ms all del anterior hasta pasarlos frente a mis ojos uno tras otro a suficiente velocidad para ver el acto de la sangre, del desprendimiento; ventaja que me concede

poder mover mis manos en posesin de obras maestras mientras otros las mueven para ensuciarla o para la vanalidad. Los estados de nimo los he hecho desfilar, desde aquellos de un artesano frente al Nilo con la visin totalizante de la ciudad esplendorosa hasta la miseria de los burdeles de Toulouse Lautrec, dejando constancia de que nada me influye en el ltimo recuerdo haber asistido, una vez ms, a la efmera exposicin de carne de Pigalle, siempre con Pierre, amigo del alma que me gua entre la pornografa y los salones de exposiciones con la maestra de un agente de trnsito veterano en la conduccin de visitantes difciles que se hacen preceder de las moscas de la polica, pero tambin de los confidentes. Es verdad que los primeros son buenos para las avenidas congestionadas y los segundos para las callejuelas tortuosas. No s que sera de m en Pars sin este hombre extraordinario que sabe multiplicarse para un amigo mltiple como lo soy yo, incandescente y apagado, atrapado por la belleza y degustador de la fealdad y la ruindad en sus formas ms intransigentes. Pierre es un regalo de Adle, de aquella su casa plena de gente de teatro y tolerancia, de personas cuidadosamente escogidas para producir noches excepcionalmente acopladas y disgustos de por vida. Una madrugada salimos a caminar la borrachera y desde entonces somos aquel tipo de amigos que no puede dejar de verse por mucho tiempo. Nos llamamos en caso de soledades insostenibles o de compaas de iguales caractersticas, a medioda despus de un largo sueo de esos que provoca eternizar, o a medianoche, en uno de esos espacios oscuros en el que se busca al otro en un continente diverso. Pierre me ha hecho abandonar una subasta esplndida y tambin un lecho tibio, en esas raras ocasiones en que dejo el arte por una mujer. Adle me dijo que sera una velada tranquila, que acababa de regresar del verano muy cansada y que un poco de vino sin consecuencias nos permitira relajarnos de lo vivido en las ltimas semanas, tiempo ya marchito, de memorias y uas. Pierre domin la noche y tambin a m; desde entonces lo cargo en el recuerdo y en sus llamadas telefnicas, que son las mas, cuando me sorprendo de unas semanas sin haberlo sentido excitado o deprimido, desde su villa sobre el mar o desde el apartamento de la ciudad. Lo envidio, debo reconocerlo. Su relacin con el ocio es una de las cosas ms admirables que he podido encontrar en persona alguna. No s porqu me llam la atencin sobre aquella mujer vecina al cuadro. Pierre es un misterio, o tal vez no, en cuanto se refiere a conocerme. Su relacin con las cosas y sus gestos reflejan las aristas de su personalidad, desde el desayuno en la cama hasta las preocupaciones por el velero en que surca el Mediterrneo tendido al lado de una cambiante estatua amasada de salitre. Es profundamente culto y quizs se ha percatado de mi acelerada pasin por los rostros atormentados; no en vano insisti en repetir la visita, hace algn tiempo, a aquella excepcional exposicin de Egon Schille. No se trataba solamente de mi pasin por la triloga vienesa de comienzos de siglo lo que le motiv a llevarme casi de las manos por las callejuelas de Venecia. Me vio transfigurarme ante aquellos dibujos y pinturas, impresionarme como nunca, como si fuese un estudiante de arte que ve por primera vez una obra maestra o u artista consagrado. Seguro que mi comportamiento no dej de intrigarlo, mis muecas de asco, aquellos huesos largos y semideformes que el viens encaj en una poca como si se tratasen de palillos de dientes en una torta de carne de la cual se pretende comprobar el grado de coccin. Pierre sabe que mis cambios, los comienzos de nuevas etapas en mi vida, ocurren por motivos y causas aparentemente instantneas, y se dedica a predecir como ser en los meses o aos siguientes con una paciencia y una dedicacin que me enternecen. Una vez comenz a hablarme de Theo en determinadas circunstancias y slo un largo da sobre el velero me permiti comprobar que especulaba sobre m y no sobre aquel otro marchante de arte. Cuando me despidi en el andn lo not conmovido, ms de lo habitual, extrao abrazo el de esta ocasin, como si estuviese arrepentido. No logro adivinar todava si piensa que no nos veremos en un

largo perodo o que comienzo una etapa en que tender a alejarme de l o que el destino prepara una extraa partida. Estoy impresionado con la tensin de las venas en sus manos cuando alz la copa de vino enmoheciendo el pubis de la bailarina de aquel local que frecuentamos. Me pareci que aquellos pelos le rasguaban la garganta y que beba mi sangre. Tal vez mi dedicacin al comercio del arte fue una decisin catalogable de juvenil, pero a estas alturas admito que ha llenado espacios. He viajado a sitios inslitos y tenido la proximidad de maravillas negadas a otros mortales. Mientras se hace noche recuerdo mi propsito de desenmascarar las obras, de despojarlas de esa vitalidad reducida a los hilos, las maderas y los clavos. Me preguntan sobre mi decisin de mantenerlas desmontadas y respondo invariablemente que gusto de las realidades al desnudo. No siempre entienden, pero eso pertenece al pasado, ahora tengo un nombre, una reputacin que me hace inaccesible para la generalidad. El sueo comienza a invadirme y mis dedos recuerdan el privilegio de lo bello. Berln fue centro de mis actividades, como msterdam, de donde recuerdo tanto los museos como las callejuelas. Soy caminante de calles estrechas y mal iluminadas. Me gustan las sombras que los faroles proyectan sobre las piedras y ver, en los malecones, las putas de faldas estrechas calentarse en el invierno con los pedazos de ramas secas sobrantes del otoo. Pocas veces he frecuentado los bares de los marineros. Ocasionalmente, a medioda, con chulo de pelo ensortijado o con puta retirada desperezndose con la primera cerveza del da y las botellas vacas de la noche an rodando por entre las patas de las sillas y los manteles atados a las seales de violencia. Es una buena hora y sin peligro, salvo aquel que viene del olor nauseabundo y de la deformacin humana. La realidad de la noche de Zurich me encuentra invadido de pintura. Siempre en otoo la versin de la naturaleza es torcida y efmera, como yo. Recuerdo el tren de aquel viaje. Hago una llamada telefnica desde la estacin. Las voces suenan multiplicadas, con eco, como si los canales se hubiesen adueado de mi voz y la dividieran en un caleidoscopio sonoro enfocado sobre una calle larga llena de faroles. No s cuando part la primera vez, pero una sensacin parecida a esa remota primera vez, me invade ante la proximidad de un aeropuerto o de una estacin. Siempre estoy partiendo, desde que recuerdo. Cuando sal de mi pas no sent remordimiento ni lstima. Ahora cada viaje me produce un suspiro largo de abandono. Mi odio por cada ciudad nace al dejarla. La volver a amar, si es el caso, en cada retorno, pero en el espacio intermedio no hay aoranza. Viajar es como entrar en un limbo, sin gente conocida y sin pasiones. No hay nada en el viaje, a excepcin de la proximidad del destino. Mientras se llega se est suspendido de un cable como efmera gota o se lleva la velocidad de un cuerpo que vaga. Pero siempre se llega. Las sensaciones anteriores renacen y se transforman en el contacto de las nuevas. Pienso que mi vida es como un cuadro de pinturas superpuestas, con tensin de restaurador que quita capas y permite la afloracin de viejas lluvias. Quien pinta sobre una pintura anterior es desafinador de cuerdas o una desolacin de tintas. Tal vez por eso recuerdo, sin saber la fecha, mi primer viaje, quiero decir, las sensaciones. No creo en las otras capas que he puesto a mi larga vida de marchand; quizs la primera pintura que fui no era buena, pero al menos era la primera. Haba palmeras y serpientes, un verde ardoroso y un lpiz lleno de rayas amarillas para derrochar sobre la extensin del pequeo lienzo. Era un arquitecto de techos despegados y chimeneas; estas ltimas an las persigo, amo el olor de leo quemndose y en las ferias me dedico a buscarlas, a mirarlas como objetos valiosos, a descubrir la ltima que disearon, sin tubo al exterior o las sensuales que traen incorporados sofs de relajacin instantnea para pasiones quemantes. Mi primera mujer, quiero decir aquella con que me cas ya maduro, era de noble origen, morena de largo pelo negro y ombligo profundo. Casi no la recuerdo. Regres a Madrid donde mi olfato slo est impregnado del olor a viejo de las paredes y de El Prado, amontonamiento de enanos y

de bellos rostros perturbados por la degeneracin y la locura, por las redondeces desnudas y el mal olor de los sobacos de los guardianes. Fue una pasanta efmera por las cortes y el poder, por las desgracias y maldiciones de aquella familia entregada a la prctica de la mala suerte. Mi segunda esposa, en cambio, la descubr descalza en un tren, quemada por el sol y de regreso a Francia. Puedo recordar que tena los pies grandes y que gustaba de andar, sin zapatos, por los pasillos como gata en celo. No recuerdo como se llamaba. Tena largas las uas. La dej tostada de sol, como la encontr, en su pequeo pueblo del sur. Tampoco recuerdo el nombre del pueblo. Tiemblo de fro. No habr taxis en esta ciudad en la madrugada y menos el primero del ao. Las tablas viejas de los cabarets han desaparecido. Fui al bao tantas veces slo para sentirlas crujir bajo mis pies, como antes, en aquellos tiempos en que Berln diverta, en que Munich rogaba desde las puertas y la msica lnguida que siempre me ha gustado entorpeca el coac entre mis dedos. Msica lnguida, en los altoparlantes del tren, en la exposicin de Pars donde estaba aquella mujer que me perturba en medio de la soledad de una cabina que se siente envuelta de noche hmeda. No s si llegar o este aparato se perder en la neblina, en el espacio sin tiempo, siempre escuchando esta msica y desconociendo que el viaje no terminar, adormecido como ahora, inocente, sin una ciudad que nos sienta llegar. Tal vez describo la muerte con palabras simples de un viaje sin trmino, tal vez sea morir lo que quiero esta noche en que salgo de Pars sin saber hacia dnde. Recuerdo los cuadros de aquel joven pintor talentoso, mis dedos se juntan con el polvo de los jarrones y llegan hasta la caricia de un tapiz tejido por manos inocentes en la lejana de una montaa. Cuntas horas en cuartos sin piedad. Cuntas horas lamiendo el silencio de una noche entrevista desde una ventana. Si hubiese salido a encontrar otros, pero no, el pensamiento se me borra con rapidez, he vivido como deba, entre colores detestables de cuartos de lujo y papel barato de pensiones, all cuando comenzaba, sin saber que elevarme en la cuerda del xito slo cambiara a las paredes y no a m. Placer el de romper aquel original en medio de aquella borrachera de vino barato, al igual que hace unas semanas arruin, involuntariamente, en champaa, aquel cuadro delicioso. Si el tren saliese de sus rieles, de estos terrestres quiero decir, pegados al musgo y a la tierra, claveteados, para tomar otros invisibles, si pudiese escapar. Pierre desgraciado, vuelvo a sentir las lejanas sensaciones, debo poner fin a lo que hago y a lo que dejo de lado. Debo hacerlo sin zapatos, como aquella, de ojos abiertos y pelo electrizados, como las otras. Debo abrir la ventana y morir, sobre el precipicio, sobre el inmenso vaco del puente. Mientras caigo siento las carcajadas de Gauguin. Al tocar las piedras del fondo la burbuja de mi locura estallar, mujer expuesta, para m, en Pars.

Persecucin a una araa que camina sobre mis cosas Estas cosas me estorban, pero debo admitir que me hacen falta una cama donde dormir y el pequeo refrigerador para cuando no quiero salir - lo que me sucede siempre - y los libros no me gustan tirados por el suelo. Esos cojines son mis preferidos, unos comprados y otros hechos por ellas con un edredn que guardaba en un bal desde los tiempos de la infancia. Conservo el placer de emborracharme, aunque espordico. Aquellos siguen rumiando sus ciudades de siempre y quizs recordndome cuando algn viejo libro mo se les cae de los estantes. Me asalta un pedazo de calle, la visin de un puente, una carretera entre verdes o nieves, un actor que vigil desde mi eterna butaca de teatro. Recibo cosas, como esta placa de la isla, como este tapiz, como estas monedas de plata torcidas cual dedos de predicador de Nueva Delhi. Mis libros, a medida que ando, cambian de lengua y de empastadura; tambin guardo folletos y mapas, direcciones de hoteles, programas de teatro y de conciertos, diccionarios y ofertas de agencias de viaje. Unos cactus que me traje desde mi penltima ciudad se secaron y los helechos que compr para sustituirlos no resistieron la mudanza de porrones. Veo un largo hilo tejido invariable. El poeta desmenuzado deja de importarme y la lengua aprendida la archivo en algn recoveco del cerebro y me digo cuanta razn tena cuando me viene fugaz un rostro al que trat someramente o una mujer a la que no di importancia. Es verdad que recuerdo alguna a la que no me dediqu lo suficiente, pero slo ocurre cuando pienso en todas estas cosas que amontono. Retorno a este repetirse donde estoy sumergido, a este rehacer de las noticias, al giro de los rostros que dejar, a la circulacin de los planteamientos, a estas cosas. Y no me arrepiento de haberla dejado atrs como aquella, de la que slo recuerdo su cabello liso, sentada en la sala del hotel donde me permit perderla. Contra el vidrio del balcn veo aparecer a las turistas y miro las piernas de las mujeres. Los ahogo en un Oporto y enciendo de nuevo la pipa. Al fondo, sobre la montaa, la niebla y el castillo juegan al escondite. El otoo se divierte lanzando bocanadas crujientes sobre los coches aparcados abajo, sobre las aceras, mientras los peatones se apresuran sobre las lajas de la calle estrecha. Est gris, con un gris de cemento que me trae invariablemente a ocupar esta silla. El camarero me llena la copa sin decir palabras, sabe del vino y de las nueces, de los hbitos de estas tardes grises. Sabe que con el rojo que aprieto entre los dedos viajo a la ciudad anterior donde alguien como l me serva mientras yo observaba las barcas y el remiendo de las redes o simplemente la abigarrada masa de abrigos y bufandas, sombreros y paraguas, marchando todos unnimes sobre el aburrimiento del atardecer. Cuando beba en el puerto poda luego despejarme en la playa. La inminencia de la lluvia siempre me enerva y corto la sucesin habitual de estampas y pasajes. Ahora aqu, en el apartamento, me sirvo otro Oporto, me sirvo las nueces y s que estoy cercano a recomenzar la habitualidad del hombre aburrido que fuma pipa y mira las piernas nrdicas. A veces veo los apartamentos donde he vivido, las rosas de un sof y las cortinas de una casa donde bien pude haber dicho impertinencias. Retorno entonces a mirar los lomos de los libros, a botar la ceniza de los ceniceros, a seguir la ruleta tejida que prende de la pared. Sobre una mesa de felpa verde tengo dos mazos de cartas y un domin, sobre los libros dos barcos trazados con hilos de oro. Me interrogo sobre cmo puedo amontonar tantas cosas y me responden una llave de cobre, un crculo de estao y un pisapapeles de lapislzuli. En aquella estrecha calle peatonal el viento pareca un cilindro de aluminio. Recuerdo los parques de diversiones con sus juegos de pisos inestables y aquel paradjico restaurante donde no servan comida en las mesas prximas al mar. Lo veo mientras baja hacia el Sheraton con meses de

retardo a buscar lo que ya no est, mientras regresa a la cueva a escribir aquello que nunca terminar, a arrepentirse y a rumiar lo que no logra olvidar y a mirar el eucalipto magmtico que no se cae. S perfectamente lo que har: se sumergir, se expondr, dir algunas breves palabras a Joo y luego lo tachar de cretino, maldito mesonero amaricado y partir a encerrarse del viento que alla hasta meter miedo a aquella pared irregular de piedras como lomo de animal prehistrico. S perfectamente lo que piensa, todas las vueltas que da sobre los objetos que amontona, terminar corrigiendo y vacilar sobre qu cama dejarse caer, escogencia que lo obliga a andar y desandar sobre la caldera a gas que enciende miedosamente cada maana para hacerse de nuevo presentable para aquel montn de rostros aburridos que no le interesan. Conozco perfectamente sus hbitos y sus maas, los meandros de sus meadas, los caminos de su caspa. S que tiene un kimono azul, que suelta lenguaradas a las operadoras, las ventanas que abre y las puertas que cierra, los grados que soporta sin prender la calefaccin, los ceniceros que posee, el color de sus pijamas, las mujeres que le interesaron; s de una mesa verde de juego sobre la cual no se jug jams; s de un cansancio, por eso puede hablar de m como habla y permitirse describir actos que crea absolutamente personales y desconocidos, insignificantes. Se permite conocerme y eso me hace vulnerable e irritable, yo, que me permito el sabor de la soledad me encuentro ahora con un ojo vigilante, conocedor de mis eyecciones y de mis pequeas enfermedades. Ya no se puede confiar en nadie, ya no se puede saber cuando se es observado y curioseado, ya no se puede mantener en secreto ni una pequea hinchazn de nuestra piel ni las acogedoras manas con las cuales nos soslayamos ni independizar la sombra que se forma desde la lmpara y se parte en los pasamanos cuando me dedico a descubrir desde esta nica e insignificante luz que me permito. Es una verdadera vergenza, una, dos, tres sillas. Hay tambin una mesa larga que compr en una feria y dos mesas de vidrio. Tengo tambin unas cajas de madera y unos metros de cartn corrugado y unos pedazos grandes de papel de envolver. Pero me vengar, esta vez viajar en una caja sin huecos para el aire, para que llegue, si es que llega, morado y sin ganas de hablar, entumecido y maltrecho, junto a los ceniceros, a los jarrones de porcelana, a los cojines, a la mesa verde donde no se juega. Ah!, heme aqu con mi Oporto sobre las extravagancias y sobre las venganzas que sobre l me permito imaginar. No son originales, ha resistido los viajes en cajas sin huecos, concede de cuando en cuando entrevistas y habla como si an tuviese aliento. Maldito sea: quieren cambiar el gas de esta ciudad y helos aqu modificando la cocina y jurungando los calentadores, ahora que el fro escoce y mi melancola trepa por las paredes. En una carpeta marrn tengo un ensayo sobre el poder. Me provoca gritarles en su lengua que me dejen en paz, que los sistemas funcionan sin nuestros afanes y que a los pueblos no los mueve otra cosa que el deseo de quietud, vulgo Gatopardo, inteligente que supo de la continuidad de las cosas. Vivimos en situacin idntica a la que precedi a las guerras, slo que no han aprendido a hacer la paz y frente a lo indito nos sumergimos en la niebla de tardes hijasdeputa. Ya est otra vez rumiando sobre la incapacidad del hombre para hacer de la paz la guerra del presente. Ahora los obreros dicen que volvern el lunes. S, lo s, piensa que alguna vez encontrar la ciudad y se quedar, pero se distrae con las luces que brillan sobre el golfo, con la maana que le parecer un barco trepando el volcn y con la corona de nubes soportada por la cabeza de una limpieza inexistente y peligrosa. Existen costumbres que le son ajenas pero a las que debe ceirse; son las peores, las ms difciles, las que lo hacen sudar an con varios grados bajo cero. El apartamento se mueve como una unidad. Est separado entre el vino y la mquina, entre el tintineo de los cristales y la inclinacin de los horizontes. El silencio es turbado por los gorgoteos de la saliva. La angustia de no estar ms all, sobre los finales, expande la respiracin de las paredes. Hacer el conteo, el

mismo ahora que despus, la repeticin constante de lo mismo, el encuentro de los rostros permeables; al final de las persecuciones sabemos que no merecen la pena. Ah!, la vanalidad el estruendo los filigranas la presentacin de este rostro cansado y desdeoso a las pantallas del viaje, qu uno solo es, por las mismas estras y por la repeticin, qu todas las cosas estn siempre donde estuvieron, los mismos gestos para hacer el amor, las mismas palabras revolotean desde que los insectos pululan enfervorizados en verano y catastrficos en el invierno, zumbidos de las mismas alas amorfas, lo conozco, a l, a todos, a todas las cosas, bostezo sobre la noche que me permite no parecer extrao en mi inmovilidad, me estiro bajo la cobija y compruebo, cada noche lo compruebo, que el tiempo es sigiloso y que mi aburrimiento slo encuentra parangn en la persistencia de las araas.

Traje sastre gris Estaba fra la ciudad en otoo. Los pjaros emigraban cruzando la estacin del ferrocarril. Se perdan en lontananza dejando estelas blancas, curvas como gigantescos signos de interrogacin. El ruido del tren se introdujo en el mbito de la estacin. Sus aspas fueron acortando la distancia, frenndose, despidindose del esfuerzo de la larga va. La cara somnolienta del oficial se asom a la ventanilla. Su largo bostezo fue cerrado por la cortinilla al caer. La mujer estaba ansiosa. Tom la pasarela apenas las puertas automticas se recogieron a los lados. Llevaba un traje sastre gris, la falda un poco por debajo de las rodillas, el saco cayendo suavemente a la altura de las caderas, una cota blanca de tafetn con borlas a la altura del pecho. Un gancho le sostena el pelo recogido en moo. Camin rpido el andn y se introdujo en el amplio saln principal. Estaba clida la estacin central, con altavoces y circuitos cerrados de televisin y oficinas ofreciendo rpidas conexiones y empleados diligentes en las casillas recolectoras de huspedes. Las luces se movan en la inmensa pizarra cambiando horarios y anunciando los itinerarios de los barcos y los aviones y los trenes en aquel vasto cruce de circuitos que permita todas las posibilidades, la improvisacin de los empalmes ms caprichosos. Se desperezaban los fuelles del tren bajo la prgola indicando que parta de nuevo en busca de otras mujeres con traje sastre gris y llevando un oficial con sus bostezos rumbo a otras estaciones del camino. Una paloma se acurruca en la ventana de mi estudio y volteo a mirarla y ya no s en que ciudad est la estacin con la mujer del traje sastre gris. Ya no s que rumbo lleva el tren y cmo es la geografa donde va dejando caer su ruido montono de bestia encauzada. Se me pierde la mujer en la paloma que se va asustada y trato de seguirla. Tengo sobre el escritorio todos los folletos ilustrados que las lneas areas, martimas y ferroviarias reparten con profusin a los viajeros que andamos caminando por las estaciones y los terminales. Tienen palmeras pintadas para los que andan fros y nieves perpetuas con esques para los que se secan el sudor frente a los mostradores. Tienen impresas las tarifas de las posibilidades y aclaran que puede ser tan lujoso o tan modesto, lanzarse de un helicptero o bajarse de un autobs para caer con un salto sobre los transentes que no han visto jams un folleto turstico y que andan imantados en las aceras movedizas. Existimos viajeros que llevamos pendientes de los tmpanos los silbatos de los barcos y nos apretamos los cinturones sin que se nos lo recuerde y estiramos la mano automticamente con el boleto a unos recolectores invisibles. Sentado frente a la pantalla donde van surgiendo misteriosamente horarios y nmeros y nombres de compaas transportistas miro a la mujer del traje sastre gris que abandona la estacin sin voltear hacia m. Le quedan algunas posibilidades al reloj central de la estacin antes de que oscurezca. An tengo tiempo para tomar el nocturno e internarme de nuevo en los caminos. An puedo levantarme y marchar detrs de sus pasos y fumarme el csped manchado de nicotina. Chupo duro la pipa y me imagino arrancando la grama, molindola con mis dedos enguantados y quemando fsforo tras fsforo en un intento vano. Me mirarn con una expresin de extraeza y se preguntarn si estoy loco, si no me he dado cuenta de algo tan obvio como que la grama est mojada y es de idiotas tratar de encenderla. Chupo la pipa y dirijo los ojos hacia la cocina donde se quema le hierba y se desfoca la pipa ante mi mirada angular de fumador que tiene los bolsillos llenos de folletos tursticos. Cambio la direccin del tubito del aire acondicionado, enciendo la pequea lmpara, compruebo que est en el respaldar la bolsa de papel para los vmitos y en la sombrerera el salvavidas y sobre mi cabeza el sombrero de piel y que an llevo puesto el abrigo grueso que me coloc amorosa con su traje sastre gris.

En este atardecer de otoo el cielo est sin nubes y los cerezos estn florecidos dejando caer su carga sobre las aceras y sobre las rejillas que las protegen y sobre la escalinatas que suben hasta los museos y convierten la avenida que transito en un simple corredor donde desembocan todos los escalones y de donde parten todas las vas de acceso a los edificios que se alzan recordndome que soy un transente de paso en busca de donde embarcarme hacia una ciudad cuyo nombre desconozco. De nada sirven ahora los itinerarios trazados con tinta china en un papel de mostaza, ni los dejados caer por las hormigas en mermelada sobre los lavamanos, ni los conformados por los creyentes con sus lamentaciones en los muros de la ciudad baja. No existe una determinacin de las horas, ni los minutos tienen destinos, ni las agujas del reloj se deciden a clausurar esta tarde de otoo que sigue viva en la construccin en obra viva en la estacin viva en los trenes que viven con un zumbido de picaflor y como un muestrario de que la vida sigue en los rieles o en los vientos claros o en el mar extendido de lado como una plataforma de lanzamiento o en el traje sastre gris o en los murmullos escondidos entre las rocas trabajadas y apiadas que se alzan tranquilas e imperturbables y que ando como un transente con los bolsillos llenos de folletos coloreados y la pipa convirtindome el labio inferior en un surtidor de aguas multicolores olorosas a alcanfor. El gris debe venir esta tarde de las plumas de la paloma que distrajo mi mirada del papel que lentamente se iba poblando y mis dedos de sus ocupaciones habituales de trazador de itinerarios para personajes fotografiados en esas casetas que ofrecen devolver la imagen en seis cartoncitos en apenas diez segundos. Se me antoja que esta estacin donde estoy metido es una cmara inmensa que va expulsando de su interior de tuercas aceitadas, y por una correa que nunca se detiene, los productos acabados uniformes, tan iguales unos a otros que podra aventurarse la opinin de que son todos iguales. Se me antoja una inmensa caldera con materiales humanos en combustin solidificando huesos y uas y haciendo flexibles cartlagos para mantener las orejas en posicin y mucosas para ser distribuidas equitativamente. Buuelos espolvoreados, guarapos de tilo con canela, inhalaciones en surtidores de plaza pblica donde van los pasajeros que se bajan a despejar los bronquios de emanaciones dainas y a recibir los raspones de papel lija a medida que ponen pie en el andn y a entibiarse las manos tal como se me entibiaron las mas cuando las puse juntas entre tus piernas tibias envueltas en la falda gris de algodn. Pusiste tus manos entre mis piernas en plena estacin sin importarte que ojillos de comadreja nos miraran asomndose por los intersticios de la cueva primitiva y eterna que tu calor daba al inmenso saln de la estacin y t que no hay como entibiarse entre tus muslos de miel de abeja buscando el panal de mil compartimientos porque la piel se siente especialmente blonda y se empegosta lentamente con mis manos en un sudorcillo que me recuerda el lubricante de cuando tus piernas rodeaban mi torso y nos fundamos en el cuartucho de la ciudad cualquiera, de la ciudad sin nombre que t oportunamente sacabas de los bolsillos explicndome que la arrancabas de la pgina de un folleto. Cambia la direccin de las calles y se entrecruzan formando un nudo abultado, poporudo, irregularmente hinchado que parece querer aprisionarme el cuello y hacerme sacar una lengua mortalmente rosada. Se desenredan y no s cmo te lo imaginaste que las calles se anudaban; debes estar recordando aquella danza folklrica que vimos en la plazoleta con los trajes de tafetn verde y un delantal rojo en la plataforma de madera que nos llam la atencin en el folleto turstico. Anduvimos, debes recordarlo, sobre un mar que no tena olas con tiburones de latn, donde los peces eran vertebrados y el cerebro les penda de la aleta trasera. Pero s, estuvimos juntos sobre una llanura sin trmino donde los toros pastaban indiferentes a los trapos rojos que les agitaste parapetado detrs de un olmo inmenso. S, t debes recordar que las nubes

no eran como una malla sino como un inmenso color de asfalfa y cieno que nos dejaba caer sin interrumpir las aspiraciones de los paracadas y los pararrayos de las tiendas de viaje no hincaban sino que se doblaban como un cuchillo de goma de esos que la imaginacin de los fabricantes de plstico puso en las tiendas al alcance de los nios. T me dijiste que las mariposas que andaban revoloteando en los valses no eran recuerdos en las tierras ridas y sobre los peascales oscilantes. Sacaste los folletos de tu bolsillo y yo los mir y me fui a una playa de donde sala una mujer impresionante con el vestido hmedo pegado al cuerpo y estabas tan mojada que goteaste los leos que habamos juntado en un faralln de corales y ya mojaste la lea verde y ahora el agua para evaporar las papas hacia el cielo descubierto no va a querer funcionar y tengo hambre pero yo buscar la manera de que funcione y no tengas hambre y tengo ganas de baarme de nuevo en esas playas que estn guindando de un sueo y que me ofreciste y que dijiste buscaras para encontrarme a m que deber marcharme en cualquier momento apenas termine el efecto del hongo que empapaste en la intimidad de las parras y que luego llevaste en los dedos como si fuera una lagartija cazada en la sombra de una infancia perdida y que iba goteando dejando un rastro de vino en salmuera con olor a naftalina y ostra fresca. Las olas se devuelven llevndose tus pies que fueron granos sueltos y no pasta amalgamada. Mis pies fueron buscndote la ruta, acaparando las mareas y los cohetes lunares, pendiendo de la cola de un cometa sideral de nio hecho de trapo y ropa desleda, furtivos en el saco de un asaltante confundidos con su antifaz y sus ganzas. Fui resorte envolvente de un alambre enhiesto saltando sola buscando una varilla plateada para ensartar matracas y trompetas llameantes de viajeros y encontrar la bsqueda que anda extraviada en tus folletos y en tu alucinante andar y plegada a los escalones que divisas mientras estoy sentado sobre las copas desplumadas de un caracol impvido viendo hacia lo lejos donde el horizonte se torna candela amarilla al recibir tus pies que por all se marcharon buscndome una estela que seguir, una estela sin espuma como sin huellas fueron tus pies y sin encajes tus vestidos lunares con crteres de escaleras descendientes. Hay un tnel submarino que dejaste uniendo las costas, vinculando los nubarrones que consiguen su camino orinndose la tierra, la tierra que se chupa la sabia de un destilar que encuentra capas de limn y naranjas podridas de surtidores intestinos. Hay capas de polietileno, de basura dejada caer en los surtidores de aluminio de los edificios, espacios vacos sin aire ni esperma, espacios con estalactitas de viajes hacia adentro de los hombres que pueblan espacios con inmensos huevos de saurios intocados, capas de fsiles pulverizados, capa de prdidas, capa de hallazgos, capa de telfonos destripados, capa de guanbana con su pulpa blanquecina horadada por indeterminadas bacterias, capa de vestidos desechados, capas de viviendas destornilladas con sus habitantes petrificados como originados en un inmenso y planetario susto, espacio que se asemeja a mis calles anudadas, convergentes en el nudo poporudo de todos los senderos extraviados desde los ancestros caverncolas hasta los buscadores de pies quemados que eran granos sueltos y no masa compacta perdidos una tarde de otoo que viene desde el primer da y no quiere acabarse, como una herencia, como una hecatombe llovida desde los surtidores incontrolables, como una cpula que se desplomara venciendo los resortes del tiempo y haciendo resortes vencidos ya sin la fuerza de sus vueltas y sus curvaturas, como una masa incandescente que no consigue un secador que la haga superar sus etapas lgicas para solidificarse, como el comenzar de un tiempo que no es tal fuera de todas las reglas, de todas las normas, de todas las leyes, de todas las fsicas y de todas las qumicas, de todas las frmulas y del lgebra y de las computadoras a las que agregaron olor y sudor y capacidad de defecar. Mi tnel lo constru con una escarbadora de armio, con un soplete de lenguas incandescentes; lo dej extendido sin saber si te servira, si sera recolector de fotos

desprendidas, si al fin podras andarlo con tus inmensos pies deformes, si podras pasar tus dedos estrambticos por sus paredes limadas con cactus y amapolas, si podras orinarte tranquilo en un recodo sin peligro de provocar inundaciones y desbordamientos, si podras voltear hacia arriba sin temor a rozarte la frente enchapada con las races que a lo largo del trayecto semejan centenares de piernas torcidas de paralticos y centenares de muletas inutilizables y de bastones muertos, si podras extender los brazos sin encontrar el roce de los viajes limitados y las asperezas que tanto te duelen, que tanto te martirizan, que tanto han hecho en el desprendimiento de tu locura taciturna, en el encogimiento de tus tristezas viscerales, en tus desplomes y en la reduccin de tu esencia y en tus casi desapariciones encogido como rama sola y abandonada de los pjaros sobre los cementos en que caes cansado de tu peregrinar y de tus desvaros rticos. No es un secreto para nadie que estas palomas turcas estn vinculadas a m por lazos de persecucin y lealtad. No cesan de venir a picotear los latones de las ventanas y una de ellas hizo un nido en la puerta de mi casa y slo a m me permiti cambiar de posicin el huevo que dej en la alfombra de limpiar los pies los visitantes. Donde quiera que me siente es seguro que no me dejarn y estoy por culparlas del gris que me ha invadido esta tarde fra de otoo. Son palomas caseras sin miedo a la gente y ni siquiera esos nios que se complacen en la diseccin de los pequeos sapos blancos que hemos trado para que se coman los zancudos son capaces de lograr su alejamiento. Estoy convencido de que ellas me traen los olores y las resinas y las temperaturas que percibo con mi piel de jirafa y con mis sentidos de animal enjaulado. Estoy seguro de que sus patas dejan caer polvillos recogidos en tierras remotas que me hacen girar como un trompo sin ley y reglamento en este mi claustro, en esta mi prisin forrada con las hojas que arranco en mis momentos de rabia de los folletos tursticos y en mis giros de mareo de parto de estar viendo los folletos colgados de hilos de nylon que te empeaste en adornar el techo de tanto que pasaste tus manos insaciables por mi vestido sastre gris logrando que se fuera convirtiendo en bolitas de hilo que cualquiera que hubiese osado penetrar en tu tumba de viento hubiere concluido que la caparazn de la estacin estaba largando y destiendo de vieja y convirtiendo el piso en un depsito de algodn y lana, de ovejas escaldadas y de mquinas recolectoras en los campos abiertos. Tus palomas no llevan anudadas de las patas mensajes con aros dorados ni tienen buches colmados de granos ni de noche emiten sus tradicionales sonidos guturales ni pudren la madera con su mierda infectante de chipos y zurupas. Tampoco tienen casa al lado del tanque de algas verdes ni limpian las tejas para que el agua de lluvia llegue tranquila a los desaguaderos de aluminio ni reparan las goteras que me dijiste estabas empezando a padecer en los tiempos de las lluvias ni corren a limpiar de hierbajos la tapa de cemento del depsito al que van a parar todas las aguas sucias de tu casa vieja. Ests ah, mirndote los pies y dedicando tus variantes matemticas y tus galaxias maltrechas a un examen detenido e intrascendente de tus zapatos. Estoy pendiente del traje sastre gris que abandon el andn y cruz el amplio saln central de la estacin y empuja las puertas de vidrio y sigo pensando que el reloj del muro rstico es de leche y caf y que su tiempo no es el mo y que andamos cruzados y que he vencido o quizs l ha derrotado todas las frmulas explcitas inventadas para medir y pesar. S que los ruidos te detienen en la puerta de vidrio, s que estamos en otoo y que el otoo se ha alargado como mi bsqueda y como mi tragedia. S que vuelan sobre la estacin y sus estelas blancas me recuerdan tu mar, las que dej con mis pies para que te sirvieran de brjula, la cara del oficial del tren que te hice notar para que tuvieras una vinculacin y un recuerdo, las borlas de mi cota y el ascenso vertiginoso, la estacin quedando all abajo, disminuyndose, convirtindose en pequea mancha casi como una bolita de algodn y lana donde t ests, nfima molcula de tu viaje, partcula donde las luces se mueven en los tableros y en las pantallas y es tu estacin, tu estacin

con los bolsillos llenos de folletos con fotos en colores y el tren ya no se oye porque se fue metiendo en la geografa y dejndote en la estacin con tus pupilas llenas de mi traje sastre gris.

Dos relatos italianos en torno a una mancha marrn Deseo en Biselli a D.B Es de noche, pasamos apenas y ella me seala la torre. Volvemos de da, es otoo, pero el aire an entremezcla tibieza entre los olmos y las encinas. Podra tratarse de un obelisco conmemorativo, de una protuberancia medieval o de una hinchazn de Umbria herida por una piedra. Cuando esta maana abandonamos el auto mirando la montaa la infancia de ella asoma en un ro disminuido lleno de truchas y cemento. Me haba dicho que se deslizaba cerro abajo manchando sus piernas y raspndose las nalgas. Me lo haba dicho cuando besaba la pequea mancha marrn que est al lado de su sexo. Quera ir all, no creo que supiese que conmigo, quera una mano para remover los escombros, en medio del amor explicando que la mancha marrn se transmitira a la hija que tuviese. Yo aprenda, dentro de ella, ir a Umbria a buscar la primera piedra; recoga fuerzas para remover los arces y desmontar los lamos y aclarar la vista para analizar con detenimiento de guila la forma que la tierra arrecha determin a la torre que sigue erguindose por milagro de las fuerzas encontradas. S, es un mrmol dbil, no es un mrmol que atraiga. Lo compruebo golpeando un pedazo contra la pared agrietada mientras ella va a botar el agua amarilla de los candelabros y yo voy tras ella en el ritual de la visita a la muerte y en una comprobacin de que los cirios no son posibles de encender en el pequeo cementerio de Biselli. Ella insiste en abrir, yo en penetrar las paredes cadas. Ella cree en la muerte ordenada, yo en la que me ofrecen las posibilidades del abandono y la desidia. Lo haba decidido antes de subir yo por sus piernas probadas en los terraplenes de Umbria. Debo yo tambin balancearme y comprobar que las viejas puertas estn cerradas aunque no haya nada que cuidar y que los techos no estn pero s los candados y que el ruido no es el que ella oa porque tienen la mana de represar. Trat de encender la cera y se supo que mi juego con la muerte no pasa por el fuego, slo que en el cementerio de Biselli rondaba su sexo y la mancha marrn que haba estado en los cuerpos de abuelas y bisabuelas all ordenados con nombres y fotos, como es la costumbre, para que los esqueletos no se pierdan cuando salen a vagabundear apenas la torre trunca se ilumina. Cuando me seal el camino privado de su infancia quise poseerla en medio de aquel olor persistente que formaba parte de mi propia memoria. Cierto que la dese cuando descubr en Biselli la mirada fija de un viejo que supe se dedicaba a crear abejas para que endulzaran el sexo los esqueletos que entre las piedras buscan los recuerdos de la mancha marrn y desean penetrar al valle. Pens en un ermitao, en un aparecido, en un pedazo de la torre, en una chispa de las nalgas infantiles de mi amante contra aquellas piedras an no derretidas por las pasiones y la soledad. Di una patada a la puerta verde y el viejo sigui colocando los cajones; sospecho que los ordena por ordenarlos, dejando a las abejas los traslados a otros sitios. Los anuncios de su infancia ya me eran familiares; la haba sentido cuando an no deseaba y no saba, cuando an no visitaba cementerios, cuando an no me haba explicado que la mancha pasar a una hija. Se apaga una de las lmparas y me asusto. Me quemo los dedos y cuando la luz aparece me descubro en medio del silencio temeroso de haber profanado el orden impuesto por la muerte. Tal vez traje en la suela de los zapatos polvo del cementerio o quizs en los odos

algn ruido del viejo ro sin represa de cuando ella era nia y arrastraba sexo y mancha naciente sobre las piedras an enteras de Biselli. No se trataba de haberla deseado entre las ruinas. No es lo que me asusta, lo que apaga la lmpara. Son los raspones de cuando se lanz cuesta abajo rizndose los cabellos y yo mord la hoja diciendo que era hierbabuena y ella mordi sobre mi mordisco y confirmo que era. Ya no fue lo mismo, ahora lo s, hay una desazn, un no s qu de truchas y hongos. Nunca pens en desearla en Umbria o en que sus labios tenan polvo de aquellas piedras viejas; cmo saber que se poda contemplar la soledad amontonando cajones, yo nunca vi las abejas, fue que el viejo lo dijo que eran los cajones de las abejas o fue que mi sexo zumb reivindicando en la maana un panal sin los previos terremotos y sin desolaciones. Yo no poda saber que aquel olor ella tambin lo tena, que a los muertos corresponde en Biselli un mrmol dbil. Lo recuerdo. Enumer olmo pioppo acero quercia y sent celos y an conservo el papel donde lo dijo. Me asomo y pregunto por las fumarolas como si masticar hierbabuena pudiera despejar hacia los encuentros antes del terremoto. Biselli no puede reconstruirse aunque ella diga que s. Yo quisiera ayudarla y volver cuando los muertos an no se haban desfoliado. Yo estaba muy lejos, lo mo eran cardones y lefarias, yo no saba de Umbria, de cmo era antes de la piedra herir los Apeninos, yo no bes la mancha marrn en las mujeres anteriores; verdad que tambin ola hierbabuena, pero eso es tan poco, yo no puedo slo con eso, yo slo habito solo, no tengo el poder de alisar cabellos y el otoo me afecta, lo mo siempre fue aridez y ahora me emborracho de grappa y de rboles y no puedo, no puedo, ya no puedo seguir desde el primer da el crecimiento de la mancha marrn que est al lado de su sexo. Sentencia a Gigliola No la tiene. La nia no la tiene. La noticia se expande con prontitud, como todas las omisiones sin antecedentes. No se trata de una mudanza, confirma el mdico. He buscado por todo el cuerpo y no la tiene. No la trajo, cuchichean las enfermeras, confirman en la residencia. No la trajo, repiquetea en los telfonos. No est en las proximidades del sexo de la madre, pero tampoco en la hendidura amoratada de la recin nacida. Se ha extraviado. No puede saberse, a ciencia cierta, si qued adherida a alguno de los puntos del trayecto o se derram con el lquido amnitico en la ruptura preliminar. No est, confirman unos a otros a medida que el grupo crece en la habitacin de la parturienta. Dnde est?, se preguntan con las miradas sigilosas. Yo la tuve y la pas, parecen decirse unas a otras entre el rastrear de la alfombra y la persecucin de las preocupaciones en los rostros sombreados de los hombres. Los brazos desnudos caen inertes sobre la sbana extendida hasta la cintura. El pelo en desorden bordea la bata blanca y enmarca las orejas profundas. Siente la extraeza de las miradas y la expansin de la neblina del silencio. Lo vio en el cabello liso cuidadosamente peinado hacia atrs y los dientes rectos, de empalizada. Gigliola sonri hacia el equipaje sin abrir de la tarde de su llegada y movi la mano derecha hundida la noche anterior en pobladas posesiones de su gusto. Las fotos ordenadas con meticulosidad mostraban las extensiones de la familia logradas mediante un respeto escrupuloso de la voluntad colectiva. Gigliola observa desde los efectos finales de la anestesia. En la mano derecha sinti la sensacin de despedida despegada del calor y la tensin, llena apenas unas horas atrs, unas horas atrs abierta para permitir que le llenaran otros vacos.

Comienzan a emanar palabras hacia la mujer oscurecida. Luigi, chaleco de pana, mira el saco doblado en su brazo y parece alzar la cabeza. Piero, recostado sobre la ventana, aparentemente sostenido en una sonrisa irnica, confirma tal vez con la mirada a quien corresponde hablar. Las mujeres se apretujan satisfechas en torno al sof. Gigliola dej caer la cabeza hacia la derecha. Los toldos blancos cubran el espacio. La concurrencia se deshizo en alabanzas. Un oxgeno desolado y triste se mova dificultosamente. El anime se haca invulnerable a todos los intentos. Gigliola orden los cabellos. Suspir hondo, segura de haber hecho lo que de ella se esperaba. Ri hacia la cerca de la piscina. El brazo se le retrae en una contraccin involuntaria al sentir en la mano derecha la cabeza de la recin nacida. Ella fue colgada de los cuadros de los caballeros y de los escotes de las consortes, prendida de los candelabros y de las tradiciones. Las ventanas estn entreabiertas. Las lmparas permanecen impasibles. La geometra se forma sobre el fondo rojizo y el marco negro. El jarrn de porcelana late desde la esquina del espejo grande. Pudo ver el almanaque en mayo y sinti las cenizas reconocidamente frescas color estao. Se vio desnuda en el espejo. Los senos pequeos, los vellos de los sobacos ahogados en las races, las costillas resaltantes en la piel morena, las piernas entreabiertas. El sexo espelucado. La toc levemente con la mano derecha, luego la cabeza, presion la mejilla y tir el resultado del espejo. Sabr de las horas en que se abren las represas, conocer las delicias, atender los llamados y viajar hacia el sur. Gigliola de cabello traje largo, la lleva y sabe caminar con distincin. Es cierto que el polvo cubre los libros del armario, pero la pintura tiene fecha reciente y los restos de cerveza an espumean. Las arrugas de las cortinas son, sin duda, resultantes de la rabia de una mano. Salen de la habitacin, dejando el veredicto. Gigliola est de nuevo sola. Puede verlos alejarse desde los encajes de la bata; el muro resta araado y las palabras cadas en la cama. La humedad se hace insoportable. Hiendo con mis dedos el sexo de Gigliola, aparto los dedos del pubis, reconozco el cuerpo de la mujer y no encuentro nada. Es esponjoso, flexible y muy salado. Puede licuarse y mojar la alfombra en cualquier momento. Me adelanto a sentir el insoportable olor del pegamento mojado. Gigliola me mira y no s si sus dientes han oscurecido o desaparecido. Sonre y en sus ojos creo percibir la conviccin de lo inevitable. Con la punta de los dedos roza apenas los cabellos breves, escasos y hmedos de la nia. Hace con esos dedos movimientos como los de los brazos de los pulpos. Una ronquera que da miedo comienza a salirle de las entraas. Esculco a la nia, rasco en procura, pero s de antemano que no la tiene y la comprobacin slo causa dao. No la tiene, se oye afuera. No la tiene , repite Gigliola en un estertor angustiante. No la tiene, ecan los pasos de los que caminan ya al final del pasillo. No la tiene, confirman las paredes aspticas del cuarto.

Amarillo No estaba siguindome por la larga calle. Eran slo los caprichos de las sombras. No estaba siguindome. Slo eran elucubraciones pronunciadas al roce del amanecer. Siempre que se acercan las madrugadas me da por despertar y entonces insisto en que me est siguiendo. Pero no es verdad. No me sigue. Est introyectado, comparte mis pulsaciones, defeca conmigo. Cuando orino, la fosforescencia no es ma; es suya. Suyos los pasos apresurados por la larga calle cuando se acerca la madrugada. Tiene mis dedos y mis ojos. Mis manos, unidos los nudillos, abren, la una a la izquierda la otra a la derecha; l hace la fuerza de la abertura. Anda maldiciendo y soy yo quien maldigo. Anda por ah, aburrido. No se me culpe pues de los delitos y otrguenseme las prebendas. Tengo derecho a las buenas y l que cargue con las malas. Mi sombra no se quiebra en los filos de las paredes ni se amilana con los cambios de las superficies. Poporos, cicatrices, hendiduras; se mete en todos o resbala sobre aquellos donde el caso no es meterse sino resbalar. Siempre hay una postura adecuada a las circunstancias. Como las letras estn en abanico, sus posibilidades de adaptacin se extienden como un abanico. Abanico hacia adentro, donde las letras de las orillas no alcanzan a marcarse. Entonces soy yo el que choca con las realidades. El es un abanico normal, yo soy un abanico anormal. Entre los dos hacemos un tipo medio, adaptable, sociable. Puede hablar con la gente. Puede sentarse en una silla y beber aguardiente con un grupo. Puede perseguirlos, los relojes le atienden, las escaleras oscilan hacindole subir o bajar los pisos segn la voluntad le dicte. Magnfica cualidad: las escaleras le obedecen. Los almanaques, con sus garfios negros, llevan el asueto de la gente dibujado en cuadrados rojos. Ese asueto deja las calles solas cuando me persigue en las madrugadas. Somos los dos en medio de la ciudad desierta. Podemos tomar aceras diferentes. Meternos en jardines diferentes. Nos persiguen o nos ladran o nos orinan perros diferentes, de diferentes colmillos, de diferente pelaje. Los colmillos nos abren iguales orificios de pus y calor y el mismo ttano nos corrompe la hilera de msculos entrelazados, red fuerte que nos recoge y nos lanza en medio de la calle. Buscamos acstica en el sonido de las rejas. Buscamos doblegar los sonidos, llevarlos a una conjuncin, a una armona; confundirlos en una orquestacin, casi fundirlos con los instrumentos puntiagudos que entonamos. En medio de las esquinas hay troncos donde damos vuelta y nos enrollamos. Son un juego de cintas, crculos superpuestos que se aprietan, aros que giran y se estrechan en cada giro fundindose. Partculas dispersas salen de ese tubo. Es una probeta con rayos rojos, como tunas rojas que se eyectan y hay alrededor rocas blancas y grises flotando, de diferentes tamaos y posibilidades, a veces superpuestas. Superpuestas slo como una ilusin ptica, unas blancas y otras grises, similitud de eclipses donde no se sabe que roca se interpone en el paso de la otra. Y las tunas emergen en todos los sentidos de todos los sentidos, las ms de las veces sorteando las rocas, pasando hbilmente entre el espacio que dejan, buscando cada tamao el espacio de su tamao en una especie de respeto por las reglas y normas de origen extrao e impredecible. Unos clips verticales que forman paralelas de rayas dismiles se van achicando, como formando una figura y de nuevo se van agrandando y de nuevo achicando, en una versin cclica rara, como si un cuerpo se aproximara a la muerte y renunciara y volviera a acercarse a los cementerios donde l y yo vamos a orinar fosforescente y luego se arrepintiera y buscara las puertas tratando de escapar. Las formaciones se hacen tambin horizontales. Y se miran con las verticales. Se hacen carantoas al ensancharse y al estrecharse. Todo se mueve sobre un fondo negro que tiene piquitos como los que los nios suponen a las estrellas. De ah en adelante todo es amarillo, el resto es amarillo. Todo se torna amarillo, de un amarillo lcido infinito. Tratamos de escapar de los lmites, de una ciudad amurallada, de una ciudad clsica por la que se hubieran adelantado

guerras y donde los combates hubiesen generado hroes. Las catapultas lanzan sus bolas de fuego y las estacas se lanzan sobre los portones. Los conos se invierten, vienen a veces y a veces se van. Los cuadros rojos llevan su seguirme por las calles, una pierna gorda con forma de pescado, un falo colgando con otro adentro y as sin final. Podemos pintar de diferentes colores los msculos, para diferenciarlos. Tono violeta, tono amarillo que se confunde (es amarillo). El pescado tiene retazos; pedazos de diferentes mantas que arroparon o permanecieron indiferentes. Una culebra verde con aros entreverados danza sobre la orilla izquierda de un tablero con miles de cuadrados. En su pierna las venas son tallos de las que salen hojas y a veces flores de puntitos negros formando una bola redonda perfectamente, y a veces parecen no tener vinculacin con el tallo. S, en los dedos se notan los alambres. La piel es transparente y permite verlos. Un tronco en tringulo, con rayas en tringulos que seguramente deben ser los aos. Se nos ha enseado que las rayas en los troncos son los aos y no tenemos buenas razones para dudarlo. Queda un capullo escindido: un bistur dej impdicas sus partes reseadas. Los caprichos resaltan sobre una gruesa pared verde. La pared verde resalta sobre una mancha amarronada prpura. Y el amarillo lo envuelve. Amarillo que en un seno se bifurca en diferentes tonos. Hacia los bordes es candela y hacia el centro negruzco. Suposiciones al salir de las esquinas. En la cuadra que comienza se estiran los msculos. Mal podemos determinar bordes o centros o fricciones o concentraciones. Los cables penden intiles, recogidos, doblados, enrollados. La pantalla muerta, sin luz y artificios, se sostiene tambaleante sobre cornetas silenciosas, indecisas, endebles, con ganas de caerse. Crculos superpuestos. Uno sobre la orilla del otro. Como si se equilibrasen el primero al segundo y ste al siguiente y el siguiente al por venir. Me llama en las madrugadas y me ensea los almanaques. Es como apretar los ojos y dejar dentro la luz estrechada en los nudillos y ordenar que se muevan las manchas iridiscentes sobre el vasto imperio del espacio. Imperio en que se entrometen caballos barcinos halando aerstatos desinflados, deshilachados, inservibles. Caballos de patas multiformes, mltiples de patas. Imperio de almojarifazgos las luces aprisionadas que se mueven temblorosas en el espacio. Es como apretarlo en los nudillos. En sus manos y en las mas. Nudos ensartados que aprietan; templados cernederos para no dejar escapar las migajas, las partculas esas que andan flotando entre los clips y las rocas grises y blancas. Algentes lazos que nos vinculan, que nos mantienen al cruzar por las esquinas. Construcciones antiguas, labradas, enmascaradas con harina, que reaparecen a cada esquina, a ambos lados de la calle, para que nuestros msculos multicolores se diviertan y se sonrojen y se mantengan templados al penetrar separados pero unidos en las zahurdas que el espacio pone a ambos lados de la calle. Msica. Tremor y el espacio nattil. La pierna de pescado tiene variaciones dendriformes. Imperio vedrio de pequeos trozos que juntamos en los frescos de las aceras. Frescos que se mueven con la msica, que divertimos al estirarnos, al recogernos en la calle. Calle frvida de nuestros sudores. Sudor frvido que vertimos en los esfuerzos al salir de las esquinas. Las basca se nos viene a la base de la lengua lenificando nuestro andar desgarbilado. El espacio amarillo de regojos como rocas blancas y grises o como rocas dejadas sobre el mantel del espacio amarillo. Salimos de otra esquina. Dejamos caer otro almanaque en la gaveta. Longimanos, podemos alcanzar todas las variaciones y desandar el tiempo que el otro descubre. Ir mientras el otro viene, bajar mientras el otro sube, agacharse mientras el otro se levanta. Sumergirse, emerger. Viajar en un autobs, cazar luces en una piscina. Juego de ventanas en los puntos cardinales. Bifocales sus cristales enmarcados. Esmerilados unos, sin reflejos otros. Saltamos una ventana y aparece otra y otra le sucede. Las calles convergen en las esquinas con sus ventanas en cuadrado. Se contradicen, dan marcha atrs. Podran acercarse e irse reduciendo, reduciendo el espacio. Se mantienen en sus sitios, como si

un designio inviolable les hubiese ordenado. Cae el pasador de un ala, sin estruendo. Suavemente aparece cado. Nos lanzamos hacia el tnel. Cuando las cmaras enfocan y uno mira el monitor la imagen se reproduce infinitamente. Nos estiramos al mximo de nuestros msculos adoloridos. Cubrimos dos posibilidades al unsono. Luego las otras dos ventanas. Somos un molino de aspas que en la velocidad se multiplica. Gira este-oeste mientras giro oeste-este. Norte-sur, sur-norte. Anda por las ramas cazando filtraciones de sol; las races deformen subsumen hinchndose. Absorben hasta ahogarse; races asmticas, tosen. Los rayos se deforman y varan, se quiebran buscando diferentes direcciones. Vueltas alrededor del tronco enclavado en la esquina. Enfocando desde abajo, girando a mucha velocidad, hasta que el sol se marea y los rayos son vomitados por las ramas. Rpido, hasta descentrarse y salir impelidos de la esquina, atravesando las ventanas sin romper los cristales, sin deformar los marcos, sin producir variacin en la materia que se transparenta. Los msculos estirados nuevamente nos permiten andar las aceras paralelas. El punto localizado de mxima tensin. Un corte rpido con un objeto filoso y se desbancara. Los tendones lisos, labrados por las eras, pulidos al mximo, resbaladizos. Si se toca con cuidado vibra. Variaciones oscilantes. Puede escucharse un quejido profundo, musical. Va disminuyendo hasta quedarse como un sonido apenas perceptible. Agudizamos los sentidos en ese sentido. Escuchamos, exprimiendo el cerebro para seguirlo hasta sus ltimas expresiones. Tenso, se detiene; cuidado esta vez con algn instrumento medianamente cortante.

La sombra apareci en el patio La expresin de su rostro denotaba cansancio. Un cristal la divida incrustado desde arriba. Parecan cambiar la direccin de las corrientes y la hora de las mareas. Un pequeo molino enloqueca con los vientos del lessueste. Su expresin era de ensamblaje de pedazos de tierra; el cristal que la divida una cicatriz derretida. El estiaje le empapaba la frente, le embotaba, le dominaba. La pereza de la tarde se expanda lenta. Las sombras se acostaban sobre los cerros colorados. La ciudad atardeca tras el pequeo bosque. Estir los brazos. Atrap los bimbaletes y se enderez con la cabeza recostada sobre el hombro. Mir la sombra apoderndose del patio. Enderez la cabeza. Sus ojos se agudizaron hacia el rayo de luz bifurcada que estallaba en el horizonte que se iba. Cambiaba el decorado como si una orden terminante hubiese sido impartida para que comenzara un nuevo acto. Acto de la oscuridad, acto anunciado con el apagar de las luces. Comenz a andar hacia la noche que vena. Sus pasos escindieron la sombra, lenta y calculadamente, dejando caer el fluido de los zapatos. Lentos pasos, cual si unos tirantes retuvieran sus pies oponiendo leve resistencia, impidindole cumplir el cometido con un suave contrapeso. El hombre atraviesa nubes y atrapa la lluvia y convive con el relmpago y es por momentos el resplandor que cruza los valles asustando a los nios desprevenidos de las campias y el viento lo lleva y lo aleja y lo lanza como pedazo de algodn arrancado de una herida por una corriente inclemente. El zumo agrieta los labios y hace rechinar los dientes. El gallo est sobre la casa atravesado con estiletes de los que penden los puntos cardinales. Suaves son las maneras de afrontar las corrientes. Las cartas de navegacin estn extendidas sobre los manteles. Compases, alcatraces que chillan, olas que se contorsionan imitando a los clavadistas que las hienden. Crculos aprisionados, uno prisionero del mayor, el mayor prisionero del ms grande, sin cesar los crculos, marcan los lejanos confines, atravesando o apenas acariciando costas de acantilados dudosos y deltas de ros agonizantes que requieren muchos brazos para acariciar la tumba que espera alborozada. Confines hierticos, lagos que permiten la danza de livianas lianas lanzadas por la tierra a sujetarles. Se deja llevar en andas por la velocidad y las cosas pasan frenticamente, rpido, sin tiempo a substanciarlas, a gran velocidad. Confunde la pata de un toro enclavado como una bandera en una dehesa de verdor espeso con un brazo blanco y refrescante que rompe por segundos ante los ojos desde una ventana. Cada grano de tierra y cada pedazo de asfalto reclaman, cada torre habitada pide, cada puerta entreabierta gime, llaman desde las ventanas vrgenes de piernas entreabiertas, se baten dedos cuajados de anillos en cada plaza, cada rama de cada rbol se bate a cada viento, allan todos los acantilados, tienen prisa todos los ros, en cada terraza hay un helicptero para vigilar en vuelo pronto las otras terrazas. Los msculos pueden encontrarse en los aparadores con sus sellos morados y su sangre coagulada. Hay vitrales con ojos castaos, azules, marrones o, si se prefiere, desteidos. Hay dedos feos y tambin dedos finos para adivinar fortalezas inexpugnables. Hay vellos doblados, sobre s mismos, vencidos, quietos, apacibles. Vellos color oro, vellos negros, vellos opacos. Hay races infectadas y poros brotados, poros como crteres y, tambin, se divisan volcanes apagados y fumarolas en erupcin y aguas termales que bajan por los bordes de los cerros y forman lagunas expectantes por si se quiere una zambullida para llevarse en las encas sal medicinal que combustione los tomos rodantes y cohesione las molculas esparcidas. Las portezuelas exhalan bofetadas de aire fro. Los pies buscan los asientos entre las cortinas espumosas de los aladares. Los guantes se desentumecen. Las moradas atraviesan las cerraduras dilatando las pupilas. Las lonas transportadoras chirran a lo largo de los pasillos. Los parlantes

se alertan ahogndose de lenguas. Se ondula en la sordera, ensartado en las jorobas de un camello imaginado en las tetas de una turista rubia. Entretejen, cosen, bordan, cabalgan. Lactante de pezones rosados, desgarrador de muslos tricolores, bebedor de ombligos en combustin. Los mercados se extienden en tarantines con su mercanca velluda; se puede beber de los labios y desarraigar las frases. Bailarn endeble, flota siguiendo la prisa de los hombres que creen ser esperados. Los belfos de un animal degluten los reflectores con su carnosidad rosada, ensalivada, humedecida del medio ambiente que se adhiere a la carne de una multitud que imita la espera, trotando, desgastando el tiempo con las suelas. Pareciera extenderse un cartlago de trapo como un ombligo ciclpeo y elefantisico que ata los pndulos. Los relojes obligan su hora sobre las hojas de los rboles inamovibles. Los motores se suman al coro y la lluvia pende en el aire indecisa, controvertida, vacilante, manchada de colores albuginios. Un blue pegajoso desprende por fracciones el silencio y la parlisis. La luz se torna mortecina en el olor de manteca que sube como un eructo. Se moja las uas en trementina. Recibe la lenguarada vaciada por un camin volteo. Mira con atencin como rodean los duendes, fantsticos por esta vez, el borde del vaso vaco. A ratos se tienta la frente y se la limpia con un esparadrapo. Por la verde oscuridad del csped descuidado se siente una rana croando. Puede palparse a lo largo de la avenida la tersura de los cerezos y meter los dedos en los huecos de la cabeza porttil. Se puede tomar el bastn de un anciano que bajo un farol persigue hormigas con golpes suaves y calculados y escuchar el destripamiento de los pequeos cuerpos negros. Se puede ver el sombrero de una institutriz respingada y a su nio escondido tras un rbol o identificar el zumbar de una abeja que le sigue de cerca para alcanzarle y desde lejos para evitar ser atrapada. Se empalaga de golosinas, se ase a un arbolejo, pasa la mano imantada por los barrotes de la cerca construida en proteccin de los paseantes y hace que suene, que cada pedazo de hierro emita su sonido, que deje escapar el gemido del choque de los metales que se friccionan, que se alean, que se escuchan sus cuitas y terminan la vinculacin sobre la esquina. Es quitarse la ua de un dedo. De uno de ellos. Como quitarse la ua de un dedo. Quitar la ua y sentarse en actitud contemplativa de la cara rosada del pellejo. Ver la ua como se va batiendo las alas. Verla esquivar los proyectiles lanzados con tirantes o sentir los impactos. Hacer de esa ua un bumern que regresa a su mirra arrugada. Ver comido el traje de pana blanca; la corbata a rayas colgada en el confesionario; los pantalones grises a horcajadas divirtiendo a la congregacin; la media remendada cubriendo el cliz; las piernas sirviendo de cruz en el tejado. Se sabe que a la salida de los tneles esperan las metamorfosis estacionadas como transportes. Dentro de los tneles se niega a acostarse. Hablan tonteras porque se bebi la Coca-Cola con los pies hacia arriba en un pitillo bordado en pedrera. Las avenidas dejan donde uno sabe o donde uno cree saber o donde uno pretende querer que le dejen. Es fcil saber la hora por las luces apagadas. Las luces se apagan temprano. Las ventanas se cierran con tal precisin que el esfuerzo por abrirlas es vano. Penden lazos de cabello almidonado de las torretas de los espectculos. Se ven las buhardillas que nos persiguen como casas de bhos. Chumbuln, se deja descolgar, chumbuln, haciendo muecas a los espejos durante el maquillaje. El ombligo lleno de monxido, las narices llenas de ruidos, el sudor chorreando los ojos. Los aullidos no se entraban, no se atornillan. Las imprecaciones andan separadas. Las manos entre senos y cuellos, repasando galaxias de matemticas, cruzando de nuevo las calles, comprobando los brazos y las manos, metindose en la bruma de la medianoche, cabalgando en la panza de las estaciones, haciendo la pueta por debajo de la pierna. Las aguas revolotean en las altas edificaciones. Mojado atraviesa bosques de abedules. Se entromete en los revolcones de los amantes subsumiendo su emocin placentera.

Est en las grandes concentraciones de lenguas, utiliza los rganos en los portadores de los otros, tantea las variaciones de los ladrillos, escruta los lamparones que hace al expeler el aire. Saltitos meneados entre las butacas leyendo las etiquetas. Las etiquetas dicen, desdicen, repiten, confirman. Voltea la cabeza, el pescuezo, el trax, mira las etiquetas y lee los labios inaudibles. Sigue las variantes de las voces enderezando el cuerpo. Se revisa los tmpanos, los suena con un suave golpe de dedo como se comprueba el sonido de una campana. Prueba las lenguas de corcho buscando el mosto de un vino remoto. Aceita las bisagras del habla matando los gruidos mrbidos. Se mete en las maletas para revisar si las ciudades estn en su sitio. Hiende los agujeros con la hebilla y llama. Limpia con una mopa encerada el cristal que le aprieta la cabeza. Ensaya a buscar las detonaciones. Es como dirigir una antena a los sonidos espaciales; buscar en el cielo las sondas de una estrella que se muere o muri hace mil aos; detectar los sonidos de venucinos y marcianos para meterlos en el rostro cansado y apretar el botn de las interpretaciones y los anlisis. Da vuelta a la cabeza desde su rostro de cansancio. Camina dentro de la rueda y est en el mismo sitio. Se detiene y la rueda anda y va girando con ella y su cabeza roza el suelo y se eleva y tiene centenares de pequeas estaciones en cada vuelta. Su cuerpo se bate erecto, avanza con la rueda, toma una velocidad inaudita, supera con un salto gracioso las postas y desprecia el cambio de tiro. Gana velocidad, sus saltos se hacen cada vez ms grandes y su regreso al suelo se torna ahora en peligroso choque que le sacude las vrtebras. Cada salto se est convirtiendo ya en un viaje largo que abarca mucho territorio y gasta porciones de tiempo que no le pertenecen. Se eleva tanto la rueda con l que sopla las nubes y luego pela los dientes en una sonrisa comprometedora. Pela los dientes para que no se le quiebren a la zambullida de la rueda que cae incapaz ante la gravedad. El brazo derecho adelante, el izquierdo a la altura de las costillas, la rodilla se dobla, la rodilla se estira, tenso el cuello, el pelo alborotado. Corre; sus movimientos son frenados en una cmara lenta implacable que se esfuerza, sin embargo, en no dejar escapar ningn detalle. La cmara entra en cada uno de los gestos repetidos de su carrera. La carrera prosigue mientras las pestaas se le estiran como trinquetes y corre y las pestaas se estiran ms. En su carrera arrastra heno de un granero. Un trapiche viejo resuena a lo lejos. Las elsticas de un viejo cuelgan en un portn de madera. Una aldaba golpea en una boca abierta oxidada. Los maxilares mastican y degluten, escupen, rompen diente a diente y mezclan la saliva lubricante de los rganos, saliva macerada y espesa que usa como tinta en sus dictados. Dicta a los escribientes en el idioma universal no traducido de los jeroglficos, en el idioma que danza en todas las lenguas humanas, en las palabras que como estiletes penden de las papilas gustativas. Es la lengua un arma poderosa; un mazo medieval; un garrote que encuentra sus orgenes en la prehistoria; un misil de cabezas mltiples dispuestas a viajar en direcciones variadas, a abrirse en un abanico de estallidos diferentes como se abre un cohete sobre las carpas de una feria. Se puede blandir como un hacha para devorar los troncos de los rboles, se puede usar para descolgarse por los palos mayores hacia la gran pista donde se mueven los tos-vivos, donde van los mamuts insertados en tubos de aluminio, donde los sombreros de copas estn llenos con margaritas y trboles y pajarillos azules, donde los inmensos brazos plateados estn alimentados con aceite y la manteca se amontona en las coyunturas para darles flexibilidad de espiga y permitirles desplegarse a los vientos y crear sensaciones multicolores en olores, ilusiones, ruidos, visiones que caen al saboreo eterno de las pupilas que las miran y los cristales insertados en las cabezas que jams dejan de girar aprovechndose y captando el inmenso espectculo que brota

azur e hiriente de los sombreros de copa. Se levanta un polvillo canela del roce contra las baldosas, de los pies que conforman tctiles las escaleras de los templos. Las gotas horadan al caer trazando estras paralelas en las paredes. Traza un espiral el remolino, cimbreante como el cuerpo de una india brillante de sudor y deseo. Crece la espiral como un placer que crece y bordea los tablones que emiten entonces sordos ruidos y se encogen gimiendo como si un dolor inmemorial les jurungara la edad y les agitara el cabello. Se individualizan y salen a danzar con el pelo alborotado, como brujas de tribus primitivas, con sus vientres marrones sin ombligos, con sus freness heredados de las primeras germinaciones, con sus extremidades imaginarias, con sus mscaras rituales pintarrajeadas y sus cuernos apuntando hacia abajo como horquetas que buscan agua. Y brotan manantiales, unos salados y amargos, otros inspidos. Toman colores a medida que se pulsan las botonaduras acordadas; chorrean las fuentes, nos alivian por momentos del ardor que reseca y enrojece, se hacen manchas deformes en las tablas danzantes. Las huellas se marcan regresndolas de puntillas, horadando la misma tierra, trajinando la misma hilera de letras que se extienden como las tumbas de un cementerio. Bebe de los pozos agotados. Se acuesta en literas donde an se ventila algn abrazo y se exhala un espasmo. Regresa los pasos y el cristal se empaa; se moldea al rostro; toma formas de nariz y bocas; marca las cejas enjutas; se torna fino en las pestaas regresadas de un sueo arrollador y an adopta la forma de una brizna quedada inslitamente; forma frente y expresa cansancio. El sucio se acumula en la hendidura de los labios y algn polvillo del camino forma bulto y grano en los pmulos; se hunde en los carrillos y se amorata bajo los ojos formando costra en los rasguos; se abrupta en su final sobre la nuez. Andante que se demora en el cansancio como el tiempo en las estaciones. Cansancio que sirve para rememorar el viaje, para conservarlo tibio, para envolverlo en plumas. Andante de fros inviernos y clidos veranos. Expresin de cansancio, como decir el verde mutable del follaje al cambio de los climas, a la direccin de los vientos, a la fertilidad de las tierras, a la temperatura de las aguas. Expresin de tristeza, como decir los minerales horadados por los ciclos, lanzados o desmenuzados por las fuerzas vivas libres, por las vertientes hirvientes, trastornados desde eras impredecibles por el gneo batir de una licuadora de bacterias. Expresin de tristeza, como decir del hombre desde siempre, desde que los msculos se entretejieron y los huesos se solidificaron y hubo movimiento y se desentumecieron las prolongaciones formando versiones de la danza detenida en el aire de los vegetales primigenios. La mquina muele los reflejos, gira triturante; sus arpas implacables rompen, cortan, degellan, cercenan, reducen a chispazos irrelevantes. Es un juego de espejos. Los abrazos a la noche que se aleja se tien de anaranjado y la espalda resalta encorvada del camino del hombre que regresa. Con slo alzar la cabeza se divisa el nuevo da. La pereza se sacude de las copas de los lamos. Las cercas se erectan. El bosque se corre y la ciudad emerge. Recoge los brazos y las manos se atrapan mutuamente. Los pies se quedan quietos; el mar se ha retirado dejando cuesta arriba testimonio en conchas, caracoles y la humedad de la vida.

El cubo extraviado El almanaque rectangular tiene, en un crculo blanco a la izquierda, una cara como en forma de botija; un papagayo, sobre el de la derecha, semeja una alcanca para no se sabe que extraas monedas. Nunca antes aquel almanaque haba sido colocado en la fecha correcta, pero, ahora, el extravo de uno de los cubos que lo forman abre un hueco en el pequeo espacio de madera y lo hace buscar por los rincones y debajo de la litera, tras los cuadros apoyados en el suelo y en los huecos de las paredes. Entre los dos extremos del rectngulo se ha creado una posibilidad de movimiento y lo domina el impulso de meter los dedos entre los trozos de madera restantes y hacerlos sonar con la torpeza de las primeras figuras geomtricas,; la ausencia de uno de los cubos, tal vez cado por un albaal o podrido por los cambios de temperatura o con los orines de tantas tristezas, lo llena de telaraas y de angustia. Los rostros eran cetrinos, con una fuerza que lo haca torpe en las callejuelas y lo mareaba en la larga explanada de ladrillos. El tren se detena por el peso de las lenguas y las chamarras lo hacan serpentear con lentos movimientos de llamado, con resignada parsimonia apenas turbado por un roncar animal. La francesa era de gestos alocados, contrastante con el peso de las piedras, alta y frgil como una vereda antigua y ciertamente inasible, circunstancial como un horario. El cobre puede tomar formas precisas o alargarse en una lanza que no termina o concluirse en el marrn despintado de una nariz de animal peludo que viene a la memoria slo con el paso de los viajes y la cada de los almanaques en el furor de las rias. An as los nmeros se pueden poner al revs aunque haya arribado la mana de tenerlos acordes con la realidad, por momentos el juego existe aunque hoy sea viernes 20 y se tomen los tres juntos o se pare uno sobre el filo dejando los otros aposentados sin marearlos con extenuantes caminatas en el aire pesado. Es este espacio de un cubo lo que permite el juego entre las terminaciones. La madera siempre ha sonado monocorde, sonido seco an con barniz y letras y nmeros, an cuando se le haya estampado la marcacin del tiempo y desprovisto de la forma para darle geometra, an as. La madera puede hacerse retumbo en la soledad de una montaa o cascos de caballo en un estudio de grabacin o, como ahora, pasos de gente solitaria y de rostros que vienen slo por los reflejos de las vidrieras, con figurillas de metal, un reloj espaol y calor insoportable, tiempo medible, de ese conocido bien, murmullo de la bestia comn y estropicio de voces disonantes. La casa se esconda, entre eucaliptos, de la autopista que bordea el mar. La callejuela que permita el acceso era de difcil localizacin y llevaba el nombre de un antiguo propietario de los terrenos donde a mediados del siglo pasado se construyeron relucientes e incmodas villas inglesas. Delante de la casa tena un quiosco Umberto, donde al atardecer se encontraban siempre tres o cuatro borrachos, hasta que una maana sobre las rejas corredizas aparecieron los anuncios de muerte y unas personas, tal vez los herederos, remodelaron y pintaron, esculcaron los eructos de alcohol y metieron en las maletas los salivazos de aquellos hombres inofensivos que escrutaban desde la villa. El almanaque nazco era madera inerte sobre una escribana polvorienta. Los cuatro cubos calzaban bien en el rectngulo aunque no lo suficiente para no caer si se volteaba. Un dedo entre cada uno ellos, apartar el rectngulo para que no impida a la mquina contar de sus sucesos de inmovilidad, de los ojos fijos que tuvo que soportar, incluido aquel perdido el da de la borrasca con Michelle. El apartamento era uno popular sobre el club de los oficiales y sobre una cancha de tenis donde los ruidos de las fiestas se ensartaban en los huecos de las redes. El apartamento daba sobre una calle en eses donde el silencio era lo nico

compartible como alimento, junto a las maanas del carro encendido, de las calles repletas, de la oficina aburrida y de los dependientes ineptos. Siempre all, intiles, hasta ahora que los manipula en esta casa de campo tan lejana. Es una sensacin paradjica, el uno a cada lado y el tres en medio, los tres sobre la izquierda, los tres en medio, los tres del otro lado, de espaldas como la rabia que lo ahoga de retornar a la vidriera, a la hora del reloj espaol, a la fecha precisa que aquellos cubos sealaban cuando los tom del nudo del tiempo, vano desperdicio de ciudades atragantadas y de vellos hirsutos. Ahora slo hablan a medias y la incapacidad que traducen es insultante, pero aleccionadora. Se puede hacer de un lunes odioso un jueves melanclico, girar los nmeros y saber que cada cubo es un lmite en s mismo. El da cero no existe pero puede hacerse, como despus del 31 ya se est desafiando y si se contina se piensa en la numeracin de otras cosas y en otro sentido, fuera de la talla que puso en aquella vidriera lo que no era suyo, tremendura para los paseantes que hacen cuentas: das con dolor de estmago, das de sexo con el mun en la mano, das de pasamanos de pintura cada. El cubo de los meses era ms alto. Puede recordar que se haba cometido un error como si con la mano estrechndolo se hubiese arrombado. Tal vez est detrs de los libros en el estante o cado en la papelera. Podra cambiar un caluroso julio por un fro enero, apenas. Aquella mujer sale envuelta en un impermeable cada tarde de lluvia, baja clavando los tacones en las junturas de las piedras y toma el tren como si se sumergiese. Lleva un paraguas floreado y la torre de la iglesia gtica le sigue semejando un manojo de pramo y la soledad de la calle un plstico negro. Tira hacia arriba el cubo de los das y lo deja caer en uno de los lados que nada tiene, porque son siete y el lunes est solo y puede decir que dos caras nada tienen, que aquella mujer no tiene cara en su persistencia de meterse en la lluvia y seguir aquel itinerario. An queda espacio para meter la ua y descubrir que los lados del rectngulo no estn hechos de una sola pieza. Quizs sirvan como dados. La tinaja tiene orejas y unos labios como una ola aislada. Ayer era igual, el peridico dice que no se ha producido variacin en la temperatura, que el viento no se ha alterado y hasta se permite bromear con la calma del mar. Julio primero, dice, mayo, abril dos, de cundo es el peridico desde el descubrimiento de que las noticias no existen. Desde atrs es mayo domingo y de lado agosto 25. En una cajita de plstico estn las tarjetas de visita y los fsforos en una caja grande donde est pegada una muchacha con un traje quin sabe de dnde. Tras una puerta plegable est la picadura de tabaco, de la pata de un estante pende una lmpara de alguna parte y trece venerables cabezas de msicos miran. El anillo ha cado en tantas partes, regalo permanente para las repisas de los baos y tambin para las aspiradoras. Cuando la hendidura del labio superior se confunde con el inferior quiere decir que dos gruesos ojos penden en la pared, que un vestido de impenetrables trazos verdes est apoyado sobre un sof rojo y que las manos se pierden en los bordes de un cuadro. Quiere decir que una rodilla sostiene un codo y un brazo la cabeza, ya que las piernas son como esas horribles de las mquinas automticas de lavar autos. Un pequeo tinajero est al lado de un plato de cobre y un lpiz de amarillo fluorescente insertado al lado de un sacapuntas en forma de globo. El almanaque nazco est sobre el escritorio. Cada maana se botan las colillas y se mira el almanaque. Una simple vuelta a los cubos para que repitan en las pantallas las escenas conocidas; los ceniceros se irn llenando lentamente y el sol se agrandar sobre la rendija de esta persiana rota. Los minutos se sucedern haciendo estras en la madera y el pico del papagayo continuar a rascarse el vientre. Hoy ser lo mismo. En las pantallas surgen imgenes que conoce hasta el cansancio y las perturbaciones de siempre

afligirn hoy las emisiones. Las rayas horizontales provienen de los hipos y de las respiraciones contenidas; las verticales, de la hipertensin de las palabras amontonadas en la garganta y que debe tragar con movimientos genuflexos; esos puntos brillantes son lucirnagas golpeadas en la soledad de la montaa que creen vengarse viniendo a espolvorear la vieja pelcula que grabaron en los cubos como si olvidasen que puede ver con los ojos cerrados. La banda de sonido est vieja, demasiado gastada y las frases estn truncas aunque pueda seguirlas con los odos tapados; los gruidos sern los mismos y los vacos de los amplificadores no significarn nada. Juega a cambiar el orden y la imagen siempre se recompone. Prueba voltearlos y la imagen reaparece. Tienta hacerlos dados y la suerte se repite. Cree apagarlos pero se mantienen encendidos. Intenta el volumen pero se conservan invariables. Los sacude, los estruja, los coloca en el rectngulo, resignado. Las sombras de la maana sienten el vapor que sale de los huecos del hierro y los susurros de unas voces quedas que estiran las continuidades para la fiesta del domingo y el valle se hace cuadrados arrejuntados en un leve vaivn de insectos de alfombra mal pegada. Sigue el programa invariable y la modorra de la defensa y la agudeza alerta de la defensa se desarrollan paralelas llenando los pulmones y largando baba. Haba un colchn de algas blancas sobre el valle hundido entre las flores. Haba una cueva hecha por el mar y una escalera para bajar a la presencia. No era esta miseria. No lo sabe cundo, pero recuerda la frescura que lo hinch y la sal que le vino del matorral aislado y solitario donde asisti a su mirar hacia la inmensa piedra cuajada y vertical. Los dedos le tiemblan sobre los cubos, sobre los botones inexistentes de estos monitores perversos. Cajas sin concavidad, slidos e imperturbables, medidores nazcos. Una caja de vidrio est llena de monedas; unos anteojos para el sol han sido recuperados y colocados sobre la mesa, los sobres rotos insertados entre dos cristales y de uno de ellos, como un insecto de selva, pende un gancho de cabellos; sobre el tapete verde un lpiz acompaa a un cenicero que fue dejado all por Michelle el da de la borrasca. Cuando se apoya el rostro sobre la rodilla es porque las piernas se han sucedido en harapos y slo recubre la vieja malla de los ejercicios. Cuando la blusa es verde es porqu el brazo flaco se ha hecho L y la espalda, apenas entrevista, un gancho. Cuando el cuello no se distingue es porque los cabellos han pasado al marrn y los labios al anaranjado. Septiembre octubre si se mira desde arriba y un extrao 85 si lo deja para empujarlo con el carril de la mquina y sigue para comprobar si es posible echarlo al suelo pero slo logra mirar las imgenes invertidas, a lo que est habituado, y el dos se separa del uno en el espacio reservado a la ua, qu se acerca el medioda y el calor es insoportable y si la urna muestra una flor no es porque hayan crecido de los huesos manifestaciones extraas a la muerte ni porque este funerario de tres patas de pigmeos se haya convertido en un porrn. Es que el plstico es incorruptible y las burlas pueden hacerse ante el barro insensible. Si el corcho tapa las escamas encerradas en un frasco de vidrio es porque las cabezas talladas estorban para tomar los libros inclinados sobre las cuerdas y ahora le viene en gana insertar un cigarrillo entre los cubos y fijarse en la abeja impertinente que zigzaguea en la ventana. Se podr meter el vidrio o tal vez el yeso o mejor el cuero que rodea los libros. Las bocas de las maletas estn abiertas siempre y los colmillos dispuestos a proteger el alimento circunstancial que no degluten. Es su misin de barrigas mltiples portar en ambas direcciones las cosas que se han ido cayendo de estos cubos, el xido crecido y desprendido de estos cubos, el aserrn que las flechas han ido sacando de estas maderas navegadoras. La seda del cuajar est rota y desprendidas las correas que ataban los vestidos a las paredes de los intestinos. Es el mismo manoseo que ha hecho brillantes los cubos y sudorosas las manos y el barniz cosa de sueos. Los motores se encienden y el mecanismo cubre el vaco; sobre el tiempo sabe en el sudor de los sobacos que lanza sobre los cubos desde el asiento porttil y desde el mareo de un rostro bello

sostenido en un largo cuerpo indiferente. Existen tantas calles para peatones y las recuerda entre las separaciones que flotan, entre estos intersticios reducidos a una condicin vaga y vegetal siempre listos a albergar aire y ocasionalmente los dedos de quien hurga. Son los mismos nmeros y las mismas letras reproduciendo los mismos hechos; el tiempo es una cucaa que se clava en la madera. Al paso de las fronteras se sabe de las prdidas y en los marcos y en las concavidades con resonancia se detiene por instantes a respirar alcanfor y un ter que parece coagularlo seguir viaje. Se supone cualquier compuerta falsa de esta trampa la indicada para abrirse hoy sobre los corredores de paredes blancas. Zigzaguear sobre el espacio de enramados limitados llama al vrtigo y se topa la lisura ya inofensiva con la actitud de una cabeza descomunal que agradece la proximidad de las cabezas para descansar. La blancura es conocida como la suave cobertura de los pasadizos y el aire pegajoso que turba la respiracin. Se puede navegar sobre la espesura, no hay duda, lo comprueba cada nmero que este almanaque nazco cierra o abre cortando el aire, realidad incontrastable, nica verdad, mdulo donde nos zambullimos, lquido evaporado donde nos dejamos balancear. Es innecesaria la violencia sobre el aire, est admitido desde tiempos inmemoriales. A la falta de gravedad se puede acostumbrar, desde tiempos recientes. Es necesario medir desde cuando la claraboya en las frentes produjo turbaciones incurables y se creci lo suficiente para alzar la mirada y ver que los astros daban vueltas y que la luz suceda a la oscuridad y que las aguas crecan o bajaban y que las mujeres tenan la menstruacin y que los locos se paraban al borde de los barrancos a tirar piedras cuando el astro ms pequeo se llenaba. Contentar a los poderes incomprensibles haca necesario cortar las cabezas de las bestias, pero siempre en el momento oportuno, aqul primero de las rabias y del ejercicio de las venganzas y de los cobros. La sabidura es una extraa enfermedad propagada por las bacterias y virus, por filamentos que crecieron espontneos en medio de la oscuridad de los senderos impenetrables trazados con piedras entre las montaas para que se pudiera arribar antes del derramamiento de la sangre sobre los tapetes tejidos con races y pintados con sumo sacado de los rboles altos. El tiempo es una trampa puesta entre los rboles para cazar animales salvajes, curare sometido sobre la piedra, necesidad de reforzar la piel con barro y de proteger la barba contra los mosquitos. Slo la muerte no est hecha de telaraas. De septiembre el avin en Pars y de julio los jeans colgados detrs de la puerta. Cuando el trencito parta, el t era tambin verde de los escupitajos de los mascadores de hierba y se danzaba entre los quioscos de msicas contrapuestas y tras las fuentes de la decoracin se lamentaban las circunstancias sin que un atrevimiento turbara las luces intermitentes que pendan de las paredes y el haz que se empeaba en circular sobre la contencin. El tiempo es el escondrijo de una persiana rota.

Reposicin en copia nueva Chisporroteaba el calor de la llama fallecida. Lejano se oa el taido de una campana. Los carbones estaban cenicientos de estaciones y pasado. Se reducan absorbidos por los ciclos cumplidos, se tornaban transparentes como dejando de lado una envoltura cada en una conclusin. El hlito empaaba los cristales y la tristeza se tornaba vidrio. Tornbanse los dientes en ristras en el rastreo de la calle. Se formaban en la atmsfera de la habitacin pequeos cogulos que comunicaban an tibieza. Aislado, al fondo de la lluvia, el paraguas; en la percha el sombrero de fieltro y el abrigo, semejante a una piel lobezna curtida y seca, sobre los estiletes de cobre. Permanente la transferencia de cualidades y entornos. La visin de las montaas toma el lugar del tiempo perdido; trnase la arruga de los labios en desierto olvidado; el peso de los hombros se convierte en resignacin y hasto; metamorfosase el resplandor de los relmpagos en mueca y uno mira con tranquilidad y con sosiego propios de valle antiguo. Se envuelve al mundo en un pjaro que se desprende y en un rbol que le deja caer como una hoja desprendida de la sabia y desvinculada del camino de los tallos y roto su compromiso con la permanencia. Se transfiere nuestro peso a las aves que emergen en una erupcin satinada sobre los bordes del invierno. Nos asociamos con el tiempo en un contrato. Nos bamboleamos al igual con un columpio que con una sonrisa de mujer, vamos igual con una tarde de abrigo y brandy que con la multitud que anda las aceras; llevamos un rictus de desprecio facial y elemental y un abrazo que no nos importa y que slo ejecutamos en el mecnico transcurrir de nuestro pacto. Las cosas se transforman en peso muerto; las expectativas se cambian en resoluciones desechadas; mustranse las posibilidades como los caminos de las gotas trazados al azar en la ventana y que puedo borrar con mi mano y amparado en mis compromisos desaparecer con movimientos alevosos y premeditados en la tibieza que escasea ahora en este mi cuarto elemental. Repiquetea de nuevo una campana. Alguien se empea en hacerla sonar, en convertirla en atalaya y molino, en mariposa de alas extravagantes. Vuelve a pasar frente a mis ojos la calle con sus manos tibias y sus dedos cortos. Se desfolia en sonaja y en lugares conocidos; se explaya como una falda de pliegues andados por mis dedos y tiende a hacerse permanente su misterio y circular su travesa. Es una persecucin desvergonzada para quienes aborrecemos la permanencia y la fijacin de los estallidos de las luces y para quienes nos abstenemos de restregarnos las retinas para no sentir los aceites resbalando los nervios irritados y el azufre encendindose por sorpresa para colmar nuestras narices y despertamos asombrados y asustados y sobresaltado nuestro pulso. Guardamos nuestra furia en las cajetillas de los cigarrillos y en los cintillos de los tabacos y en las etiquetas de los partos y en los mediodas de aburrimiento y en los vagabundeos de los nervios por las escaldaduras de las baldosas. Parecen peones construidos con una mquina uniforme los montones de cenizas que caen sobre las hojas manuscritas. Me irrito con el tiempo y me tranquilizo luego. Volvemos a anudar y a serenarnos, a reposar la ira, a relajar el techo y la humedad de nuestros labios. Espesamos la saliva con movimientos rotativos de almizcle. Ensanchamos las narices tupidas receptoras y transmisoras en aleteos y gorjeos y en alimentada distensin de cardmenes y especmenes y en coqueteo con las radiaciones que miramos de lado. Ha terminado la germinacin y complacidos estn los conductos y llenos los estanques para las libaciones. Ha cesado la combustin que recogi y proces envoltorios y pegamentos y orines descompuestos y lavatorios de mujeres entiempadas y sal de mares desteidos por el poder

descongestionante de los astros. Mi mirada sigue firme, adherida a sus ligamentos. No he sido arrastrado por la corriente que venci las alcantarillas y se desprende imponente de las cadenas que arrastran la calle bordeando los filos de sus propias aceras. Solidificadas parecen las catacumbas y se alla, por tanto, con sonidos aflautados a lo largo de los corredores y se juega en las concavidades relamiendo la tierra cual embudo. Dentro, se espacian los sonidos y se conjuga en msica de tintines metlicos. Los entornos se multifacean en el cemento de las calles, en las platabandas de los edificios, en las jaulas de los animales prisioneros. Son viejos los puentes de los acueductos. Llevan las pieles embadurnadas los temerosos que corrieron a destiempo cuando se puso el horizonte. El crepsculo rosado se abre prometedor. Una anciana presurosa protege un manojo de hierbas usando las rejas del parque como pilotes para una cobija absorbente. Se ha terminado el coito con el espacio empreador. Los iniciados llevan el crneo rapado, lo llevan sostenido con alfileres y brillante de aceite; los odos atentos y los tmpanos rotos de plastilina y cera; las cejas hinchadas por las picaduras de los mosquitos; las frentes brotadas de almejas; los pmulos congestionados de hormigas; las barbillas habitadas de taras negras; los cuellos con alacranes insertados con pabilos sucios. Los hombros dismiles de los transentes de heno se cruzan de llagas rojas brillantes; sus brazos van alcanforados con garrapatas; llevan los codos inyectados de pelos de diversos herbarios y de diversos jardines botnicos de nombres difciles; los dedos alargados como races tubrculas. Las uas las llevan ennegrecidas como si hubiesen estado soasndolas en la combustin espontnea de la basura. Las baldosas retienen una humedad indispensable a su estructura. Queda el olor en los paos tendidos que dan colores y forman tiendas, en el retorno de la calle ahora enmohecida que golpea plcida y se sacude en el lomo de un perro y en las manos fuertes de una mujer que exprime una sbana. Los avisos de nen estn empaados. Vuelve la calle en los pasos de una nia que avanza sobre los charcos. Un tendero baja la lona y revive momentos con el agua estancada que cae. Las mujeres desprenden de los armarios coletos sucios para arrastrar los ratones muertos y los ciempis hinchados. Las puertas metlicas se levantan con estruendo. Las polveras especulan para surtir debidamente caras y cuellos y piernas y enrejados. Los vestidos saltan de los escaparates, los zarcillos se desperezan y los collares se enredan y los corss aprietan tetas abultadas. Vuelve la calle, rueda la calle, suena la calle, se engrasan los testculos de la ciudad, se aceitan los goznes de las puertas, se estremecen los platillos al anunciar el copular y las probetas se llenan de fetos; trinan los burdeles con la algaraba de la buena nueva; los rollos de papel higinico caen sobre los colchones y se apilan sobre los camiones que los reparten como los camiones-tanques reparten agua en los tiempos de escasez y cobijas y mantas en las pocas de inundaciones. Ha tomado color la mejilla de la calle; ha vultose carmn la palidez de las troneras y dientes pelados la caliza de los cerros que la rodean. El fro ha vencido los pedazos de tibieza que flotaban como mviles en el techo transparente de mi cuarto. Se ha evaporado la ltima lengua y ha dejado en mi pared un hueco como el de un disparo a quemarropa cocinado con plvora en el yeso. Las cenizas han calado los chisporroteos hasta su misma mdula espinal y las vrtebras de los carbones han dejado de funcionar y se ha dislocado la fina membrana intestinal de cuarzo. Han sido procesados todos los escapes, todos los recolectores, todas las vertientes. El inmenso sumidero se bate como lavadora de toda carnadura y los tapones son expulsados de los cuellos de las botellas por una fermentacin que no respeta lugar y que alcanza hasta las lneas aparentemente invulnerables que van formando las baldosas a lo largo de los viejos patios y en la memoria de los transentes. Quedan los techos olvidados y las paredes no curadas y las patas tornasoles de los muebles viejos y los rincones lbricos donde los amantes iban a travs de los huecos abiertos en el bahareque a empiernarse y a retozar amparados en la soledad y en el

silencio slo quebrantado por la fermentacin del vmito de la maquinaria. Ombligo desde las casas solitarias hasta la ciudad emergente tendido como un cable sobre los postes de madera del telgrafo, transmitiendo parecidos sonidos que se convierten en tenues bultos que caminan a medida que los mensajes son interpretados y puestos en circulacin. Docenas de escudillas con diferentes sulfatos y diferentes interpretaciones. Docenas de escudillas a las que se introduce un palillo como a una torta ebullente para saber de su temple. Cactus, sombreros de cintillos negros apretando floraciones sostenidas por la cintura con un nacimiento de postes de telfono centenares de cable punteado conformando telescopios para alcanzar los mostos del crepsculo hojas de variadas formas tantas como tantos los moldes y tantas las variaciones como el repetir de las nervaduras. Puede hacerse un film que dure los aos de mi edad. No se permitir, por supuesto, efectuar cortes, deseo que no manifiesto en ningn momento y cuya presuncin me irrita. Hay una banda de sonido y comienzo as a explicarme los chirridos que escucho desde mi observatorio y ahora s que se trataba de una banda de sonidos y las bandas de sonidos emiten ese chirrido muy peculiar cuando son transportadas de un carrete a otro y cuando una de sus vueltas patina sobre la precedente por efecto del templn que le ha dado el operador o porque no estaba enrollndose bien, quedando floja, o simplemente porque le cae aceite de la mquina operadora y el sonido no va con el aceite y los rostros en los diferentes cuadros toman entonces expresiones raras y deformes y las proyecciones en las grandes salas de espectculos de la ciudad se encuentran con espectadores forrados con el forro de sus asientos. Desde mi atalaya observo resbalar las cintas. Volteo hacia el interior, hacia los carbones.

Cleotilde y el nombre El bajante ruge con el vmito que baja cido al depsito. Hay mareo en las escaleras. Mario Alberto abotona la camisa del pijama y retorna lentamente hacia la puerta apenas el sol se asoma entre los edificios y el aire fro de la maana hace grgaras con las ramas secas. Se detiene en medio de la sala sin saber si el refrigerador aceptar su cabeza o si el sof dejar de girar. El hueco del balcn deja entrar el ruido de los primeros en abandonar el sueo. El humo de los tubos de escape contribuye a marearlo. Aparta vasos y restos de pasapalos. Como un autmata va hacia el pequeo escritorio enclavado entre lo estantes repletos de libros. Pocas pginas le parecen aquellas en las carpetas. Ya son tres aos que decide levantarse muy temprano sin importar la hora en que se ha dormido. Cleotilde llegar a limpiar, con sus carcajadas costeas y su buen humor inmutable. Deber escuchar los regaos por no tener nada con que preparar la comida. Sabe, la negra, que el ratn es espectacular y que apenas soportar el ruido de la aspiradora. Deber bajar, -zanahorias-papas-alitas de pollo- Cleotilde lo torturar si no corre al abasto del portugus, detergente para la cocina inmunda- spray para planchar- jabn para el bao. Ya son tres aos sentndose a escribir cuando la ciudad an no se despierta y los huesos entumecidos le rasgan la vestidura interna de la carne. Ya hace tres aos que vaga sobre las interioridades de sus intestinos tras ese nombre. Cada kilmetro cambia el origen. Cada roca precede rabias diversas y la carretera se recuesta mansa sobre el lomo de un animal que duerme. Los higos como sexos de mujeres rosadas dejados tras muros de piedras y en las vecindades de los caseros a la mano de los alumbrados y de las miradas aprensivas. El nombre detrs de una corta colina apuntando al cielo con cinco brazos rodos y a algunos metros un trax sin ms nada. La inmensidad recortada por una neblina pantanosa y el silencio rasguado por unos arbustos dispuestos al azar entre las piedras, arcano mutamento de los sacrificios en la laja estirada sobre las solemnidades esculpidas y devoradas por el salitre y la corrosin de la sangre. El nombre inmvil en los senderos de las hormigas. El espacio algodn donde hundirse sin fin, ms all de terminada la envoltura de nuestros propios cuerpos. El horizonte no poda verse, pero ciertamente deba tener cascadas y barbas agarradas de los corales como moluscos en pena. sta la columna y ste el capitel. All honduras hasta el manto acogedor que teje cada da el borde blanco. Si una botella de vino se enclava y un atardecer rojizo se divisa quizs el escarabajo de piedra ha decidido sumarse al denso humo que inventamos sobre nuestras cabezas. Si nos fijamos bien, en el poniente distribuiremos serpenteantes memorias en reflejo sobre el cabo y la lucha de los fantasmas se reducira al stano de las vasijas de vino an olorosas a faunos de pelambre curtida. El nombre crustceo de casco de nave de marineros diversos en cada ocasin en que las corrientes se encontraron y las cuerdas tensas sobre el vaco permitieron a los cuerpos resbalar hasta las crujientes maderas con sales en pimpinas. El nombre, derivacin de cuerpos sudorosos y cabezas blasfemas. Los gritos suben y se hacen pelcanos desgarradores del agua en retorno sbito. Las escamas invaden la cara y quitrselas, una a una, es despellejar la espalda de una esclava a quien se ha expuesto al sol a expiar los falos de los marineros y la impiedad del destino. Breva hastiada de inundacin que automticamente abre las piernas a la insinuacin de un rayo, es la tarde que languidece conforme al destino marca, acabar presa de las penetraciones insolentes en las horas de la vuelta en que las formas se alzan por doquier y los testigos degustamos el triste espectculo de la fruta podrida en el rbol de la muerte momentnea. Suben los bales en las cuerdas tensas del polvo apresado por un rayo de luz, tentacin para las manos que atraviesan sin cortar y diversin para las molculas que apenas aceleran el vagido de la agona. El nombre vino desarmado y sin alma,

para elevarse en edificio sin columnas y sin techo sobre la cabeza de quien ha venido a encontrarlo. La brisa marina le refresca de las impertinencias y de los ojos sin pupilas de los buscadores de cautivos. Este hombre que se ensucia las manos de hierbajos y se atreve a puntear la lengua en el zumo amargo de los pequeos tallos, no es un guerrero de espada ni un inocente pescador de lagartijas. No sinti rechazo de los protectores de la ensenada ni el rumor se elev hasta lo insoportable. Era inocente en cuanto slo la atraccin en las noticias volanderas de las pginas lo empuj a travs del viento con las uas descubiertas y la boca amarga del grosor de las batallas cotidianas en la inmensa soledad de su pequeez. Las cortinas de aridez no se alzaron y las aristas de las rocas no se previnieron en su contra. La confianza de los fantasmas no bajaba pero tampoco encandilaba. Metamorfosis de las mallas que se tienden desde el recuerdo del pasado hasta los postes de la presencia, la negrura del mar en el rugido del oscurecimiento. Solo, ante el tiempo, recibe los ltimos discursos de los huecos dejados al azar entre el ramaje de la noche que se cierra. Cleotilde trabaja tambin para un escultor y cuando Mario Alberto se levanta le cuenta de l. Tal vez mete las esculturas a solidificarse en las ollas de sopa de la colombiana. Lo imagina en bata, con las uas sucias moldeando un rostro. Algn da, piensa, le gustara ver a aquel sujeto al que est ligado por las carcajadas de la costea y el olor a cilantro. Debe ser esta la razn que hace a Cleotilde oportuna para reclamar un haragn o advertir severamente sobre la necesidad de tener en casa Easy-Off. Mario Alberto descansa tratando de imaginarse al escultor. Cleotilde debe robarle algn producto para pintarse la negra piel sobre los ojos. Tal vez Cleotilde sea una escultura de aquel hombre. Cleotilde debe creerse predestinada para trabajar con locos. Algn da le pondr una cesta en la cabeza y un colorido vestido que haga juego con un racimo de pltanos. Algn da la har danzar con el balcn de marco para que las palmeras sientan la llegada de alguien armnico y consustancial. Cleotilde deja que las pequeas rebeliones del viento golpeen la puerta. Cleotilde por momentos canta. Cleotilde es una desarmona que vaga entre aquellas paredes cubiertas de piel de libros y polvo de cola de cometa. Cleotilde habla de la sopa, Cleotilde permite que los visitantes no sean vctimas de los estornudos y las amantes circunstanciales disfruten de lechos limpios y comodidades en el bao. Cleotilde recoge intimidades y las guarda en el armario ya repleto. El armario, para Cleotilde, es un archivo de pequeeces y misterios, de pantaletas endurecidas por el semen y de escobas y plumeros. Cleotilde podra editar un libro de memorias y recoger las cartas no enviadas que desbordan las papeleras. Cleotilde armonizar los textos con esculturas y amasar los panes no fundidos. Ser erudita con el nombre y fichar los desperdicios para acuciosas notas de margen. Ahora que el nombre se desarrolla entre las vertientes y la vorgine, ella podr organizar los vegetales y demandar la organizacin de las carnes. Cleotilde no se da cuenta que crea un fecundo desorden y si lo supiera morira de pena. Hace levantar columnas que semejan brazos mochos y postes de polvo alucinados y abre las cortinas para permitir el paso del equilibrio de los mangos en las graduaciones imaginarias que hace depender de los trechos de vidrio de las ventanas. Cambia de posicin los vasos y levanta las botellas de vino que no gusta ver reposadas y nunca ha visto una mujer salir del apartamento porque salen a medianoche disparadas por la escopeta del cansancio o muy de madrugada hacia la oprobiosa cotidianeidad. Cleotilde desempolva en la maana el tintero de pulpo y quita la telaraa de la tos, friega la resaca con astringente fuerza y cocina la fantasa con sus menjurjes vegetales de aromas despertadores. Sabe del nombre de tanto orlo repetir en los silbidos cidos de la impresora. Jams ha preguntado qu se escribe, pero lo intuye al limpiar el bao y al retirar las sbanas, del vaco de las excrecencias y en sus caminatas hasta el bajante de la basura donde encuentra las huellas de la noche.

Bajo la terraza oscura se puede ver mejor en la intimidad de las palabras y en los trazos de las letras. Esta soledad semeja a la carrera en un tnel sin que se haga esfuerzo alguno por moverse, bastando la quietud y los ojos abiertos acostumbrados a la planicie mole. Se espera en el silencio la identificacin y los detalles, la informacin que deber llegar envuelta en un graznido o sujeta de una gota de lluvia. Se descubrir la intemperie slo al final, cuando se est empapado y se puedan identificar las voces o aquello que las asemeja, tempestades dejadas al azar en los destinos y presin sobre las sienes de aposentamiento y dejadez. Cuando las brillanteces hacen de las suyas en los fondos marinos y las pupilas comienzan a desembarazarse de las lagaas de los sortilegios, entonces los odos se agudizan ms all del horizonte y podemos transcribir los mascullos de los papagayos y las extraas lenguas antiguas que arriban irisadas en molicie por entre el hbito del mar de lambetear los parajes de los hombres solitarios que buscan. La noche se abre y Mario Alberto sigue las fisuras de las estrellas y alguna forma sarracena que se junta a una conjugacin detrs del ala de un ave trasnochada. La vida burbujea entre caracoles que danzan y zancudos que hacen volteretas; hormigas no faltan que cargan naufragios. Encuentra lo que lo acompaar, martilleante, insomne, cargamento de especias, delectacin del paladar con la sal acumulada en las vaginas. Ruidos salen de la nada, relmpagos se desatan de las cuerdas de mstiles con que fueron empujados hacia la temperancia y todo grita, desde adentro, machacante, ensordecedor hasta dormirlo, parte de aquello, smil a todo, sargazo, bagazo, Cleotilde, escultor, nombre.

Leonor y los meses La separacin de los ruidos no es cosa que pueda hacerse impunemente en esta casa desolada. La migaja de los trinos bambolea la finura de los tallos desnudos. Vara el tiempo casi sin querer, como una mecedora sujeta a su destino. El viejo autobs se detiene frente a la puerta y los mismos pasajeros bajan. La calle se pierde hacia arriba entre algunos olivares y es impreciso el punto donde fenece. Una bruma se desle en largas tiras formando un manto de retazos inconexos. La partitura est dada en los cables y en el amontonamiento de plantas parsitas. La largura de las horas estremece. No hay remembranza que no conduzca a las pas de la angustia. En la ciudad de las pendientes gticas haba sido encerrado entre dos puertas y se abri la equivocada. En la lejana de la visita recuerda la mudanza apresurada y el salitre que baaba al hombre y a la mquina cual mosquitero de tules. El error haba estado en continuar cuando ha debido detenerse a la vista de la montaa de extraas leyendas y tomado el camino de retorno. No haban sido propicios los alisios que rastreaban la ciudad en aquellos das. Las calles le parecen socavones marrones como costras le semejaban en la infancia las cortaduras del lecho del ro. Aquella ciudad era engao de memoria minscula, paradoja semejante a un grano de polvo que flota en un rayo de luz. Mientras teclea en medio del calor y los insectos se ceban con sus pies, cestas de mimbre cuelgan de brazos esculidos como partes de un gancho de ropa y se siente dentro de la bata blanca de cuyo cuello asoma la parte de hierro que deber hacerlo pender adecuadamente en el perchero. Los edificios son nabos inclinados y el centro de la fruta un alacrn. Ni siquiera un mun asoma ya del ruedo de una cuarta en que termina el cilindro de dril. En la costra hay fracturas y las manos de alicate de cangrejo se aproximan a cortar las rodillas que se avecinan. El escndalo es pegajoso y ni siquiera el limn lo hace digerible y la babosidad de los elementos se entremezclan con la arena que el viento trae a molestar las junturas de las ventanas. Es mortecina la insinuacin e ineludible la cucaa que comienza a aparecerse por las tardes. La tierra a veces parece sembrada de hongos rojos y de visores que seres subterrneos hacen emerger para comenzar la visin en los zamuros y en los cojines verdes que se amontonan en las cestas de mimbre. Las caas de bamb son azules, largas soldaduras de barriles. Las esferas de colores se amontonan en un extremo, apenas insinuadas, sobrias como rostros de muertos. La diversidad de los blancos est dada por la exposicin a las lluvias y a la limpieza de las manos que pueden caminar tanto en procura de alguien que se porte los vendajes hacia tierras lejanas. Las correcciones brillan y se hacen cidas, pinceladas de vmito que se esparcen sin pensar en mesura y que perforarn despus de todo, al paso de las horas, dejando vaco en las maderas rectangulares y torciendo las sillas e inclinando las paredes. Los trapos manchados de colores y los restos, vaga exposicin de quema de pulmones y desorden. La voluntad asoma a empujones y se empecina sobre lo inevitable. La red que separa de la irrealidad est conformada por cuadrados, rayas que enmarcan nmeros, tejido de salamandra que no porta a nada. Un pedazo de scotch la sostiene delante a los ojos y un libro negro apuntala este mes que ser arrancado para llenar la cesta y Leonor tenga que hacer en sus visitas semanales y pueda llevarse el dinero para comprarle a Oscar los menjurjes que lo postran, en lugar de levantarlo, en las antesalas de los hospitales del Seguro Social. Aqu los ceniceros crecen con velocidad inusitada y los frascos de mayonesa se llenan con agua marrn donde se puede criar toda clase de larvas. Las urnas hacen su aparicin por entre los monigotes y se van alineando hasta que se descubren ocupadas y selladas. Entonces se abriga la esperanza de

prontos encierros y se suea con cesar el llamado a la cucaa a partir el esternn y se deja de sollozar por algn olvido involuntario de la muerte que parece limitarse a presentar su rostro sin tomar la decisin final de colgar del filo acerado y cortante las vestimentas de las hojas y alguna vscera relancina que se estira como tripa de caucho. Aqu los despojos se pintan de negro como las manchas flotantes que buscan los alrededores de los cuerpos de mujeres protegidas apenas por zarpazos y la ebullicin siempre discreta de un infierno donde se queman los harapos y los tacos de goma de los zapatos. Bulle, s, como es rojo el color del fuego y azules los pedazos de carne humana a un cierto punto de este proceso. Los zamuros vuelan en un conformarse con alimentacin de carbones, ellos mismos piedras ambulantes que giran sin posarse jams. Sueo son tambin los sueos. Leonor descubre los frascos de cido muritico y los amontona en la puerta del bao mientras disea serpentinas sobre la potestad de la porcelana y decide que Oscar debe sus males a los antibiticos. Aqu sobre las alfombras ella encuentra la mierda de los homnculos y en la puerta de salida va dejando para lo ltimo las bolsas con la basura que los organismos de esta habitacin acumulan y destilan como cebo de puerco. Las enfermedades son el temor de Leonor, mujer desgarbada que no come para llevarle a Oscar en una bolsa de CADA un poco de inyecciones letales, a pesar de las advertencias de que puede llevarse todo lo que quiera, incluida esta presin que aplasta las cabezas y estas hojas enganchadas que comienzan a amarillarse en los costados y en el lomo, vulgares depsitos de polvo que otra cosa no son. Leonor enciende la aspiradora y es como si tirara la flema de los pulmones. Amontona en las poltronas de la sala paos y sbanas y deja abierta la puerta del armario donde cuelgan las llaves de todas las puertas de la casa donde no se cierran las puertas lo que quiere decir que tampoco se abren. Mario Alberto mira la caja de plata y el rollo de papel sanitario, esculturas sintomticas de su casa, la que Cleotilde dej por marcharse a Colombia, negra traicionera. Leonor es triste, esqueleto de mujer. Mario Alberto a veces piensa que puede caerse por el albaal del fregadero o ahogarse en la pelusa que queda en el filtro de la secadora de ropa. Mientras Leonor se mueve se le ocurre que deber volver a la infancia cuando pegaba una goma de mascar a un palo para sacar monedas de los desages. Desde la adolescencia no se vinculaba de manera tan atroz con los almanaques. Entonces los rayaba para aligerar el tiempo. Ahora el tiempo no le importa nada. Antes los guardaba en las gavetas, ahora los pega delante, para Leonor, qu los glbulos blancos de Oscar no terminan de bajar y las doctoras del Seguro Social le preguntan porque no ha llevado ms al nio, pasajero eterno de Petare hacia los hospitales, pobre catire sin padre que deambula por el asilo de las Hermanas de la Caridad mientras la madre lo mira encorvado sobre las miserias, qu Oscar no es bienvenido pues es tremendo y no deja que la caricatura de s mismo se ponga a recoger los restos de la silla y a decidir si los trozos de madera an sirven o hay que botarlos o enmendarlos o reestructurarlos con hilo de pabilo. Arrugar el pedazo de papel SEPTIEMBRE no es fcil pues tiene un mapamundi y recordatorios de las fiestas nacionales de las repblicas vecinas. Es casi como botar el planeta al basurero cada treinta das lo que es una ingenuidad o un desafuero segn sea vea, dado que en verdad tal operacin se cumple en medio de la insoportable humedad que se desprende de estas paredes. Cierto es que se hacen bulto para Leonor, ignorante que el planeta le es concedido a ella sola, ambicin insospechada para quien lo nico que hace es cargar a Oscar y contarle los glbulos blancos. Leonor est sobre una silla limpiando los estantes y sus espalda encorvada le hace pensar que es una prolongacin del rollo de cartn con que atenaza el pelo de la frente. Es una escultura esta mujer, distorsionada y marrn como la talla haitiana que coloc recientemente sobre la mesa portuguesa. Ya ha ido a botar las excrecencias y se siente su paso

menudo en el pasillo, ya entra y abre el gas para comenzar a cocinar el arroz desabrido que rellena de zanahoria y el pedazo de carne que debe venir condimentado de la carnicera so pena de semejar una suela inmersa en el frasco de mayonesa lleno de residuos y de larvas. Eran pecaminosas las miradas sobre el agua. Se extenda el deseo como la selva a orillas del gran ro. Los pescadores llegaban con retardo y llenaban las bodegas con latas de cerveza. El agua era marrn y recorrer las riberas semejaba un viaje entre la gelatinosa podredumbre del olvido. Ave sin nido, coagulacin de tierra aprisionada extendida por doquier; los negros sarmientos se erizaban, bolas separadas por un tajo. Diablica encarnacin del miedo, sobre el sof lisboeta. Estpida peregrinacin de odios en el autobs que porta al viejo castillo de las sepulturas mltiples. Pedazo de tbano desprovisto de la ebriedad de los exilios. Casa tarambana entre dos calles curvadas como puentes. No le basta este SEPTIEMBRE enclavado en sus ojos. An se pierde con sus dedos que giran los dgitos finales. Son hojas pegajosas que se amontonan corrompiendo. Son meses como das, el tiempo ha estallado en una burbuja de artemisia. Los estiletes danzan en la escribana. La carretera larga donde se pescaron los nombres de los hilos flotantes. Danza de nmeros de das en aquellas cansinas parturientas que obligan a asomarse a los balcones y escanciar el aire fro como si de un vino evaporado se tratase. Sopor de juego con el pequeo cachorro que prefiri huir antes de lambetear las torturas y las rodadas por las escaleras y antes de continuar entrenando con sus dos pequeos colmillos en carne no hecha para tales menesteres. Los toros eran figuras de plastilina colocados sobre el pesebre mientras las largas lanzas se amontonaban en las tabernas y el vino suplantaba la sangre en las crnicas y en los salchichones. Misericordia de los lbumes ya llenos. Postes de piedra, las urnas entonces eran demasiado pesadas para verlas flotantes en las pinturas y los cuadros no tenan proteccin de esquirlas suspendidas. Arribo de primera vez, cmo se llama esta avenida, la vodka la expenden en cuernos agujereados, la ltima gota de los residuos se poda beber por los ojos con goteros hechos de rbanos. Adis de ltima vez, encerrado teniendo por frente un armario lleno de botellas aherrumbradas de musgo multicolor como despus sera comprobado en la arena donde las flotaciones de peces pasan a travs de los cuerpos sin pararse a preguntar nada y sin dejar aletas innecesarias a la preparacin de menjurjes, beneplcito para los isleos que caminan con botellas de vino en lugar de las tradicionales ruedas que los humanos portan en los dedos de los pies para movilizarse entre las alfombras manchadas de mierda y de vmitos de negros esperpentos. SEPTIEMBRE ser pasto de los glbulos blancos de Oscar, ciertamente; se invertir en inyecciones y en frascos de cuero donde hierven hojas de viejos curanderos. Los meses sirven a la salud de Oscar quien sigue enfermo. Si Oscar se curase no se sabra si Leonor paseara lo que le queda de cuerpo por entre las estrecheces de aquel apartamento donde los meses se cuentan como das y el veneno entra por un hueco en el balcn dentro del cuerpo de una araa grande y fea. Quizs cada cuadrado de aquellos donde se enmarcan los das sea como un glbulo blanco crecido desmesuradamente. Mario Alberto piensa inyectar la madera, en alimentar tambin las bolsas que Leonor bota con aserrn quemado. Migajas de pan molido de leche con nata, los puntos sugeridos en la adversidad. Las razones para no haberse asido del matojo que despuntaba del largo tubo blanco permanecern siempre inconfesadas y ni siquiera podrn ser arrancadas con los meses del scotch que sostiene las visiones delante de las oscilaciones y las cadas abruptas sobre el tapiz de piel de serpiente con que amortigua sus pies. Leonor est sentada en el sof y cose pacientemente el borde rojo de la cobija rota. No se siente nada ni siquiera la aguja que penetra el algodn y lo suelda a la cinta de seda. Leonor recuerda que no es la primera vez que la cose. No hay excusa, pero Leonor la encuentra. Se necesita una mquina, explica. La

cotidianeidad es morbosa, tal como lo es el sacapuntas que est al lado de las grapas y del tubo del termmetro y de las tijeras blancas y del limpiador de pipas. Jams ha entendido porque los domingos estn siempre en rojo. Mario Alberto arranca SEPTIEMBRE y OCTUBRE aparece. No ha pasado nada, nunca pasa nada.

Limpiar de abrojos el pequeo sendero La luz pende en la habitacin rectangular. La cortina se mantiene recogida a los lados, tmida y a la expectativa. El agua le sube por los huecos de las suelas, se hinchan las medias y le destilan como hisopos entre los dedos. En el saco grisceo los ojales lanzan a los botones mal de ojo desde costuras deshilachadas. Los pantalones marrones estn vidriosos en las rodillas y en las nalgas. El fro baja por la acera y se mete en la ventana. Se toca los cabellos arando los mechones escasos. Siempre anda mirando a hurtadillas, parapetado en el banco de cemento que adorna la acera, silueteado en la madera carrasposa de una caoba, transparentado en la persiana largada por el quicio. Emerge con rulos en el pelo envuelta en una dormilona ajada. Las yemas de los dedos hurgan en el bolsillo las monedas disponibles, se clavan como pilotes, buscan en una perforacin ocasionalmente afortunada. Cuenta en las roturas de la faltriquera. Una sonrisa le llena al contacto de la dureza del nquel escabullido en algn pliegue interior. La barba spera, heredad del da, se le junta con la mano que tiende en abanico sostenindole la cara. Tiene curada la piel del rostro, moreteadas las ojeras, tembloroso el pulso, hundidas las mejillas. Desde el codo clavado en el mostrador gira. Un grupo de espaoles borrachos celebra ante una botella de vino barato. Un solitario se bebe una botella arqueado sobre la rockola. Un hombre trigueo deja caer su mano ensortijada en la rodilla de una muchacha pintarrajeada. Est all, como el papel tapiz de los cuartos del fondo, como las baldosas blancas que se ven en la cocina por el hueco del aparador. Est en el ngulo izquierdo del bar de aluminio. All le golpean el hombro los parroquianos que entran buscando las mesas. Conoce de sobra el itinerario de la noche, calcado uno del anterior y el presente de los que vienen. Las mesoneras llegan a las diez, con minifaldas de tafetn y medias de malla. Los rostros se les rejuvenecen a la luz negra del bar. Se ven de carne dura, hmedos los labios y no huelen mal. Sobre la mitad de la noche no habr banquetas desocupadas y el cielorraso estar impregnado de frituras. A la madrugada el portugus saca la escoba de entre cajas con botellas vacas y barre los culos astillados entre bostezos y maldiciones. En la pared barrosa del fondo quedan las corridas famosas. El Curro en Mlaga, amarillento de su largo viaje a Amrica. La novillada en Barquisimeto, cuando inauguraron La Chata. El ltimo cartel de Manolete, salpicado de mostaza y manteca hervida. La cabeza del toro est sobre las botellas. A su alrededor destilan chorizos malolientes como si se defecaran las moscas paradas en la cuerda. La cabeza es falsa. Sus ojos son dos metras grandes donde han pintado la forma de una mirada cada en la plaza. Los cuernos romos, para comprobar que aquel animal ha sufrido el afeite acostumbrado en la fiesta brava. Este toro dio muerte al gran Tomasillo en la Monumental de Madrid el 25 de septiembre de 1935, reza en oro, casi colgando de la lengua roja, una plaquita con sus extremos simulados como un pergamino. Su cuerpo dej de ser flexible una maana toldada de un ao impreciso. Teresa cuida de noche sus cabellos, protege su cutis con masajes circulares. Avanza por la avenida recordando sus horarios. A ratos quisiera bucear en la infancia para extraer atados en una escafandra algunos de esos papeles escolares donde se anotaban las entradas y salidas y se colocaban en casilleros las horas y marcar Teresa en la larga hilera. Por un pasillo estirado y rotundo va caminando hacia el techado de zinc llevando los horarios en el bambolearse de las piernas. El edificio tiene la fachada de mrmol. En marcos de madera estn fijadas placas que identifican compaas annimas y abogados en ejercicio. En el pasaje interior, restaurantes, lunchs y tiendas para seoras. En el piso de granito pulido pueden encontrarse, apartando el aserrn, los pequeos anuncios de nen, los maniques (con carteras guindndole de los brazos), los exprs, el perfume

de la carne molida al caer en la plancha. Hay una pared baja de ladrillos mohosos. De all se inician, como un brazo tendido, los cuartuchos, rodeados de altos edificios y al borde mismo de la avenida. Bajo la esquina derecha superior de la colchoneta estn metidos los trapos que usa, pinchados por algunos alambres sueltos del camastro; en el otro extremo, cuatro bloques de cemento sostienen un trozo de cartn de una caja abandonada por los tenderos de la fachada. Un plstico de lavandera le envuelve los corchos del vientre. Clemente y Rosa, los dos pequeos, se meten entre las piernas del abuelo jubilado y se suben a las rodillas de la vieja que mira hacer las tareas domsticas. Clemente y Rosa le vienen en el betunero de codos sucios que marcha delante buscando la escalera del cerro. Camina el callejn hasta salir a la va principal del oeste. Se enfila hacia la redoma y toma el camino de siempre. Es un barrio de clase media, formado en su mayora por edificios de cuatro pisos. Un carteln descolgado totalmente de un lado remacha que la nueva administracin pertenece al Instituto Nacional de la Vivienda. Los mamotretos tienen marcadas las mudanzas, los desalojos, el inicio de la reforma urbana. Tienen balcones hacia la calle. Los habitantes cuelgan en ellos la ropa lavada y las fachadas toman forma de inmensos tendederos. Las paredes estn veteadas por el chorrear del agua. Los jardincitos estn descuidados. Slo quedan algunos manojos de hierba, de grama reculada, defendindose de habitantes infantiles armados de trompos y tapas de refrescos con que abrir las cuevas a las metras. El pavimento de la ancha va principal est lleno de tierra. Los cauchos de los carros la van empujando hacia los lados hasta encunetarla. Queda entonces una franja negra al centro, como un ro en invierno, y dos playas secas al nivel de las aceras. Sobre stas, algunos bancos de cemento con la propaganda de los Acumuladores Netrn. Dos caobas inaugurales sobreviven con el agua de enjuague que les riega una seora enchumbada. La verja que los guarda ha sido desmontada y negruzcos colmillos de perro brotan de la tierra que en forma de crculo los separa del asfalto. All se mean los muchachos para no alejarse del juego y con mala intencin chispean los torcidos corazones e iniciales marcados por las parejas legalizadas y persistentes del barrio. Entre las cremas lodosas le surge la cabeza de un joven moreno. Entre el sudor del ombligo y migajas de hilo, Teresa repasa un poema y mira un libro que reposa solo en un estante. Palabras del amor complicado, de ese que no se da desnudo como se dan los parajes que uno mira desde una nave en marcha o como vuelan los alcatraces que uno ve deslizarse cuando en una noche triste se sienta en el malecn. Los tumores benignos extrados de los senos y la grasa redonda bajo el axila. Teresa sali del hospital hacia el cruce de avenidas. El autobs pas incontenible en la tarde arrollando a una transente frente al supermercado. A veces se filtra la luz y amanece con los ojos tiesos mirando el techo. A veces tapona los intersticios y fuma encontrndolos a tientas y a veces se le quema el colchn. A veces repara en algo que le hiere las pupilas y de una vez lo olvida. No siempre regresa por el camino de costumbre. No siempre vuelve, tras imaginrsela en la mujer que camina rauda y desconocida las calles de la ciudad nocturna. A veces amanece acostado en el Pasaje, vigilando los maniques; viendo como sonren al oscurecer, como se enserian a la medianoche, como se adormilan en las madrugadas, como sus rostros estn cansados al despuntar el da. A veces amanece en cuclillas en los escalones de la entrada. All cuenta los autos relucientes, las mujeres preadas, los que llevan sombrero. All dormita entre los estallidos de los claxons, las maldiciones de los choferes, el vapor que emana de las cerveceras, el humo de los tubos de escape buscando la salida del distribuidor de trnsito. A veces se acuesta envuelto en un papel peridico en el estacionamiento de las mquinas que construyen el nuevo edificio o recibe el calor de la cocina de la arepera y se embriaga con el olor de las sobras que los dependientes echan en un pipote. La arepera es de da un hervidero de abogados y oficinistas. La

arepera es de noche un escaparate de trajes brillantes y mujeres beodas que paran a comer al regresar de las fiestas. Mira las lentejuelas y los escotes, los pechos erectos por los sostenes de ballenas con medio pezn descubierto, las espaldas doradas con franjas blancas de paleta a paleta como oleajes espumosos en las playas coloradas de la zona norte. A veces, pensativo de pie largas horas, recostado apenas en el gran portn de las Residencias Centrales, recoge a los inquilinos que regresan. A veces a su lado cae una moneda y con los ojos la rechaza. A veces, los vagos dormitan a la entrada del garaje en la pequea bajada hasta donde est la reja y se acomoda entre ellos como se hace lugar en un hangar para el nuevo depsito que le llena hasta el techo. Tiempos de carnaval del 40. El pelo rizado sobre la carroza en forma de barco, las serpentinas jugueteando, l a su lado. Era hermosa entonces, princesa de festejos y catapulta de caramelos y danzarina en el centro del vestido largo cubriendo los tobillos con el borde tocando los zapatos de charol. La madrugada en la embriaguez del baile, el smoking de solapas anchas, las manos estrechadas, los saludos con un ademn a los amigos que miran desde el bar y una sonrisa dejada caer para todos desde el brillo de una trompeta y la cola brillante de un piano. Se revisa los bolsillos en la primera fila de la barra que sigue la fiesta. Voltea y sale por entre los curiosos, dejando atrs la sucesin de imgenes. Sale de entre la gente agrupada y vuelve a la avenida que no sabe de fiestas y est apenas acompaada por un auto y algn transente que viene de espiar una fiesta. Voltea su cuerpo encogido hacia las ventanas apagadas de la larga va, enjuaga los prpados con el agua de lluvia que llega del nordeste. Sus manos se acercan a una trinitaria floreada. El asfalto brilla en una pequea subida y se hunde y reaparece y le salen antenas que titilan. Las vitrinas de las tiendas estn apagadas. Un vigilante se pasea con una escopeta frente a la exhibicin de los Mercedes. Los autos se apilan en el estacionamiento del Todo Pars. Camina. Las manos en los bolsillos; arrastra los pies, pisa la alcantarilla, se empapa los pies. Piensa en la tarde del da que comienza. Quizs esta tarde sea fra y deje sobre Teresa las trinitarias frescas. Primero botar los orines, tomar la autopista del oeste, limpiar de abrojos el pequeo sendero que conduce a Teresa. Comenzar por el principio, comenzar como el da que ya se acerca.

Es slo el agua que recorre El reflejo es pasajero en las vidrieras de la Avenida Gallegos y pasajero el calor en las sillas de mimbre de los rabes de la 21. Los tarantines del mercado ensayan las frutas podridas con la fachada de la iglesia. El cura se queja de los malos olores y de los chillidos de los camioneros que bajan pia y pescado salado en medio de la va. Uniformes, el machacar de los pilones de maz y el sellarse de las cajas de Nestl y los sacos saltando las estacas de los transportes para amontonarse al pie de los caleteros. La fritanga de los restaurantes rodea el terminal. Los carros regresan de madrugada de la zona de tolerancia y se abre el supermercado de los chinos y se cierran los pequeos burdeles que llenan de letreros con nombres pomposos los callejones que amanecen esterados de condones cargados y de olor a puta que persiste al paso de la motobarredora del concejo municipal. En la cpula de la iglesia se enroscan los humores de los que pasan. Un mendigo recoge en una bacinilla de peltre las lstimas de su pierna deforme. En el lateral se amontonan, como formando parte del vocero, manojos de hierbas con emanaciones peculiares y procedencias diversas. En la cola del autobs suda todos los olores la ciudad. La superficie de los viaductos es carrasposa. Desde ellos pueden contarse los avisos de nen. Con el dedo estirado puede saberse si el aguacero llegar sobre los cerros apiados de gentes y perros. Se enciende la cruz que colocan en diciembre para demostrar que la luz se hizo por voluntad divina no se sabe a cuantos das de haber comenzado a echar su grandsima vaina. Puede verse entre la bruma de la tarde fra la espada de la campaa contra la parlisis infantil. Los semforos estn echados a perder y las gotas anunciadas contribuyen a la cola de lagarto que se forma en la autopista. Un helicptero vigila, una linterna alumbra a los navegantes de las botes, los faros de los automviles forman una raya blanca culebreante. Un ave expectante y rapaz sale de noche a acompaar a las muchachas del Pigals. Ahora que se me pierden corro a buscarlos. Recepto las vibraciones matinales, el calor del medioda, la evaporacin del asfalto por la tarde; soy un bombillo que se alarga en la sombra nocturna del charco. Ahora que se me han extraviado busco en la ciudad y todos los habitantes de todas las etapas del da se me parecen, se me asemejan, se me revuelven en la escafandra y se me hacen visin en los anteojos. No nos has perdido, simplemente ests confuso, irritable. Nos has mojado en tus vsceras, en las complicaciones de tu organismo. Somos los mismos habitantes de siempre. Somos la parte que t sientes de la ciudad extendida, las ventosas en estos brazos multiformes que sabemos te acogotan y te hacen proferir amenazas asomado a las ventanas. T, que vives encerrado en una caparazn de tortuga, que eres un cuello arrugado y costroso asomndose en nuestras nimiedades y poniendo la bocota maloliente sobre la superficie de esta ciudad de todos los olores, encuntranos y condcenos a tu gusto; haz de nosotros un ovillo y lnzanos por la pendiente, entre la bosta de los caballos de la polica, los vasos de cartn de los paseantes, los peridicos rotos que a cada rato recuerdas; cgenos con el trinchete del recolector de basura, con el punzn de hielo de la vitrina de habitantes y de los cuartos acondicionados para el roce de las caderas y la introduccin de las lenguas. Sigue subindote a los edificios de sta tu ciudad y mira los relampagueantes avisos de nen y las extremidades que flotan sueltas de sus troncos, aisladas de las rdenes cerebrales, independientes tercas de tus procesos identificatorios y de tu comparar huellas digitales. Nos parecemos a los que van en el autobs, somos nosotros. Nos parecemos a los que divisas de peatones vistiendo bragas o camisas de mangas largas o collares de pedreras y pelucas rubias y lunares pintados con la punta filuda de un lpiz.

Estoy ahora en esta esquina sin saber si continuar la prolongacin de la avenida o desviarme a la derecha donde est mi cuarto lleno de habitantes y donde he abierto los sobres que me maldijeron y de donde he divisado los edificios que me han llamado como un imn y los stadiums para sentarse a beber cerveza y las colas de habitantes dando vueltas, enrollndose, crispndose, solazndose, lambindose. Los traseros alborotados semejan sudorosos maletines de confites. Se puede apostar que aquellas piernas velludas y flacas jams sern abiertas por unas manos vidas. Un buhonero pasa cargado de antenas y lpices y boberas tales como preservativos en cajitas azules y globos aventados sobre los cuales se sientan mujeres preadas. Por el borde una cartelera embarrada de helado baja una fila de hormigas carnvoras. Triciclos bicicletas patinetas vrices brotadas, cajones prensados con tiras de latn, bocios con sirenas, todos son palabras que se enmarcan como en las tiras cmicas. Son figuras de plastilina cambiables a cada cuadro para dar sensacin de movimiento. De los orgasmos que no quieren acabar se prenden tiras de papel. Un quejido brota de las cavidades de la ciudad. A ratos desconozco los sonidos originales que se han multiplicado y se parecen. Las grutas que brotan de las intimidades no son ms que el agua que recorre. Las gras erectas de los edificios que crecen son eso, gras que crecen con el edificio. Uno llega a pensar que los gusanos se apoderaron de las guanbanas. Ciudad frutal de lechosas abiertas, de paraleppedos y costras. Ciudad habitada del calor y el humo, de escaleras y pasajes, de entradas ciegas y de aberturas insospechadas, de maniques acomodables o por o hacia arriba o hacia ac con ojos modificables y dedos extendidos por entre los vidrios. Los alientos imprimen las calles. Unas huelen a sardinas tostadas, otras a albndigas floreadas de lquenes. Los habitantes llevan pelo de coral y los brazos nacidos de tarntulas y los pies crecidos de lefarias. Las mujeres tienen las uas plagadas de arbolitos de Navidad y las luces intermitentes colgadas del cuello. Las mujeres estn cubiertas de nieve, las mujeres estn desnudas con las nalgas blancas y el sexo entunado. A la entrada de los cines los cartelones anuncian que el amor es fcil. Los rboles estn enrejados. Hay arcos y bvedas y las prisiones subterrneas no son ms que el agua que recorre. Creo que todas las arquitecturas estn inventadas. La ciudad tiene vertederos para recoger los humores y las prisas y los sudores. Esa avenida es lquida. Lleva a los arqueados, a los sentados, a los parados, a los encuclillados, a los encopulados. Esa calle, en la interseccin de vas, debajo del viaducto y de los edificios que forman rectngulo, por all se han ido. Andan, no se detienen, son porfiados de cartn piedra y plstico. La ciudad est llena de espejos refractarios al calor y a la humedad. La ciudad est llena de reproductores y cintas magnetofnicas, andenes y taladros, cercas de zinc, ruidos y construcciones de formatos, bocetos y realizaciones, pus mezclado en la arenilla elemental de los habitantes. Descubro, en mi propia construccin, caliza y empedrados y dlmenes que he visto en otra parte. Siempre en mi estudio les veo marchar a las horas prefijadas. Siempre me extraa en mi estudio que tomo los autobuses a las horas prefijadas y sudo y me duelen los dientes y la lengua se me empasta en el torrente en que voy con los habitantes a las horas prefijadas.

En la calle empedrada se hacen cortes en los tacones de goma Gira la bveda en el rostro. Las nalgas de la mujer en el bluyn resaltan con mi cuello estirado hacia arriba. Me veo venir amenazante con una navaja. Estiro el brazo, doblo la mueca y encojo los dedos sobre la sbana. La luz entra confusa. Veo la sombra de una araa caminar desde mi cuerpo. Ella est ah, desgonzada, cado el bluyn alrededor de la pata de una silla. Acostumbra llenarse de caf para buscar en la borra que se aposenta. Pone de espaldas el telfono y envuelve en tirro rojo la lmpara desvencijada de cabeza colgante por los golpes del viento. Las noticias ms resaltantes del acontecer son el hombre que ejerci el poder y la mujer que fue penetrada con sigilo y eficiencia. Puede decir: ayer el mundo vivi alrededor de la muerte. Veo desde la ventana, a travs de este vidrio oxidado, all abajo, con mi torso desnudo, el vestido de tafetn que se amolda suave al cuerpo de la mujer y la hace bella. Bien s que se ha asomado a la ventana con el torso desnudo como cada maana. Bien s que camina en el apartamento de abajo luego de mirar la calle y descubrir pedazos de tacn de goma en los bajantes y rugidos en las cloacas que se llevan el aguacero. Giran las ondas unas sobre otras hasta que una disipa a la otra y la muerte nada. El espacio se ha ido reduciendo. Las calles han sido cortadas. Lateralmente se han hecho cortes en la gente que pasa. La lluvia ha sido demasiado fuerte. El pomo se la puerta se recorta al filo de la pared. La lmpara produce una sombra extraa. Creo que giro en torno a esa sombra. Este pequeo cuarto tiene una rendija para dejar entrar los ruidos. El movimiento de la gente es en torno a la sombra de cada lmpara. La salida a la calle es una extensin del radio que sigue girando en torno al eje de cada lmpara. Cada maana tengo la sensacin de irme entretejiendo en torno a este brazo dorado y el espejo confirma que estoy envuelto en tirro rojo. Empiezo a comprender porque puedo cambiar los tonos moviendo los dedos engarfiados en la sbana. La luz yace rota en los vellos del pubis de la mujer del bluyn. Mis asechanzas matinales a la ventana y a la calle de piedra son concesiones a los observadores exteriores que presumen saber de m y me han hecho parte de la rutina sacando el radio de sus ombligos. No se quiebra el cordn de metal dorado en los resquicios ni se amellan cuando las puertas son cerradas ni cuando se sientan los usuarios y tampoco cuando se engarzan con otros cuerpos a copular. No se anudan ni hay posibilidad de confusin NO SE INTEGRAN en madeja permanente de tejidos LOS HBITOS NOS han hecho insensibles a la frecuencia de nuestros sonidos como la costumbre nos ha robado la facultad de vernos oscurecer bajo la implacable presencia que hace girar con sus poder las bolas de amalgama. Pasa la bicicleta sobre la calle saltando cada da en las mismas protuberancias. Tuve oportunidad de ver dentro de mi cabeza los tallos que aqu caben, la inaudita complacencia a los tubrculos y la adaptacin de los motores al ritmo predeterminado de los aceites. No se tranca el reloj que tengo sobre el escritorio ni se acaba la tasa de caf. La muerte no es distinta de un mero recoger de conexiones. Desafo una negacin a mi teora sobre la concertacin de la materia y las manchas negras en el espacio. Asomo abiertamente que hay resortes que vencen y halan. A esta hora ya ha librado sus pensamientos a la voluntad de los resortes y a los caprichos del mineral. A esta hora la mujer del bluyn estar bajando las escaleras. Es preciso en los horarios como si el tiempo le importare; quizs ella ya conoce las claves de su comportamiento y la

medida de su extensin. Asegura que el radio de l no le entorpece para nada los orgasmos y que procura moverse en circunferencias para no contrariar el sentido del universo. Las noches son inslitas para m que duermo sola atemorizada por sus ruidos guturales. Hace grgaras con elementos diversos y tiene fuerza de fuente termal para hacer saber al techo que an no ha sucumbido your sweetness is my weakness abajo en la calle cada noche llega circular y se repite. Trato de imitarle, de parecrmele, de empacar con algodn con su mismo sacamanchas y colocar los dedos como l sobre el alambre hacia all y hacia ac para que brille en mi conducto la espira primitiva. Las almejas no soplan ya como antao. Debo concluir, y en efecto lo hago, que la primera fuerza se ha reducido y que soy una expresin decadente, unas vueltas vencidas, frgiles, a punto de romperse por el peso que sobre m ejerce. No puedo recogerme y s que los tacones de sus zapatos se rompen, que son boronas circulares las que quedan en el empedrado, que todo es circular para acatamiento de las leyes; lo intento cada vez para hacerme reconocible y aceptable para el respeto universal. He tratado de zambullirme en un poro de redondez y dar a mi sexo las dimensiones exactas. Miro con pesimismo las rondas cclicas. Estas cosas las hago sobre la base de la constancia. Alguien hace girar en el patio un avin; tiene un motor de ruido cido; la curiosidad me asoma a destiempo a la ventana y compruebo que el operador gira para que el artefacto gire. Estoy cansado de comprobaciones y borro de un manotazo el avin y al insensato. Your sweetness is my weakness, ya otra vez han puesto la cancin. La siento caminar como si me siguiera. Admito como loables sus esfuerzos. Si gira podr hacerse un espiral y devolverse sobre si misma y volver otra vez en bandadas a extenderse hasta la punta final donde ha ido dejando partes importantes de su ser LOS CRCULOS DE la espiral permiten girar sobre espacios diferentes aunque superpuestos aunque separados pero unidos por la extensin que se distiende LA ESPIRAL SABE a agua salada y entonces salta mientras cumplen su misin las capas impermeabilizadas que nos separan. Lo voy a hacer sobre mi mismo con la ventaja de un solo esfuerzo inicial y la responsabilidad de la Ley de la Inercia. Lo que sube baja, ms lo que baja sube si se respetan las disposiciones naturales y las leyes de la herencia. Choco contra el techo y vuelvo a la cama prudentemente desprovisto de acompaante que a buena hora se march por la escalera de caracol vuelta un ovillo por mi eficacia y precisin en el cumplimiento de las obligaciones contradas. La neblina es negruzca cuando se le mira con ojos entornados y la soledad ha hecho sitio. El sabor en la boca cambia a medida que se condensa el agua. A veces tenemos capacidad, conservada quien sabe como, de sonrernos con melancola y retornar momentneamente a la calma. Verme desde ella en el ejercicio habitual de los ritos confunde mi nimo. Que ella vea desde m le har cambiar algunos pareceres. Me temo que la confusin dar lugar a la claridad. He tenido particular temor por la lucidez. No es bueno aprender que las apetencias por el otro son intrascendentes. La vida tiene reglas engaosas que debemos conservar para sobrevivir algn tiempo a la intemperie. Ella: constatar que soy un accidente vano, un efmero pasajero de una absurda persistencia. Mirando hacia el techo la adivino en mono rosado estirndose al comps de una voz grabada. UNO DOS TRES. No va conmigo la fragilidad de movimientos, soy brusco, he aprendido que la escalera de caracol debe recordarme por los raspones en el pasamos y las bicicletas por el terreno aplanado que dejar cuando me vaya. Ella cree en algunas bondades y espera al final de cuentas un balance. Esta maana cuando entr con su vestido de tafetn estuve tentado de asomarme para coincidir con ella y abordarla.

Segura estoy de percibir. Me escurro del vestido con movimientos de serpiente y s que la puta del bluyn lo aparta de las espirales. Esta maana cuando entr estuve tentada de tocar a su puerta. Buenos das, dira. Buenos das, dira. Llueve, dira. Es cierto, dira.

Lleg con una lluvia tmida El camino andado poda vrsele entre los dedos. Vena de la confluencia de circunstancias y misterios. Vena de algn lugar de nombre hermtico. Vena de algn lugar iluminado con teas donde el pan era carnoso y los fogones crepitaban sin trmino. Vena de la fragua de los metales, del azul destilado de las emanaciones, de las eras del moldeo y las conjunciones. Vena de algn lugar situado no se donde, creado quin sabe cuando. El hombre vena y confesaba que vena. El hombre saba de los altares en las paradas y de las confluencias y de las primeras germinaciones, y lo contaba. El hombre tena las soledades pobladas, el testimonio de la memoria alerta, la tranquilidad de los ojos opalinos. Tena la madurez de las rocas desde gneas hasta polvo, la reflexin de los viejos observadores de los relojes de arena, la fuerza contenida de los veteranos cataclismos. Vena de la identidad cimentada y de los caones resultantes de miles de aos. Tena la mirada aguda de las aves que han emigrado muchas veces y una expresin de inteligencia que slo adquieren cuando han ido y regresado de muchos inviernos y de muchas tempestades. Vena de donde l me dijo, de donde l crea venir, vena de un lugar cuyo nombre no me dijo. Vena de los elementos y de mis especulaciones. Vena como las estacas de la orilla del largo camino, vena de mis deducciones, de mis conjeturas, de mis conclusiones. Vena de donde sus hombros indicaban, vena de su pelo ceniciento que me dijo cosas y de su rostro abierto que me llev a hablarle rompiendo as mi silencio y el de mi cabaa y el de mi vegetacin. Cuando le vi, los insectos invadieron mis odos y comenc a escuchar turbada como me deca que llegaba. Vena de algn lugar, como vienen todos los que vienen. Vena describiendo ese lugar sin hablar, moviendo solo su cuerpo magro y llevando en sus botas de cuero las tempestades y las calmas, las sequas y las inundaciones, el verde vegetal de sus recuerdos. No s de donde vena, pero puedo decir con exactitud la forma de las sombras y hablar de ese lugar y aventurarme en el color de las maanas y afirmar cosas sobre ese lugar mientras explico que en verdad nunca supe de donde vena. Lleg una tarde de noviembre con una lluvia tmida. Lleg y me mir desde s mismo, me mir a los ojos con los suyos penetrantes. Supe que vena con los cabellos agrietados y con la calma desconfianza que yo misma senta. Supe que ese hombre se me pareca. Me adivin en la sonrisa espontnea de sus labios terrosos, en su respiracin tranquila, en su complexin y en su musculatura, en sus espaldas anchas, en su cuello cubierto con una bufanda sucia. Romp mi silencio, se quebr mi silencio como una bandada de alcaravanes que emprende vuelo; romp con las lenguas del silencio y me torn materia incandescente; emprend el ensayo de una brasa que se reaviva ante el soplo de una presencia esperada; fui con l una combustin de materias que buscan forma y halan palabras para una construccin largamente suspendida. Supimos entonces que habamos estado esperndonos, que nos habamos buscado antes de mi retiro y de su camino, antes de su experiencia en las multiplicadas plataformas y de mi solidificacin, antes de sus vmitos y de mis transformaciones, antes de su fructificacin en espantapjaros y de mi dominio del arte de disecar las temporadas y de autoabastecerme de espectros y de silenciar los rboles y de tornar inaudibles los insectos y de evitar el crecimiento de los picos de los zamuros. Supimos, al mirarnos en aquella sonrisa detenida, en aquel intercambio de dientes amarillos que estuvo suspendido en el aire quieto por el tiempo de las confidencias. Supimos, sin voltear a los lados, que los tallos se tornaban transparentes y podan verse los filamentos y una erupcin de pelusas transformaba la luz mortecina de la tarde en vivero de grmenes y bacterias y ncleos. Supimos que nos encontrbamos al mirar juntos y ver all las tablillas de las anunciaciones y aqu el musgo slido engrapado en una tierra joven fermentada y rodendonos la aquiescencia de una

noche hbrida de fumarolas y el agua hirviente rodendonos y los sonidos que volvan envueltos en una neblina de silbidos y refugios. Seguira a no s dnde. S que no pude detenerle e ira al lugar que le esperaba sin importarle que yo quedaba atrs, volteada hacia sus pasos que seguan, horadando la vejez que vea acercarse en su espalda que se iba lacerada con cicatrices viejas y rasgaduras tibias. S que me sigui y se perdi de mi vista y los insectos se callaron y el ulular de la noche despertada se torn silencio. S que se perdi en la noche y comprend en el agua que me vert en la cara desde mis manos cncavas que me haba ido con l, qu ya mi imagen no estaba en las aguas, qu mi cabaa de ermitaa se quedaba sola.

Los lbumes son libros en blanco cuyas hojas se llenan La tarde humedece los metales. La claraboya divide en crculos y reflejos. En la mesa del rincn se amontonan los santos y alguna paloma mete las patas en el grueso cristal, en escala hacia la casa redonda pendiente sobre el depsito. Corta revistas de propaganda mientras una vela arde, parsimoniosa, en invocaciones desconocidas. El escaparate guarda ropa vieja y lbumes con fotografas. La guitarra estuvo en el cuarto de al lado, el de los huspedes. Los tamarindos se le meten como tendones entre los resortes de la boca que retorna las palabras espesadas hacia la pila del fondo, donde, todava, gotea un tubo sobre el musgo. Arrastra los recortes pegados en botellas por los senderos que terminan sobre la puerta donde se duerme. El cemento es brillante y se distinguen las marcas de las roturas y las huellas de la bicicleta y los pasos de madrugada hacia la baera de hojalata. El pozo se plegaba entre la hojarasca y los arenales y desde la ventanilla se vean los caminos de tierra donde el enano se adentraba en procura de organo y las arideces se tomaban de la mano para beber las costras de las fuentes pasadas. Algn flaco murcilago bebe, todava, del cacao endurecido, ahora que la vieja tiende el inmortal mantel madeirense sobre las capas y pegostes que forman materia en los inasibles hilos de los esfuerzos. Se vuelca sobre el escritorio la foto del sombrero que no es el mismo que una tal Rosa port la gran noche de las canciones mexicanas, pero que lo es, porque no se pierden los colores por la habitualidad del gesto ni deja de sombrear la pared la sillita de madera que me sirve para mirar la acera de enfrente. Tiene una foto en la mano y sobre las rodillas los lbumes; pega bajo las lminas de plstico engomado, qu las costas son abruptas y los reflejos sobre el agua salada hacen el efecto del alcohol. Las manas son inocentes, piensa, mientras recorre los rostros, rememora los orgasmos y ve caballos sobre los cuales se puede caminar y puentes que se pueden alcanzar entrometindose en los sobacos de los marineros. Mira, aprende y memoriza, las estacas de los muebles rotos pueden meterse sobre los fondos negros, puede conseguir los exilios y retornar a la cada de las ilusiones; las escalas, en los trajines de los infinitos terminales. Sobre los vertederos saltos y escndalo sobre las chispas para que chamusquen los pelos. Se cubre todo con papel peridico para producir oscuridad, impedir los sonidos guturales y aislar en pequeas bolsas los augurios. S, se puede hacer de las fatalidades pequeos papagayos y de los recnditos escapes memorizables experimentos a cubrir con algodones y guardar todo lo desleble en cajitas y hacerse un avaro celoso mientras aprende y rompe los trazos de las migajas de pan y se traga los huesos de las aceitunas y escupe los tubrculos que se le metieron por los pies como sabaones. Los trajes de viaje se guardan y los de bao se coleccionan y, por las carreteras de las lejanas prometedoras, se habla, metiendo en los tocadiscos las ltimas pisadas dadas en compaa de los arquitectos por la coleccin de fuentes; hay cosas que no se pueden olvidar como los favores del actor luego de bajarse de los pisos ms altos y de tener la paciencia de escuchar entre cada introduccin de la verga del viejo palomar. Sobre la planicie verde se abate un viento fro. Sobre la colina verde pastan las ovejas. Sobre la ensenada rien los perros de la inmensidad. Sobre la escalera caen podridos los hierros maltrechos de los pasamanos. La sangre le brota de la nariz herida de un colmillo cuando su dedo pulgar sube sobre la cicatriz del pie de regreso de la congelacin y de los viajes por los senderos escarpados donde se conseguan las justificaciones y los higos. Siempre viajeros de miradas tolerantes y dientes postizos, desde viejos colchones enmaraados, dispuestos a engrosar de

imgenes los lbumes a mostrar a los otros viajeros llegados de las rocas horadadas y de los pies podridos. Mira el trago olvidado a los pies del sof. El hielo se ha deshecho y el whisky cubre una costra blanca quedada del agua. El disco se ha repetido muchas veces, la oscuridad del invierno oculta el crecimiento de los poros y los rostros han cambiado. Los pjaros se mataban con hondas y los dedos se heran con las tunas del cedro. Se caminaba sobre la estera de los higos podridos y se vean las paredes descorchadas y las manchas del barro. Se jugaba al ajedrez con los vecinos y la pila serva de escenario, se esperaba la luz en los filos y en las visitas espordicas y lejanas, se andaba a las confiteras y se segua el espectculo de las palabras en aluminio rojo al aproximarse las ruedas del atardecer. Es que ha crecido de los bordes amontonados sobre la oscuridad y las cartulas, desde las miradas hacia arriba de la cabeza recostada sobre el sexo, una cara que abomba la piel y distorsiona los tejidos; ojos bordeados de grasa; metal oxidado, las mejillas. En los pies le crecen cascos; los senos los sostiene con gruesos cintillos de cuero, un huevo le asoma en el taln, el pelo lo sustituye con un trapo multicolor unido a las cejas y en las orejas tiene tenazas de cangrejo; abre un paraguas bajo sus costillas y la deja lloriquear, el viento sopla fuerte, hay una expresin de temor en las rendijas de las ventanas y el fro camina de puntillas sobre las baldosas. Toma el vaso de nuevo lleno y lo lleva a los labios, la hace beber, la desnuda de escamas, la tiende del gancho y la amasa para que se haga una pasta. La vieja casa est tan lejana, perdida entre los dedos, sumergida en la suciedad de las uas. La escena me fija. Asisto a las cosas que se dicen. No se mueven, pero puedo escuchar sus palabras. No s que hacer, qu actitud tomar, qu modificacin introducir. Un cuchillo separa el cuarto del resto del edificio; ser, acaso, en poco tiempo, disparado sobre el vaco a buscar la finitud. Estela de pasos lcteos, confuso el que miro con el anterior y el anterior con el que ya no quiero ver. Estn el uno sobre el otro, malgastando la saliva en una masa que no termina de responder a las rdenes de los furnculos que saltan alrededor de la inmovilidad de gestos. Me torno inquieto a buscar pero est aislado y ahora no s si inmvil o si me parece porque me muevo con l. La tentacin de saltar sobre el techo es grande pero logro dominarla; prefiero de cabeza hacia abajo, asomarme a la ventana y saber qu hablan, qu cosa se dicen; la humedad se detecta en los poros abiertos y los vidrios debo limpiarlos con las mangas de la camisa para poder seguir la fijacin y as esparzo mi aliento sobre la sombra para que confundidos traten de adivinarse. La araa gira sobre si misma, las luces son amarillas y azules y a medida que la velocidad aumenta se hace una sola rfaga; tringulo, se puede precisar con mayor claridad el espacio que dejan entre si, el magma que los separa; la purulencia se solidifica, brotes de larvas asomndose impelidas por las fotografas que se chamuscan en los lbumes. Una palabra atraviesa el cristal y la sucesin me hala hacia adentro, hacia los paraleppedos, hacia las puntas apenas en roce, esferas blancas y verdes hacen simetra entre los espacios abiertos en los cuales me gustara ensordinarme. Lo tomo del brazo y lo muevo, lo dejo caer, hago la misma prueba asindolo por el tobillo, la repito tomndola por la rodilla pero me detengo temeroso de que puedan quebrarse. Los escarabajos caminan entre las gotas de lluvia. En las gotas de la lluvia posada sobre el csped brillan luces lejanas tradas en el costado de los ruidos. Por las cunetas de las calles bajan las aguas ofendidas. Se participaba, s, de las manifestaciones por los pasillos. Se andaba de noche en el viejo Volvo a espantar los mosquitos y a repasar las ambiciones. Se esperaba, todava, que la ciudad encontrada cada domingo por la noche pudiera ser tomada de la mano y llevada bajo la regadera hacia cada lunes y los nsperos pudieran servir en las travesas de aquellos callejones llenos de sombras y de recovecos, de mujeres pedaleando las mquinas de

coser y de pensiones en las casas seoriales abandonadas de seores y corrodas de falta de pintura. Encontrar los caminos hacia las explicaciones, procurar los laberintos, le hace hablar con leves pausas. Sobre la montaa viaj cinco veces, sobre el carpintero camin una vez, sobre el vendedor surgi una sombra, sobre el viajero se aneg, en el fabricante de telfonos constat la honestidad, sobre el agua de la escoba derram agua manchada de lpiz y la persigui ms all de las emanaciones, en las profundidades donde se esconden burbujas. Inclin los goznes de los asientos y se encamin presurosa de los autobuses que, todava, pueden encontrarse en las autopistas con las cargas de siempre slo los rostros modificados y tambin anduvo hacia el norte para acampar sin hombre en los parajes de las bsquedas donde slo los erizos podran contar de los encuentros y de las emulaciones; moluscos que se rasguan, cocos que se muestran las bocas abiertas con las lenguas mutadas y escasez de leche, esfuerzos didcticos por aprender laceraciones de los besos sin dientes mientras alla sobre las suaves colinas el asesino intolerante. La foto de los dos tomada bajo la cpula en camisa abierta y cota bordada desteja las sonrisas y dibuja las estatuas entre las casas marrones donde se busca la placa que identifique la calle deseada. Se lo cuenta desde la intrepidez del afn, desde el animal que el cuchillo implacable va despedazando, desde los frigorficos donde las piernas no sienten los garfios que las sostienen. Se mueve lentamente sobre la condensacin, como sin fsica, habla y los garabatos se hincan de su aliento, rasgan, halan, corren como cucarachas al oler el azcar que sale de las grietas. Sobre las poncheras de peltre surgen las contaminaciones, se hacen fuentes pequeas y disparejas que gorgotean conformando un murmullo adapto a la totalidad de aquel cuarto semioscuro en una tonada montona que se esparce y cae en el suelo desapareciendo. Se alza, toma el vaso de whisky, bebe y la expresin de su rostro no tiene nombre. Yo no conseguira uno para drselo ni s como describir las puntas blancas que se asoman a su barba o el encogimiento de las bolsas de los ojos o la mandbula dislocada; qu decir del cuerpo desnudo que permanece sobre el sof como baado de palabras y de la inercia de los msculos de su vientre; no me atrevo a husmear en el ombligo vertical porque me puede morder de nuevo el perro en la nariz. Prefiero observarlos en silencio mientras empapo un tabaco y me enfurece un televisor que un desgraciado ha encendido en el vecindario. Afortunadamente, para m, dice de unas tablas podridas de donde parti alguno con la calavera bajo la piel y de un mono que poda balancear en brazos sin necesidad de meterle el seno en la boca y de unas bocanadas de champaa que dej caer sobre un sexo inerte y de un poste de telgrafo simiesco y de una tierra donde caminan en cuatro patas. La ciudad era triste como un manto de puntos inconclusos, la niebla obturaba los tneles y desapareca las patas de los acueductos. Se comenzaba cada maana el lento ascenso por las bocanadas corruptoras de las piedras y se llegaba y se volva y en la tarde se podan contar los huecos en las redes y correr tras un bote desclavado y sumergirse en agua tibia con una msica repetida que encenda y apagaba las bocas de los leones submarinos. Segua el chisporrotear de los leos y almacenaba en el garaje piones recogidos en las carreteras vetadas y entre los troncos cados. Poda descubrir pedazos de columnas an semienterrados y pisar las lpidas superpuestas por los signos o detenerse en una colina confundido por las piedras sin calles. Se sentaba frente al fuego a procurar de los tizones fechas y destinaciones, fumaba en cuclillas con sus hbitos de brujo y testimoniaba que los humos tomaban los caminos y que las piedras absidiales se azulaban tenuemente. Oficiaba sobre los zapatos viejos dejados en los escalones y con alambre ataba los plsticos de las regaderas. Se asomaba a los lados opuestos de los puentes y a las fortificaciones que bordeaban el mar. La tormenta se enmascara de azul oscuro por una de las viejas vas. Es un conjunto de dos edificios, mayor el prximo a la calle. Una vid cubre en prgola la mitad del camino entre

ambos. El segundo est en lnea recta con el estanque. La hierba, descuidada, se alza medio metro del nivel de los pilares. La reja que protege la escalera est zafada y unos troncos se amontonan en el primer descanso. Un tapete sucio est delante de la puerta. La entrada es un pasillo largo. A la derecha est el cuarto, luego de la chimenea. De la pared pende un dibujo a lpiz y un desvn sin puertas. El sof est cubierto con una cobija colorada. Hay dos ventanas. Unas muecas estn metidas en los esquineros. Un frasco de perfume est abierto sobre un confidente y se derrama. Hay manchas de polvo en los bordes de las gavetas. Una mosca revolotea sobre un trozo de ceniza. Los dos se miran tranquilos mientras el viento deshace los entornos y mece los columpios de las tierras altas donde los peces han sido enjaulados y los cactus dan a luz frutas rojas. Giran las tablas y nadie se ase de los bordes ni nadie aceita los goznes. Se mecen las paredes y los barros buscan formas; las piedras caen despus de la penetracin de las hojas haciendo saltimbanquis en las pronunciaciones. Se miran desde la arena levantada y se saben clavados en el movimiento. Ululan las mucosas y se baten los cartones rojos y amarillos en medio de los juegos. Enmarcada en ncar una sonrisa prisionera preside las festividades de la medianoche. La botella vaca rueda por el piso, se amontonan el papel y el olor penetrante del licor. Yo vengo por la avenida en medio de la multitud desde el aeropuerto donde llegu un 15 de agosto y persisto hasta estos tiempos de lluvia en que la gente se encoge y me concentro en la antesala de los hoteles a mirar a los porteros y las evoluciones de los mesoneros. Entro a asomarme a las ventanas, espero que se desentumezca y observo a la mujer de cabeza rectangular que el pintor de la otra acera ofrece y los comentarios morbosos desde los mostradores sobre el remedo que encontrar en mis andanzas. Ya tengo el presentimiento de las mesas adosadas a las aceras y de las carpas; los autobuses salen a primera hora y hay disposicin para extenderse previo permiso de los seores que organizan y disponen de las cajas entre las cuales habr de andarse. Creo haberlo visto mirando las vidrieras de los obeliscos y echado al lado de un estanque. Creo haberla visto asomarse presurosa desde un gris metlico y haberla escuchado por vez primera mientras iniciaba el recuento de un largo paseo interrumpido por la simplicidad de alguien que portaba unos paos y preguntaba si volvera, si sera distinto con l, si se repetira o desaparecera, como los otros, como aquellos que haban visto tirar de las cuerdas y hablado de s mismos entre la msica desleda en eco. Fue precisndolos de entre la multitud, entresacndolos de las callejuelas y delinendolos mientras de los balcones se asomaban labios apretados; en una esquina, identificada con la huella digital, comenzaba la angustia por conseguir el combustible mientras yo me alegraba por haber encontrado las palabras claves, qu cualesquiera eran, y los persegu esa noche y me introduje furtivo en las maletas dejando de existir la multitud y ganando el privilegio de estar aqu, vindolos, husmendolos, olfatendolos, sudndoles el sudor, individualizndoles los cartlagos, batiendo mi lengua contra los mosquitos. Ahora posan para las fotografas. De la vieja casa se baja al despeadero por un tobogn y la cmara registra una trucha de escamas incandescentes que vuela entre las montaas; el sonido ronco despierta los zorros y los lamos se estiran apoyando los brazos en tierra para evitar la cada; la cmara registra un marrn vibrtil de plataforma inclinada que cae tras la cpula y se viste de uniforme; la orquesta se convierte en un solo instrumento de convulsiones y cadas y la cmara registra vetas de colores superpuestos y un aire fro que provoca la disputa de los hongos. De los inventarios de las costas surgen los dolores en los msculos, la cmara registra el encuentro de los nudos de los troncos, el entierro desatado sobre la casa alquilada para los pretextos y las caricias sobre un sexo de la misma estirpe; puede verse frente a una chimenea una figura que teje por meses y la cmara queda fija con el objetivo abierto para la grabacin de la monotona y la

angustia; el crecimiento de la mscara puede apreciarse, puede verse la posesin sobre la nariz y la boca, puede encontrarse en detalles la deformacin de los pmulos y el crecimiento de la hierba sobre la frente. De la pelcula sobre el perro blanco las tijeras esculcan los filigranas y los alambres adaptados a las posiciones de las apremiantes necesidades; la cmara registra una ciudad llena de carros donde las rodillas y no los codos se apoyan en las ventanas; los sntomas se han transformado en enfermedad y existe la costumbre de ponerse en el verano una flor sobre los cabellos y una desnudez sobre el ombligo; la cmara registra la cancin de formas rotundas e in crescendo se suceden las palomas sobre las antiguas pinturas y sobre el ascenso de los centenares de escalones hasta donde todo se puede ver menos la placa que han buscado con aquel de los primeros aos. La cuarta foto se toma ahora, en este cuarto donde compartimos las consecuencias, donde nos revolcamos sobre las colecciones y somos testigos de las esfinges, hechas de diversas arcillas y amasadas con la misma liquidez, tomadas en las ciudades extranjeras y en los pasajes subterrneos, aserradas por el tiempo pero persistentes, la cmara nos registra en este cuarto, abrazados, extendindose ella por sobre las superficies o vagando yo con la caja recin encontrada, mirndose ella en los espejos de las puertas o mirndola yo en los marcos de las consternaciones, llenando ella los espacios en sustitucin del alcanfor o movindome yo con la espalda sobre las paredes para no molestar el acorden, corriendo ella la cortina desde sus zapatos rojos para que la medianoche refuerce la temporalidad de las luces o sintiendo fro yo desde la ingravidez de mi barba sucia y de mi mano que la tienta, ahora que el sol es cuestin de horas y las olivas no se movern y deber templar las cuerdas hmedas con las puntas de las uas. Los vientos lamen de pasada las clavijas. Entre los travesaos y el fro cruza la locura de las calles como un tmpano al cual est marcado el retorno. Yo no puedo hacer nada, los brazos me penden como gusanos desenterrados; me limito a puntear los termmetros y a caminar, lentamente porque tengo los pies hinchados, y a lamentarme sobre el lbum rojo de no haber sido trasplantado en los primeros tiempos a los espacios aquellos antes de que la desolacin los hiriese sin remedio. Va hablando solo sin que se escuche nada, tal vez de si mismo, de su insercin en las maravillas o de los aeropuertos, de su escasez de peso o de la fragilidad de los moluscos; los labios se le mueven como halados y un gesto de la cabeza parece reafirmar aquello que no se oye; se desmonta frente a la redoma para ver gesticular mientras con el pulgar se toca la yema cortada del anular y va de nuevo a las laderas del cerro a hojear los libros y siente que le tocan la ventana de la pensin y camina sin nimo en la maana por la calle semidesierta rumbo a lo que no le servir y vuelve a pronosticarse una desazn en las tardes fras que vendrn de nuevo como aquellas terribles en que se paraba en las cerveceras y se envolva en un pauelo para disimular frente a la gente y miraba el azul de la montaa y se delineaba desde el balcn el edificio de cuadrados mientras acostaba suavemente el arma; su espalda mordida se angosta, los pies se le hunden en los callejones, mira los afiches, siente la murmuracin de los pulmones tras las paredes de cartn piedra, sube por la cuesta a buscar de nuevo el asco y el sexo lo toma entre las manos para dejarlo caer dentro de una desconocida; vuelve a ponerse el pijama que usaba los domingos sobre los rectngulos del jardn y descubre que la silla de madera se mueve sobre la pared. Lo constato en el cuarto de la claraboya. El toma las tijeras y corta. Las cosas cortadas quedan sobre el piso de cemento. Una paloma mete las patas en el cristal y en los metales crece una mancha hmeda. Los lbumes son libros en blanco cuyas hojas se llenan.

SELINUNTE
(1996)
(No existe versin digital)

EL EFIMERO PASO DE LA ETERNIDAD


(1998)

"En la lengua que empieza a deletrear los enredos de enredos de los enredos" Csar Vallejo

"Est animal sanctum,sacrum et venerabile,mundus" Giordano Bruno "Puede avanzar porque va por el misterio" Mallarm

I NEKYIA

KAIROS Leshaa Akrab entr al cuarto y se dirigi directamente hacia el espejo. Estaba sudada y con evidencias de cansancio. Lentamente dej caer sobre la cama el bolso de cuero, con una leve inclinacin del hombro, pero sin quitar la vista al reflejo de si misma. Haba estado fuera todo el da y los Scorpius X-R1 haban afectado an ms sus ya perturbados nervios. Desde que la capa atmosfrica sobre la ciudad de Philologus se haba deteriorado gravemente aquellos rayos, situados entre mil y tres mil aos-luz, estaban causando serios problemas al sistema nervioso y habladuras de ms a los astrlogos que ya abrumaban con sus predicciones catastrficas. Adems, las citas no haban estado afortunadas. La campaa publicitaria para la que haba sido contratada sufra de nuevos retardos debido a una lluvia de polvo interestelar y los ejecutivos de la empresa estaban de un particular mal humor, pero eran sus desavenencias con Ofiuco Megeros lo que la perturbaba por encima de los problemas irresueltos de los cientficos del espacio. Lo haba conocido haca un par de aos, de los nuevos fijados en la ltima dcada como consecuencia de las mediciones ultrasensibles del tiempo. Desde entonces lo haba frecuentado en cada ocasin en que tena tiempo libre y no deba cuidarse de moretones en el cuerpo. La relacin haba sido fluida al inicio, pero los choques violentos venan sucedindose cada vez con mayor frecuencia. Las causas eran variadas, pero, fundamentalmente, -era lo que pensaba Leshaa-a una sospecha que a Megeros le estaba causando dolores de cabeza y contratiempos en el empleo en la compaa de reparacin de cohetes que lo haba acogido desde su egreso de la Universidad Espacial. Todo comenz una noche en que Ofiuco le asegur a la modelo que escuchaba voces provenientes del interior de su cerebro y que ellas le hablaban de continuas traiciones que ella supuestamente cometa con todo hombre que medianamente se le insinuaba. Ofiuco senta, entonces, que la culebra escapaba de sus manos y lo hera, y Triphas, la estrella ms visible y luminosa, se fugaba del cielo de la ciudad. Leshaa se mir a los negros ojos y pens en Ofiuco sobre su sexo describiendo como la serpiente se robara la corona boreal si no cesaban sus traiciones y como Alhiat, en el cuello de serpens, la devorara en una erupcin de luz que le quemara las entraas, pero dejndola con vida en sufrimiento perenne. Leshaa sonri ligeramente llevando las manos hasta el cabello y levantndolo a la altura de las orejas. Record a Tamiat, ancho como un toro-"me gustan fuertes", pens-y un estremecimiento le recorri la espina dorsal. S, Tamiat, capaz de provocar una rebelin en su cuerpo contra todos los dioses y de domear al mismo sol. Asociaba las ideas de cambio y dislocacin con aquel hombre. Tamiat no haba sido nunca un prodigio de sumisin y eran conocidos sus altercados con superiores y amigos. "Siempre con razn", pensaba Leshaa al recordarlo frente al espejo, al tiempo que sonrea y una beatfica sensacin le suba por las piernas y se le alojaba en el sexo. Leshaa gustaba de quien le transmitiera sensaciones, al mismo tiempo, de calma y emocin, as como de protectiva ternura, y tenda a confrontarse con quien le hiciera sentir dbil y le provocara demasiadas exigencias afectivas. Ahora mismo estaba algo alterada, pero, como siempre, la sensacin del espejo le iba devolviendo lentamente el control. Con movimientos horizontales se despoj de la pequea chaqueta de metal flexible y sin explicrselo se llev a los dientes la punta del tirante de cuero que sostena abrochado a la cintura. Con un estirn del cuello avanz la

desabotonadura. Una embriaguez lenta se fue apoderando de su cuerpo y la necesidad de dialogar consigo misma se le hizo imperiosa como si una conjuncin pletrica se le anidara en lo ms profundo y requiriese del ms viejo sentido humano. Leshaa baj un poco su falda y el ombligo sali como un astro en la maana. Vertical y profundo, el agujero, con leves vellos y suave rosado, pareci agrandarse en el espejo, como si un zoom lo hubiese hecho dueo y seor del espacio, totalidad envolvente y absoluta, valle poblado donde caminar y entretenerse en veredas y riachuelos. La propia mujer qued extasiada. Luz en los alrededores, poblacin donde los ruidos abundaban y los colores serenos contrastaban con los violentos, terquedad de las apariciones ancestrales y un murmurio de ro Ocano que congregaba las eternidades adormecidas pero siempre vigilantes. Leshaa sinti que la halaban y la piel le creca como en un embarazo conseguido con un falo permanente. Se cimbr como si un orgasmo gustoso le saliera de cada poro y un grito de placer asom a su garganta. Se le escap ligeramente a pesar de su esfuerzo por ahogarlo y el apretujn en su cuello le aument el placer y el dolor, siameses que lograba percibir en su futuro. Baj los brazos buscndose adentro pero le resultaron insuficientes para alcanzar las nuevas dimensiones y sus manos quedaron como huecas al conformarse con el intento fallido. Un remolino pareci desatarse sobre la vegetacin recin insurgida y las voces iniciaron la pugna por hacerse reconocibles en los laberintos que intua acechaban mltiples y delgados cual hilos lacerantes. La congregacin pareca aumentar y las procedencias se diversificaban, bailaban desde su extraeza, mientras la audacia de la inesperada apertura incrementaba las ansias. Bordes de oxidiana, crculo en giro, espacio de volcn, camino a las serranas y a los pozos, acceso a los lagartos y a los harapos, a los huesos humedecidos y a las pieles colgantes, a las heridas atravesadas, a las cuencas sin periferia, al viaje en retroceso, a la lava como mar de residuos. Pasaje, centro, va, sombra solitaria se desteta de la materia que toma su propio rumbo, hacia el espacio visible, liberacin de la condena, divorcio inevitable. El cosmos abri las puertas, en el centro, las nicas puertas que se abren estn all, hacia los pasadizos del alma, hacia los mitos que se originan y se expanden en el mundo exterior como papagayos dejados a la merced de los vientos del verano y alimento de las almas que cuentan en los odos y chismean en las madrugadas fras en las orejas de los predestinados. En el cuerpo, escenario de los mundos, carrera hasta la meta de ser nadie, enterrarse a buscar la oscuridad, el infierno, la sombra. Los seres estn instalados en las calderas de agua azucarada o de azufre, del mismo origen, precio a pagar, condicin inevitable para pretender las esferas luminosas. Primero hay que recorrer los intestinos, ensuciarse, pasar la mano embadurnada sobre el fondo polvoriento de los racimos de telaraas, lambetear los lmites de las penumbras. Descenso, revolcarse, incrustarse en la mente, determinar los orgenes comunes de las palabras que significan albergue y combate, desde las aguas del Egeo hasta corpus, inundarse en la paradoja de encontrar resplandor en la oscuridad y aprender de la sabidura enterrada en la ignorancia. Omphalos por donde caer hacia lo humano, meterse en el ro que Leshaa ha descubierto en el momento auspicioso que nos autoriza a sembrarnos en el infierno de la criatura humana, bella con sus cabellos negros y su voz de aguatinaja, imperio de la fealdad con sus mocos que caen en avalancha desde las membranas, linda cuando afloja los labios, peligrosa en las montaas interiores que semejan volcanes en erupcin quemando con lava, monstruo que muestra(otra cosa no es), infierno inframundo(otra cosa no es). Momento preciso, kairos, ahora, para caer.

CENTRUROIDES LIMPIDUS Andromeda, Aquila, Ara, Argo Navis, Auriga, Botes, Canis Mayor, Cassiopeia, Centaurus, Cepheus, Cetus, Corona Austrina, Corona Borealis, Corvus, Crater, Cygnus, Delphinus, Draco, Equuleus, Eridans, Hercules, Hydra, Lepus, Lupus, Lyra, Ophiuchus, Orion, Pegasus, Perseus, Piscis, Austrinus, Sagitta, Serpens, Triangulum, Ursa Major, Ursa Minor, Apus, Chamaeleon, Dorado, Grus, Hydrus, Indus, Musca, Pavo, Phoenix, Triangulum Australe, Tucana, Volans, Camelopardalis, Columba, Monoceros, Canes Venatici, Lacerta, Leo Minor, Lyns, Scutum, Sextans, Vulpecula, Carina, ComaBerenices, Crux, Puppis, Pyxis, Vela, Antlia, Caelum, Circinus, Fornax, Horologium, Mensa, Microscopium, Norma, Octans, Pictor, Reticulum, Sculptor, Telescopium, Sagittarius, Capricornus, Aquarius, Pisces, Aries, Taurus, Gemini, Cancer, Leo, Virgo, Libra, Scorpius. 24 de octubre Los siete segmentos comenzaron a arrastrarse sobre la lisa piel. El cefalotrax semej a un nacimiento, el de la boca con su par de quelceros, el siguiente con su par de pedipalpos y patas marchadoras que atronaron como un desfile. Siete segmentos el abdomen, cinco el posabdomen mostrando irreverente el telsn de las glndulas ovoides venenosas. El aguijn rasgu ligeramente y Leshaa respondi con un leve quejido. Cuando emergi por completo pareci mirar desde la humedad del ombligo de la mujer y tomar posicin para defender la fortaleza. Se movi entre libra y sagitario, adecu su reloj interno a las 16 horas y 30 minutos en subida hacia la derecha y una nube como de plasma, amarilla y azul, invadi la habitacin. El agrupamiento pareci negar la voluntad-carbn fosilizado- dejndola totalmente en las pinzas del animal-agua, casa y marte-. Al igual que en 400 millones de aos, idntico a si mismo, fsil viviente, el arcnido sala una vez ms de la entraas del mar. La respiracin pudo percibirse claramente en el ambiente cerrado; abri los libros de sus cuatro pares de pulmones y el aire entr a raudales por los estigmas, innecesaria medida de precaucin pues bien tena marcada en la memoria ancestral que de nada valdra se los cerrasen. Mejor la posicin para evitar herirse accidentalmente con su propia arma y dej a la oscuridad su multiplicidad de ojos que no ven. Produjo los sonidos habituales y constat que quien le haba desafiado no estaba en las inmediaciones; ante la falta del perturbador restreg contra el carapacho su cuerpo encfalotorxico de 50 milmetros y cheque la pinza de atrapar no sin que sus instintos le presentaran una rana a la que despedazar y chuparle el fluido del tejido; la segunda, la de mantener alejada a la presa, la estir hasta los lmites de lo posible en previsin de una acechanza. Alguien deba estar cerca: haba sido llamado a defender la entrada y no para otra cosa; estaba cumpliendo su tarea esencial de proteger el centro; no se haba abierto aqul por pura casualidad, alguien avezado en las penetraciones a los infiernos haba causado el tumulto que afliga a la mujer casi inerme que contemplaba desde sus ojos blanquecinos el espectculo del asedio y de la defensa. Deba matar al primer ataque, de otra manera el viajero penetrara irremediablemente. Comenz a mimetizarse, del color de la piel un cierto negror apareci en la medida en que se alzaba a otear el horizonte. La espera le daba confianza y en el ombligo de Leshaa comenz a enrollar y desenrollar la cola tenida verticalmente. Buthohes a Hicola, danza frentica buscando en las paredes, en la selva, en las alturas, cambio de piel, siete veces, la madurez sexual manifestada en la modificacin del envoltorio. La tapa genital se abri como la puerta de una nave espacial hasta que la respuesta comenz a subir por la pierna de la mujer que sinti impvida los pasos de cuatro pares de patas, las otras dos listas para una eventual presa. La cola de la hembra era ms

gruesa y cuando comprendi el llamado igualmente dej caer la tapa y se aprest a la cpula. La bulba dej ver la fila de dientes, chelicerae, mordedura en trance, como en los pueblos primitivos y campesinos de los humanos convencidos de la dentadura vaginal de la fmina. Promenade deux en el omphalus, atraccin de los venenos, grave circunstancia capaz de distraer de los deberes programados. Abre droit, el escorpin cuidador de la entrada rasguaba a la hembra, abdomen sobre la carne de Leshaa, punzn en movimiento en alto, procreacin inesperada del miedo, inyeccin de ejecutores del mal a las fbulas y a las leyendas. La enfermedad de la hembra se abri para el macho en una tentacin irresistible, muestra de la muerte, incumplimiento del deber, placer que conducira a la nada y, por ende, a la inexistencia de un reclamo, a la ignorancia de los viajes posibles conseguidos por la distraccin deliciosa. Gonopore sin tapa, gono de las races del lenguaje, maldad en la inevitabilidad del fin, veneno peor que el de las glndulas en la vescula como un bulbo, efectos inmediatos no como el de la vctima esperada en agona de muchas horas, -protenas, encinas, neurotoxias-, sino instantnea, obligatoria, pago ineludible, consumacin de las prescripciones del primer Escolapio de aquella raza afirmadas en los cromosomas. El macho termin de rasguar e inyect a la hembra, rpida e indoloramente, en cumplimiento de un fiel mandato implcito en la navegacin de la especie. El spermatophore fue transferido, bola de espermatozoides atados a su base, un tomo, imposible de secar, muerte impedida para que los futuros vigilantes puedan nacer. La hembra se volte y estir la pinza sostenedora, lo atrap y comenz a devorarlo. El escorpin anidado en el ombligo de Leshaa sinti al inicio, percibi la primera mordedura, pero luego se fue haciendo comida, venganza, pago, tejido ajeno. Cuando termin de comrselo la hembra qued momentneamente quieta hasta que logr verificar los huevos fecundados. Debera esperar 14 das por los vivos, anexarlos a su dorso, 14 das sin defensa, 14 das para que ddalus pudiese ser caminado. De todos lados y de todas partes, pandinus, heterometrus,octavo smbolo del zodaco, Alpha Scorpi, vejoris boreus, gigante y negro Imperatur, gigantoscorpio, paruroctonus mesaensis para repartir por los caminos colorados proteccin contra las excursiones prohibidas, hadruros que escarben y se escondan para que la enfermedad del gono no los desve, anuroctonus phacodactylus con paciencia suficiente para vencer los reclamos del sexo y esperar la avalancha violatoria, isometrus maculatus manchados y peligrosos pero sin estigmas, diplocentrus hasethi sin marcas o seales en el cuerpo digerido que puedan denunciar el incumplimiento, bothriurus bonariensis sin hierro candente que deje la pena infamante, uroctonus modax sin signos de esclavitud a la apertura dentada y sin desdoro, centruroides hasethi sin lesin orgnica o trastorno funcional, vaejovis boreus sin picaduras infamantes, carpathicus orgullosos de cuerpos glandulosos capaces de recibir el polen del muerto que trat de pasar por su territorio, vittatus,hidruros hirsutos, todos inmaculados en el cuidado de las profundidades infernales de la mente. 14 das para que el vivero de escorpiones fuese capaz de producir un ejrcito , de soltarlos en los ombligos llenos de piedras de elevadas temperaturas, de rboles altos, de grietas, de habitaciones,de carne de araas, insectos y ranas, de rosada carne femenina , selva donde reinar, donde impedir excesos, hueco central del universo para advertir que las penetraciones consentidas son ms abajo, entre las piernas, en el hueco estupendo donde no hay dientes sino en las leyendas, para que cuiden y protejan con su veneno superior al de las serpientes, para que maten intrusos aventureros deseosos de viajes condenados, para que produzcan hormigueos, engrosen las lenguas, ocurran espasmos de faringe, calambres, convulsiones, hipertensin, edemas pulmonares, fibrilacin de los msculos y la muerte, por encima de las vanidades de los hombres arriesgados, diacepan, gluconato de calcio, oxgeno, compresas de agua helada y torniquetes. 14 das para el ejrcito, 14 das tiempo excesivo, sin defensa.

Como el espritu humano cae a encontrar una materia el lenguaje debe ser arcano, como una ristra de ajos que marea a los escorpiones, que los inunda de ter y los amansa, los aleja, los destierra, los aprisiona. Debe resonar como en una caja desagradable llena de ecos y petulancias, de humana dimensin, afrodisaco para quien manipula, levantador excelso de los malos olores y de los instrumentos de penetracin. Los espectros ultravioleta slo rondan en los espacios invisibles, intrascendencia para los ojos cerrados pero importantes en el mundo de los viajes. Las resonancias no se meten por la multiplicidad ocular, las armas se miden por su efectividad, ajo liquado, ajo en los clavos, rayos para atravesar las caparazones y ver adentro, para desterrar a los vigilantes, para colgar en las paredes y hacer oler a la piel repelente. 14 das a la espera del nacimiento, reguero precautelar, ajo para condimentar la tierra que habrn de marchar con sus armas erectas y sus libros abiertos a la polvareda. Lleno de trampas, de laberintos, de encrucijadas, de signos negros como escorpin en alza, symplegades, cayendo por dedalus, desde omphalos, vertiginosamente, reencarnando en el interior, tomando cuerpo, el tunel donde la luz deslumbra. La voluntad es esencial, nadie pretenda devolverse, agarrarse a las paredes, desgarrarlas con uas sucias y desgraciadas. No se aferre nadie a lo que se fue, al anterior, a la corporatura miserable, al respeto por las normas de otros tiempos. Dedalus amable, comprensivo ,interesado, pornogrfico, resignado, teatral, per-turbado.

INCERTUM Los soportes del alumbrado deben ser escalonados. La tibieza de la luz y la forma de los rostros dependen de la altura de las gradas. A medida de cada desdoblamiento debe estar la posibilidad de la visin para quienes, all abajo, esperan ser interpelados. La primera ha de ser de un azul tenue que permita a quien mira ejecutar bien su parte. La moveremos con delicadeza, de tal forma ocultaremos lo que haya que ocultar y revelaremos lo que el libreto exige revelar. Las tonalidades variarn, soportaremos luces con postes, resortes y apoyos pocos convencionales como una butaca vieja y rota. El primer paso de la puesta en escena est dado. ahora mismo llamaremos a los actores y al pblico y repartiremos los roles. A ambos ,las comillas deben ser inciertas en medio del bosque de las palabras. Estableceremos ahora los niveles, para lo cual nos serviremos de las irregularidades del terreno, de los parntesis abiertos y jams cerrados, del hombre fratricida que en cada uno anida, lubricaremos con semen las impostaduras y todos saltaremos como monos para probar si la estructura es adecuada al mximo de nuestros desvaros. Quizs la fuerza de un coito multiplicado al infinito nos pueda indicar la volubilidad de los tablones, la capacidad de los amontonamientos de aserrn llamados nudos y de la precisin que hemos dado a las bases de este entarimado grandioso. As, seguros, habremos tornado todo incierto, especialmente las barreras. Cada uno debe cargar con todos los libretos y cada uno debe estar contento. Podemos permitirnos los intercambios y las oscilaciones, los giros en barrena, la fusin de la luz predispuesta con las improvisaciones. Viva la posibilidad de cagarse (cada uno donde le parezca. los dictados sern al pi de la letra+'`/los odos de esperma marrn soluble al viento portador de la memoria descuartizada y los dedos tirabuzones para hurgar en las narices de manera que nadie pueda alegar un desconocimiento de causa...)=todo es variable, cambiable, reembolsable. Soportaremos los pilares con espirales sujetas con alambre, soltaremos, apretaremos, dejaremos que hagan los que le venga en gana. Una inmensa sbana blanca colgaremos para que sean proyectados los humores y las defecaciones ( lo dems est de ms, al igual que las letras de los libretos que podrn organizarse como les parezca. Quiere decir que la palabra miedo podr cambiar a iedom o a dioem o simplemente saltar hacia otra y copularla, a menos que sea abstemia del pecado, lo que ciertamente es bastante improbable dado que el caodpe se confundi con el abecedario, los diccionarios y las benditas lenguas de todo tipo que pululan por millares. Pueden, as mismo, cambiar de orden o desaparecer o mearse sobre la sbana para creerse inocentes por asimilacin a la vida humana recin parida, imitacin banal pues nada existe ya con esas caractersticas. La sbana podr ser cambiada en este mamotreto, en este espacio permisible sin lmites donde podremos ver gente soportando, tragando, apretando los dientes o gritando como locos ",ldjsuridnftidntidnst,mxsuetnsqidhcu,-hjd89QWQWSGHASE las ms ininteligibles palabras que jams hayan salido de las sucias bocas a ensuciar el espacio circundante, aledao, vecino y circunvecino puesto a disposicin de los inciertamente separados y confusos para que representen la balada, el tnico, lasmalaspalabras que se evocan por doquier y son aspas afiladas o suaves ptalos de rosa o escupitazos sanguinolientos o tallo cargado de parsitos o signos presos de significantes-significados,de imagen y sonido, impresos o escupidos, fonemas afnicos a la larga que ya no se pronuncian porque vagan independientes, grafemas insolubles ni siquiera el agua sulfrica o la burla pueden desteirlos, cada quien carga un intercomunicador para evitar ser reconocido, los cuernos en las paredes para identificar el(ya vengo) o el "tena que hacer" o el-amo-la-libertad dat-.a-m-o lo que significa que tambin las pginas pueden ser dispuestas en cualquier orden, cualquiera, para empezar en

la poceta y terminar comiendo o para comenzar de anciano y terminar de insufrible espermatozoide no agarrado por el agua liberadora que corren a echarse apenas reciben el cargamento. Los soportes del alumbrado, se puede recomenzar, el alumbrado no tendr soportes, los haremos depender de voluntarios que encontrarn este mandato en sus respectivos libretos y a medida que los brazos se le cansen irn bajando(es evidente que sufrirn bruscas alzadas debido al mismo cansancio que expele hacia arriba los msculos dotados de buena voluntad. As legalizaremos las complicidades, haremos propicios los sobornos y fomentaremos debidamente la corrupcin----todo debe parecer natural, original, procaz, infectante o brutalmente perteneciente al teatro. Las guas apenas guas son, bibliotecas enteras se han consumido en el olvido, millares de libros se han podrido en la ms ominosa de las querellasfalta un ms despus de las letras son tatuajes mascarillas cera yeso bifrontes trifontes,papel de envolver, desinfectantes, algodonadas espinosas basura descomunal engarfio de las desviaciones aberraciones monumentos en pi o cados pedestales ortos o an enteros palancas con nombres en las avenidas "fue un gran filsofo"(fue un gran cornudo...tambin,porqu no? qu diferencia existe entre un filsofo y un cornudo ? la historia de las guerras con todas esas bellas matanzas que han dejado cuerpos descuartizados, hermosamente putrefactos para que se alimenten los buitres b-u-i-t-r-e-s o rseuibt o r s e u i b t conjuncin de signos lingsticos arbitraria que designa este peculiar animal tan amigo de las carroas ms puras y hediondas, gastronmicamente deseables vamos a continuacin Os habeis dado cuenta ? la blancura de la sbana es peculiarmente exquisita deliciosamente mortal, arbitraria al igual que las manchas negras que podemos poner sobre ella, quin dice, entonces, quin pronuncia, entonces, quin se atreve (carajo) a pronunciar esa bestial palabra como una acusacin dirigida contra nosotros que estamos dedicados a una perfecta desorganizacin de la organizacin que organizada nos fue dada por los velludos e indecentes letrgrafos de la mala letra de la puta letra de la carroosa letra. Nos basta LUZ para poder leer bitraarbi, la luz es importante es vital es absolutamente necesaria y loca, locuaz, procaz, indigna luz que nosotros los escengrafos, directores, luministas, escarabajos y dems bella compaa del reino animal, incluidos jorobados deshechos mutilados y hembras bellas manejamos aqu en la puesta en escena(particularmente se me puede incluir entre los deshechos-tengo apenas un ojo-y tuerto-tres brazos el cabello de erizo de mar y los dedos de alacrn de tanto contemplarlos cierre de parntesis...como nos viene en gana, adaptada a los papeles de cada uno, pero como son intercambiables, mutables, hilachables y desgranables, pues son raibartsoir. La luz rosada-hacemos concesiones-es perfectamente femenina, resalta las vulvas como figosdindias abiertos a machetazos por la luz del sol que todava vemos en la boca y los granos negros y empapados caen en lo frtil y all renacen envueltos en el melodrama de la oscuridad que tambin es una luz, slo que pintada de negro. Aquel se desdobla en bailarn que sostiene la figura de la infancia toda, aquel otro se dobla atacado por la sequa de un rbol de utilera, l rbol, l utilera, l atacado, yo mismo me desdoblo en animalito que se quema con la lmpara del primer nivel y la joroba se me torna natural dado que ahora es el pecho

absolutamente no arbitrario de un insecto quemado, por cierto, cmo quema esta lmpara. Los niveles no sienten celos, las mquinas los mueven a placer, estn en constante movimiento, danzan, bailan, se rozan al bajar uno y subir otro, al bajar varios y subir otros cuantos, alguien no se dio cuenta y las tablas le cortaron una mano. Vanla, yace all con msculos cortados, con venas talladas, con huesos triturados, bella mano, smbolo de la improvisacin y del descuido, eterno smbolo que nos agrada. Inciertos los niveles, nadie puede apostar con certeza a uno, yo estoy aqu, no, t no ests all, t ests all, que estupendo desconcierto, frgiles las posiciones e,l libreto B corresponda al nivel F, pero en el nivel H el libreto B es en realidad el libreto D, as as as por todos los bordes de todos los niveles, barro, fango, comn cementerio, fosa comn, espectculo de participantes sin distinciones y rangos, smbolos sudorosos, benditas l e t r a s como nos venga en gana, la gana nos viene y se ensarta en un nivel y se acaba en otro, la complacencia de todos es, cada lector mira cada espectador acta, cada lector escribe, cada escritor comemierda se sienta en la platea a mirar a los actores, cada actor lee, cada cantante tira tomates a los bolsas que estn sentados en la hilera de sillas, stos se levantan-por decisin de quien sabe quien que ha ordenado a ese nivel alzarse-y cantan bellsimas obras lricas, estupendas voces, como me gustan esos cantantes alzados de entre el pblico, las pginas de ese analfabeta deben ser incorporadas inmediatamente a la gloria de la literatura, la actuacin magistral de aquel espectador debe ser registrada en video y proyectada en las pantallas que rodean al circo, miren a ese actor haciendo de viejo barrign que compr la entrada, grita gritos aprobatorios, aplaude a rabiar, hasta deja de sonarse las narices. Juego de plataformas, una sobre otra, cajas chinas dice el sesudo crtico, qu cajas chinas de mis cojones, son plataformas no cajas, una se alza de la otra, los actores y el pblico no se mueven, se mueve la parte de abajo, cuando se vuelven a encajar los actores estn donde estaba el pblico y el pblico est donde estaban los actores. El pblico comienza a actuar, algunos actores que ahora son pblico quedaron entre el pblico que ahora es actor, pero los que se quedaron entre los actores que ahora son pblico acomodan a aqullos que se aprovecharon del intermedio para limpiarse los ojos con hojas de ajo que acongojan los ajados jardines. El silencio entre los actores que ahora son pblico es total. El pblico de actores sigue la trama a la perfeccin. Los actores del pblico aplauden. Actores y pblico, que la misma vaina son, se abrazan emocionados y se felicitan unos a otros, por la brillante jkdamkcnaPUJRYWRTC que protagonizan. La presa est en la pinza.

KATABASIS El sueo comenz a vencer a Leshaa, ms bien una indefinida entrega a la voluntad ajena. Cerr los ojos y sus brazos quedaron flccidos sobre la cama que haba permanecido a sus espaldas mientras contemplaba en el espejo el proceso trascurrido ante sus ojos incrdulos. Presinti que el aflojamiento de los msculos y la modorra de sus negros cabellos eran el presagio de un viaje en una nave testaruda y firme a la cual no tena objeto oponerse y decidi, entonces, entregarse a la voluntad que la dominaba, no sin sentir miedo y oponer una resistencia instintiva, una que no deseaba, pero que proceda incontrolada de algn resorte oculto en su mente. Se sinti flotar en un espacio blanquecino y, de improviso, caer por su propio ombligo hacia si misma. Gruesos nudos comenzaron a golpear la bsqueda. Se apilaban a lo largo del laberinto empujando de un lado a otro ayudados por el vrtigo de la cada. Sin embargo, no se sentan golpes ni moretones se hacan ni amortiguaban o refrenaban el avance, slo que originaban un gran cansancio, como si un colchn de aire dirigiera sus dardos directamente contra la voluntad y pretendieran vencer no en el exterior sino en su misma estructura de bsqueda. Una sensacin de ahogo comenz, como una descomposicin de las partculas del aire que cerrara los conductos absorbentes y pegara unas contra otras las paredes interiores. El calor iba en aumento, pero se soportaba porque el envin pareca impedirnos la toma de los caminos alternos que veamos vertiginosamente desplazarse a nuestro paso como invitaciones al equvoco y a la prdida. Eran mltiples y partan en diferentes y variadas direcciones, como ramificaciones del sistema nervioso o como la red sangunea cuyo rojo encendido nos encandilaba a pesar de las linternas algenas colocadas en nuestra visin. No percibimos con exactitud cuando nos detuvimos puesto que el suspenso se asimilaba a la cada, como si flotsemos en un campo de fuerza de particulares caractersticas. Nuestra tranquilidad dur poco, pues, apenas estabilizados y comenzado el interrogatorio, un mundo circular se nos mostr en toda su complejidad y desafo. La variedad de puertas asombraba, unas enrejadas y otras libres, pero las primeras eran diversas, dado que en algunas las protecciones eran falsas y en otras verdaderas. Haba caminos que suban y terminaban sobre el vaco y otros que se perdan en la lejana como interminables variantes. Haba grandes obstculos de montaas de memoria, de desechos y olvidos. Las trampas acogan terribles amenazas desatables al menor error, desvaros, puntiagudas lanzas de ocultamiento, palabras advenedizas listas para dispararse en un discurso aparentemente lgico pero brutalmente falso. "Leshaa", dijimos suavemente, como en un susurro. "Leshaa", repetimos para que un eco ensordecedor nos respondiera desde todas las cavidades. "Leshaa", insistimos, para que una voz gutural nos dijese "soy yo". Los harapos se arrastraban como enhebrados a los cuerpos. Nos miraron desde las cuencas vacas, desde la erosin del tiempo y desde la penitencia de la mente acongojada. Pedazos de carne colgaban de algunos de sus huesos y manchones de cabellos podan vrseles sobre los cueros pendientes de los crneos. Las expresiones de las mandbulas tenan dientes y las uas eran largas como ramas. Los pmulos salan de entre algunos pedazos de carbn adheridos en las refriegas por el ocultamiento contra los pisos de la memoria y los huesos de los pies sangraban. Extendieron los brazos, sonmbulos, con curiosidad y temor, tal vez para medir la fuerza de nuestra determinacin o el poder que nos llevaba. Voltearon y se hicieron invisibles, sin deseos de hablarnos ni de curiosear. "Leshaa, retenlos, scalos al visor y cuntanos", rogamos con firmeza y la mujer nos erupt un vaho de aire caliente y azufroso.

La procesin se extenda sobre la explanada. Los sacerdotes entonaban los cnticos y el cortejo disimulaba la tristeza mientras una polvareda en lontananza reflejaba la sequa sobre el valle. Al atardecer aquellos que tendran que morir junto al ya muerto marchaban cabizbajos. El corto cabello negro de Leshaa se levantaba como su voz y su tnica blanca transparentaba los rayos agonizantes del atardecer. El juego de claroscuros permita que sus piernas firmes se moldaran a la visin de quienes le seguan en la larga cadena humana que resignada se diriga hacia la gran edificacin de piedra. De sus labios sala una cancin, distinta de la oficial compuesta para la ocasin y que iba adelante, como mascarn de proa abriendo el aire cargado de olores y presagios. Era una antigua cancin juda, transmitida por los ancestros y aprendida en la infancia, una de tristezas y resignacin, la que la mujer murmuraba desde su cuerpo vejado y amado. Haba servido por excepcin, y gracias a su belleza, en la intimidad del muerto y lo haba hecho con tal gracia y eficacia que haba sido voluntad expresa del poderoso que aquella mujer le acompaase como sirviente tambin ms all del ro. No haba, sin embargo, conciencia de sacrificio. La eleccin poda considerarse afortunada, si es que la muerte prevaleca sobre la llegada de un nuevo poderoso que elegira a su arbitrio nueva servidumbre y lanzara a la miseria cotidiana a los servidores del antiguo. La noche en que el hombre la arrastr a su lecho haba decidido su suerte. Los quejidos de la doncella penetrada haban anidado en los odos de quien ahora, petrificado y envuelto en el fausto de la vida terrena, presida la entrada a las entraas del monstruo de rocas cuadriculadas. Tal vez esa misma noche haba tomado la decisin de llevarse a la esclava juda a los aposentos subterrneos, al cierre del oxgeno corruptor y al embeleso de los siglos. Leshaa haba tenido la oportunidad de despedirse. El padre se senta orgulloso de que su vstaga tomara la canoa que atravieza el gran ro en tan excelsa compaa. La madre lloraba lo que pensaba era un cruel destino. Sus hermanos no terminaban de entender. Haba entregado el obsequio final y ello bastara para un tiempo largo. Los soldados la haban devuelto antes del medioda a iniciar la preparacin. Contribuy en la escogencia de las frutas, en el bao de sus compaeros de viaje y en el arreglo del cadver. Seleccion las azucenas blancas que en forma de corona colocara sobre sus sienes y qued quieta y en silencio a la espera de las honras que en el gran saln rendan al hombre que la haba hecho mujer en el centro del mundo. Se encomend al dios de sus antepasados y mordisque apenas un trozo de carne salada que ayud con una gotas de vino. La tarde era calurosa y las arenas calientes del desierto molestaban sus pies penetrando la frgil suela de las sandalias. Un sudor gelatinoso empapaba sus axilas y su sexo y resbalaba lento. Al acercarse la vi en toda su magnitud, corridas las cortinas que la ocultaban, la protectora de una de las cuatro entradas, la que les cuidara, la que impedira violaciones y la penetracin corrosiva del aire que les convertira en polvo. A escasos metros de la entrada todos se detuvieron y slo los sacerdotes y los electos penetraron al recinto bajando por los pasadizos y corredores, cruzando las puertas y desenredando los laberintos. El ruido de la clausura pudo llegar a sus odos como atemperado por un colchn de olvido. Todos los que haban entrado quedaran all por la eternidad, a menos-pens Leshaa-que tuviesen razn los dominadores del mundo de que seran autorizados a cruzar las aguas y entonces podra servir de nuevo y tal vez ser llamada al lecho a complacer los requerimientos del dueo y seor de su cuerpo. Entraron a la tumba y se sell el mundo. Ella se acerc a la puerta que le corresponda y esper que los colegas se apostasen. Con los largos dedos tom el trozo negro y alrededor de sus ojos traz antifaces; luego, describi dos largos semiarcos dejndolos como cejas. Mientras el escorpin se paraba en su cabeza hundi el carbn en la pared y ya no fue una marca sino una cicatriz la que qued sobre la entrada. Selket puso la mano sobre la puerta y ella y el escorpin se solidificaron

en la fertilidad y la muerte. La oscuridad cay sobre Leshaa y ella y nosotros omos su grito y espantados permanecimos a la espera.

El camino pareca terminar en la montaa. No haba evidencias de continuacin ni rastro alguno que permitiese adivinar una posibilidad de avance. La exploracin en los alrededores slo mostraba un escarpado ascenso y una inexistencia de alternativas. Un sin fin de promontorios se alzaba impenetrable y las convulsiones impedan sostenerla firme. Se alz jadeante y empuj colocando firmes los brazos hacia adelante. Intent salir y slo la impresionante visin de los mltiples caminos la detuvo en el primer cruce. La red estaba tejida con la minuciosidad de quien, ante la inviolabilidad de lo fsico, recurra a la telaraa, hacia el regreso. Muchas de las vas terminaban en el vaco y otras se extendan de manera tal que era imposible ver su final y, ni siquiera, los lugares que atravesaba. Otras eran cortas, pero invisibles los trminos. Las encrucijadas se multiplicaban y unas y otras parecan insinuar una marcha en comn o un alejamiento irreversible. No poda determinarse si haba accesos entre unas y otras o si simplemente se sobreponan sin autorizar cambios de ruta. Todas parecan iguales a la primera visin, aunque si se miraban con detenimiento presentaban diferencias de grosor, de extensin y de dificultades. Una pregunta necesaria versaba sobre la verdad o la falsedad, sobre si todas eran reales o si haba engaos destinados a causar confusin y extravos. Tomar una que resultase falsa traera consecuencias. Una preocupacin adicional rondaba la decisin de internamiento en la red y era la de perderse. Habra que ir marcando de alguna manera para devolverse sobre va segura en este caso, dejar un rastro sobre el cual repetir los pasos como quien recoge las migajas dejadas ex-profeso. Si el engao era producido por quien deba escoger habra que enfrentar la posibilidad del dolor al recordar el tramado original, la negativa a volver al trazado primero, la evasiva de enfrentar una bsqueda que revelara una construccin premeditada y olvidada. Leshaa se debati entre la resistencia a internarse y la atraccin desmesurada de la exploracin que tena delante. Trat de evadir la toma de decisiones mantenindose erguida con gran esfuerzo a la puerta de los acontecimientos. Ensay una evasiva en el leve temblor de sus pies que removieron suavemente el aire del blanquecino colchn sobre el cual su figura semejaba una sonrisa. Pretendi bloquear la puesta en escena abriendo los dedos de las manos con tal fuerza que las palmas semejaron dtiles a punto de estallar bajo la presin de la sed. Increment tanto el dolor que la violencia de los prpados al cerrarse oscurecieron el horizonte y las pestaas largas semejaron sables sarracenos pintados sobre las paredes de ciudades conquistadas. Comenz a inventariar armas en sus debilitados arsenales, en el dolor de las articulaciones de los codos y en la contraccin de los lbulos, en el temblor de las piernas y en el relmpago mortecino que recorra las paredes craneanas y se aposentaban en sus orejas torneadas cual rosa de los vientos. Percibi, tal vez, que la cisura se haca tan profunda que una separacin irremediable hara intil la guindola que lanzaba como puente de tres escenarios buscando la carlinga de su nave hundida. Trat, entonces, de disimular el turbamiento y el apremio con mensajes tranquilizadores, con susurros apenas perceptibles que se elevaron mansamente sobre el escenario y fueron cayendo con lentitud sobre actores y pblico, sobre ella misma, aposentndose con misericordia sobre los entarimados. Recurri a la moldeadura de los pmulos salientes y a la movilidad recin adquirida de sus labios, mientras su cuerpo todo recitaba, con precisa entonacin, los monlogos del guin del disimulo. Pareci, entonces, imagen de si misma, tmulo envuelto en satenes de sarcfago que pugnaba por escaparse de la carne y pasear inmune colocando los pies en el borde del espejo superior del cuarto. Simul otras voces y se extravi intencionalmente tratando que la confusin

aliviara las presiones y desviara los ojos. Se senta cmoda en el rol de la actuante y pretendi prolongarlo hasta cuando la impaciencia acall el murmullo con otros ms fuertes. La lengua se le torn en aserrn, dijo no llamarse Leshaa sino Mara, no vivir donde viva sino en un lejano suburbio de la gran ciudad en una pequea casa de una esquina donde una pequea verja la encerraba con su hijo y de donde sala a grabar canciones en los estudios, siempre de noche, grabaciones que al amanecer eran destruidas y, por tanto, no poda presentarlas como prueba de su verdadera identidad. Argument saber leer las cartas y hacer predicciones astrales siempre y cuando no la involucraran, tener un gur con el cual se comunicaba y que testimonio dara de sus penetraciones en lo invisible. Mostr cicatrices que autorizaban a creer, segn insisti, que su identidad de vieja luchadora poltica quedaba demostrada y viejos pasaportes que atestiguaban sus viajes a unas ciudades desconocidas que llam Ottawa y Caracas. Trat de cantar y un ronquido fue a disolverse en la extremidad del mundo.

PEDIPALPO La cada ser ruidosa a medida que arrastre los viejos ripios y las murallas aporten el desgaste de las lluvias y las heridas de las lanzas corroyendo las amalgamas. Los rboles sern triturados y el verdor de la clorofila asemejar al xido de la ruindad y la torcedura de las ramas tronchas ni juguetes podrn ser para las manos inquietas que hurguen en la abundancia de la destruccin. Estn flojos los terrenos y ablandadas las entraas. Las lluvias han abonado la fragilidad y las manos convertidas en garras han clavado la intemperie. Los cielos podrn unirse con la tierra ante la falta de un envin que mantenga la separacin y eleve las palabras ms all de los significados. La condicin humana se asoma, comienza a moverse sinuosamente sobre el pantano. El aguijn se erecta mientras procesa los venenos y afila los mecanismos de su llegada. El perodo de las lluvias ha terminado y la fertilidad es succionada en la oscuridad del tiempo. Los presagios son reeditados en la boca de las trovas y odas por las mujeres y los nios en las tardes melanclicas en que la gran ciudad de Philologus se sume en el smog y los hombres regresan atolondrados en las conexiones de los trenes de alta velocidad donde han ingresado automticamente guiados por las computadoras. El peligro de la cada corre denso en los odos e infecta las palabras que se cruzan sobre la medianoche soleada del gran planeta-ciudad. La cada traer al gran Satans como una sombra que opaque los rayos de la estrella calurienta y suma en el fro las cortas extremidades de la mente. La noche larga apagar las oportunidades perdidas y se extender en los siglos hasta el olvido. La imagen ser colocada en las puertas, en los escudos, en los trajes espaciales y en los ombligos de las mujeres como invocando la real aparicin, la verdadera salida, la batalla infernal que determine la entrada hasta las pailas ardientes y los tizones encendidos, hasta los carbones como ojos de gato en la noche y la mierda de burbujas coloradas donde los alaridos se disuelven. La cada es el peligro, la llegada del smbolo preside a las persecuciones y los exterminios, al desgarrarse de la muerte y al silencio de las palabras quemadas y frgiles como restos de vendimia. Los silencios pesan ms que los alaridos, el escorpin es sinuoso como una trampa, escurridizo como el pecado de una virgen, duro como el sexo hambriento de un astronauta privado de hembra en los largos viajes exploratorios de la serpiente. El escorpin ronda la crisis, se entierra en ella a madurar, a cambiar de piel y de colores, a mimetizarse frente a los pasos tambaleantes de la raza humana que est por caer. Desde el ras se ve la metamorfosis y la transformacin se asume. El enterrador hurga en las maderas y mastica pacientemente los animalejos escondidos. La funeraria se eleva en construccin a la espera del gran cambio, de la muerte que pasar como vendaval dejando descarnados los huesos y las cuencas vacas y las mentes sin lenguaje. Se mira hacia las constelaciones que lejanas se ven y se cruzan las piernas en el yoga buscando la iniciacin, el entendimiento de las ciencias esotricas, el sexo que deje vitalidad en las almas ofuscadas y trascienda ms all de los orgasmos. El mensaje de los astros es difuso, las iniciaciones se encienden con los decorados de nen brillando sobre los mrmoles sucios de las cuevas subterrneas de Philologus. La cada amenaza, el escorpin asoma el pedipalpo. En los cuadros el engao, el disimulo y la traicin. Los historiadores de Philologus lo saban bien. Conocan el smbolo del lejano perodo llamado Edad Media, sbitamente colocado en el inters mximo de quienes an pensaban. El escorpin se haba hecho madera, mrmol, metal, tejido, piedra, bordado, dibujo sobre la arena. De all haba salido esponjando las imgenes, corporeizndose, rompiendo los envoltorios, picando. La traicin rondaba los aposentos, en la plaza la traicin asaltaba a los negociantes, la traicin se aposentaba en los palacios, corra vertiginosa en los lechos. Escorpiones en las portadas de los legajos judiciales y en la entrada de

las crceles. Un sacerdote perseguido mientras corra en la huda lanz la maldicin de un escorpin suelto que jams podra ser detenido y que estara siempre en aquella condicin rondando una pequea villa. Otros pueblos lo adoptaron o les fue endilgado como escarnio, para llamarles traidores y perseguirlos. Los historiadores de Philologus lo saban. Maesa nica en cada colmena u obrera infecunda o albaila sobre las tapias o carpintera sobre los troncos secos, abejando para socorrer al hombre, abejorreando para indicar el auxilio, viscosa flua de los panales virgen sin prensar ni derretir, con agua de rosas en jarabe, untura sobre la piel cuarteada y las lenguas resecas, brochazos sobre las almas resentidas, cortadora del fluido de las narices irritadas, cataplasma sobre los pechos congestionados, melcocha sobada y correosa para alimentar las mielgas y los peces selacios, meleros de cueva en cueva y entre los monumentos de grandes piedras cabeceados por los megaterios. Hacia atrs, hacia el momento de los monstruos desdentados y de los monstruos dentados en las correras sobre la superficie. Los historiadores de Philologus lo saban. El escorpin asalt con la primera pinza, con incertum, sobre la superficie roja ante los ojos incrdulos. El centro se hizo negro dejando los bordes al recuerdo y el paseo de la mirada sobre el techo del cielo. Anttesis de la abeja cuya miel socorra al hombre, el escorpin busc nido y encontr un valle hundido donde el alimento haba pasado ya deglutido desde el buche de la paloma, en el centro del mundo donde instalado poda vigilar en vsperas de la batalla encomendada, en el ombligo de Leshaa Akrab, donde las lenguas de Ofiuco Megeros y del fuerte Tamiat incursionaron poniendo a prueba la voluntad del escorpin que control los deseos de aguijonear la carne invasora.

Ofiuco sac la lengua del ombligo de Leshaa y apoy la cabeza sobre la barriga de la mujer. El cambio de contacto presidi el sueo que lentamente comenz a invadirlo. Leshaa haba llegado en un mal momento de su vida, cuando las puertas parecan cerradas y las esperanza una ausencia inevitable. Le haba dado seguridad y una base firme para reconstruir una vida signada por los contratiempos y l se lo haba agradecido suficientemente, pensaba en el sopor que le ganaba. Todo haba comenzado a cambiar cuando la delgada mujer del negro cabello y de los pequeos senos erectos lo haba rechazado una maana y l haba reaccionado con violencia golpendole las piernas. Pens, con razn, que alguien haba llegado a interrumpir la calma y as lo comprob cuando conoci a Tamiat, el rival, a quien espi desde la balaustrada de cemento que daba al gran edificio donde el hombre prestaba sus servicios como Ingeniero gentico. Tena decidido dejarla, pero la voluntad le faltaba cada vez que la posea y el fantasma de la soledad asomaba producindole un insoportable escozor. Haba intentado decrselo, pero se haba devuelto cuando la conversacin amenazaba con una respuesta afirmativa de la mujer. Leshaa tambin quera cortar con Ofiuco, aunque sentimientos diversos se lo impedan. Pensaba sentir lstima por el hombre dbil que reposaba sobre ella y que saba irremediablemente herido. No era fcil el trabajo de Megeros, menos sus predicciones. "Dbil, con las ms grandes responsabilidades", pens Leshaa sintiendo el peso del hombre a medida que aquel se dorma. El miedo la asaltaba al escuchar las terribles predicciones que Ofiuco le lanzaba. Esper que el hombre durmiese, apart con suavidad su cabeza y la pos suavemente sobre el colchn. Se visti sin prisa y pensativa lo mir sin rencor. No pudo dejar de pensar en l en el viaje de regreso hasta su apartamento, aunque la figura de Tamiat le produca escalofros. Uno y otro hombre se le alternaban en la mente. El segundo no tocaba tanto su interior, sino que se limitaba a una relacin fuerte que la lanzaba hacia el placer como nunca antes le haba sucedido. Tamiat

era un rebelde que entre sus brazos se transformaba en un dador de exquisiteces sin que hubiese la menor dependencia afectiva, aunque dudaba si el deseo no fuese una mayor y ms peligrosa.

DEDALUS El laberinto se extenda a pesar de las contracciones de Leshaa que instintivamente pugnaba por cerrarlo. Se avanzaba con lentitud apoyando las manos en las paredes y embadurnndolas de un moco resbaloso que a no ser por la decisin de proseguir hubiese resultado repugnante. Las protuberancias impelan a esfuerzos adicionales y la respiracin entrecortada haca perder momentneamente el equilibrio. De cada curva salan a mirarnos y el esfuerzo de Leshaa por una identificacin precisa nos demoraba. Portaban los recuerdos prendidos de los huesos y la confusin entre los restos se sumaba a la imprecisin del tiempo del cual venan. Las imgenes que lanzaban se sobreponan y una mezcolanza de edades y dolores estallaba en luces. Escaleras partan, a veces, de los recodos, las ms de las veces falsas, pero que portaban, no obstante, su cuota de vibraciones y un engao a superar. Palpitaba el laberinto y cada paso era una resonancia que llamaba a nuevos visitantes a asomarse. Algunos portaban las hilachas de antiguos fastos que hacan complicada la ubicacin de su pasado. Otros iban desnudos con sus heridas y llagas, con los sufrimientos pegados y las alegras desprendidas. Leshaa renunciaba a la identificacin impelida al avance y a no detenerse en los personajes secundarios que de todas partes parecan querer asumir un rol principal y determinante. No era fcil, pero ya la mujer nos haba indicado, sin quererlo, las rutas principales y los personajes relevantes. El eco iba en aumento y las resonancias se hacan, por momentos, insoportables; los gritos de llamado reclamando la presencia se multiplicaban y apartarlos del camino no era tarea simple. Llegaron a abalanzarse, a sujetar, a hacerse compactos para impedir el paso, en una solicitud que agitaba la respiracin de Leshaa hasta el espasmo. Se mova de un lado a otro, golpeaba con los puos cerrados y pugnaba en procura de oxgeno. La oscuridad se hizo total. El sarcfago reposaba en la habitacin contgua sin que oyera pugna parecida. Los acompaantes se ahogaban en sollozos y alguno tuvo la osada de probar los alimentos preparados para el viaje sobre las aguas. Otros en la desesperacin hundan las uas en el cemento recin puesto en los intersticios de los grandes bloques de piedra logrando slo hacer sangrar los dedos. Alguien pretendi encender un fuego frotando pedernales sobre un poco de hierba seca, pero fue rpidamente conminado a no quemar el poco oxgeno disponible. El sopor fue entrando lentamente aquietando al grupo. El silencio fue tomando el lugar de la desesperacin. Alguna mujer busc a un hombre, llegado el instante en que nada haba que ocultar, mientras Leshaa se apaciguaba poniendo la espalda contra el muro y entonando con suavidad la misma tonada de la procesin sobre la arena. Los brazos se posaron flccidos y las cabezas fueron cayendo sobre los hombros mientras las yemas de los dedos buscaban habituarse al fro del mrmol que tocaban casi en un susurro. Selket y el escorpin salieron momentneamente de su inmovilidad como si pretendiesen cerciorarse de que nadie pudiese intentar violar la puerta a su cuidado colocando la diosa la mano dorada sobre ella mientras el largo cuello giraba inspeccionando las inscripciones y los mandatos y el escorpin enseoreaba su punzn sobre lo inevitable. Brillaron la guardiana y su ayudante en el instante feroz en que la muerte acall toda voz en el interior; se inmovilizaron de nuevo y Selket conserv un mohn en los labios, como ligeramente fruncidos, como si el labio inferior se hubiese estirado hacia arriba en el momento de la comprobacin. Mara abri los suyos y una vez ms sinti el beso del esbirro. Ya sin fuerzas no opuso resistencia. Era el dcimo da de su detencin; la haban violado con saa procurando una informacin que no haban obtenido. Ahora Mara, desde el mismo momento en que dej de respirar en la cmara mortuoria. De nuevo senta la muerte cercana en la penetracin continua. La resignacin denotaba que habamos tomado otro camino, que habamos cambiado de ruta. Se comprobaba en la apertura de

sus piernas y en el rostro plido con los labios heridos. Tena el mismo pelo negro, pero largo hasta la cintura, delgada y armoniosa, de voz aguda que pretenda engrosar fumando cigarrillos. Las cicatrices comenzaron a brotar caminando como culebrilla desde su estmago hasta su espalda. Un sapo entre sus senos presidi el conjuro hasta que el batracio muri y fue lanzado al rincn del cuarto. La pulsera de cobre en su mueca izquierda tena una moneda con un rostro de perfil, de nariz grande, ojos brotados, boca libidinosa y la empuadura de un bastn de mando. Hacia el centro, hacia las estras radiantes de aster, hacia el centrosoma, hacia los asterismos, a enfrentar el monstruo de la gran cabeza, a dentellar las cinco puntas de la estrella. Fuego rojo de crculo encendido para quemar la pelambre y los cuernos afilados y los ojos de tizn. La ternera de madera reposaba al lado del toro y ella al lado de la ternera, complaciendo el amor desatado que senta. El monstruo haba andado el laberinto y al final miraba a quien vena. El tributo era llevado hasta all, el hijo de Mara Petrucci con los dems, con los hijos de las otras, a morir en ddalus, catasterizando la moneda de la mueca izquierda. El amor, Mara Leshaa Petrucci Akrab, se muere de qu enfermedad en los finales del tnel, esparciendo sustancias mgicas sobre el sexo, recogiendo los pedazos quedados del pago y de la posterior masacre.

ASTERION Hacia los puentes, con prisa de llegar, con afn, con la desesperacin del anhelo contenido, los puentes, los que unen y permiten adentrarse en el centro, los puentes, hacia la creacin, hacia el nudo de la conjuncin pletrica, hacia la cpula total, hacia el ms viejo y sostenido sentido de lo humano, hacia el dilogo directo, sin cortapisas y mentiras, sin engaos y aspavientos, hacia la fascinacin del veneno deletreo, de la pasin profunda, del orgullo extremo de la lgica. Con piedras trajinadas o inditas, con maderas rozadas por muchos pares de manos, con senderos ahuecados por los pies de los emigrantes, sobre los restos de los huesos y los crneos carcomidos por las ofrendas milenarias, sobre los fuegos y la lava, sobre los carbones encendidos y la furia lquida. Hacia los habitantes del mundo subterrneo, hacia las cinco puntas de la estrella, hacia la pelambre inerte del monstruo derrotado. Sobre los escombros y la sangre, sobre el liquen en capas superpuestas de las memorias primigenias, sobre el fermentar del pasado y las purulencias azufrosas. Hacia el origen de la fermentacin donde los giros son violentos de aspas desatadas y la velocidad deja cuerpos flotando en las leyes de la inercia y de la gravitacin y el secar de los elementos se da desde una cuerda sostenida desde si misma. Hacia la concentracin total de los inicios donde todo es oscuro, pero ser luz, donde la luz se puede apagar en oscuridad, donde estn la sabidura y la ignorancia, la contencin del gran derrame, el zumbar de los integrantes que buscan corpore, la madre de la gran paradoja, la tormenta hacia lo concupiscible. Las partculas habrn de fluir hacia el relleno del gran vaco donde desnudos nos miraremos bajo el llanto a reir y encontraremos absintio para derramar en asterin cuando el resplandor nos descarne y seamos todo dolor y alegra. Los ros de agua hirviendo corrern dejando a su paso los cauces de las manzanas y stas se pudrirn en lava para retomar lo incandescente y la aparicin de las primeras gotas frescas mojarn las extremidades recin crecidas que hundiremos despus de amputadas por la ferocidad y que arrastraremos fuera, sobre la arena, cabalgando los granos, dejando un surco, viendo como se alzan en el cielo las grandes formas y como figuras se hacen, del cuerpo de canto, la procesin de los equinoccios, la fulgurencia Sirio Canopus Vega Capela Arturo Rigel Procin Achernar Altar Betelgueuse Alfa del Centauro Alfa de la Cruz del Sur Aldebarn en el ojo derecho del toro apenas, all, en asterin, en el centro, despus de los puentes, en la creacin, ante los ojos. La serpiente de los cientos de cabezas que se expande. Los centenares de serpientes de cientos de cabezas. La pequeez y la grandeza despus de los puentes, lo enano y lo gigante, el cuerpo que se forma, los laberintos de la mente humana que comienzan a extenderse en otras direcciones, hacia el ncleo, hacia el secreto primordial, hacia el hermoso tejido de crines de caballo que sueltan las perlas de colores, hacia la tinta de pulpo que ensombrece las blancuras y se hace poesa para permitir al hombre alzarse, hacia la moldura de las nuevas formas en la materia frgil y resistente, hacia el aprendizaje de la voz que vibra y de los dedos que tocando descubren los sonidos, en el centro de la nekyia, en asterin, en el viaje mstico, en las estrellas de la punta del escorpin, en la leshaa o pa. Leshaa clav el aguijn en el pi de Ofiuco que la aprisionaba y la serpiente salt y la luz de Alyah nos dej ver la cavidad sin fin que contena al mundo. Leshaa se llen de estrellas blancas, corona boreal, vulnerable, Al Iclil, joya, diadema sobre el estirn de las luces, Al Phecca titilando, sin fin a nuestros ojos, liberado el corazn de la caja de joyas y Antares sin presin solt una luz roja atropellada que ceg a los esbirros y el canto de Mara se cubri con la piel del len. Como capas superpuestas, unas y otras, deambulando por las calles de la ciudad de Buenos Aires con las armas en la cajuela del auto y la guitarra como acompaante en el asiento

delantero; bajo el sol inclemente del desierto hacia la muerte; crculos del rbol, del tronco con gotas de leche sobre la gruesa humanidad del Buda en cuclillas, de alfombras de csped, de cadas, de materia reencontrada, de hoja de mastuerzo sobre la apopleja del tiempo. Carne y huesos, sexo con cuerdas de nylon, siete cuerpos astrales carcomidos por larvas en el libro portado por casualidad y limpiados en la montaa transparente que delante se alz desde una mujer que vino a encontrar a otra para viajar juntas hacia la planicie del gran lavadero. Las monedas cayeron en la vasija de cobre que la esclava extenda desde el abandono del hombre; rutilante alz la corona de diademas del dueo y seor del mundo conocido y cubri su frgil cuerpo con la tnica de seda ofrendada a su candor; con asco arranc el vestido carcelario y con jabn pretendi raspar la afrenta antes de salir en intil peregrinaje a buscar al hijo de cien padres. Las alimaas muertas hicieron montn al pi del rbol de la vida de la suave mano de la conjuncin. Los signos podan verse con claridad y eclptica envolva a los dems crculos, por encima y por debajo del horizonte, en la interseccin con el ecuador celeste y en los puntos ms altos y ms bajos donde el gran astro la alcanza, en una gran quietud. Hay un lugar donde las horas de la luz y de la oscuridad son equivalentes, donde todos los tiempos se amontonan en un gran charco y lo que fuimos se entremezcla y existe la memoria y se confunden los hbitos y se repiten las grandezas y las miserias y la esclava juda combate como guerrillera y la cantante argentina extiende el plato de la mendicidad. El equinoccio se mueve entre las estrellas, cambian los rostros aunque sigan semejando a las de los hombres aunque tengan otras caras y los ojos por delante y por detrs pueden ver el mar de vidrio y Ofiuco herido por Leshaa tom cara de becerro y patas arriba se subi sobre la serpiente desatada y las circunferencias son cada vez ms altas en asterin, en el centro, en el infierno al que se baja a travs de ddalus una vez que el escorpin ha incumplido su deber seducido por la hembra y hay ojos en las bveda celeste que miran el caminar de los seres vivientes y que se van apagando para ser suplantados por nuevos y el perro de las tres cabezas nos ladra buscando morder la manzana; la nica manera es bajar para subir, descender para ascender, hundirse en la tiniebla para ver desde el pequeo mundo los mil millones de galaxias y los crculos y la velocidad que tanto veloz es que parece inmovilidad. Hombres, mujeres, monstruos, objetos, animales. Leshaa expande los pulmones, tensa el cerebelo, revela los caminos entre sus montaas plagadas de protuberancias, juega con el viaje mental, lo acepta, ayuda, colabora, todos juntos, hacia el gran mapa celestial desde el interior de s misma y hacia s misma, en s misma.

BARDO La calma se fue extendiendo y la antesala fue platea. Como sostenida por un gigantesco resorte suavemente se mova ante la visin del orden superior del espectculo. Algunas en la inmensa pantalla celeste conservaban su posicin por mucho tiempo, otras parecan variar conforme al capricho, movindose solas o en grupos, otras parecan no moverse pero lo hacan. Al capricho de la voluntad impresa que ajustaba el guin, la plataforma giraba este-oeste o a la inversa o norte-sur o a la inversa, cambiando ante los ojos y simulando su ruta, sin poder precisarse si iban por debajo o por arriba. A veces la curvatura pareca una linea y en el vaivn unas ocupaban los lugares de otras y sobre las retinas se sobreponan permaneciendo en ellas mucho ms all de la visin primera. Sobre el escenario cometan las cabriolas y confundan las ambiciones de conocerlas invariables y los discos aplanados exhiban protuberancias y los brazos enroscados parecan emitir seales de invitacin a desandarlos. Los anuncios comenzaron a orse como una voz profunda que provena de la mujer, de los meandros de su cerebro. Sonaron en persa, en rabe, en hebreo, en chino, en caldeo, en judo, en sumerio, las letras griegas y latinas se hicieron eco y persistencia, los nombres se entremezclaron con alegra en el llamado a precisar que provena de lo ms profundo de lo humano. En lenguajes ms antiguos an, indefinibles e inidentificables, pero que lo mismo eran, pensamiento del hombre sobre los astros, desde la memoria misma, desde las bocas que se abrieron para dejar escapar los sonidos del asombro y de los significados que envolvieron los objetos de la gran cpsula, de la explosin que no termina y se bambolea ante esta platea de pblico invasor que agrega letras y nmeros y cabeza abajo comprende los rtmos y cuando el gran resorte se vira comprende la proximidad, la vspera, la angustia de la antesala, los sudores del gran llamado. El lenguaje fue acoplndose, designando, abrindose desde el origen en abanico, extendindose en ristra y hacindose colgadura en hilo largo capaz de sostener y permitir el goteo incesante del festn de la creacin. Resuenan amparados en la acstica de las costillas, en el algodn que cruza el esqueleto, en las bombas de las vsceras, en el tormento de los laberintos armados del eco como defensa y se expanden desde los cabellos como antenas receptoras del polvo y los latidos. Se mojan en los pulmones, se secan en las grandes rocas colocadas al desgaire y en el atardecer se ven, designados, en los telescopios espaciales de ojos bizcos, como lo hizo el viejo sabio llamado Hesodo con los suyos cansados cuanto estaba triste y alegre, viviendo la paradoja de su sabidura, guardando la herencia en una laja que se mova como platea mientras oa a los actores recitar sobre lo humano y lo divino en una concha que invitaba a marchar hacia el infinito con sus decorados verdes y sus manzanas tiradas en un cuidado desorden. Ni uno solo deja de presentarse a la mencin de sus nombres, de los que les fueron otorgados ni de los que asumen en la representacin permanente en el gran teatro donde las vestes parecen pender de las mscaras y los antifaces giran al vrtigo de las grandes nubes de astros y las voces salen desde los grandes agujeros negros de las gargantas proyectadas en los megfonos de las manos enguantadas y, como siempre, buscan el retumbar del interior, de las paredes de la respiracin, de los laberintos cavernosos que giran con bestias y hombres, con arcos y sin faltas, con espadas ceidas y cabezas de monstruos de enroscadas serpientes. La espera seda si los crculos de las regiones interiores se muestran y los planos se ven y se sabe que el viaje hacia all conduce y que los libretos se mueven y cambian de posicin pero podemos leer desde la insignificancia de las diversas colocaciones del entarimado del pblico que est relleno de actores y del interior de la actriz que reposa suavemente sosteniendo la paz de la vspera y actriz no es sino espectadora y escenario pero actriz es ya que mira la sublime actuacin de los llamados en el teatro circular que se pierde de los ojos por pequeo o

por grande aunque tenemos nombres para llamarlos a comparecer y que aparecen si sabemos las que ensalman, las que convocan, las del misterio que da sentido a la ficcin, al ensamblaje de la actuacin, al inframundo que contiene al macromundo, al macromundo que contiene las migajas humanas, la carroa poblada, los gusanos que danzan al llamado en la bajada, en el descenso, en la visita, en el viaje que ahora nos ha puesto frente al plano, en las vibraciones que organizar, en los giros violentos que a toda velocidad se realizan y semejan figuras entre los astros y sobre ellos. Hablan, cuentan, transmiten, divulgan, se comprende, en los ms remotos inicios, all en el fondo de los tiempos, en la poesa del primero que mir, en el lenguaje de los carbones, del dedo impregnado sobre la piedra, desde la luz de los millardos, desde la diversas intensidades, desde las magnitudes graduadas, aqu en Leshaa, desde los colores que diferencian y unifican, desde los crculos infinitesimales hasta los grandes vuelos alrededor de la combustin, movimientos extraos an para los avezados astronautas de los interiores, en los tronos de las mitologas que presidan el pequeo mundo, Zeus y Shang Ti, la red de nervios que controla los espacios concentrados y los libres que podemos atravesar sin golpearnos, curvaturas en lneas, los trompos que salen a danzar de los guarales, las sbanas que se alzan y bajan cual decorados, los miles de aos en cuclillas para ver el cambio de las posiciones, el apuntador que secretea desde el escondite en el proscenio, los cambios de la cuchara, los grupos grandes o de dos en dos, la forma que se hace, la polvareda que va formando, la respiracin que percibimos acorde con la de Leshaa, con la de todos, un solo e inmenso cuerpo que respira y se expande, como de una mujer, con caras de len, de buey, de guila, donde las ruedas caminan a la par de los habitantes y cuando stos se alzan tambin aquellas rodeadas de ojos para vigilar a las dems. Seales para ensear desde las figuras dibujadas, la muchedumbre, la hueste arriba para levantar la vista, Adan y Set, Enoc, los jeroglficos del cielo, los mosaicos, las mansiones. El fin desde el comienzo.

ANABASIS Sirio y Vega, Canopus, Capela con su color de leche, levantndose todas sobre los meses, Polaris aparentemente inmvil, los futuros polos marchando hacia el destino como Cepheus. A gran velocidad corri ante la vista anonadada con su torso de caballo y su cabeza de hombre, arco en ristre con la flecha dirigida hacia el escorpin, mientras el guila sostena la lira y la vieja serpiente se retorca en espeluznantes contorsiones. Nehushla marchaba hacia adelante, cumpliendo su rol de estrella de avanzada, a la cabeza del caballo blanco que mont Vishnu en los libros sagrados de la India, en el Nuevo Testamento o el rey Sebastin entre una nacin que sera llamada Portugal; el guila facilita el camino lanzndose con ferocidad sobre la encarnacin del mal; Vega, con su magnitud de cien veces ms grande, recuerda su pasado papel de estrella polar, mientras Draco sigue cuidando las manzanas doradas en el jardn de la Hesprides. La desnuda flecha de la muerte, Sagitta, ante Delphinus que salta del mar. Tal vez desde all conserva su cola de pez la cabra moribunda, apta para el sacrificio. Picus nada, Pegasus en la marea, Cygnus. Del nfora brota el agua hacia la boca del pez y el alimento hacia los hombres aventurados en los crculos planetarios, en el tardo cielo del verano septentrional cabalgando sobre el viento que viene con fuerza. Las serpientes de la cabeza de Medusa se lanzan sobre Andrmeda, sin perturbar a Cepheus que sigue sosteniendo el cetro y la banda de los peces ondula en el cuello de Cetus, el monstruo marino; uno de los peces hacia el norte y el otro marcha con el sol, sin romper la cinta. La mujer encadenada, hija de Cefeo y Casiopea, paga sus alardes entre cadenas. Perseus prosigue su desfile desde los pies alados con la cabeza del monstruo llena de serpientes que se enroscan. Cetus sigue atado. Cassiopea manda, mientras en su pecho arde, tan hermosa como aquel, Schedir, la estrella ms brillante. All cerca Orin pone su pie sobre Lepus mientras contempla su privado ro de Erdanus; cabeza hacia adelante embiste Osiris reencarnado, el toro de la luz escondido en el laberinto de las estrellas. Lepus est a los pies de Orin cuidada por los dos perros. Las dos osas no pierden de vista a Arturo, el cuidador del rebao, mientras Argo sigue hacia Canopus con los argonautas. Por debajo del cangrejo y del len huye Hydra soportando el ataque de Corvus; Regulus en el corazn del len. Con la vara y la hoz camina Bootes, desde la espiga y la rama lo mira la bella seora, al igual que a Centaurus. Los platos de la balanza rozan las pinzas del escorpin; entre los pies del caballo la Cruz del Sur; el animal Sura cae, prximo a la muerte. El crculo se rompe hacia el oeste listo para herir. Ofiuco est mordido en el tobillo y la serpiente se le escapa; Hrcules apoya su pi en la cabeza del dragn; con una mano sostiene las manzanas doradas y con la otra el Perro del Infierno de las tres cabezas. El signo del dios muerto, el gigantesco escorpin creado por el amante de Leshaa, por Tamiat el granduln, alza su pa; el conflicto se alarga y las heridas se abren sobre el poder de las tinieblas, la que circunda. Con la piel del len, Leshaa envuelve sus palabras, regalo de Hevelius en el ser tricfalo. En el codo del gigante, Morsic, la estrella del herido, relampaguea. El len, la hidra de muchas cabezas, la cierva con pies de bronce y asta de oro, el jabal, la suciedad de los establos, las yeguas que comen carne, la entrada del infierno. Tal vez el rbol de la vida para cabalgar sobre la palabra al mirar las cosas terribles que muestra la mano derecha. Philologus es el lugar de las largas avenidas, la casa, la mancha inextinguible a lo largo del ro, la inacabable donde Ofiuco acaba de amenazarla con la ira de las estrellas, con la fuga de Triphas de los cielos, con la candela de Alyah, la que coloca en sufrimiento perenne. Leshaa sonri de nuevo frente al espejo, retir su mano del ombligo y not con gran sorpresa que en uno de sus dedos haba un poco de sangre. Lo atribuy a sus pensamientos que, estim, se disparaban con demasiada facilidad. Movi la

cabeza en signo de admiracin y mir las uas con una expresin de extraeza. Ahora tendra problemas en la filmacin del comercial donde deba aparecer semidesnuda. Sla a ella, reflexion, se le poda ocurrir pensar con tal fuerza al punto de clavarse una ua en el ombligo. Se lo atribuy a una rara historia de un escorpin escuchada en la holograbadora del apartamento de Tamiat, algo relacionado con una leyenda de siglos pasados. Refunfuando se dirigi al bao en busca de algo que curara la pequea herida.

II ALBUMAZER

PHILOLOGUS Sobre Philologus, aquel amanecer, las sombras de las constelaciones. La luz era pesada, como si hiciese un gran esfuerzo en penetrar las nieblas matutinas y stas, inconmovibles, opusiesen las manos abiertas y la empujasen hacia el astro emisor que persista. La gran cola de Scorpios en el cielo se tornaba rojiza a medida que la luz avanzaba y, lentamente, tomaba forma en cumplimiento de un acuerdo no escrito, hacia una presencia transitoria desde donde marcar el rumbo sin ser vista, guiada con puntualidad y certeza por su dueo, el gran animal hecho de estrellas. Todo era silencio en medio del movimiento desencadenado por el amanecer. Millones de computadoras se conectaron con los centros de trabajo y comenz, as, la febril actividad. Otros millones conectaron sus transportes individuales a los trenes de corriente que los enganchaban con premura y eficiencia. An as, el silencio era total, sin voces ni rumores, sin claxons ni algaraba. Las grandes centrales inteligentes reciban las conexiones de los empleados y quienes deban moverse lo hacan conducidos por la energa silenciosa que, previa programacin, los dejaba salir en los puertos de destino. El veloz movimiento semejaba un relmpago, miles de relmpagos que al unsono seguramente hacan parecer, desde el espacio exterior, a la ciudad planeta como una bola sujeta por imanes en un laboratorio y sometida a un entresijo de rayos lser. Los grandes corredores dejaban entrar y salir las unidades individuales con gran presteza, cambindolas de rutas conforme las computadoras de cada una de ellas haba programado el punto de destino. Al momento de pasar a la ruta final un gran colchn de aire reduca la velocidad drsticamente y cada usuario retomaba el control para dirigirse hacia los grandes estacionamientos de los rascacielos donde tomaran los sujetadores personales que los dejaran exactamente en la puerta de la oficina deseada. Grandes plataformas impregnaban el aire con incienso y la maana cambiaba de color en la medida que Scorpios desapareca en el escondite del espacio y los robots implacables ensamblaban y producan bajo las rdenes emanadas de millones de hombres y mujeres que sentados frente a las pantallas, an en ropa de dormir, manipulaban teclados emitiendo seales en la gran autopista de la informacin. Era el olor a incienso el habitual en Philologus desde que se tom la decisin de utilizar todo espacio libre para nuevos rascacielos que albergaran oficinas y hogares, olor que a medida que avanzaba la maana era acompaado por las figuras que los verdes rayos trazaban en la curvatura en seal de respeto por las inclinaciones humanas hacia los fenmenos celestes. Esta maana se reproduca un grabado de un antiguo apellidado Durero en cuyos cuatro extremos viejos sabios jugaban con esferas y en medio todas las grandes constelaciones eran representadas a la manera de los pueblos primitivos. Al medioda Durero sera retirado, como siempre al medioda, dado que el cambio de formacin era la seal de la mitad de la jornada; ya estaba anunciado que hoy sera colocado un mapa con la posicin del zodaco hace 12 mil aos en el cual Leo estaba al sur, en el verano, y Aquarius al norte, en el invierno, pero era an de maana y Durero persista desde las seales de los satlites de comunicaciones y desde las estaciones de Philologus. Ofiuco Megeros pas las manos sobre su

blanco uniforme y se propuso leer, sin lograrlo, los cuatro letreros de las esquinas del grabado que se reproduca. Pocos segundos despus desisti del empeo dirigiendo su mirada hacia el gran cohete que se alzaba en la plataforma y al que deba dar la aprobacin final. Detuvo la mirada en el cintillo azul que rodeaba la cpsula de la tripulacin y no sin cierto turbamiento la ventanilla en la que prximamente algn Comandante dejara caer sus pesadillas en viaje al infinito. Sacudi la cabeza alejndose de las divagaciones para concentrarse en la computadora, aunque por poco tiempo, pues la imagen que adornaba el cielo de la ciudad-planeta lo atraa de un modo singular. Esta vez fij la vista en el escorpin que alzaba su cola amenazadora sobre el anciano del ngulo inferior derecho quien extenda una mano sobre la esfera y su mente se dirigi irremediablemente a Leshaa Akrab. Leshaa pos la mano sobre la esfera que adornaba el ingreso a la compaa de publicidad, con la mano reacomod los cabellos y extendi el pulgar hacia la fotoclula que la identific y le permiti la entrada. Con pi firme recorri el largo pasillo al final del cual la puerta se abri automticamente permitindole el ingreso al estudio de fotografa. Las luces blanquecinas la encandilaron, pero las voces de saludo la recondujeron a su papel de modelo. En la tela blanca del fondo estaba tambin el grabado de Durero que presida el cielo. Continuaban los scorpios XR-1 y deberan realizar algunos trabajos de interiores, vista la imposibilidad de realizar los exteriores que la publicidad requera, fue la rpida conclusin a la que llegaron. El mal humor segua siendo el dominante en el grupo. Leshaa portaba una corta camisa de aluminio que dejaba ver su bronceada cintura y un ombligo perfecto en el cual una cicatriz haba ganado lugar. Tena las orejas bien torneadas, pero gruesas, y las largas piernas cubiertas por unos ajustados pantalones que casi no dejaban lugar a la imaginacin. La boca era relativamente grande, compensada por unos labios majestuosos, mientras los dientes ligeramente separados le daban un especial toque de sensualidad. Se desnud sin remilgo dejando ver unos senos que se alzaban y un pubis poblado como una selva. Las luces de diversos colores inundaron al ambiente mientras la mujer posaba. Sigui las rdenes sin vacilar hasta que las fotos debieron tomarse en las proximidades del ombligo. No supo responder cuando fue interrogada sobre la cicatriz y de mal grado acept el toque de maquillaje. No opuso argumento alguno a la reprimenda por no cuidar su cuerpo, pero un estremecimiento la sacudi cuando el menjurje tap la huella y los recuerdos la asaltaron convirtiendo sus ojos en pantallas interiores que le hicieron ver el inframundo. Quebr la cintura proyectando el culo en oferta hacia los lentes y sus ojos se detuvieron en el grabado que se proyectaba sobre la tela blanca. Automticamente sigui las indicaciones, pero su mirada estaba fija en el anciano de turbante del ngulo inferior derecho sobre el cual el escorpin alzaba la cola. Dud si era la mano izquierda o la derecha la que posaba sobre la esfera, pero a medida que se contorneaba sobre el escenario de planeta deshabitado comprob que la posicin del pulgar corresponda a la mano derecha aunque el brazo pareca salir del lado izquierdo. La crema sobre la herida le arda y una leve mueca que arruin la secuencia fue la respuesta que produjo cuando sinti que algo pugnaba por salir de all con movimiento circular y apoyndose en multitud de lugares. Volvi la vista sobre el grabado y las figuras comenzaron a moverse en crculo, primero lentamente y despus a una velocidad que comenz a marearla. El viejo de sombrero alado del ngulo superior izquierdo la hurgaba con el ndice, el viejo de sombrero de copa del ngulo superior derecho la meda con un comps, el viejo del ngulo inferior izquierdo pasaba las yemas de sus dedos sobre la suave turgencia de sus nalgas y los hilos que deban servir para atar el extrao gorro que le cubra danzaban con el aire levantado por Virgo que de espaldas se mova agitando los platillos de Libra. El viejo del ngulo inferior derecho pareca

sacar su otro brazo para hurgar los huecos de la esfera con unos dedos amarillentos mientras mantena inclinada la cabeza para esquivar las patas de Sagitarius. A medida que se contorneaba, siguiendo la suave msica ambiental y para responder a las indicaciones del director de escena, un calor la invada hasta el punto que cuando le ordenaron llevar la mano derecha hasta su seno izquierdo sinti como su sexo se baaba y sin quitar los ojos del anciano de barba blanca que prosegua su tarea desde el inferior del grabado Tamiat la invadi como una horda. El hombre alz la vista sobre el medioda de Philologus y apreci como Durero era suplantado por el anunciado mapa del zodaco. Vio como el anciano de turbante celeste reacomodaba las esferas sobre un platn de cobre, o crey verlo, porque en verdad los verdes rayos ya haban trazado las viejas coordenadas y, donde la flecha apuntaba, ahora las estrellas describan gemelos y el escorpin sufra los embates del otoo. Desde que recordaba haba asistido al cambio de medioda, pero esta vez presenta que no era un da normal, como si una visita extraa estuviese entremezclada en las imgenes y alguien ms poderoso que los satlites y las estaciones de superficie estuviese organizndolo todo a voluntad. "Tamiat", escuch, pero no se gir a responder hasta que su nombre fue mencionado muchas veces y vi como su superior le haca gestos de despertar y ocuparse de sus labores en Ras Alhegue, donde el menor descuido poda producir un entrecruce no deseado de especies. Continu manipulando los complicados mecanismos pero Leshaa ocupaba sus pensamientos y en las yemas de los dedos sinti las nalgas de la mujer. Percibi la presin de su sexo sobre el uniforme aislante que lo preservaba de contagios y con fruicin continu la manipulacin gentica que deba producir una solucin alimenticia permanente para la poblacin de la ciudad-planeta. Pens que el animal deba tener la piel de un toro mientras sus ojos se desviaban de nuevo al cielo, no sin recordar que Leshaa vecina al orgasmo siempre lo llamaba as, "mi toro", aunque despus, en el descanso, retomara siempre el tema de Ofiuco y la necesidad de que lo conociera, de que algn da fuesen a cenar los tres para conversar sin prejuicios, a la luz de una vela, en el restaurant de la torre del Barrio Norte, la misma que asemejaba una larga espina de comunicaciones abierta hacia el espacio. A Taurus lo divis en la primavera, sobre la derecha, sobre la sonrisa de dientes manchados del viejo del turbante que no se marchaba de sus retinas aunque el grabado antiguo hubiese desaparecido al medioda. El calor se haca insoportable como las ganas de orinar; no lograba determinar si la excitacin proceda de stas o de la visin del sexo abierto de Leshaa, o de ambas, pero s tena claro que, como fuese, quera verterse sobre la piel del toro que imaginaba estuviese saliendo de la ingeniera que realizaba sobre las clulas que se movan amplificadas en el gran cajn de vidrio del laboratorio. No saba cmo ni porqu, pero la idea le refrescaba y el viejo fenmeno de la lluvia reapareca sobre Philologus con su olor a ozono. En el mapa zodiacal que dominaba la cpula vio dos estrellas sobre las orejas de un burro y pudo leer el nombre de Set. "El mundo no va ms all", se dijo en voz alta Albumazer desde su sabia vejez de siglos y la mirada se le extravi sobre los podridos armarios y su mano apret la esfera y la enca sin dientes se moj libidinosa ante la vista del culo de Leshaa Akrab. Haba gozado hasta el paroxismo la insercin de su figura en el grabado de Durero en sustitucin del otro sabio rabe. Le agradaba la idea de aparecer ante desconocidos, ante gente que jams podra identificarlo, perder la apreciada privacidad sin perderla en una diversin inocente que le permita confirmar la persistencia de la humana condicin. Sin embargo, el cansancio lo dominaba y una inmensa desazn congestionaba sus huesos. Se levant bruscamente tumbando la mesita sobre la cual se haba

apoyado y comenz a caminar sin destino sobre la mullida alfombra. "Mi sabidura es mi dolor", exclam tambaleante, sostenindose a duras penas con la ayuda de las largas uas sobre las paredes. El porqu Leshaa Akrab era algo que l mismo no haba logrado responderse, aunque intua que la muchacha era simplemente la condicin femenina, algo que nunca haba conocido a pesar de haber llegado ms all que cualquier otro en el conocimiento de las cosas evidentes y de las cosas ocultas. Tal vez la turgencia de aquella espiga encantadora lo haba enamorado, idea que le haca mostrar la vaca enca en una sonrisa terrible y daba a sus ojos el brillo de la alquimia. Un poco ms tranquilo el sabio se arrellen sobre unos cojines y comenz a meditar sobre si mismo. Pens si suplantar al viejo sabio rabe en el grabado no era, en el fondo, una expresin de su humanidad. El mismo era rabe, pero aquel artista haba dibujado un rostro que no era el suyo, el ms sabio de entre todos sus paisanos, astrlogo, astrnomo, alquimista, servidor leal de los Califas de Grendad, provechoso y sortario destino que le haba permitido la profundidad y la conciencia, la posibilidad de los viajes y la comprobacin ad infinitum de lo que ya saba. El, que estuvo en los conocimientos originales y que como Ulugh Beigh, prncipe trtaro, haba compuesto las tablas de la astronoma rabe con los antiguos nombres coptos y egipcios. El, que se haba cansado de los cuerpos humanos, obligacin que haba vencido gracias a su elevacin hasta las ltimas potencias, pero que conservaba su viejo carapacho, al menos para las escasas presentaciones pblicas. El, siguiendo a la esclava egipcia, a la cantante argentina, a la modelo de este mundo del silencio. El, empegostndose de mierda, sangre, moco y pus en el interior de aquella mujer luego de haber vencido la resistencia del escorpin. El, escribiente por traspuesto, en momentos de travesuras, de conocimientos sobre el espacio que quizs jams se hubiesen alcanzado sin sus momentos de ocio y de reclamos a la extroversin, ahora se diverta con la tecnologa de este tiempo sin espacios libres y sirviendo de polo de referencia a tres seres una maana cualquiera en este mundo que ya para l era uno cualquiera situado en ninguna parte, aunque sus conocimientos astrolgicos le permitiesen situar, con precisin y exactitud, lo que le viniera en ganas situar .Cuando fue atardeciendo sobre Philologus, Albumazer vio en el cielo las Peleiades, como las llamaba Pndaro, y comprendi el porqu de su navegacin y record que la sptima estrella se haba extinguido por haberse acostado con Ssifo de Corinto, un mortal, a fines del segundo milenio antes de aquel a quien llamaron Cristo y una tranquilidad remozada fue llenndolo y hacia Taurus vi, una vez ms, la persecucin infructuosa del hijo de Poseidn y con una carcajada celebr que el escorpin volva.

La noche de Philologus era de estras que se entremezclaban en un baile. Como una cinta lleg Leshaa, vestida de negro opaco, los senos sostenidos por la abertura del plstico, sin maquillaje, a la luz de la cola roja que dominaba la cpula de cristal del restaurant de Barrio Norte, abierta la falda por detrs, los labios entreabiertos, las estrellas como pieles de leones, osos y zorros. Esplndido en su belleza lleg Ofiuco, ordenando el vino sin sentarse. Impetuoso lleg Tamiat, con una sonrisa desafiante. Bebieron y la noche se alarg en la persecucin del cielo. El ingeniero gentico hizo seas y otro odre de vino fue traido. No se cruzaron palabras sumergidos en la visin de las pantallas hasta que Ofiuco rompi el silencio --Debemos, acaso, divertirnos?, pregunt con expresin triste. --Al menos podemos conocernos, respondi Leshaa titubeante. --T nos conoces muy bien a ambos, silabe el ingeniero espacial.

El silencio se extendi por interminables segundos hasta que Tamiat hizo un gesto de distensin con un comentario sobre los caprichos de las computadoras en la produccin de la nueva msica. Ofiuco lo mir sin odio, ms bien con resignacin y le espet: --Los genes de esta mujer son manipulables. Leshaa abri los labios en algo que pretenda ser una sonrisa y sus dientes perfectamente alineados afloraron como pidiendo comprensin. Ofiuco alz la copa bebiendo el contenido en un largo y nico trago. --El parecer de las estrellas est dado, coment resignado. Tamiat lo mir fijamente. Su rostro denot admiracin ante la visin del hombre que antes que partir de aquella mesa y de aquella reunin prefera trasegar el vino aceptando el destino. Leshaa pareca alelada, incapaz de articular otra palabra. Se hablaron con las miradas por un rato largo mientras el licor adormeca a Ofiuco. Cuando finalmente se fue deslizando dormido sobre la mesa Leshaa march hacia el tocador y Tamiat hizo seas para que trajeran la pequea caja. En la cpula las hijas de Atlante y de Pleiona se hacan palomas. La lluvia comenz a caer. El escorpin reconoci el camino de la piel sin proteccin y avanzo hacia el rostro. Pas por la boca, rode la nariz y descarg el veneno contra el ojo izquierdo, vacindolo. Volvi sobre el derecho terminando de descargar el veneno. Sobre los Campos de Asfodeli una sombra descendi vertiginosa. Cuando la mujer regres ya el cuerpo de Ofiuco Megeros haba sido engullido por la oscuridad de los trasfondos. Interrog con la mirada y Tamiat respondi con la propuesta de ir a Delos a hacer el amor al tiempo que extenda las dos manos sobre los pechos de la mujer. Leshaa emiti un quejido como asentimiento y parti con Tamiat mientras enfureca el rojo del cielo. Se dej hacer, sin poner empeo y dejando caer los brazos inertes a ambos lados, en cruz. Tenan sed cuando la alarma del amanecer comenz a titilar sobre Philologus. Por el Naciente estaba la luz que se alzaba de nuevo, apenas unas nubes sobre los ojos del titn. Al alba, despejada, "es hora de retirarme", le dijo Tamiat a Leshaa.

ISIDIS La serpiente percibi que las manos de Ofiuco se aflojaban y entr en guardia. Cuando sinti que la muerte se adueaba de su carcelero se estir violentamente y la configuracin de los cielos fu otra. Typhon despleg sus cientos de cabezas y en Philologus la sorpresa de una maana que se inici radiante y de repente era tragada en una empegostosa oscuridad se vea ahora cruzada por una lluvia de estrellas. Era la evidencia y los puntos errantes la confirmacin. La tiniebla se alzaba poderosa y libre. La impostura presida el reacomodo de los tiempos. La corona saltaba bajo el impacto. Como Ofiuco le haba predicho a Leshaa, Triphas se vea huir hacindose cada vez ms lejana y pequea. Saiph se apagaba y los pies del cadaver del carcelero desaparecan. El escorpin percibi que el pie ya no estaba sobre su corazn y se sacudi con violencia en el recuento de los das. Leshaa estaba sola en su desnudez sobre la cama del albergue provisorio. No tuvo necesidad de asomarse para percibir el fenmeno pues lo estaba esperando. Boca abajo hundi la cabeza en la almohada hasta que sinti que el silencio de Philologus se haca trizas y que un rumor misterioso creca por momentos. Se alz con brusquedad y comprob que todo artefacto electrnico haba cesado de funcionar. Dirigi el pensamiento hacia Res Alhegue, pero slo la confusin fue la respuesta. Finalmente se decidi a mirar por la ventana y pudo ver el movimiento alocado. Cont 134 estrellas, incluidas la que hua y la que mora. Desech con presteza el pensamiento de marcharse dado que nada funcionaba y supo que all llegara la premonicin de Ofiuco. Dentro del negror de la noche en la maana comenz a abrirse paso una lcida conciencia. Leshaa vea en su interior y saba que en el cuello de la serpiente se estaba preparando su destino. La luz blanquecina comenz a llenar el cuarto. La mujer se puso de rodillas sobre la cama con las piernas ligeramente abiertas. El sudor en el pubis se hizo brillante. El calor suba implacable y la piel de Leshaa se hizo transparente dejando ver el cuerpo interior. La erupcin de luz ti todo ensortijando los cabellos de la mujer. Comprendi que no morira, aunque se sinti herida para siempre. Fue incapaz de medir el tiempo del resplandor sobre s misma, pero le pareca que duraba una eternidad, que nunca acabara el martirio de aquella claridad que se le internalizaba y le haca comprender y ver ms all de lo que vean los dems. El rumor fue aplacndose y la luz disminuyendo. El hombre de la piel de len sobre los hombros y el tobillo levantado movi su mano izquierda donde sostena un ser de tres cabezas. Kornephorus comenz a percibirse en el hueco del brazo derecho mientras en el brazo izquierdo arda el pecado en oferta. La piel la haba arrancado a la bestia dejada por Thyphon as como el engendro de tres cabezas. Leshaa sinti que el poderoso era capaz de todas las hazaas menos de liberarla de la lucidez maldita que la luz de la estrella haba aposentado en su alma. Contra la cierva de pies de bronce con astas de oro s, contra el jabal s, contra la suciedad de los establos s, contra las bandadas de pjaros destructivos s, contra las yeguas que comen carne s, contra las mujeres desbastadoras s, contra el hombre de triple cuerpo y su perro s, contra la serpiente que ronda las puertas del infierno s, pero no contra la luz puesta en Leshaa, no contra el blancor que produce ansiedad, no contra la tormenta de visiones, no contra la angustia de la claridad. Los msculos y los bastones de comando de los genes podan ser manejados con destreza por el hombre fuerte que haba asesinado y que trataba de alzarse en Res Alhegue del escarnio, pero contra la nueva enfermedad no haba alteracin gentica posible, mezcla de polvos que devolviera la paz, combinacin que alzara el rbol de la vida despojadas las hojas de ojos, absintio que devolviera a antes de los sucedido y que borrara la vieja palabra copta Isidis, opresin, ataque del enemigo, sembrando en la mente la tranquilidad o, al menos, permitiendo la muerte rpida, la que aleja el dolor y hace

perder los sentidos. No habra misericordia, Lyra no se hara pcima mgica para calmar la fiebre de los sentidos ni se vera la cola del guila ni el garrote tecnolgico se abatira redimiendo ni las flechas saldran veloces del carcaj a tasajear las visiones en meteoritos inofensivos. En Ras Alhegue el hombre fuerte manipulaba delicadamente los controles, aunque no sin angustia. La imagen de Ofiuco muerto no se le apartaba de los ojos, pero menos el pedazo de piel arrancado de su pi que conservaba a cien grados centgrados bajo cero. De la serpiente desparramada por el cielo una clula. Del escorpin las molculas adheridas a la piel del carcelero muerto. Deba partir hacia la quimera, a la combinacin de los tres, a la alteracin de aquellos organismos para que cumplieran su voluntad. Un humano y dos animales, deba modificar la vida del cielo manipulando los cdigos qumicos, unirlos en un ADN de recombinacin, relanzarlos al cielo para transformar las visiones internas de los hombres, procurar un cambio de la historia alargada demasiado desde los antiguos y apaciguar el remordimiento por el crimen. Deba crearlo con el tejido de los tres, eliminar las barreras reproductivas entre ellos para facilitar la transferencia de los embriones entre las mismas y producir un hbrido gentico que sustituyera las visiones matutinas de Philologus y la pesadez enfermiza de sus sueos. Tamiat quera alzarse como el creador, dar vida sobre la sombra de la muerte. Identific los 46 cromosomas de Ofiuco y se aplic a determinar los de la serpiente y del escorpin. Con los fluidos elctricos tom los blastmeros individuales de cada uno, los mezcl y los envolvi en la membrana exterior de un vulo. Ferment, a la antigua manera, bacterias y hongos que le permitieran transformaciones qumicas a gran velocidad, pero con sus manos cubiertas de guantes blancos slo pudo sealar la muerte. Sonri, con la sonrisa de la locura, y record que lo haba previsto y nuevamente se introdujo a cien grados bajo cero a buscar la clonacin previamente efectuada. Comprendi que deba proceder a la fabricacin de enzinas totalmente artificiales para catalizar reacciones qumicas absolutamente desconocidas en el espacio y alterarlas manipulando los aminocidos que las formaban. Para lograrlo reprogram las clulas vivas con instrucciones genticas nuevas. Pidi al ordenador un mapa tridimensional de las enzinas y se congratul cuando crey tener cido desoxirribonucleico sin defectos. Sac de la gaveta una imagen de Ofiuco sosteniendo la serpiente y pisoteando el corazn del escorpin y, afanoso, comenz a dibujar con un rayo lser lo que a su entender lo sustituira. Satisfecho de su esfuerzo se volvi sobre la probetas en busca de somatostatina extrada del hipotlamo para lograr la conexin entre el cerebro del engendro y los mensajeros de las hormonas del cuerpo. La noche natural haba cado sobre Philologus y el afn de ver la creacin sustitutiva de la muerte en la prxima madrugada lo apresuraba hasta el paroxismo. Se decidi a actuar directamente en el interior de las clulas, sobre los ncleos que contiene el elemento gentico, sobre el ADN que se le apareca rodeado por la masa que se mantiene aislada del exterior por la membrana. Orden una mirada sobre los citoplasmas, la sustancia que rodea al ncleo, en busca de las tareas individuales de los orgnulos, en concreto de aquel donde tiene lugar la sntesis de las protenas. Comenz entonces la danza frentica por engaar a las clulas para que generasen materiales genticamente distintos. Vio las cientos de molculas, atisb sobre las pequeas-aminocidos, cidos grasos y diversos azcares- y sobre las grandes-protenas y cidos nucledos. Ante sus ojos vio la escalera doble de caracol, de doble hlice, y se aprest a subirla. Vio los peldaos qumicos y con electricidad los marc: T ,G, C y A. Se equivoc en las combinaciones hasta que, tranquilizndose, record lo elemental, que la timina slo se empareja con la adenina y la guanina slo con la citosina. Se levant y camin unos pasos por el laboratorio. Era ya

medianoche y en el cielo persista un color rojizo. El escorpin no pareca modificado. Robustecido en su propsito, Tamiat fue hacia el ADN para que diera rdenes a los orgnulos situados en el citoplasma de las clulas para que entraran en una fabricacin acelerada de protenas. Aquella que buscaba vena determinada por la secuencia de bases qumicas de un tramo determinado del ADN, del gen madre del nuevo engendro de los cielos de Philologus, el dueo del cdigo que permitira la protena anhelada. Aislarlo, incorporarlo a la clula del nuevo organismo vivo, introducirlo en una bacteria y cultivarla para que se dividiera por reproduccin natural. Necesitaba el transmisor de la informacin, el cido ribonucleico. Necesitaba del engao para que el gen intruso llegara al ncleo de la bacteria, engao para que la clula permitiese el ingreso del agente gentico extrao. Para ello dispuso los vectores sobre la placa. Ya haba lo que a su entender era lo ms difcil, la localizacin del gen entre los pares de cromosomas y entre los cincuenta mil trozos de ADN en cada uno de ellos. Ahora los vectores, como los trenes de gran velocidad que cruzaban la ciudad-planeta enganchando los transportadores individuales, igual sera, igual haran. La quimera estaba all, a su alcance. Recurri a los biochips fabricados con sustancias qumicas orgnicas de base carbnica, conect y desconect. Recurri a aquellos elaborados con una dotacin de ADN de una clula humana capaz de reproducirse y repararse. Manipul los elaborados con porfirinas, molculas de carbono cclico tomadas del cuerpo mortal de Ofiuco. Sonri satisfecho cuando la quimera verti llamas rojizas desde una boca poblada con dos inmensos colmillos de serpiente. El amanecer entraba lentamente sobre el escenario, mientras en la imaginacin de Tamiat la estrella roja se encenda vomitando purificacin y desesperanza. Sobre el cielo de Philologus Ofiuco continuaba sujetando la serpiente y con el pie aprisionaba el corazn del escorpin. A medida que el astro iluminaba, como cada maana, la visin de la constelacin se alejaba para dar paso a la imagen que se proyectara hasta medioda, pero en Tamiat todo haba sido logrado y no vea otro cielo que el de su propios ojos que le mostraban a Ofiuco, la serpiente y el escorpin convertidos en la quimera. Mientras mora la vanidad le inflamaba, convencido de su logro. Hinc la rodilla derecha y con la boca semiabierta volvi a su posicin de siempre. Sobre el silencio de la ciudad-planeta todo era igual a cualquier da.

ESTRELLA AZUL Leshaa, repentinamente, comenz a hablar en espaol, lengua del pasado que no conoca. Estaba en la misma posicin en que la dej Tamiat al partir, pero ya no hablaba el mismo idioma ni de sus labios salan los mismos arrepentimientos ni la atenazaban las mismas amenazas. Se diriga a alguien evidentemente inferior en edad o en jerarqua. Ordenaba ocultar las armas, pasar el mensaje, contactar a medianoche al emisario que portara las ltimas instrucciones. "Mara", se sinti llamar y con una voz suave habituada a silabear contest "a la orden". En la ciudad ululaban las sirenas de la polica y del ejrcito a la caza de los subversivos, pero ella, impertrrita tom la calle Corrientes en busca de su trabajo habitual en "Estrella azul", el night donde cantaba todas las noches, a veces tango, a veces baladas, segn el humor y la clientela. Apenas fue anunciada, una patrulla del ejrcito violent las puertas y el nombre y la orden fueron claras: "Mara Petrucci, est detenida". Los clientes quedaron estticos en sus sillas, mientras arrastraban a la mujer por los cabellos hasta un camin dotado de un inmenso reflector con el que barran las calles. Mara grit desde la posicin de cuclillas que haba asumido desde que Tamiat se haba marchado hablando en jerigonza de su destino de alquimista de genes. Fue entonces que pudo ver al anciano, a aquel rostro conocido que se le avecinaba, desdentado y cubierto de cabellos en desorden. Vio los largos dedos de largas uas buscando su rostro y una expresin beatfica que no se compaginaba con el conjunto del anciano de larga bata. Sinti que le hablaba en el mismo extrao idioma que ella haba estado mascullando y lo comprendi perfectamente. "Soy Albumazer", le dijo. "Hablo los idiomas de tu pasado", agreg. Mara reconoci los rasgos de quien, el da anterior, haba ocupado el espacio de Philologus y arriesg la pregunta. La respuesta lleg sin sorpresas. "El trnsito es tu condena, pero he decidido ayudarte a bien transitarlo", aclar el hombre casi sin mover los labios. Perdi la nocin del tiempo y del fro cemento del calabozo. El ardor en el estmago le indicaba que no coma desde haca varios das y todo el cuerpo le dola, pero no recordaba otro maltrato que el del arresto y el del traslado. Prob a recordar este ltimo y el esfuerzo de memorizar que haba hecho durante el mismo. Realiz en mente el recorrido y crey haber sido trasladada por Crdoba hasta el puerto y desde all en una lancha hacia un lugar que no poda ser otra cosa que una isla. Crey, entonces, saber donde estaba; deba ser aquella donde iban a parar todos los prisioneros polticos. Mir a su alrededor y pudo razonar que la consideraban peligrosa dado que estaba sola en un espacio muy pequeo. La luz cay directamente sobre los ojos y el interrogador apenas se perciba detrs de la potencia de la lmpara. Le advirti que tena agua y comida si colaboraba. La joven procur aislarse y fue hasta los brazos de su madre en la vieja casona de la perisferia. Mientras el hombre preguntaba ms se aferraba a las faldas y reciba las caricias sobre su negro pelo. Saba que la madre haba descubierto las armas bajo la cama, pero haba guardado silencio y en aquella estoicidad, seguramente compartida por su padre, se refugi hasta que el agua fra la ba y la hizo aullar como una bestia herida. Comprendi que la tortura se avecinaba en aquellos cables negros enroscados como serpientes y pudo verse a si misma, a Leshaa, en cuclillas delante al anciano que la reconfortaba pronunciando palabras extraas, esta vez no en espaol, sino en otro raro idioma que, paradjicamente, tambin comprenda. La primera descarga la sinti en los senos y vag desesperadamente por los momentos que comparti entre los arreglos musicales y la actividad subversiva. La segunda, ms fuerte an, fue sobre el sexo, pero la mano de Albumazer sostena la suya. No saba si los compaeros haban retirado las armas o si estaban todava debajo del lecho paterno y la visin aterradora de los

soldados arrastrando a su familia hacia la tortura y la muerte le hizo hundir los dientes en los labios. Prob a despistarlos dando nombres falsos que inventaba a medida que el torturador se ensaaba contra ella. Gan tiempo, pues el esbirro dijo que cotejaran la informacin con los archivos y los informes de inteligencia. Ya no poda negar su actividad, por lo que trat de disminuir su importancia alegando que era una simple portadora de mensajes y que no conoca de persona a ninguno de los que haba sealado. Sinti el agua fresca entre sus maltratados labios y procur interrogar al anciano. Este se limit a pasar la arrugada mano sobre su rostro enjuagndole el sudor y acaricindole el cabello. Luego la abraz sin abrazarla, no con los brazos o apretando su cuerpo contra el de ella, sino, ms bien, como si de un invisible manto se tratara. Prob a hablar en su dioma, pero la frase sali en espaol: "me matarn". Albumazer respondi: "no, pero en todo caso sers Leshaa". Mara abri los ojos y trat de comprender. Le era familiar este ltimo nombre, poda percibirlo con claridad, pero ella era Mara Petrucci, aunque de alguna manera era tambin aquella que el anciano mencionaba. Cuando el golpe arrib sobre su rostro se repeta "sers Leshaa". Esta vez eran cinco las figuras borrosas que se movan detrs de la lmpara. La increparon sobre la falsedad de la informacin suministrada. Cuando comenzaron a alabar su belleza, Mara presinti lo que se avecinaba. La sujetaron de brazos y piernas, desgarraron sus ropas y, uno a uno, la violaron. Sinti que su carne se abra, que se desgarraba implacablemente tirada por caballos desbocados y que su piel le era arrancada. Se vio parada en Avellaneda, delgada, de cabellos hasta la cintura, con su traje poco convencional y sus collares llamativos de protestaria incorregible y un amargo llanto comenz a anegar su rostro todo. Se vi imperturbable tomando el tren hacia la Patagonia con la guitarra en ristre a tocar las melodas del fro y la soledad e, inerme, permaneci sobre el piso del calabozo hasta que un nuevo bao de agua fra la hizo despertar. Albumazer pareca flotar en el aire teniendo a su alrededor unas especies de vasijas que contenan piedras. Alcanz a ver una negra veteada de manchas blancas y marrones, casi un tringulo sobre cuyos filos terciaban marcas largas, algunas semejantes a cicatrices. En uno de los ngulos haba una fea hendidura. Otra era casi totalmente blanca, a no ser por algunas manchas negras con bordes verdes, como escarpadas colinas o como ventisqueros teidos de oscuro. En otras partes el brillor semejaba a espejos que reflejasen la luz. Manejaba las vasijas con soltura. De repente dejaba salir entre sus dedos los polvos de variados colores que haba recogido metiendo la mano en los recipientes como una excavadora sutil que procurase no daar el terreno perforado. El viejo, sintindose observado, dijo aquel nombre extrao, Leshaa, y Mara instintivamente se mir el estmago comprobando, como las cicatrices de su cuerpo iban desapareciendo para trasladarse a las piedras del anciano. A la perturbacin inicial le sucedi una sensacin de alivio y pudo entender a plenitud a que se refera el extrao visitante cuando aclar su presencia. Los sntomas fueron claros desde el inicio, pero la prueba final fue la no llegada de la menstruacin. La revisin del mdico militar fue simplemente el cumplimiento de un trmite burocrtico ejecutado con el traslado al pabelln de mujeres. Era, al menos, un alivio, la seguridad de una cama y la compaa de alguien con quien conversar. Estaban apoyadas de cualquier manera sobre las paredes y catres, con las batas arrugadas y las expresiones perdidas. Ninguna la salud y ella permaneci en silencio. Tom la cobija que el soldado le extenda y asinti a la seal que le indicaba un colchn. Dobl cuidadosamente la prenda y se sent sobre ella. Sinti que las miradas la atravesaban y dijo simplemente "soy Mara". El silencio fue la respuesta. Esa noche los sollozos fueron lo que supona al inicio conversaciones profundas sobre la situacin poltica y sobre la experiencias de "desaparecidas", como se les llamaba a susurros

en los cafetines de la ciudad. La noche transcurri marcada por los vuelos feroces de los insectos que se mezclaban con los vuelos provenientes de las gargantas afiebradas y adoloridas de las reclusas. En la fila para recoger el desayuno nadie dijo nada hasta que una de las mujeres comenz a gritar presa de dolores de una proveniencia fcilmente identificable. "A la enfermera", mascull el sargento de guardia y entre varios soldados cargaron a la mujer que haba baado la rada falda. El silencio fue roto esa noche cuando una de ellas comenz a preguntarse en voz alta sobre el destino del nio que ya seguramente haba parido su amiga. Mara comprendi lo que le esperaba al hijo que llevaba en su vientre, a todos los hijos de todas aquellas mujeres, a todos los dolores de las torturas y las violaciones. Sin decir palabra una a una se fueron acercando a la compaera que lloraba y de alguna manera la tocaron, en la cabeza, en los brazos, en las manos, en los pies, como si el contacto fsico mitigara, como si a travs del roce de las pieles pudiese averiguarse el paradero del recin nacido, como si se anticipasen al futuro mismo de sus propios hijos. El desfile pareca trazado por la puntiaguda excrecencia de un lpiz invisible que en la noche distinguiera lo negro de la oscuridad y permitiese el asomo de alguna esperanza entre las rejas del gran pabelln de las mujeres preadas. Albumazer comenz, entonces, a entonar una meloda cadenciosa que se fue explayando sobre la noche de Philologus como una cobija protectora. Se mova hacia los lados como un pndulo y Leshaa sinti que el sueo la invada o al menos una calma. Ella misma comenz a balancearse imitando al anciano e impost su voz sobre la de ste produciendo un movimiento similar a la del viento cuando mece suavemente las praderas. Mara sinti de inmediato el efecto benefactor y percibi que los das se hacan como rayas sobre los almanaques, que el tiempo haba tomado una velocidad desproporcionada y que su panza se inflaba a una velocidad no acorde con el mandato humano de los nueves meses para gestar. Sin embargo, eran das y meses, slo que acortados, seducidos por una velocidad que ella saba proveniente del canto, pero que no atinaba a explicarse. Repeta la cancin con el movimiento oscilante como si siempre hubiese conocido la letra y la meloda, pero no la entenda en su significado. Cuando abri los ojos y vi el rostro del mdico militar comprendi que Albumazer le haba demostrado que el tiempo era controlable. Sinti vaciarse y debi alzar el rostro para ver la figura ensangrentada y el cordn umbilical que todava la ataba a la creatura. "Mi hijo" alcanz a balbucear, pero la fra mirada del mdico la hizo pensar que tal vez haba dicho una gran impropiedad. Cuando fu llevada de vuelta al pabelln las mujeres desfilaron ante ella y cada una la toc, en el brazo, en la cabeza, en los pies, desde sus caras desflecadas, desde sus huesos de madres sin hijos, desde los zumbidos de insectos que les brotaban de las entraas. Leshaa mir a Albumazer mientras el dolor interno la mantena inmvil y la piel del vientre colgaba flccida. Sinti una gran debilidad, pero la sensacin de viaje a la que la induca el anciano la fu introduciendo en un vrtigo calmante. Los cuadros se sucedan en su mente a gran velocidad. De nuevo la madre le insista en la necesidad de comer y el padre manifestaba los tradicionales achaques, los hermanos rondaban por la casa con esposas e hijos, la guitarra sonaba y tomaba un taxi hacia los estudios de grabacin. Se vio rodeada de gente en un cafetn de Buenos Aires mientras lea a Djuna Barnes. El muchacho se le acerc y le pidi le regalara algo. Mara respondi que no poda. "Dame algo que puedo ser tu hijo", le respondi el joven. El grito de Leshaa estremeci al mismo Albumazer. La bsqueda comenz hacia el norte, pas por las fronteras, borde las altas montaas y baj al sur. En cada hospicio, en cada centro de asistencia, en cada sitio de posible adopcin, Mara Petrucci pregunt, indag y revis. Peso, tamao, edad, sitio de nacimiento, color de los ojos y el

cabello, procedencia, participacin en la entrega de algn militar o de alguna oficina del anterior gobierno, todo, minuciosamente. Hacia el sur lleg hasta Tierra del Fuego y escarbando en los parajes miraba a cada joven de la estatura que estimaba tendra su hijo, controlaba el color de los ojos, la nariz, algn rasgo que le permitiera identificarlo. Millares de muchachos pasaron por sus ojos hasta que decidi encontrar el rostro grabado en su memoria el da del parto, la pista del mdico militar. Y hasta l lleg, pero no de primera. Vio rostros conocidos en prisin y otros que no recordaba, pero el Comit de Madres saba perfectamente el nombre del doctor y su ubicacin. El argumento para defenderse fu muy simple: se limitaba a atender los partos y desconoca lo que los altos jerarcas hacan con los nios. La desesperacin de Leshaa se tradujo en un llanto compulsivo. Albumazer la llam con el nombre de Mara. La noche se posesion de la ciudad-planeta. En el cielo, a miles de aos-luz, los rayos scorpius X-R1 parecan una estrella azul.

EL PARTO DE LESHAA "An no", fue la breve advertencia de Albumazer cuando Leshaa, despus del largo sueo, pretendi incorporarse. El dolor era insoportable y los cabellos de la mujer parecan recin cortados, al ras de los hombros, en el negro esplendoroso de siempre. Percibi que el aire entraba de nuevo a sus pulmones y que la muerte que haba llegado por asfixia se disipaba en un nuevo soplo de aire. La sorpresa de asistir en la oscuridad en que haba muerto a la agradable sensacin de la vida le pareci a Leshaa una bendicin. Recordaba la bsqueda del hijo perdido, pero lo senta tan lejano como los siglos en que Philologus disfrutaba de grandes y verdes praderas o la polucin del ambiente era desconocida. Ante sus ojos se encendi una llama y pudo ver como el hijo de Mara era introducido en ella y el cuerpo comenzaba a quemarse sin que se oyera un lamento y la carne se derritiera. La estridencia de un pjaro tom posesin de la clausura mientras un chorro de aceite manaba de algn lugar indeterminado sobre el cuerpo reaparecido del muchacho y manos invisibles lo envolvan en lino. Leshaa sinti que haba terminado una pesadilla, pero, en realidad, comenzaba otra tal como la advirti la voz del anciano: "An no", repiti monocorde. La mujer tom conciencia del encierro en las profundidades de la tumba y pudo recordarlo todo, especialmente la procesin fnebre, el ahogo y Selket y el escorpin inmovilizando la ltima esperanza. Senta tirante la piel del vientre, pero lo atribuy a la inmovilidad de la muerte hasta que Albumazer record a la mujer que estaba en el da l4 de su postracin. No capt el significado hasta que los dolores de parto asolaron su cuerpo y el rasgarse de su ombligo la hizo gritar. Alz la cabeza en busca del ser que se asomaba y pudo ver la primera pinza del primer escorpin. Dej caer la cabeza sobre la almohada y cont hasta que no pudo ms. Apret los dientes y desfigur el rostro en una espantosa mueca mientras los brazos en cruz buscaban en vano asirse de inexistentes columnas. Los escorpiones se fueron agrupando en torno al que pareca ser el lder. Estaban todos, en su inmensa variedad, con su inmenso poder de muerte. Sobre l fueron vertiendo el veneno. Albumazer segua la especie de danza sin inmutarse. El lder, una vez recibidas las cargas de sus subordinados, se volte hacia el anciano quien lo vi venir dirigindole una mirada inexpresiva. Se le fue avecinando con la cola erguida, anunciado el propsito, impecable en su marcha. El hombre cerr los brazos sobre su pecho y record el momento en que haba desafiado al escorpin guardin del ombligo de Leshaa para penetrar en el cumplimiento de la Nekyia, la danza frentica sobre la tentacin femenina, la cpula, el macho devorado y el engendro a cuyas consecuencias ahora asista impertrrito. Saba que el momento llegara cuando terminase este segundo viaje. El enorme escorpin descarg toda su furia contra Albumazer. El anciano sinti que la fiebre se apoderaba de su cuerpo y la respiracin se le tornaba difcil. Comenz a murmurar esta vez en un lenguaje inintelegible mientras el gran escorpin quedaba paralizado y todos sus secuaces parecan poner una especial atencin a las palabras que salan de la garganta reseca. La respiracin del hombre se fue normalizando y el animal sinti que la piel se enfriaba. Intent un retroceso en espera de que se descargara sobre l algn golpe, pero no sucedi nada. Leshaa sinti una fuerte presin en el pecho y regres a la posicin de cuclillas sobre el lecho. Tena la visin borrosa y a ello atribuy que la imagen de Albumazer se le estuviese diluyendo paso a paso. Vio, no obstante, como la larga fila de escorpiones abandonaba la habitacin y decidi tocarse, como para reconocerse, para encontrarse a si misma. Fue recobrando el control y se di cuenta de que no era su vista la que la engaaba, dado que Albumazer se esfumaba

lentamente, con parsimonia, como ejecutando una operacin calculada con esmero. La ltima cosa que vio fue la cabellera blanca del anciano como envuelta en un resplandor, hasta que, finalmente, se apag, como de repente se apag en su memoria el cuerpo del hijo de Mara Petrucci quemndose en la hoguera. Un extrao ruido de pjaro sobresalt a la mujer cuando se vesta para partir.

III ERIDANUS

MACLA "Sin el mensaje arribado aquella tarde tal vez hubiese sido ms feliz en la intimidad del poderoso. En la tableta l haba rasgado los signos de mi desdicha. Confesaba su amor con ternura y asomaba la idea de la huda a travs del mar hacia la tierra de Palestina como si se tratase de ocupar una habitacin sobre el mercado y las tiendas de colores de los parientes. Arriesgaba la hiptesis de aquel que nos sacara a todos hacia la Tierra Prometida, tal vez embriagado por la seductora barba del anciano, por sus ojos de recio carcter y su verbo encendido. El sueo lo deshice ante la autoritaria decisin del poderoso prendido de mis ojos violetas, de mi cabellera ondulada como las arenas donde el monumento sera erigido y de mi cuerpo flexible ante el ventarrn de su poder. Me haba visto una tarde y habase prometido a si mismo que rodeara mi cintura con sus brazos y colmara con uvas mi sed y sustituira mis sandalias de duro cuero de cabra por otras de piel de camello ablandadas en elxires de rosas y de aceites. No fue, en verdad, la perentoriedad de la orden, ms bien los ojos tristes del ms joven de mis hermanos, las manos llagosas de mi madre y el rostro curtido de mi padre. No excuso la tentacin de la abundancia para mi misma, oler las suaves fragancias o comer los delicados platos prohibidos a mi religin. Alego la voz cansona de los sacerdotes predicando contra la bondad del profeta cuya dulzura pude percibir a escondidas tras los setos y un mensaje donde el amor era suplantado en los papiros con suma arrogancia. Admito la tentacin del sexo entre sedas en lugar de los speros cobertores de lana sin curtir y, tambin, que el poderoso me poseera ocasionalmente, no cubriendo suficientemente mi cuerpo con el suyo para opacar las ventajas del palacio, aunque, luego, al hacerme su favorita en desprecio de las bellezas que desperdigaban el ocio, pude saber de su hambre y obtener el placer en abundancia. Confieso que llegu a amar al poderoso. Conmigo era un hombre enamorado que da lo que tiene al objeto de su amor. Nada falt hacia la modesta casa y mi madre recuper la sonrisa y mi hermano el triste fue ofrecido con la regala de los ejrcitos y mi padre afortunado con abundantes compras y mis dems hermanos ejercitados como capataces en el arte de transportar las piedras hacia la extensin abierta. Lo recordaba, es verdad, como se recuerda al pasado que se embarca sobre los juncos flotantes que abandonan los tiempos y marchan hacia lo desconocido. Lo asoci a las escasas noticias que se colaban hacia la privacidad en que estaba envuelta y siempre una sonrisa de cario asom a mi rostro como se sonre ante la inocencia del nio. La ternura del poderoso tambin arrancaba mis sonrisas y con el tiempo re con l como con un amante elegido por el amor y no por el poder. Jams habl de mi pasado ni de mi pueblo, jams coment las aventuras de su imperio, ni las desdichas de las plagas que sabamos azotaban las cosechas, nunca dijo nada que no fuese dulce y amoroso. Estoy convencida que fu el nico oasis en aquel desierto feroz del poderoso. Eso me haca importante y feliz. Jams temi nada y dorma placidamente en mi regazo luego de amarme. Yo, al inicio, permaneca despierta, temiendo que se levantase procurando un servicio, pero, luego, dorma con l en total placidez sabiendo que no habra rdenes sino una mirada dulce como el sol poniente rescatando de nuevo mis senos para sus manos y mi sexo para el suyo. No puedo precisar el tiempo del embelezo, pero s que fue largo y sostenido hasta el punto de ver las arrugas brotar en mi rostro y los arrepentimientos desaparecer

de mi memoria y ver la gran construccin alzarse pronosticando su muerte y la ma. Si hubiese sido de su raza me habra hecho su esposa, pero lo fui, fui miel para las heridas del poder, blanda gaza para atemperar sus angustias y manantial de agua ligera para calmar sus ardores. Fui esposa, tal como lo haba concebido en mis sueos primeros. Not que todo se aproximaba en su respiracin fatigosa que aumentaba da a da como un trueno empapado. Yo no supe de mediciones del tiempo, mi tiempo era l y mi distraccin la msica que el poderoso ordenaba conociendo mis deseos. La escuch tanto, inclusive en ondas de otras tierras, que me aventur a escribir algunas cortas letras que los msicos se llevaban con la promesa de no decir jams quien las haba ordenado sobre los trozos de papiro con nerviosidad revelada en los gruesos trazos de tinta. La vida no tuvo interrupciones, sobresaltos o dolores. Ni en los peores momentos en que rumores circulaban o las grandes noticias llegaban en boca de la servidumbre tuve la ocasin de preocuparme. Saba como terminara, saba que l no me dejara en el momento de la muerte, convencido conforme a su cultura de la compaa en el viaje, y yo saba que nada hara con quedarme de este lado de la cortina tenue, si es que tal decisin hubiese estado a mi alcance. Me haba convencido del cruce de la gran canoa sobre el ro de la eternidad y tal conviccin ahuyentaba, adems, cualquier duda. Seguiramos juntos, tal vez ms juntos, con los pocos sirvientes y la abundante provisin y las riquezas y tal vez sera formalmente su esposa en el territorio de la muerte. Saba que mi alma ira de esta pirmide de piedra a otra de cristal y que cuando la asfixia me venciese en la pequea recmara donde la diosa y el escorpin estaran vigilantes, podra escoger si me tocaba volver y otra caparazn de carne y piel me permitira identificarlo en las cercanas. El me mir aquella noche sin ordenar, invitando, y le devolv la sonrisa ms bella que mis labios hubieren jams dibujado. Me dijo del olor que quera percibir mientras la procesin lo portase, yo le dije de mi ausencia de miedo... el ro del juez tiene las escalas de los estrados donde las llamas cambian de color e intensidad y los silencios estn proscritos... desde Eridanus se imparte la justicia con la voz gloriosa a todos los que han dejado la carne all abajo en el cumplimiento de las misiones...acrisolados los justos con el chance de ganar ofrendas en este ro del Juez por haber aprendido la verdad...toca a esta semilla de mujer...

Buenos Aires, 10 de abril de 1960. (UPI). El gobierno argentino anunci formalmente la nacionalizacin de la red ferrocarrilera inglesa que cruza el pas y la participacin obrera como accionista de la nueva empresa nacional. El embajador britnico anunci que su gobierno presentara una formal protesta y que, en tal sentido, esperaba de un momento a otro instrucciones desde Londres. "Mi madre bromeaba conmigo alegando que mi intemperancia se deba a los Beatles y a todo el movimiento hippie que rodeaba el ambiente cuando yo nac aquel 10 de abril. Es cierto que no

fui una nia fcil, especialmente lo supieron mis hermanos, a excepcin de Lorenzo, el menor, quien fue mi protegido creo que con exceso. Les hice vctimas de toda clase de jugarretas, pero los ojos tristes de Lorenzo fueron mi debilidad y le prodigu un cario muy especial que se mantuvo mientras viv. No obstante, muchas veces me interrogu sobre el porqu de mi aficin por aquel nio. Apenas la adolescencia comenz a desarrollar mis senos y la primera menstruacin me oblig a correr donde mi madre, ric mis largos cabellos y hasta la cintura exhib una pelambre que provocaba admiracin. Me vest de largas faldas, collares multicolores colgaron de mi cuello, botas altas, las uas pintadas de colores agresivos y el signo de la paz dibujado en mi mejilla derecha, fueron signos inequvocos de mi rebelda a tono con la poca. Tambin mi guitarra y las canciones de Liverpool. Algn pito de marihuana tambin, aunque sin excesos. Viajaba en tren por el pas a reuniones y conciertos y haca el amor... hasta que decid hacer la guerra. La represin contra el cabello largo de mis amigos provoc el primer chispazo. De las reuniones distendidas pasamos a las crticas a la dictadura que nos haba privado de toda libertad, que haba arrollado al gobierno que daba a las pobres trajes de bodas y sillas de rueda a los paralticos. La conspiracin me fue envolviendo y comenc por llevar mensajes a los clandestinos, segu repartiendo instrucciones secretas y termin escondiendo las armas de la rebelin debajo de la cama de mi madre. Comenc a componer canciones y a hacer el amor desenfrenadamente, pero, sobre todo, a conocer las armas. No tard el momento de la represin en llegar a m. Allanaron el local nocturno donde cantaba y yo, Mara, fu a dar con mis huesos y mi guitarra destrozada al calabozo donde fu violada, preada y despojada del hijo que un espermatozoide de alguno de los esbirros fecund en m. La segunda decisin, cuando la dictadura cay- despus de vagar infructuosamente en busca del hijo perdido- fue viajar a Ottawa con el pretexto de hacerme conocer en el exterior, pero los resultados no fueron alentadores. Termin participando en orgas, donde el todos contra todos iba aderezado con una circulacin masiva de drogas. Hasta que regres presurosa a mi pas cuando los organismos antinarcticos comenzaron a prestarme atencin ms de lo debido. Retorn a la msica en los locales nocturnos en medio de una soledad atroz, hasta que me fij en el tmido pianista de gestos amanerados. Sin duda era homosexual, lo que me pareci ideal para mi compaa. Una noche le propuse que nos casramos y, luego de aclarar que el sexo estara ausente de la unin, -lo que pareca innecesario- fuimos a la primera oficina que encontramos y legalizamos la unin. En verdad ni siquiera llegamos a vivir juntos, pero desde ese momento mi vinculacin con los homosexuales se agigant, convirtindose ellos en los grandes protectores que tuve a lo largo de mi vida. Fue as como llegu a Caracas, siguiendo un poco los pasos de mi hermano Lorenzo, quien tampoco ejerca la hombra. Fue all tambin donde decid tener un hijo para sustituir a aquel perdido. Hasta que apareci aquel hombre que desencaden el amor en m y puso bajo cuestionamiento todas mis decisiones anteriores. Aceler los trmites del divorcio de mi maridosi as poda llamarse-e inici un lento proceso de ruptura con el padre de mi hijo. Tan lento que perd el amor. Cuando decid ir a buscarlo el avin de Aerolneas se estrell en Santa Cruz de la Sierra y as en Bolivia termin mi vida". el anciano se movi en su trono de fuego y los libros de la semilla de mujer reposaron sobre las rodillas...la humareda era densa en el ro del Juez...los sabios entienden...la operacin del error viene de Eridanus para que la men-

tira ciegue y conduzca a la condena...la salida est en el auriga sentado sobre la Va Lactea...semilla de mujer a Philologus...

DENDERAH Detrs de la liebre el perro, detrs del perro el lobo, detrs del lobo el len, detrs del len la serpiente, sobre la serpiente la copa. Gira el zodaco de Denderah en sus cinco crculos con el ave de alas abiertas que parece esperar el arribo del violn. El centauro porta en la mano izquierda la semilla de mujer, la semilla con voluntad y misin, pasando el dragn y el pez, el arquero y las balanzas, hacia Philologus donde la cpula fertilizadora se realiza, donde los sexos se entrelazan, donde corren los poderes germinadores del coito, donde se ha decidido que sea en Scorpio que la semilla de mujer tome forma y sea halada hacia la vida en carne y llanto. Y llora la que ser llamada Leshaa, con Ramus Pomifer brillando y el cordn umbilical enrollado como Unuk, la que circunda. La semilla de mujer tiene cabello en abundancia con un mechn en forma de rayo sobre la frente, oscura la piel y moreteadas las uas, leves rayas los ojos cerrados, la que sale, la que se vierte, la que tiene una rajadura violcea, como la punta de la gran cola del cuidador de las entradas. Fmina para aprender la condicin del alma masculina, en las anteriores ocasiones oportunidad desperdiciada, para inhalar con los nuevos mtodos y los portentosos avances la permanencia de lo humano hasta bajar al inframundo y subir hacia las constelaciones donde est escrita la parbola. Del tormento del aire y la desazn comprimida, a cumplir el aprendizaje, la transmisin de los cdigos, la enervacin de los senos, la pose para los fotgrafos , el arribo del caprichoso que puede ayudar, si se enamora, a soportar los castigos infringidos como precio a la muerte. Exhibe el culo en los tneles de energa, la turgencia de las pequeas tetas apuntadas hacia Orin en los microfilms individuales, mustrate, presntate, confunde, encabrita, desahoga. Con ello ve a ejercer el libre albedro que te queda, que la mentira est sembrada para provocar la confusin, crece semilla de mujer con escasos parmetros, ejerce tu condicin a plenitud en los nuevos tiempos humanos, aprende del alma masculina como misin a medir cuando regreses a la pirmide de cristal, a los ascensores y a las categoras, cuando ser que puedas hablar o cuando ya no puedas comunicarte. Conocers de Tauro cuando Menkilinon una las cabras y puedas percibir en las noches claras a Nath y mates a una de ellas y el castigo te llegue y recomiences, cansada y agobiada, a vivir bajo la experiencia de las idas anteriores. INCERTUM 2 O AL ESCORPIN LE SALE OTRA PINZA: circular o semicircular a quien carajo le importa, esperando en la esquina que llegue y no llega o convirtiendo la locura en cordura y viceversa, desgarrando los entretelones o quemando el teln primero para que los aguafiestas saquen el segundo y los luminitos se descoquen ensayando colores atraviliarios o en la oscuridad para que nadie vea los guiones, hay que destrozar el escenario reventarlo llenarlo de mierda para que la representacin tome visos de verosimilitud, lo irreal no existe, la realidad es sta que representamos con vestes de seda o desnudos o con la cara maquillada de polvo de arroz y las pelucas las sacamos no de los depsitos sino que son los depsitos mismos y las mujeres hacen de hombre para aprender y los hombres hacen de mujeres para aprender y aprehender los efluvios del techo que se mueve con animales y vegemines en la cpula copulan y nosotros actores imitamos somos panderetas, en una pata sostenemos la cabeza del len los sonidos de las estrellas lejanas en crculo abcdefghijk doremifasolasi en el que viene en el inmenso sonido orquestal en las pisadas marcadas en el piso con tiza como un tizn para que los pies no provoquen confusin alalimn quien pretende algn sentido quin diablos se permita hablar de absurdo deber ser ejecutado de inmediato bajo una inundacin de peste humana de diez millones de actuaciones de los

guiones viejos o de los nuevos en los que slo cambia femenino por masculino o viceversa, vaya Ud. a saber, y los avances de la ciencia vamos a clonar vamos todos a aprender los palabreos pero sin excesos que van a llover signos negros sobre los paraguas de los halcones y van a infectar el contenido de la copa que la culebra lleva quien hace de culebra ? el grito resuena en la respuesta de millones de actores quin quiere este personaje ? y un silencio impresionante confunde las letras terasl los nombres de los ms jodidos y el crimen y la pasin y la magia y las pcimas para aguantar esta larga actuacin de la carne rediviva podrida y vomitada desde los antiguos que se la pasaban mirando la cpula y la cpula y llenaron el cielo de actores que se mueven cada 25 mil aos para jurungarnos la actuacin a nosotros que debemos movernos cada venturosa medicin de tiempo, saltan las butacas las sillas los sofs los bancos con los actores arriba qu le agarran las bolas al toro los cuernos a la cabra el cuerno al unicornio y el dedo en el pico del cuervo, vaya Ud. a saber cmo est escrito el parlamento si es que escrito est aunque hay quien lo asegure y asegure que organiza y distribuye y encomienda y manda a hacer cosas a los personajes y recibe de ellos los mensajes de cmo quiere que se le escriba la actuacin de esta carne y hasta los clonan de personajes anteriores asklkdUKQW NDOPT esta actuacin donde 90'48klFWH89014 desde los remotos inicios en que se acostaron en la grama a mirar hacia arriba y se metieron en la podredumbre de las mucosas y en la gangrena de los aceites interiores segn dicen desde el otro lado se mira con curiosidad las actuaciones y se baja a actuar como un castigo hasta que no haya ms necesidad de actuar seguramente esa es otra actuacin, msgriegacosmopolitapersahindconstantinopolizada de conos que terminaron venciendo para que hubiese que ver en la mediana de esta mediocre mediatizacin de la actuacin mediatizada como elemento fundamental de andar por ah sonreir comer cagar y hacer el sexo y ver desde arriba para volver para abajo como dicen hasta las probetas actan y hay quien manipula genes YO QUIERO CONSTRUIR LA QUIMERA dice se perdi la pgina un extrao viento confunde las hojas un signo en rebelin anda rajando cual virus relajado las relaciones relatadas del teatro y patas arriba y patas abajo aFRWAdnjDOPERQDo. En las vecindades estarn todos, con el poder se pueden hacer versiones, las mujeres que lloraban en la pirmide lloraron en la crcel y llorarn de nuevo, el que se fue en la barca buscando en el gran mar volvi en un avin a cambiar y se ir en una nave espacial que no despegar, el del inmenso dominio fue el que decidi los vejmenes y el reparto indiscriminado de los seres inocentes e intentar la suprema forma del injerto, la procesin fnebre se reflej en los gritos de la muerte en la mazmorra y volver, la amante fiel fue violada por los sicarios y sobre el sexo exterminar al que sostena la serpiente. Uno fue otro y ser de nuevo alguien, siempre en las cercanas, en el grupo, almas que se conocen y se reencuentran, esta vez casi en roles idnticos para que la semilla de mujer se nutra y crezca de tanta cercana con las mismas condiciones, d origen a otra y as hasta que pueda quedarse en la pirmide de cristal y ya no vuelva, seminal, a la carne del castigo, a la carne que se corrompe y pudre, hasta que suba a las categora donde la comunicacin con los mortales est vedada. Las formas de piedra de piedra volvieron a ser y ahora de cristal sern, de metal eran muchas de las vestimentas que fueron de algodn y de metal vuelven a ser, del ruido sobre la madera del andar de las rocas al de los carros de combate sobre orugas al crujir montono de los motores a reaccin, de las callejuelas a las avenidas a las grandes vas elctricas de ultravelocidad, de los suaves pechos morenos de pezones rosados a los suaves pechos morenos de pezones rosados y a los suaves pechos morenos de pezones rosados, de la privacidad del poderoso a la abundancia de los amantes y a la abundancia de amantes ms los libidinosos que los ven en carteles y en films. Vetas permanentes de la semilla de mujer sern enriquecidas pero permanentes

seguirn, peplo, cngulo, clmides, cucurucha, cola, brial, gola, gorguera, basquia, calzones, pantaletas, en la fila larga sosteniendo la copa, desnudez de todo sobre los juncos trenzados y la paja ablandada, sobre los colchones de agua que se mueven y en las superficies de aire con resistencia calculada, desde el dominio suave hasta el de la confrontacin hasta el de la pasiva complicidad. As, desde el halcn del largo penacho para que encuentre al que salva y entrega y tal vez la primavera an sobre Philologus donde las estaciones se perdieron y el Alcin presida la mesa del jurado para el brillo de Orin y el poder justiciero de su espada y la estrella que naci de mujer pueda hacerse frtil tal vez girando en espiral a la gran velocidad de los signos con el clamor de quien gime.

EL EJRCITO DE ESCORPIONES Bajaron las paredes con sigilo y prisa, sostenindose unos a otros en los intersticios de las piedras y parecieron inmunes al calor del desierto. Se formaron en dos largas hileras, como manchas de arena mal molida por los vientos. El que estaba sobre Selket salt y mostr la voluntad de encabezar la procesin mientras aquella penetr el espacio central una vez confirmada la desaparicin del oxgeno y la presencia indiscutible de la muerte. Comenzaron a andar sin rumbo aparente, pero la evidencia de un objetivo se fue patentizando en la medida en que las filas parecan disminuir y los que quedaban cerraban los vacos como si el poderoso muerto y la amada confundidos en la serenidad de la bveda celeste les impusieran el destino. Salan seguros hacia la carne y se hundan a buscar lugar, se recogan en las entradas de los laberintos y parecan desaparecer en el blandor de lo femenino. Las hembras se mimetizaban como adormecidas, en el descanso que sera interrumpido por los buscadores de los viajes que despertaran a los machos al cumplimiento del deber y a la inevitable cpula devoradora. A medida que las filas disminuan, Selket pareca evaporarse en medio del terrible calor, se haca vapor en medio de la turbulencia de la arena hirviente. Se lanzaban al agua desde las rocas perforadas por las algas podridas y hacan filas entre la espuma de la costa de la isla. Apenas las primeras pinzas afloraban semejantes a dos caminos de piedras trazados con precisin sobre la solidez del agua. Los gritos ahogados parecan reflotar de los vientres desinflados de las mujeres prisioneras. Entre las dos hileras comenzaron a pasar las sombras deformes, a veces de brazos hinchados y de cabezas hundidas, a veces de largos dedos que semejaban races desprovistas de troncos o marejadas de vmitos. El zumbido de las sombras se entremezclaba con las olas serruchadas por las pinzas, mientras la luz de los reflectores de la prisin parecan concentrarse en el centro demarcado por las dos hileras. Las filas se fueron estrechando a medida que uno a uno se separaban y las sombras se difuminaban como concentrndose en una sola. Con la sal impregnndolos fueron encontrando su lugar, aquietndose en las bocas hmedas de las entradas. Las hembras arquearon levemente las puas cuando comenzaron a ubicarse en la espera. La presin de las pinzas afloj los ventanales y comenzaron a arrojarse al vaco, uno tras otro, con una decisin retomada luego de la vacilacin inicial del lder ante la esfumacin de Albumazer. En el espacio quedaron inmviles por momentos formando dos grandes hileras, brillando como estrellas, hasta que entre ellos se sinti el trnsito de una fuerza poderosa. Comenzaron, entonces, a moverse, como un ro, como una escolta de mrgenes que contuviera una fuerza momentneamente disipada. A medida que alguno de ellos tomaba su propio camino las filas se cerraban y la luz pareca hacerse lneas, tal como los tneles de velocidad para los habitantes de Philologus en el momento de las horas topes a la vista de algn habitante de los altos rascacielos. Un murmullo de voces pareca desprenderse de la procesin, un rumor espeso y suave al mismo tiempo, casi como un gemido de mujer en medio del silencio atroz de la absoluta soledad. Una mancha blanca se mantena al centro, tal como nube alumbrada por relmpagos. Fueron perdindose en lontananza, disminuyndose a medida que los machos ocupaban sus lugares y las hembras, parsimoniosas, asuman la espera con leves movimientos. 24 de octubre

Pandinus, heterometrus, Alpha Scorpi, vejori, boreus, imperatur, gigantoscorpio, paroructonus mesaensis, isometrus maculatus, diplocentrus hasethi, bothriurus bonariensis, uroctonus modax, vaejovis boreus, capathicus, vittatus, hidruros, la trituracin de los carapachos, la masacre de las individualidades, la conformacin de los brillos, con las espigas de granos en la mano recibe el asentamiento del gran escorpin, desde las sandalias sube a aposentarse en la faz de la naturaleza y envolver los mares, con la forma del cabello que est sobre las paredes de los templos, con el cabello negro que corre por la ciudad del gran ro, con la impaciencia de la mano que entra a socorrer la electricidad de los rayos en lluvia. Semilla de mujer en cuerpo mixto para apuntar al lobo con la luz en la pata del caballo, desde la prdida y desde el caminar sobre el planeta. Mezcla, aplastamiento con los mismos pies del vino, danza que preanuncia aquella que se librar en el ombligo de la gran mujer de las muchas estrellas y en los muchos verdores de muchos ombligos cada vez que alguien pretenda la gran entrada hacia el pus y los muertos en harapos. Carapachos, pinzas, nombres, en la identificacin, en la gran marcha por el firmamento, en dos hileras hasta hacerse una, en akrab, bajo el pie del amante que sostiene la serpiente sobre el ro de los juicios. Uno a uno entran en la otra fila para hacerse forma sobre la bveda, en la danza que entrecruza, para alargarse en lnea que se curva y dibuja y adopta la gran pa y unos ojos y una lengua bpeda y una gran pasin de batirse en los territorios de suaves vellos, en el condimento humano, en los astros, con los vecinos perplejos, con los invasores que pretenden encontrar la condicin en el descenso para regresar a ver las constelaciones hacerse humanas en el crculo de carne. INCERTUM 3 O LA FORMACION DEL GRAN ESCORPION: con esta carne que raspa hay un tornillo en la butaca y las manchas se mueven en el papel y las letras se entrecruzan y yo me hago aquel y aquel se hace este otro y desnudos en el escenario nos confundimos al ver para arriba donde los mviles escenifican y la cabezas se vomitan, ste negro y espeso tinta negra actuacin desbordada, las manos se queman de luz mientras la oscuridad resplandece, gemidos detrs del escenario que ha sido asumido como escenario, las ansias de salir del teatro, hay fuego hay fuego huir los extintores los acomodadores que tambin se desnudan o se visten con la ropa que los actores fueron dejando en los pasillos. La actriz suprema abre las piernas y una lluvia de lacios cabellos y trepamos huyendo, escalando, llenando de flores las rodillas adoloridas, los huesos de las rodillas quieren irse solos al paseo de los huesos, las pisadas del caballo retumban, el roce del escorpin al aposentarse produce cosquilleos en el ombligo, y lanzamos papelillo y serpentinas y recaen enfermos e impresos y corremos a leerlos movindonos al capricho del gran ventilador y debemos contorsionarnos, actuar, el culebreo, los brazos flacos y peludos, el polvo cae sobre los cabellos y no nos detenemos en la lectura, en este recitar que tuerce los cuellos y produce llagas con el calor de estos actores frenticos y la escenificacin exige trepar por los lacios cabellos del pubis de la gran semilla de mujer que cay del techo y nos vamos haciendo dos hileras paralelas y nos pasamos de una fila a otra y es una crineja, un menjurje baboso oqwjdxQRNUXADQUIO la lengua se estira la lengua se enrolla y de ella el primer llanto que siempre es el primero aparece pataleando en la confusin de la escena, orden, orden, a retomar los guiones, a limpiarse los culos con esos papeles amargos que harn arder los esfnteres, as se leer mierda, se actuar mierda, se untar mierda, los jabones para refregarlos en las paredes, el agua para movilizar la gran cagada de los actores de la cpula que han metido la pata, la semilla de mujer, la semilla, la cscara tostada de romper con los dientes, dura como caparazn de escorpin, arcionosa,

envolvente de todos lejos pero all est bcbasncqy con paticas y bracitos y dientecitos inmensas patas desmesurados brazos dientes de la dimensin de astro.

LAS HISTORIAS Las rarsimas flores se amontonaban en la habitacin donde la nia recin nacida era festejada. No faltaban encajes ni abundantes trajecitos, juguetes para nios de otras edades, abrazos y congratulaciones. Estaba "todo el mundo", como acostumbraba decirse en aquel selecto crculo de la ciudad-planeta. Era una nia menuda, de escaso peso y de finos rasgos. "Se llamar Leshaa", proclamaba el orgulloso padre exhibiendo la riqueza conquistada en los das de la explotacin planetaria. Haba asumido los riesgos de la aventura espacial y haba triunfado. La riqueza no poda ocultar algunas rudezas, pero l y su familia haban sido aceptados sin dificultades en el coto cerrado, en el grupo que mantena privilegios en la organizacin social y celebraba connubios y nacimientos con extravagancia. Apenas la nia creci lo necesario comenz a viajar con sus padres. As visit las colonias, recorri asteroides y lunas, pudo enterarse de todo lo que la raza humana haba edificado luego del ltimo derrumbe y empez a sentir que poda tomar y dejar a voluntad. Lo demostr con creces en una juventud de precoces decisiones que la llevaron a vagabundear incesantemente por los caminos espaciales pero tambin por los brazos de muchos hombres. Una posibilidad de detenerse haba sido el modelaje, asumido por casualidad, una consecuencia no esperada de unas fotos tomadas por uno de los tantos amigos en una noche de juerga. Cuando se lo propusieron el padre acababa de morir y el impacto tuvo un peso determinante en que pensara en anclarse en alguna parte. En aquel medio repiti los modos de conducta que la venan caracterizando anteriormente, procurando que el aturdimiento le impidiera pensar. No obstante, haba hecho esfuerzos importantes por mejorar en la profesin escogida, se haba asesorado bien y hecho algunos cursos, todo lo que, unido a su belleza, haba confluido en un xito previsible, pero Leshaa Akrab persista en el aturdimiento como la manera de pasar la vida. Huy del amor cada vez que ste apareci en su camino suplantndolo con la promiscuidad, se regocij en aparecer como una mujer mundana ante los ojos de quienes se le acercaban y sus decisiones contradictorias de ltima hora las cubra dando excusas. La vida junto a su familia la aburra, aunque pasase all el menor tiempo posible y tratase escasamente a la madre y a las tas, quienes, por lo dems, no interferan para nada en la vida de Leshaa con el convencimiento del efecto inmediato que cualquier observacin tendra, ninguno distinto de una mudanza inmediata. Leshaa asemejaba as a un cometa de los tantos que frecuentaban los cielos de la ciudad-planeta, una luz cuya velocidad impeda la visin detallada debida a todo aquello que resplandece. Ofiuco Megeros logr captar su atencin porque era distinto, no pareca dispuesto a participar en el juego con que Leshaa envolva a sus amigos y mantena ante ella una calma que la sorprenda. Sin percibirlo lo frecuent cada vez con mayor frecuencia hasta que se encontr envuelta en una relacin de pareja que haba esquivado siempre. La extraeza del hombre la mantuvo cercana, como una nave espacial que rompe con las computadoras y se acerca a un astro no programado, pero cuyo enigma se convierte en imn poderoso en medio de la soledad del universo. Ofiuco haba arribado a la compaa donde prestaba sus servicios reclutado de entre los ms brillantes prospectos de la Universidad Espacial. Haba dedicado su temprana juventud al estudio y la concentracin lo haba hecho prematuramente maduro, por lo que a nadie extra su importante posicin en el avanzado proyecto que le fue encomendado. Lo asumi a tiempo completo, sin permitirse distracciones, lo que aument la reserva y el misterio que lo rodeaba. Todo cambi cuando conoci a la modelo Leshaa Akrab junto a las turbinas que se presentaban en aquel acto de la empresa. Estaba all, ligeramente recostada, envuelta en un enigma que lo

fascin. Cuando supo que la mujer haba preguntado por l confirm que el intenso intercambio de miradas tena un preciso sentido y tom una de las decisiones ms difciles de su vida, abordarla. Al contrario de sus temores iniciales el tratamiento fue fluido y las invitaciones aceptadas. Ofiuco percibi el amor por vez primera en su vida y comenz a trazar planes para compartir la vida con la fascinante morena que le produca emociones ms intensas que las de ver despegar los cohetes desde su caseta de observacin en el centro espacial, pero los planes eran rechazados proponiendo siempre la mujer continuar como estaban, verse cuando las ocupaciones propias de una modelo lo permitiesen, hacer el amor cuando no hubiese necesidad de cuidarse de moretones en el cuerpo. Ofiuco comenz a mostrar cambios importantes de carcter que no escaparon a la percepcin de sus superiores. El hombre comenzaba a percibir la vida. Ya no era el estudio o el trabajo, haba afuera un mundo de contradicciones y dolores para el cual no estaba preparado, un mundo hasta entonces ajeno, un entrelazado complejo llamado mujer de cuya comprensin haba estado al margen. Algunas cosas haba aprendido, como los cambios bruscos en Leshaa durante la menstruacin, como aquel dar y quitar incensante al que no consegua explicacin ninguna. Los proyectos de trabajo comenzaron a desarrollarse conforme a las menstruaciones y los caprichos y la vida asumi un color de contradiccin y desazn. La vida estaba afuera, en los otros, en la turgencia de unos senos y las propias palpitaciones del amor tampoco eran cuestin interna sino alteracin profunda proveniente de la persona amada. No era la vida una decisin personal, eran otros los que decidan en gran medida, especialmente aquel ser extrao y dominador llamado mujer que no haba percibido en la Universidad ni en los tiempos iniciales de la compaa espacial. Ofiuco se senta alterado, pero incapaz de zafarse continu la relacin como Leshaa quera, con irregularidades e intervalos, amndola en las raras ocasiones y soportando nervioso los habituales rechazos. Ofiuco se haba convertido en el producto de Leshaa Akrab, en el resultado de una personalidad y de una concepcin de vida, en una masa informe manipulable y sin voluntad. Cuando la mujer se mostr especialmente extraa supo de un nuevo sentimiento, los celos, y la confirmacin de una nueva persona en la vida de la modelo lo hizo violento. "Se llama Tamiat" fue la frase que multiplic las amenazas, estremeci a la serpiente y despert al escorpin.

Tamiat era rudo, personalidad acorde con su cuerpo prominente y musculoso. Brillante ingeniero gentico haba alcanzado una fama gradual por sus manipulaciones y tambin por sus frecuentes altercados con subordinados y amigos. Practicante de los deportes y de la bronca lo era tambin de las mujeres sumando a sus logros cientficos una larga historia de aventuras amorosas. Personalidad desconcertante que se disparaba a la menor contradiccin slo por su inocultable talento haba conservado la posicin que tena. Cuando vi a Leshaa Akrab decidi incorporarla a su coleccin personal y no necesit de mucho tiempo para precisar que la mujer se senta atrada por su fortaleza, en evidente contraposicin con las debilidades de Ofiuco Megeros a quien, en ms de una ocasin, descubri espindolo a la entrada del complejo cientfico. Tamiat le dio fuerza y hasta violencia en el sexo y una indiferencia rayana con el cinismo en lo que a la parte afectiva se refera. Leshaa crea tenerlo todo, en Ofiuco el amor y en el ingeniero gentico la perversidad de los placeres llevados a lmites enfermizos. Pero en la mente de Tamiat se fueron consolidando todas las vestes de la violencia y el fastidioso Megeros se le fue haciendo insoportable en la medida en que Leshaa se negaba a dejarlo, alegando lstima y hasta confesando vestigios de amor. Tamiat comenz a sentir una pasin indita que lo impulsaba a poseer a Leshaa como una venganza a las salidas de sta con Ofiuco y en su mente deforme

comenz a anidar la idea del crimen. Tamiat descubra la vida, una que le era impuesta, por vez primera, por una mujer, por aquel sexo que haba en el pasado usado y desusado a su real voluntad, pero tambin el deseo de la muerte ajena. Leshaa trataba de complacerlo hasta que, sintindose incapaz de tomar una decisin, le propuso aceptar su relacin con Ofiuco, de conocerlo para que probase a comprender. Leshaa haba desatado el mecanismo fatal. Tamiat comenz a evadirla y la mujer a sentir la falta de las caricias fuertes y desenfrenadas. Lentamente fue aceptando la idea de una liberacin del amor, o de aquel sentimiento extrao por Ofiuco, en la desaparicin fsica del enamorado ingeniero espacial. Tamiat utiliz la habilidad de su talento en el manejo de los genes para desenfrenar nuevas pasiones en Leshaa, recurri a todos sus conocimientos para llegar a cada clula de la mujer, hasta que ella misma propuso el camino. El deseo hirviente cual lava de estrella comenz a tomar formas y procedimientos, a sumar aliados, a buscar mecanismos de concrecin. Tamiat, orgulloso, se senta satisfecho de haber vencido a Leshaa. Ella comenzaba a disfrutar de lo que crea su personal instrumentacin del hombre grande y fuerte. La prudencia que exhiba Tamiat llamaba la atencin. Se haba convertido en un hombre silencioso y prudente, haba dejado de gritar en el laboratorio y las noticias de sus altercados en los bares brillaban por ausencia. La explicacin sobre un enamoramiento del ingeniero gentico corri como astronave de nueva generacin entre todos aquellos que lo conocan. Tamiat haba descubierto en la vida lo que lo llevaba hacia la muerte. Del sexo de Leshaa Akrab haba extrado los elementos finales de su destruccin, se haba conformado finalmente como lo que habra de ser en la ciudad-planeta. La tentacin de los cielos aguardaba y los astros tomaban el lugar del reacomodo. INCERTUM 4 O EL FIN DEL APRENDIZAJE: debemos representar lo que no est escrito, revisen todos los parloteos guiones libretos los espacios entre las letras en el interior de las letras entre las lineas entre las pginas en el aire de los pulmones del lenguaje en las uas en los dedos en los vellos de los pubis, en todas partes, all encontraremos los dilogos y los monlogos, la eterna condicin, esta mierda que se divide en personajes, abran la cpula que se abre y miremos arriba en el lenguaje superior que ya sabemos, escojamos las lneas y lianas divisorias y con un borrador borremos, ms all del tiempo de los tiempos verbales, abran, el espectculo debe dirimirse a pedradas con sanguijuelas y tumores reventados, fhjch9ryccy, pongamos espacios en blanco actuemos en blanco, en esta representacin que hemos asumido, quin diablos eres t, dijiste que venas de quien sabe donde, enciendan los rayos lser para que unan el escenario principal con aquel otro que tambin es principal, secundarios, colgumonos de los rayos con parapente pendejos pendulan en esta inexistencia, la representacin debe ser real, borren todo comencemos en blanco sin nada brrrrrrrrr la lengua blanca produce en blanco el lenguaje debe ser blanco y no oirse, corten todo acaben con todo limen las guayas, como el lser podremos pasar las manos en lenguaje sin que nada quede.

LESHAA REGRESA A CASA Leshaa se recogi a si misma e intent el regreso. Se pregunt si estaba completa y ante la duda se detuvo en la puerta. La ventana continuaba entreabierta y crey que desde las nubes del amanecer poda escuchar todava la voz de Albumazer. Abri la puerta y mir el llavero. Intent traspasarla pero sus piernas se quedaron aunque sinti la sensacin de haber salido. Mir la cama con las sbanas revueltas, las paredes indiferentes y el espejo viejo cruzado de vetas de tiempo. Se llev la mano al rostro y comprob que mantena la tersura. Se devolvi an con dudas y pudo verse en el espejo. Sus cabellos no haban blanqueado, sus manos conservaban la piel tirante y en las comisuras no haba arrugas. Sin embargo, no sinti alivio. Se pregunt como poda mirarse adentro y con la ua se toc el ombligo. Pens en su vida y los recuerdos se amontonaron como escombros, unos sobre otros, los amantes, las noches de juerga, los desvaros, los vagabundeos por las rutas sin fin, las relaciones con la madre, la muerte del padre y hasta crey ver unas rarsimas flores en una habitacin de hospital. Aor el regazo tibio, se sinti mecida y el llanto interior merm. El ruido del lquido la sumergi en un torpor de burbujas y se sinti segura. Movi las manitas y se fue diluyendo. Hasta que los gritos asomaron y las sirenas volvieron y los falos penetraron y se visti estrafalariamente y toc la guitarra y el bamboleo en los brazos de su madre la calmaron y las burbujas volvieron y la sensacin de estar protegida se le impregn en los labios en una sal agradable que semejaba alimento. Intent de nuevo salir pero la detuvo el placer y las noticias de palacio pasaron ante sus ojos tranquilos y sinti que le faltaba la respiracin y se dej ir hasta el ro donde la esperaba una canoa para cruzar y un zagual para impulsarse. sinti que el actor la miraba y ella lo miraba y se daban la mano y corran por el proscenio y se entregaban en las butacas donde los espectadores les cedan gentilmente las sillas y habl todas las lenguas y ya no tuvo miedo de decir que le eran extraas porque en verdad no lo eran, cambi los guiones y dijo yo soy Mara cuando el hombre le asegur no temas y sonri satisfecha cuando asegur con voz ronca soy Albumazer y se cambiaron los vestidos y se hizo nube en evaporada, que soy alquimista y mis secretos antiguos como las verdades y el coro se visti de negro como se haca en los tiempos de un extrao pueblo y las voces que se oyeron eran de aquellos, la danza batiendo las manos cxj0qwrfnb batiendo, y la confusin fue claridad, siempre lo haba sido, claroscuro donde est la oscuridad lleva la claridad, donde est la claridad lleva la oscuridad, los guiones al aire que aire son, sin las manos ocupadas el lenguaje brota, que en esta torre no hay confusin y Leshaa se expres y una inmensa pgina en blanco caa sobre el teatro como sbana. Leshaa abandon el edificio y le pareci sentir el ruido de los escorpiones desplazndose por la arena, por el ro, por el aire, en filas paralelas y los signos de los astros que se agrupaban y proferan destellos y se sinti mujer en el repentino encuentro con un mundo. Escuch las voces que revisaban en el gran libro, el rumor de la corriente, el murmullo de las pginas de otros libros, la sensacin de parto y la velocidad del tiempo desde el rostro arrugado de Albumazer, busc incesantemente el camino hacia el norte y luego hacia el sur y pregunt para obtener como respuesta que nadie saba el destino final. Enton la voz y percibi que sobre Philologus continuaba cayendo la lluvia de Scorpius X-R1. ponte ese vestido de poderoso y t la veste blanca que el blanco viene y lo borra todo y debemos adecuarnos a la lluvia extensa que envuelve y protege y cuando llega el fin quien nos invent encerrar todo y se marchar bella Leshaa ma, Mara de mis amores, esclava ma pacienzuda del amor increble y del placer a borbotones, l se ir y nosotros quedaremos como papel de

pergamino sin tinta de pulpo, como plstico transparente sin huella de computadora, como hoja sin los arrebatos violentos de mquina de escribir, actuemos mientras podamos que maana nos joderemos. Leshaa entr en el tunel de alta velocidad y la serpiente entr en guardia y se sinti desnuda sobre la cama del albergue provisorio. Millones de computadoras se conectaban con el cerebro central. Cuando baj en las cercanas de su casa le pareci que un torso de caballo la acariciaba desde arriba. Capela con su color de leche tea de blanco el resplandor de los negros cabellos y la calma se fue extendiendo bajo la orden superior del espectculo, hacia los puentes con prisa de llegar, en retroceso, hacia atrs, a buscar la primera palabra, el origen, el motivo, Leshaa retroceda el laberinto, el moco resbaloso, el amor del escorpin y una tibia modorra comenz a envolverla. hacia atrs hacia los puentes desde donde se ven los reflejos en los espejos del agua y las burbujas se deshacen en espuma moviendo el escenario, retroceso, busquemos la primera y titulemos, primer actor vstete que tu desnudez ofende a las damas aqu presentes y a los caballeros conservadores, que la concha marina cubra ese pubis atrabiliario y que esos encendidos cabellos en cascada se recojan en un cuadro, pongamos orden resummonos integrmonos comencemos con la danza sobre este escenario de vieja calle en la madrugada con las paredes inclinadas que parecen querer aplastar aquella entrada de madera y cristal y las luces de las grandes ventanas viejas se orienten hacia quienes bailan y esa hermosa falda de faralao sea petrificada en suspenso por una fotografa nete a mi t nete a aquel sean masculino y femenina que as nos inventaron, saquen esas cajas vacas destruyan esas carpetas viejas que se nos puede pegar el olor a rancio. Leshaa tom el tunel ascendente y dio la orden verbal de nmeros de piso y apartamento. Bastara un segundo para estar en casa. Entr al cuarto y se dirigi directamente hacia el espejo. Estaba sudada y con evidencias de cansancio. Lentamente dej caer sobre la cama el bolso de cuero, con una leve inclinacin del hombro, pero sin quitar la vista al reflejo de s misma.

GLOSARIO De los ttulos I.Nekyia: todo viaje mstico de la mitologa universal, visita al mundo subterrneo; para alcanzar las esferas luminosas de los mundos superiores es necesario bajar primero al fondo de los infiernos inferiores; la nekyia descansa en un plano mental, es un descenso al infierno de la mente. Kairos: el momento preciso para iniciar la nekyia por una puerta estrecha. Centruroides limpidus: especie de escorpin. Incertum: la primera pinza del escorpin; no enteramente visible. Katabasis: un preciso momento en el descenso hacia los infiernos interiores. Pedipalpo: relativo al escorpin (y a los arcnidos en general); cada uno de los palpos en forma de patas. Dedalus: laberinto por el cual se baja; en el origen de la palabra teatro. Asterion: en algunos mitos, el minotauro; estrella de cinco puntas. El centro del mundo subterrneo. Bardo: la espera antes de la elevacin. Anabasis: el recorrido por los crculos planetarios de las regiones interiores y de all a los planos de la jerarqua celeste. II.Albumazer: mago, astrlogo y alquimista de probable existencia en la remota antiguedad en las cortes de los Califas de Grendad. Isidis: la constelacin de Escorpio en copto. III.Eridanus: en la constelacin de Tauro, el ro del juez. Macla: asociacin simtrica de dos o ms cristales de una misma especie mineral. Denderah: el antiguo zodaco de Denderah (de aproximadamente 2000 aos antes de Cristo). De los nombres de los personajes principales: Leshaa Akrab: En hebreo, Akrab, nombre de la constelacin de Escorpio; Leshaa, en caldeo (Lesha), la pa del escorpin. Las estrellas de la cola de Escorpio son tambien llamadas leshaa. Ofiuco Megeros: De Ophiuchus, de la constelacin de Escorpio; es quien sostiene es sus manos la serpiente y es mordido en un tobillo por el escorpin al que trata de aplastar con su otro pie. Megeros, nombre de una estrella de esta constelacin; significa "el competidor". Tamiat: Por Tiamat, en Babilonia, creador de monstruos que entraron en rebelin contra los dioses.

LA FORMA DEL MUNDO


(2001)

Lo alto est sobre lo profundo Lao Ts Al atardecer el gallo anuncia el alba; a medianoche, el sol brillante Poema Zen Si fuera evidente, no sera Rdigel Dahl

MANDALA

Esto es solamente la imagen del mandala; el modelo est all arriba Gur Marpa

El mandala final es tu paso por el universo: la develacin. Es decir, la quemada huella de tus pasos hacia la sabidura. El mandala es una afirmacin cuando no existe que afirmar porque todo ha sido comprendido Jorje Alejandro Lagos Nilsson Todo lo que est arriba, est abajo; todo lo que esta fuera, tambin est dentro Apotegma Esotrico

INTERNO

ESCISION Se abrazaban. Envolvindolos, el crculo de azul oscuro. No era una prisin aquella intensidad dado que se ampliaba al movimiento de los cuerpos. Cuidaba, apenas, lo interno. Los mantena, all, mientras el fuego de la concupiscencia arda. Poda verse desde dentro y desde fuera. Cuando mir, el lugar de los entierros se extenda cual valle de huesos enhiestos y las penas del infierno se hacan notorias debajo de la tierra removida. Estaban extendidos sobre una flor de loto, retrados. Hacia ellos se abran cuatro puertas indicando las direcciones del cielo. Una era roja, otra verde, la de ac amarilla y blanca la siguiente. Se movan hacia una u otra, ms que llevados por los cuerpos, por indicaciones psquicas que les hacan voltear con delicadeza. A cada movimiento se aproximaban ms al centro y las grandes puertas parecan hacerse una. Ambos parecan flotar, sin gravedad. Uno parecan. Uno eran. Otro crculo tomaba forma, ms cercano. Emanaban. No pareca existir tiempo. Abrazados, seguan. Entonces, de repente, L pareci salir de s y comenz a transformarse. Ya no estaba dentro de s y, desde fuera, pudo ser para s. ELLA ya no lo abrazaba y comenz a transformarse. EL se fue agigantando, ELLA se fue flexibilizando. L se fue endureciendo, ELLA se fue ablandando, L se fue erectando, ELLA fue adquiriendo la posibilidad de ser en el espacio. L, inmenso falo, ELLA serpiente. ELLA mir desde sus ojillos la dureza, las venas irritadas, serpente la lengua bpeda y pareci limpiar los colmillos ante la visin de la desafiante coronadura. L, irritado, poderoso. ELLA, con las ganas de rodearlo. Avanz colocando la cabeza con ligero roce. L se estremeci. ELLA comenz a subirlo con lentos movimientos de envolver. Concluy el primer giro y mir la extensin que le faltaba. Sobre ELLA cay el lubricante y dio el segundo. Volvi a mirar y con la lengua sacudi el gran borde. Dio el tercero y comenz a sentir el placer inmenso del gran chorro que la empapaba. Prob del manantial y trag, trag tanto, que su boca misma pareca la fuente. Slo alcanz a dar otro medio giro. Tres giros y medio de serpiente sobre el falo. As quedaron, hasta que de ELLA los materiales se fueron desplegando sobre un inmenso entarimado que tiempo fue llamado. ELLA, alrededor de L, falo. Era, pero no era. Era, pero ilusin era. No era ilusin, era. ELLA y L, uno seguan siendo, preservado. Se haban dividido, ya no estaban abrazados, pero lo estaban. Aunados se haban escindido y el ruido terrible de los seres y las cosas tomaba posesin en estallido. Eran diferentes, mltiples, variados, ocupaban decididos los lugares, pero el crculo, empequeecido por la grandeza de lo desatado, persista escondido. La fuerza segua en las cuatro puertas que permanecan ajenas al gran vuelo. Fluan hacia adentro, hacia el centro. L y ELLA en un cuerpo incorruptible, invariable, inmunes al gran estallido del mundus. L y ELLA, los opuestos unidos en la gran energa que todo lo penetra y engendra, causantes, escindidos fuente, diamante. Ante el gran aventn y sus resultados, igual, equilibrio eterno del cielo y de la Tierra, el s y el no uno dentro del otro, la oscuridad y la claridad, el crculo contiene al cuadrado o el cuadrado contiene al crculo. l UNO inmodificable, el mundo lleno de diversidad. Pero el crculo persiste, la flor de loto contina y el centro est all, vescula. Igual el afuera, donde la muerte va podando. La luz fue lo primero que vi; debe ser la primera de todas las criaturas. Arriba vi, en la regin etrea, aire y fuego. Abajo vi tierra y agua. Delante de mi computadora comenc a describirlo es lo que hoy Uds. leen - y deben saber que trato una cosa en las letras y msticamente, y en

sobreentendido, comprendo en ellas otras. Imito as a los antiguos, a los hebreos, a los caldeos y a los egipcios. Me lo reconocen Pico de la Mirndola y Marsilio Ficino, mis amigos. Reconozco sobre m la influencia del Zohar y del novelista que la escribi, el Rab Simen. A mi lado la llama est encendida, abajo el rojo de las sensaciones, arriba el azul de las almas y luego el blanco de lo inteligible, de la divina esencia. De esta manera leo aquel libro que siempre me inspira pues lo sigo considerando el comentario mas til de los textos sagrados del Pentateuco. Caliente y seco; fro y hmedo. La tierra, seca y fra. El aire, caliente y hmedo. En este ao de 2710 miro la construccin luego de levitar a partir de mi mandala y veo las copas de los rboles sobre Ciudad y las races hundirse arriba en el cielo. Invisible-visible, intelectual-sensible, forma-materia, el hombre exterior-el hombre interior, fuego-agua, lo que ve-lo que es visto, dulce-sal (en lo salado encerrado lo dulce). Excelente y digno es lo que ve, mucho ms de lo que es visto. Y no hay nada que vea sino lo invisible. De manera que lo que veo es ciego. Los arquitectos respetaron a Ciudad y hela aqu. Dios tambin es arquitecto, pero, a la inversa de estos terrqueos, hizo primero la cima y despus los fundamentos, primero el cielo y despus la tierra. No siento que Dios viva en m. Creo que esta multiplicidad vive en Dios, incluyndome a m y a todos los dems mortales. UNO est y lo contiene. Lejos llegan nuestras naves, pero la inmensidad est all, parece que an brotando, por lo que miro al hombre, su cielo y su tierra, porque saberlo es tener pleno y entero conocimiento de todo el Universo y de la naturaleza de las cosas. Para entrar en l lo he rodeado, he girado sobre su esencia, al igual que cuando se enfrenta una empinada cuesta lo mejor es ir alrededor para evitar grietas y precipicios. Los elementos circulan y la unidad se mantiene. Vnculo copulativo. Soy Elas del Mdego, traductor, comentarista y hombre estudioso. Mi principal inters, la luz. Tengo aqu un pequeo stano donde fabrico mi propio aguardiente, del que ingiero algunas copas destinadas a la purificacin. Aparte del alambique dispongo de silencio y probetas, de una selecta biblioteca y de la noche. A travs de mi Pgina los amables lectores pueden tener acceso a mis libros. Les informo que tengo gran variedad; por ejemplo, los Santos Evangelios, Pitgoras, San Agustn, San Marcos, San Ambrosio, el `Fasciculus myrrhae de Aben-Ezra, la `Historia de la decadencia del imperio griego de Chalcondiles, `Jerusaln de Torcuato Tasso, la `Vida de Apolonio de Filostrato, `La Secreta triplicidad de Rhazs, `Carmides de Platn, `Codicilio de Ramn Llull, `Lumen Luminun de Arnau de Vilanova, textos del hinduismo, de teologa fenicia, casi todo lo relativo al budismo shingon y ni que decir del mandala tntrico, entre muchos otros que me son indispensables. He aprendido que los ros llenos de meandros son ms fciles para navegar que aquellos que corren en lnea y de manera directa. Para m los astros son tierra celeste, como aprend de los pitagricos, por lo que mi concentracin sobre el centro es mi gua para conocer al microcosmos que, como ya les dije, es suficiente para conocer el Universo. La planta es luminosa, de la oscuridad la luz, la vescula es. Eso es lo que debe conocerse, pues, de lo contrario, se estar condenado a volver una y otra vez. Yo busco el UNO dentro, como busco y separo los elementos en mi horno lser con estos rayos que son hoy el equivalente del fuego. A mi lado las advertencias del Hui Ming King y crezco sacando en mi mandala, con la ayuda de la moderna alquimia y de la nobleza, la Flor de Oro. As, lo externo no me perturba en demasa y el recinto sacro queda protegido por el sulcus primigenio y la luz blanca es ma. Todos los opuestos me vienen en el movimiento circular, tambin la oscuridad, y entonces me recreo en el UNO, en la unidad. Circumambulatio. Entonces el goce es mo, veo el cielo anterior, el fondo del mar no me es secreto, la ciudad de jade me abre sus puertas y puedo establecerme en la zona limtrofe de las montaas de nieve. Entre los crculos y los lotos estn

las imgenes divinas. No hay oposicin entre lo mltiple y lo UNO, descompuesto-integrado, diferenciado-indiferenciado, exterior-interior, difuso-concentrado, aparente visible-real invisible, espacio temporal-intemporal-extraespacial. Me siento guiado. Crculos y cuadrados, espiritual y material, no hay manera de equivocarse. Me interiorizo ms y ms, lo mltiple va sobre lo UNO. En esta mi amada Ciudad la vida retoma el sentido. Mi mantra me cristaliza. Siempre tengo a mi lado a Padma Sambhava desde ste mi vestido de carne hacia lo geomtrico, en expansin como mi mandala de Shri-Yantra, con las normas que aprend en el Shri-ChakraSambhara-Tantra. Diferenciacin-unificacin, variedad-unidad, exterioridad-interioridad, diversidad-concentracin, todo viene al centro. No hago otra cosa que extraer del hombre (puedo ser yo mismo y en efecto lo soy) la gran corriente del inicio de los ms primarios signos. Crculo, tringulo, cuadrado, venzo los obstculos y tomo, imago mundi, la carta astral desde Ciudad rodeado yo de ptalos de loto.

MAPA DE CIUDAD Ciudad parece un huevo. Su figura esfrica refulge bajo la pertinaz llovizna que hoy 8 de agosto la asla an ms de lo exterior. En ella el cielo se extiende en calles con olor a viejo y la tierra despide los vapores de la sal. En la Academia la cola de turistas alterna entre el Mapa del Ro y la rueda solar paleoltica de Rhodesia. Los recursos krmicos pueden percibirse debajo de la gran envoltura a pesar de los reflejos de los rascacielos que, como grandes tumbas, recuerdan que sobre el borde exterior de fuego est el sitio de la sepultura de los hombres. Las calles estn llenas de colores, smbolos y formas. Un rayo cae y los ojos ven la luz como una vara que hiende dejando caer el agua de la vida, mientras cual serpiente se enrosca en la dureza de la germinacin. Comienza lo inesperado y abrumador, como si el mismo Paracelso hubiere decidido la metamorfosis. La luz sobre Ciudad resalta los crculos negros. Pico de la Mirndola est en el estudio del stano, absorto. La figura esfrica es propia del alma, piensa, mientras pasa su mano sobre el caduceo, el principal tesoro que un hombre de estos tiempos podra acumular. A veces lo toma y enfoca con l Ciudad y cree escuchar la voz del dueo original, de Hermes Trimegisto, proveniente de la vara mgica como una vibracin ms de aquellas que el patriarca de la alquimia lograba en su laboratorio. Pico se deja fluir sobre el mapa de Ciudad extendido en el piso y en los laberintos va sosteniendo el paso de lo inconsciente a lo consciente. Pronuncia palabras en snscrito que el ter recoge y procesa. El mapa es Ciudad, est todo dentro, el macrocosmos y el microcosmos, como dentro de Pico que sonre ante el pensamiento de que la carta astral de Ciudad es la suya misma. Sabe del contenido simblico del valor sagrado y realiza el culto sobre la redondez. Padma, dice y suavemente flota en el regazo maternal que se ha abierto en los ptalos de la Flor del Loto. Por doquier todo retorna sobre s mismo. El entendimiento est abierto circularmente sobre Ciudad. En los laberintos los hombres y las cosas estn. El huevo que es Ciudad destila el germen y es simblico. La cosmogona no es secreta para Pico de la Mirndola que extasiado contempla el Huevo rfico, el proceso que siempre se inicia y se repite cuando se es capaz de mirar. Sostiene el vaso de la sabidura y se regocija con el ovum philosophicum que sabe su amigo ha abierto junto con l, dentro de l, con l, en Ciudad la vieja. El opus alchymicum se realiza en el huevo, en el vaso, en el centro del mandala y nuevamente L y nuevamente ELLA y la serpiente se enrosca en el falo y UNO est all, en la luz que el rayo ha trado y se sabe que el misterio se ha repetido y el homnculos ha vuelto a salir, el anthropos. Chn-jn, dice en chino Pico de la Mirndola; pronuncia as al hombre espiritual interno y completo; esta vez lo ha dicho en los trminos de la alquimia amarilla, tan amarilla como una de las puertas que ve marchando hacia el centro. Es de todos, algo que nos tiene diversos en la unidad. Lo siente Marsilio Ficino con las manos sobre la balaustrada de hierro del balcn. Ha dejado los rayos lser sobre la concentracin espumosa y blanca, y espera. A veces respira hondo y vuelve la cabeza a mirar la copela. Percibe como los cabellos de cada uno se tejen en una sola crineja, como se va formando lo que de nico hay en todos, como se recoge de cada ser individual lo colectivo, como del inconsciente que les pertenece se forma el arquetipo, y espera. Siempre hay un centro donde la luz est. Sobre la nata que se va formando comienza a insinuarse el crculo, es el mapa de Ciudad, es el mandala de Marsilio Ficino, es el inconsciente colectivo que aflora. Todo se libera. Marsilio mira las fulguritas, el Mapa del Ro. Ciudad es el ro. Sobre la fulguracin blanca ve las leyes del ordenamiento del mundo. Tiene a su lado el I Gin. Cuenta los nmeros, como si los nmeros pudiesen ser contados. Ve los rayos, son las calles de Ciudad. Del uno al diez, el tres, el cuatro y

el siete. Marsilio observa los obstculos y la deformacin del mundo, indispensable para entrar. Pero est y los tringulos que se cruzan, unos hacia arriba, otros hacia abajo, henchen el crculo y dentro de la deformacin est el orden, dentro del orden la deformacin. Todo parece propender al cuatro, como las cuatro entradas a Ciudad que se abren hacia el centro. Tal vez la inmensa luz entre los ojos de Ciudad, tetraktys pitagrica. Marsilio sabe que todas las calles van al desfiladero, aquel primordial a la hora de transitar. Marsilio ve en la copela la oscuridad depositada en el fondo y como de all comienza a salir la luz. Parecieran estar reunindose conciencia y vida, piensa. Hacer-no hacer, perifrico-central. Aflora lo humano y las ideas se hacen visibles y, por ende, se pueden seguir, siempre hacia el centro, hacia la luz. Marsilio mira su alma, Ciudad mira la suya, Pico de la Mirndola hace lo mismo, Elas tambin, y la memoria se hace un instante y el dolor inexiste. El cuerpo de Ciudad, y de sus habitantes, comienza a sentir y la intensidad de los cuatro colores primordiales arde en las puertas, paralelos los mandalas individuales y el colectivo, en cuatro. Lapi philosophorum, escribir nos une, decide Elas del Mdego y se dirige a la computadora a transcribir la pgina web que titula Escisin. Detrs de lo espejos las cavernas de los corazones mientras la danza mandala en los espejos. Adentro, de su oscura profundidad, la variedad de lo humano en el reverso. La envoltura exterior, y tambin los presentimientos. Cuando el inconsciente brota debe dejarse quieto el crecimiento. Slo despus se puede llevar a las palabras. Sern impresos y se harn medicina para las almas. La danza casa los rdenes y a travs de la sal condensada de los espejos queda filtrado el camino para conocer el mundo sensible de los hombres, entre vida y muerte. Tambin detrs de los espejos cuando se vence la costra de tecnologa como sal quedada en la cornuda. En el mundo elemental se puede imitar el otro mediante la escritura.

EL ESCRITOR El Escritor ha decidido contarlo todo, todo hasta donde sea posible, pues dicho est que no corresponde a los hombres la capacidad de narrar hasta el infinito y slo puede llegar entrecortado hasta los odos mortales. Si bien por el mandala llega hasta los adentros de uno y de todos hay ciertas cosas no narrables, temas reservados que escapan an a los espritus superiores de paso en el encarnamiento, cosas que estn ms all del inconsciente colectivo y de la conciencia de un humilde escribidor. El Escritor ha decidido contarles el porqu de las reacciones y de los textos que aqu se incluyen, no sin advertirles que tiene contacto con el otro lado, que puede ver ms all de aquello a donde llegan los ojos comunes, pero, y a su pesar, tiene limitaciones. Si bien ve la Luz Blanca ella es de tal magnitud que quema y ciega. Quien mucho ve tiende al silencio y la Blancura se opone al deseo terrible de narrar, dado que narrar equivale a permanecer encarnado. Cuando yo vi sus textos decid transcribirlos. Entiendo muy difcil que algo se comprenda, pero tambin soy escritor y ese deseo persiste ms all de las dificultades. La decisin, en realidad, la tom l, pues si no hubiese querido que se conociesen en mis manos no estaran sus palabras. Ahora les adelanto un texto, aquel que escribi sobre el terrible asedio sobre Ciudad. Vuestro entendimiento se perdera en laberintos si no conocieseis las terribles circunstancias. Helo aqu: CIUDAD BAJO ASEDIO Tiembla la cucrbita y Marsilio se alza presuroso ante el estruendo que sacude el Menstruo como Fuego sin Luz. `Delante de Ciudad asediada hay un slo hombre, lee del libro de Nicols Valos que tiembla en sus rodillas. Sobre la gran cpsula el agua est dividida en gotas pero se reunir en un slo cuerpo como aquellos que asedian. Alcanza a mirar el temblor de los frascos en la repisa y su vista sigue la posibilidad de las rupturas: antimonio, alumbres, vitriolos, atramentos. Furibundo, altanero, soberbio y orgulloso el sitiador alza despreciativamente las cejas y se cree por encima de todos, comandante entero del Universo. El asalto contra la primera puerta sigue su curso. Los defensores se baten con firmeza, mientras el humanista retoma la `Apologia Marsilii Ficini por multis Citadinis ab antichristo Hyeronimo de Ferrariensi hypocrita summo deceptis, ad collegium. Por los laberintos corren los defensores empujando hacia atrs a los invasores, alejndolos del primer color, empujndolos hacia el crculo de fuego. Los mltiples atacantes se recogen en Jernimo de Ferrara, vuelven a multiplicarse y retoman el ataque. Marsilio est habituado a la repeticin constante de la maniobra. Despus de cada sobresalto sigue escribiendo, no sabe si en procura de ayuda o como un testamento para la posteridad. No sabe si como herencia personal o como manifiesto de los hombres. Admite - est en el texto - que debe preservarse un mundo al que no bastan las palabras de los sabios y el anhelo de los mejores. Mira los dieciocho tomos que ha escrito de la `Theologia platonica y un movimiento de cabeza indica su perplejidad. Se detiene en `De animarum immortalitate y se mueve de abstraccin en abstraccin. Recuerda a Elas del Mdego trabajando incansable sobre su pgina web y a Pico de la Mirndola aparentemente silencioso, pero incansable en la redaccin de la Obra. Sobre la primera puerta se reanuda el ataque. Las gotas se multiplican sobre la cpsula. Los defensores cargan la puerta cediendo terreno al enemigo. Los trazos del laberinto principal son modificados para confundir a Jernimo. Las gotas se recogen hacia el agua. Va Internet Elas consulta en la Biblioteca Magliabechiana y sabe que la defensa es fuerte aunque se eliminen caminos para siempre. Pico relee las lneas donde Ficino acusa al atacante de enemigo de la cultura y del

pensamiento filosfico. Los habitantes de Ciudad estn malhumorados por la falta de ayuda. Nadie se acerca, nadie manda las naves cargadas con defensores frescos y vituallas, nadie toma decisiones para ayudar mientras se miden las consecuencias milimtricamente y la parlisis todo lo preside mientras se reducen los laberintos y la puerta primera es protegida en su color arrastrndola hacia atrs. Nadie escucha los llamados de auxilio como nadie escuch, en su momento, las advertencias sobre el ataque inminente. Ciudad se prepar para lo peor, pero nunca es fcil valorizar el potencial de guerra del enemigo. Se construyeron fortalezas y se designaron comandantes, se distribuyeron las responsabilidades y hasta se midieron las vacilaciones de los exhortados a ayudar, pero Jernimo es implacable y se vuelve muchos sobre la frrea defensa. Ciertamente se estudiaron los cambios en los trazados, la dureza de la proteccin, las trampas desplegadas a lo largo de los pasadizos y la complicacin de los diseos ante el avance del ataque, pero es muy difcil medir el Agua Hedionda. Para contrarrestarla se fabric aquella que no moja las manos, pero es tan insistente el asedio que se agota. Pico de la Mirndola enva mensajeros, teje comunicaciones y busca en Lull respuestas que no encuentra. Entonces, desesperado, recomienza la redaccin de los secretos que dejar a su hijo. Va especificando cada frmula, detallando cada paso con exactitud, explicando con minuciosidad cada camino y tras cada prrafo se encomienda a la rectitud de su vstago a quien ordena proceder siempre bajo inspiracin divina y romper el manuscrito si se asoma una posibilidad de caer aquellas notas en manos impas. Pico est consciente de la gravedad de los mtodos y procedimientos que est poniendo por escrito y mientras lo hace piensa en escondites, en sortilegios, en las trampas que se estarn imaginando para librar del enemigo aquel inmenso santuario que es la Biblioteca Magliabechiana. Algo ha odo, sabe de algunos planes para hacer transparente ante los ojos de Jernimo de Ferrara la Obra, pero, an as, no confa, hace planes alternos, lucha entre hacer memorizar al vstago el inmenso texto o de procurarse sus propios mecanismos de ocultamiento. Elucubra hacerlo imbibir por la Piedra y consulta el `Tratado de Vera Confectione Lapidis Philosophici de Filaleteo, pero desvara en Piedra que Saturno Engulle y a Continuacin Devuelve, en Piedra Adiz, en Piedra de Golondrina, en Piedra de Medea, en Piedra que no es Piedra. Sin embargo, escribe y dice y describe y enumera, apenas recobrado del desvaro, apenas salido de la fabricacin de las artimaas que por momentos se desvanecen para permitir la continuacin del texto. Jernimo ha decidido atacar dos puertas al mismo tiempo. Ha encontrado la manera de multiplicarse, pero la defensa lo haba previsto y los dos colores son movidos. Brillantes son ahora y encandilan, ciegan, maltratan. Los trazos son inclinados esta vez, no eliminados, y las gotas resbalan hacia Jernimo. Preso de la ira imprime fuerza y el Agua Hedionda se abre de nuevo mltiple en su afn corruptor. Los obstculos se multiplican, las combinaciones numricas se alzan como murallas, se extienden logogrifos y se da mil nombres distintos a cada cosa para evitar la identificacin. Pico observa la reyerta y decide aplicar a su texto la misma estrategia y as comienza a llamar Terebintina a Hedelabateni y Planiscampi a Hedelabateni y saca races y llama seis al ocho y pone las claves para que el vstago pueda orientarse en la lectura. Recomienda siempre a Lull y teje un sistema mediante el cual una palabra en la pgina mencionada del autor sirva al vstago para identificar un Elemento y cada Mineral est envuelto en un complicado misterio y la forma de irlos colocando se deriva de la manera que Jernimo ataca y los colores son defendidos, de manera que el vstago deber tener presente todo el asedio de Ciudad para poder

guiarse en el laberinto que su padre le traza. Pico enumera las consecuencias y menciona con esmero los resultados si sus recomendaciones y frmulas son respetadas. Habr que saber cuntas veces Jernimo atac la primera puerta antes de decidirse a ir simultneamente contra dos, pero las explosiones vuelven y queda claro que el Agua Hedionda va ahora tambin contra la tercera puerta. La defensa hace un tringulo con los tres colores y el atacante resbala. Jernimo hace coagular a sus soldados reducindolos a polvo y despus a piedras y golpea duro sobre los colores como si de cristales se tratase. Como un pantano endurecido marchan sobre las tres puertas, pero los defensores abren el tringulo y envuelven el ataque licundolo y las gotas confundidas se regresan hacia un iracundo Jernimo de Ferrara que emprende la retirada. Pico lanza un respiro y consulta los `Tratados sobre las Formas Geomtricas y enreda, an ms, las maneras de descubrir las frmulas y disfraza al horno con mil palabras. Por momentos vacila y concluye que ni siquiera l mismo podr entender cuando termine y tendr que ir, como el vstago, a un proceso de desmontaje de difcil ejecucin. Mira a su alrededor y est solo, jams ha tenido un hijo. El tiempo parece detenido. Una calma se ha apoderado de Ciudad como si el silencioso espacio hubiese bajado a tranquilizar los fuertes estremecimientos y a ensordinar los anteriores estruendos. Elas sabe que aquel silencio ser transitorio y que el enemigo volver. Pico arrecia sus solicitudes de ayuda. Elas sabe que la ayuda es el testimonio que deja en la Red. Marsilio usa palabras duras en la condena que escribe contra el Agua Hedionda y los habitantes de Ciudad purifican con esparadrapos humedecidos en antimonio las puertas y le encomiendan la proteccin contra todos los venenos. Luego danzan con la seguridad de las dificultades para descubrir todos los contra. Todos saben que el calendario de Ciudad no coincide con el tiempo comn, aunque dividida est en cuatro tiempos como cuatro son las estaciones. Pero para ellos los aos son meses y los meses semanas y las semanas das y saben que Ciudad podr salvarse en cuatro das. Para Marsilio el ao dura siete aos y nueve meses y lo comprueba contando los volmenes de la Obra que aparecen alineados en la Biblioteca. `No hay nmero de das, concluye Elas cuando se apiada de poner fechas a la pgina web para hacerla comprensible para los destinatarios del tiempo comn. `Lo importante es que tenga las cuatro estaciones, deja establecido en la libreta de apuntes personales que hace invisible en su computadora. `Cada estacin tiene un color, desde la primera hasta la cuarta y bastarn tres aos para terminar, agrega y oculta. Los rdenes tienen orden, las multiplicaciones se hacen conforme a las operaciones y las simientes matemticas pueden variar de uno a otro de aquellos tres hombres que trabajan en Ciudad bajo asedio. Ser con arietes, con zambucas, con bombardas, con falconetes, con cerbatanas o culebrinas, pero Jernimo tal vez no sabe que ataca cuando Ciudad est en otro ao, en otra semana, en otro da. Los tres sabios juegan al despiste sin que la defensa oficial de Ciudad sepa a que atribuir las descomposiciones del Agua Hedionda, lo inoportuno de Jernimo, las bruscas detenciones de los ataques aparentemente confundidos por los laberintos de la defensa pero en verdad enredados en un asunto del tiempo. Por ello miden y saben cunto tiempo han ganado para la Obra. Pico aprovecha el parntesis para buscar la Materia Apta que reciba la Forma. La busca en el ttulo. `Fuente Bao del Rey, no le gusta y lo deja en el ciberespacio. Busca en el rabe, en el latn y hasta en el espaol. `Agua Jabonosa, `Cabeza de Cuervo. `Theta le parece demasiado femenino. Blanco, rojo, disolvente, poniente, espesado, estril,

preparador, sulfurado, animador, dos veces nacido, misterioso, corporalis metallorum. Quiere que se le otorgue un don del Cielo para lograr el objetivo pero sabe que su trabajo es largo. Est buscando un secreto que slo se consigue con un gran esfuerzo y tal vez el suyo no ha sido lo suficientemente largo y perseverante para esperar resultados inmediatos. Orina en cualquier parte y piensa que `Agua de la Mar Salada podra ser una solucin. Se plantea que el espritu y el cuerpo estn conjugados y que, en consecuencia, todo lo que busca est all. Jernimo vuelve, esta vez sobre las cuatro puertas al unsono. Elas lo saba de antemano. Los defensores forman un cuadrado y el Agua Hedionda toma por vez primera un nmero determinado de formas. Los defensores subdividen en cuadrados ms pequeos, cuatro primero, despus nueve, despus sesenta y cuatro y, finalmente, ochenta y uno. El Agua Hedionda acepta el planteamiento y mantiene la ofensiva. La Cmara Matriz est ms lejos que nunca de Jernimo quien cree, por el contrario, que las divisiones de la defensa pueden permitirle alguna ventaja dado que tiene ms capacidad de multiplicarse, pero no ha tomado en cuenta que la divisin de los cuadrados no es caprichosa sino que est en relacin directa con los ciclos de los astros. Adems, la reja de la Cella del templo ha sido reforzada con barrotes, un crculo doble trazado a su alrededor e infinidad de mscaras engaadoras dejadas a flote entre estos y las duras realidades de la primera muralla interior. No se juega esta vez a la derrota por extravo en los laberintos. La defensa ha simplificado todo reducindolos a cuatro anchos y presurosos que aparentemente dejan expedita la posibilidad de atravesar las puertas. Pero entre la primera muralla interior y la segunda hay materia negra putrefacta y cuando el Agua Hedionda intente atravesarla habr una atraccin tal que la putrefaccin bien puede engullirse a Jernimo de Ferrara dejndolo sumido en la Muerte, en la Noche, en el Sepulcro. Ms all de la segunda est la tercera y entre ambas una barrera de antimonio, tal vez una concesin de la defensa que confa en un proceso purificador en la filtracin de aquel capaz de curar todas las enfermedades en plata viva incombustible. Sobre la tercera, detrs de grandes espacios que parecen invitar al ataque desordenado y triunfalista, cuatro poliedros semejan fortalezas inexpugnables. Hay, sin embargo, diferencias entre ellos. El de la izquierda parece contener una gran plataforma sobre cuatro pilares. El de la derecha presenta varios pisos iniciales sobre la cual se sostiene una amplia edificacin con miles de ventanas. El del norte parece levantado sobre un obelisco que lo sostiene al centro como un falo y est coronado con una Flor de Loto. El del sur parece vomitar pisos que se sostienen de un slo lado y finalizan ante una gran estatua cuyas deformaciones bien pueden atribuirse a una mascarilla negra. Despus, el Magma, extendindose esta negra Cabeza de Muerto sin lmite con extraas figuras blancas que bien podran ser vistas como serpientes, algunas, otras como gordos monstruos con escamas, guardianes de efectos impredecibles, enemigos terribles para Jernimo de Ferrara.

LUZ EN WEB Luz sigo viendo. Luz ver cuando la putrefaccin tenga sus efectos y todo se blanquee. No soy indiferente, pero s que la Tiniebla quedar a un lado y la Luz del otro. La Llama de la proyeccin se nutre del aceite y alejar, no para siempre, a travs de los cuerpos slidos, y entonces recogeremos los frutos de la tintura. Estoy en una de las cuatro partes, en este tiempo en que un ao son varios, y por eso escribo tranquilamente mientras las gotas atacan. S que vendrn a proteger el Centro los crculos del azul oscuro, tan oscuros que negros parecern a los ojos de quien ataca. Hablar con ellos, cuando la medicina haya surtido los efectos y las cosas secas hayan percibido lo hmedo. Como dijo Filaleteo, si el artista quiere tener xito ha de saber los pesos, las medidas del tiempo y del fuego, sin lo cual echar a perder su trabajo y sus penas. El atacante decide recurrir a un medio terrfico que le permita vencer las murallas profundas y slidas, uno ms grande, y ordena a los fundidores dedicarse a la `horribilem perinde bombardam. `Oh, destino infausto, exclaman al unsono los habitantes de Ciudad. `Cuidad las llaves de las puertas, impreca Pico de la Mirndola a nadie, pues nadie le est cerca. `Navegad en la gran masa negra y reforzad el azufre, ordenan los defensores. Jernimo asedia por todos los lados al cuadrado y las gotas comienzan a moverse, con dificultad, en el Magma. `Destino?, se pregunta suavemente Elas mirando el excremento deslizarse mientras en la mente se adelanta a los textos que describirn el asedio. Que se mantenga confinada la Ira, `haec ego dira canam: nam pars ego, parvula quamvis, exitii, raptusque locos invitus ad omnes, se oye. Sobre los cuatro puntos, hacia los poliedros, y las estructuras se defienden amortizados los impactos por el contenido viscoso de los fosos. `Recurrid a Alfidius y a su concepcin del Peso, exclama con fuerza Pico, pero nadie lo oye pues nadie est en las cercanas. Los defensores recurren a los disolventes y muchos de los proyectiles quedan en el aire por fracciones de tiempo convencional, y caen de nuevo en gotas reintegrndose a Jernimo, pero vuelven. La posibilidad de hacer beber al enemigo tres veces se plantea con fuerza. Pico desespera y se dirige, dejando de lado sus advertencias al vaco, a la redaccin del Gran Documento. Marsilio recurre a expresiones ms fuertes y el verbo se le enciende contra el voraz depredador. Elas sabe lo que va a pasar: `cada uno de los poliedros debe tener cuatro puertas cada una cara a los puntos cardinales y en cada uno doce deben meditar dentro de un cuadrado y as un primer crculo y los rayos de fuego sern intervalos y se har progresiva la concentracin sobre lo UNO. Sin embargo, Jernimo siente una debilidad en la defensa, oye las voces que cantan y saben que dentro se estn resquebrajando. Arreci y los vestigios de la batalla comenzaron a posesionarse del aire. De cabeza se lanz el enemigo cuando sinti que una de las puertas cruja. Intrpido y desenfrenado se sinti cuando estuvo a un paso del bastin y cada gota que caa derrotada la amontonaba sobre la anterior para formar como una gran escalera que le permitiese el primer roce con algunos de los ptalos de la Flor. `El atacante es ciego, record en un prrafo Marsilio, `no tiene las Luces del Mundo y pareci ser el enemigo el destinatario privilegiado pues se concentr en un lugar propicio a los defensores y de all avanz de nuevo, pero esta vez sin conocer la direccin, mientras un rumor creca a sus espaldas y el sentimiento de vencedor se troc en conviccin de fracaso. Sobre el cielo centinela el horno secreto pareci desteir la quintaesencia de los rayos y el imn hal hacia Ciudad y comenz la circulacin reiterada en torno al Huevo y sobre el cuadrado se reforz el gran crculo disolviendo y coagulando lo externo y el otro crculo y

despus otro hasta que cinco fueron. El externo era de fuego y sobre l la codicia qued afuera, en las penas del infierno y as Jernimo. El equilibrio fue restablecido. Lascivia, envidia e inconsciencia sobre los otros. Dula, fuera pero adentro, diferenciado, pero en lo mismo. El enemigo vino desde ellos mismos, lucha de lo vario. La integracin haba funcionado, el caos superado. Los principios opuestos reconciliados, las dos caras impresas sobre el mismo metal. Reducido a lo pequeo pero abarcndolo todo. Micro que era macro. Macro que era micro. Jernimo atacante-Jernimo defensor. No era Jernimo-s era Jernimo. Era ataque-era defensa. Retorno a la condensacin original. Todo fue debidamente retornado al eje. Marsilio hizo lo suyo. Pico hizo lo suyo. Elas hizo lo suyo. El proceso de desarrollo psquico tuvo expresin. Todo es uno. Se han reunido conciencia y vida. Lo inconsciente se reuni con lo consciente. El orden inicial vuelve. Todo recomienza. L y ELLA se abrazan. Abrazados estn.

EXTERNO LA COPIA DEL ESCRITOR La ceremonia de cremacin de los clones llegados al final del programa es algo tan natural que ni siquiera las grandes pantallas ubicadas en cada esquina de Ciudad lo reflejan. Hay que marchar hasta el propio crematorio situado en las alturas para enterarse de los horarios y del nmero de clones introducidos a los hornos luego de haber recibido una inyeccin letal. No produce sentimientos, por supuesto, a excepcin de algunos que, como yo, an conservamos la esperanza de morir como cualquiera y no de esta manera excepcional. S, soy un clon, con un mandato expreso de dedicarme a la escritura. Para ello se utiliz el material gentico de alguien de quien slo s disfrut de gran fama en vida y cuyo talento le hizo acreedor a esta distincin. Por mi parte tengo conciencia de no haber llenado ni remotamente las aspiraciones que los ingenieros genticos pusieron en m. Algunas veces se me ha interrogado sobre estas deficiencias y se han hecho estudios de porqu me he dedicado a recoger los textos del Escritor que reflejan momentos muy importantes del Huevo rfico. Tambin sobre ciertos personajes de Ciudad que dejaron textos oscuros, tal vez indescifrables, incluyendo algunos que se conservan en los archivos de la Gran Computadora, dado que fueron entregados en pginas web. Los personajes ocultos que pululan por Ciudad me han dicho en conversaciones muy confidenciales que es posible que a pesar de ser clonado pueda haber recibido un alma que ya estuvo antes aqu, es decir, que mi ser as no me ha hecho perder la condicin humana. Este tipo de conversacin es muy difcil, pues las autoridades no soportan nada oculto ni misterioso. Mis traslaciones sobre el asedio me han causado numerosos problemas con la autoridad y si he logrado escapar del crematorio se debe a un principio legal segn el cual ninguno de nosotros puede ser eliminado antes de la fecha establecida en el acto mismo de ingeniera a no ser que cometa algunos delitos especficos y yo, afortunadamente, cuando fui creado tuve la suerte de que delitos como los ahora existentes eran todava ignotos a los magistrados. Me cuido mucho de incurrir en algunos de ellos, aunque temo que podran montarme una trampa e implicarme en alguno simplemente para eliminarme. Ser un clon no hace la vida diferente, a no ser por la fecha preestablecida de la muerte. He ejercido la escritura con el mismo dolor que cualquier otro y debo decir que con algn xito. A pesar de los pesares mis textos aparecen en las pantallas de Ciudad y no he sido excluido de las bibliotecas. Al parecer, el Poder lleg a la conclusin de que los textos reproducidos sobre el asedio han sido tomados por los habitantes como ciencia-ficcin o, al menos, como algo intrascendente. Contino relatando algo que es nuestro, pero, al mismo tiempo, escribo mis propios textos. No se me puede llamar historiador y mi tarea debe tomarse como un deber para con un colega extinto, el Escritor, y una manera sabia de conocer lo suficiente del ayer para explicarnos lo actual. Ser escritor ahora no es menos condenatorio de lo que fue en el pasado. Elas del Mdego, uno de mis ms admirados, estudi con detenimiento los finales del segundo milenio y dej relatos sobre la dureza del oficio en aquellos tiempos. No se diferencian en mucho de estos que vivo yo ahora, a finales del tercer milenio. Algunos me han observado que mi inters por la Flor viene de la necesidad de un regazo femenino, dado que mi madre, si as se puede llamar, fue una probeta de laboratorio. Debo precisar que a los clones se nos prohbe cualquier tipo de relacin con seres del otro sexo, pues los cientficos tienen mucho temor de los resultados probables de una unin sexual de esta

naturaleza y, adems, se piensa que nos distraera de la funcin esencial para la que fuimos creados. Por supuesto que ando por Ciudad como cualquiera y no estoy escribiendo todas las horas de todos los das. No olvidis que los clones somos iguales, en cuanto al funcionamiento, al resto de los humanos, lo que quiere decir que comemos y defecamos, pero tambin tenemos deseos de la fmina, en mi caso, o del macho, en el de ellas, pero, a cambio, se nos permite sexo virtual, cuanto queramos, lo que supongo debe ser similar al verdadero. Este ltimo encabeza la lista de delitos que autoriza al Poder a hacernos desaparecer a los clones antes del cumplimiento de la muerte prevista. Debe quedar bien claro que nosotros desconocemos esa fecha, secreto guardado celosamente en la Computadora Central. Podemos tambin morir de lo que puede hacerlo un ser normal. No se piense, pues, que por nuestra condicin estamos exentos de un infarto, del atropellamiento de una mquina de transporte individual o de un accidente en una nave espacial. De igual manera sentimos pasiones, queremos o detestamos, los sentimientos nos asaltan y la inteligencia nos juega malas pasadas. En pocas palabras, somos seres humanos, slo que copias de algunos privilegiados que as encontraron la oportunidad de vivir en nosotros despus de su muerte. Podra decirse que somos reencarnaciones, si mis profundos estudios sobre la materia no me impidieran semejante afirmacin. Una de las razones de mi aficin desmesurada a la lectura es tratar de conseguir a alguien que haya escrito como yo en el pasado, pero es evidente que cada escritor es un ser diferente. Tal vez esa sea la venganza en este oficio para el que me crearon, privilegio del que no disfrutan aquellos copiados para repetir. Es imposible volver a ser como aquel Escritor de quien provengo. Si bien soy su igual, soy diferente, pues los ingenieros jams supieron con exactitud cuales fueron los libros preferidos de mi antecesor, ni las mujeres que aquel am son las que yo amo, quiero decir, estas que escojo a mi gusto, determinando todas las caractersticas en una mquina. Mi padre nunca tuvo tantas como las he tenido yo. Se esmeran en crearnos las mismas condiciones, pero los cientficos tienen bastante con no cometer errores de laboratorio como para estar pensando en la influencia que los padres de mi padre ejercieron sobre l o el comportamiento en la escuela o los ratos de privacidad en que hacemos, leemos o pensamos de una manera en que ellos no supieron jams lo hicieron nuestros antecesores. Ciertamente el pensar en que alguien tuvo un cuerpo igual al mo, detalle por detalle, no deja de causarme un efecto que nadie puede determinar en las probetas. Adems, estoy convencido, soy escritor por vocacin, no porque me hayan creado con tal propsito. Mi formacin me la he dado yo, pues, seguramente, he ledo libros que mi padre no ley y experiencias que l no tuvo, como este inmenso placer que causa el sexo virtual, a cualquier hora, sin compromisos y completamente gratis. El hecho de ser clones slo se descubre cuando la intimidad obliga a la confesin, como me sucedi con una deliciosa morena que me amaba y a quien tuve que detener con prisa. Ella lo hizo tambin, de manera que debimos conformarnos con reproducirnos el uno al otro en las fantasas de la mquina. Me confes que era su preferido y que no obtena tanto placer como cuando me programaba. As hemos continuado y podemos sernos infieles sin que el detestable fantasma de los celos cause algn problema entre nosotros. Me llamo Pico y mis textos estn escritos para un hijo que nunca tendr. Para hacerlo imito a los grandes maestros del pasado - efectiva manera de burlar la vigilancia - en cuanto se refiere a lo complicado de mis textos, siempre llenos de laberintos y de claves secretas. Creo que llegar el momento en que yo mismo no los entender. De ninguna manera se me puede considerar un novelista histrico y mucho menos un filsofo, como mi querido amigo Marsilio - tambin l un clon, innecesaria precisin - o como Elas mi otro gran compaero, redactor de textos de indudable belleza y sabidura, siempre sobre el crculo simblico que contiene en el centro la

Luz. Soy simplemente un escritor que ejercita su propia funcin mientras cumple para con el Escritor un entraable deber de solidaridad. Ahora mismo estoy tratando de reconstruir unos textos de aquel hombre maravilloso, ocultos en un chic, que quizs me ayuden - y a Uds. - a comprender mejor a Ciudad y la esencia misma de lo que somos sus habitantes. Me distrae la cotidianeidad, pues debo ganarme la vida y realizar diligencias como todos, a pesar de las facilidades que nos brinda la tecnologa para realizar pagos de servicios y poner en orden nuestros asuntos personales. Creo que se los har leer a pesar de creer necesita todava una correccin, al menos de estilo, puesto que estoy convencido los asuntos de fondo los he descifrado con exactitud y respeto escrupuloso. Helo aqu: CIUDAD EN CALMA Cuando Jernimo fue apaciguado los habitantes volvieron a los espejos y delante de ellos fornicaron. Luego algunos fueron admitidos en los laboratorios y su esperma, debidamente clasificada, fue bajada a las grandes cucrbitas de congelamiento bajo el fuego del hielo. La ocasin fue propicia para realizar el proceso de escogencia que los cientficos haban anunciado. Grandes centros abortivos fueron establecidos en Ciudad y millares de fetos incinerados hasta el punto de llenar de humo nuestra atmsfera y provocar serios trastornos en la capa de ozono. Slo aquellos que mostraron especiales condiciones en la lucha contra Jernimo podran reaparecer sobre la superficie de Ciudad y para ello se trazaron mapas tridimensionales de las enzinas y se perfeccionaron aquellas llamadas diseadoras. Las sondas genticas fueron despachadas a buscar diferencias en las bases nucleticas y a realizar todas las investigaciones necesarias en lo que fue llamado la biblioteca humana. Jernimo, entretanto, dorma bajo congelacin. Los cientficos lo saban, pero afanosamente buscaban la manera de derrotarlo. Haba que conseguir que la nueva generacin humana, clonada sin Jernimo, viviera sin dolor (o sin darnos cuenta, perdonen la intromisin). Se trataba de matar al ser de las dos caras, de desenroscar la serpiente del falo, de destruir la visin del centro que Elas del Mdego haba conseguido con grandes esfuerzos. Pico de la Mirndola y Marsilio Ficino continuaban la Obra. Para ellos la verdadera biblioteca humana sera aquella Magliabechiana, la de la derrota del cuerpo por la va de la ascensin desde el centro. Los cientficos consideraban que la nica biblioteca, continente de todas las instrucciones de la vida y el desarrollo de un ser, era el ncleo celular. As, exterminados los resultados de la gran fiesta y congelado Jernimo la bsqueda se dirigi hacia de ADN susceptible de certificado de no poseer ningn defecto transmisible. La vida se convirti en un proyecto especulativo y las nuevas rdenes de la emergente sociedad totalitaria las que se dirigan a alterar los organismos para que hiciesen exactamente lo que se quera que hiciesen. Un ejrcito de bacterias, las nuevas palabras, se dirigi contra aquellos que las haban usado para fabricar la quimera de una dualidad indisoluble y mltiple al mismo tiempo y la bsqueda de la Biblioteca Magliabechiana pas a ser objetivo prioritario del Poder. A veces siento un fro intenso. No por nada se est en el origen a 100 grados centgrados bajo cero. Es algo que he conversado con mis pares, es decir con todos los habitantes de Ciudad, puesto que Uds. ya habrn entendido que describo una sociedad de clones. Si bien es cierto que la separacin entre actividad sexual y procreacin se practic desde el segundo milenio fue en el tercero cuando la ingeniera gentica logr manipular a plenitud el cdigo qumico de la herencia impuesto por la naturaleza. Creo, sin lugar a dudas, que los cientficos, ellos mismos clonados de sus antepasados en el oficio, no han debido copiar escritores, si no mrenme, denunciando la aberracin y rescatando documentos del Escritor donde se habla de otros de nuestra estirpe. Tal

vez nos consideraron una especie como cualquier otra, a pesar de haber desarrollado ejrcitos de bacterias contra los minerales que Pico, Marsilio y Elas utilizaban y de haber proclamado a los genes como las nuevas palabras. Para m siguen siendo stas que utilizo para decir lo que digo y la bsqueda de la Biblioteca Magliabechiana un objetivo del cual no desistir nunca. Mi tiempo no es el de ellos, desde el principio se los dije y Uds. lo sabrn porque trampas se pueden hacer para mantener mis palabras en la Red y la censura sobre mi pgina web no podr con mis fuerzas y as entrareis y podris recoger lo que he aprendido. Lo comn existe y no se pierde y an leyndome en el convencional tiempo del despus ser para Uds. alguien que escribe ahora. El Mentis retorna por doquier sobre s mismo, no ha sido alterado el Universo y as no hay alteracin que se refleje en el microcosmos. El ser interior fluir. El ter lo repetir por m. En la biblioteca est la Obra. De lo poco que he logrado averiguar tal vez se trate de un disquete colocado en algn sitio o de un chic o simplemente de una seal con la cual sea posible sintonizarse mediante alguna clave. Si logro citar algunos textos sobre el asedio es porque se conservan fragmentos en los viejos sistemas de impresin llamados libros que algunos escondieron celosamente. De Marsilio s de la existencia de una pgina web por transmisin oral de generacin en generacin, pero confieso que no he podido conseguir nada de lo suyo; en realidad sobre este hecho existe toda una leyenda segn la cual reaparece sin que nadie pueda bloquearla, pero no me ha tocado en suerte descubrirla. Se dice que est encerrada en el mandala y protegida de tal manera que solo quienes tienen acceso a algo que denominan Luz Blanca pueden leerla. Como les dije soy un simple escritor llamado Pico de Palemn y mi ignorancia es tan grande que no tengo claro si ser capaz de cumplir esta difcil misin que me he impuesto. Escribo como regalo para un hijo que no tendr, a menos que haga mritos para ser clonado, lo que dificulto dada mi tendencia a descubrir textos calificados de subversivos. La clave la tienen quienes acceden. La llave no tiene forma ni materia. Nuevos lectores slo vendrn de las confesiones prudentes de quienes ya estn adentro. Tampoco tiene materia. Mientras ms se divida ms se descubrir la inexistencia, mientras ms se me busque sin lucidez ms invisibles se harn los campos de la energa. No hay nada a no ser movimientos a gran velocidad, pero no los ven los insensatos pues dispuesto est que forma no tengan.

CIUDAD POR LA MAANA Pico de Palemn alz el holotelfono y orden verbalmente el nmero de Marsilio Coeli. La conversacin fue breve, apenas se acordaron sobre el sitio del encuentro, el Saln Central de los Archivos de Ciudad. El escritor sali apresuradamente de su apartamento, mentalmente orden la clave secreta de control de la puerta y solicit el servicio de aire comprimido de descenso. Una vez en la calle vacil, consult el reloj y decidi ir primero al sitio donde saba estara Elas de Medimnus. Con prisa descendi por la escalera corrediza que daba al stano primero y sonri cuando el corredor de luz de alta velocidad apareci en la boca de la estacin. Lo abord no sin mirar un poco hacia los lados y hacia atrs, como en busca de algn impredecible perseguidor. Todo pareca normal, los transentes con los paquetes propios de un fin de semana largo debido a las festividades del aniversario prximo de Ciudad se movan con el nerviosismo propio de quien desea despachar los ltimos asuntos en las oficinas para regresar a casa. Pico descendi en una estacin previa a aquella hacia la cual realmente se diriga y decidi caminar. Las aceras estaban llenas y no tuvo dificultad en perderse en la multitud, como si tuviese necesidad de ello. El clima era agradable, ms bien fro, por lo que ajust la chaqueta de metal hasta el cuello. Sinti que el disquete que llevaba en el bolsillo interior se mova con sus grandes zancadas e, instintivamente, llev su mano para asegurarse que all estaba. Arrib a la vieja edificacin con la respiracin entrecortada, rode la balaustrada manchada de moho y subi rpidamente. Empuj la puerta, entr sin saludar y mir la pantalla de la computadora encendida. -- Sigues con la pgina web - coment como si dijese algo demasiado obvio. -- Vers a Marsilio? - fue la respuesta. -- S, pero quera hacerte ver este texto nuevo del Escritor. Sin agregar nada ms le extendi el disquete y en la pantalla apareci lo siguiente: No ser Jernimo quien ataque. Ser el atacado. Si debe ser atacado, de alguna manera estar aposentado. Los defensores sern atacantes. -- Cmo lograste descifrarlo? - pregunt sorprendido Elas. -- Estaba en una mezcla de varios idiomas muy antiguos, un poco ms complicado que los trozos anteriores - explic Pico. -- Muy bien - ripost Elas - ahora est en nuestra lengua aunque no sepamos que significa. -- Psalo a tu disco duro y piensa un poco mientras veo a Marsilio - dijo Pico y tomando el disquete busc la puerta sin despedirse. En medio del Saln Central Marsilio no ocult un gesto de disgusto por el notable retardo de Pico y, sin saludarlo, lo tom del brazo encaminndolo hacia el escritorio de la recepcionista. Solicitaron acceso al Departamento de Historia del Libro y una vez concedido subieron por el tubo de aire comprimido hasta la plataforma correspondiente. Delante a la segunda recepcionista pidieron disponibilidad de pantallas y teclados y se dispusieron a leer los textos del inicio del tercer milenio. -- Jams terminaremos - coment Pico con desencanto. -- Jams empezaremos - se burl Marsilio. -- El mtodo debe ser el de buscar en los inicios de la ingeniera gentica - apunt el primero. -- Simplemente para encontrar una idea, pues bien la clave puede estar en una novela - mascull el segundo. Pico orden Biomedical Engineering. Marsilio solicit La cyberntique et lhumain. Ambos apretaron los botones de lectura veloz de sus sillones con una programacin de cuarenta libros para cada uno y se dispusieron a sumergirse en la primera hora de trabajo.

La velocidad hace crculos, mandalas que se encajan, que se sobreponen. Cada uno tiene un centro y todos ellos hacen un centro nico. Nada es asible como en lo cotidiano, ni siquiera el tiempo camina arrastrando el suave rumor de la melancola. La barrera tampoco tiene forma, pero no saben extender la mano para tocar lo que no se puede. Entrar es como un minsculo clic. Se anda sin las viejas ataduras. Fue Marsilio el primero en preguntar: -- Algo? -- S, del poeta Schiller: "Cundo cicatrizar, pues, la vieja herida?" Creo que hablaba sobre la tumba de Rousseau. Elas haba ledo muchas veces el texto recin traducido que Pico le haba dejado. Una pesada incertidumbre lo mantena frente a la pantalla donde lo haba insertado en diversos tipos de letra, como si la conjetura de los signos pudiese ayudar a descifrar el enigma. Si Jernimo pasaba de atacante a atacado entonces el de Ferrara era el Poder, aunque ello resultase aparentemente contradictorio con el texto del Escritor. No poda explicarse como Jernimo haba rebasado las defensas ni en que punto estaba la interpretacin correcta, pues si de alguna cosa estaba seguro era de la absoluta veracidad de lo escrito. Pens en algn error de Pico al momento de traducirlo y no desde la posibilidad de que el Poder hubiese permitido la llegada hasta el documento previa falsificacin. Si Jernimo estaba dentro bien poda permitirse desvirtuar los papeles y sembrar de pistas falsas el camino que, habra previsto con seguridad, alguien intentara seguir. Decidi hacer l su propia traduccin, para determinar si el error estaba all y de esta manera recomenz a desenrollar la madeja. -- Jams terminaremos - coment con pesar en alta voz. -- Jams empezaremos - le respondi con sorna Marsilio quien, junto a Pico, haba entrado silenciosamente en la habitacin de Elas de Medimnus. No era una manera inusual. Elas jams colocaba la numeracin de proteccin a su puerta. Por lo dems, eran Pico y Marsilio los nicos que le frecuentaban. Tena costumbres sencillas. Pasaba la mayor parte del tiempo frente a la computadora, an en los casos en que estuviese enfrascado en la lectura de algn texto de ciberntica, su otra vertiente de la misma gran pasin. Sala poco y daba una pequea comisin al Protector del edificio donde viva para que lo proveyese de los insumos indispensables para su alimentacin. Revisaba, da a da, las pginas web ms inslitas, pues, en su criterio, las claves que buscaba con sus amigos podran venir de cualquier parte y en cualquier momento. Tena la esperanza de encontrar la famosa pgina de Elas del Mdego y la conviccin de que Pico de la Mirndola haba escondido un texto-clave para la comprensin del asedio le permita dejar a Pico de Palemn la labor de traduccin que ste haba asumido con tanta pasin. An as, estaba por proponerle al amigo que renunciase a su favor, pues estaba convencido de la falta de visin cuando se mira demasiado un texto. Quizs esta visita sirviese para abordar el asunto. Pico de Palemn insista en que la ayuda era necesaria para toda gran misin y constantemente traa a colacin la posibilidad de buscarla, aunque vacilase cuando se le exiga precisar el lugar y los posibles clones a los cuales dirigir la solicitud. Era un experto en lenguas antiguas y dedicaba todo su tiempo libre a la traduccin de los fragmentos que iba descubriendo del Escritor; se ganaba la vida ocupndose del estudio de los escritores de finales del segundo milenio y comienzos del tercero, amen de escribir sus propias cosas. Estos ltimos textos no se los enseaba a nadie, aunque Marsilio y Elas sospechaban que los almacenaba en un viejo cofre con la intencin de que fuesen descubiertos slo despus de su muerte. Jams se atrevieron a

preguntarle sobre el contenido de aquellos disquetes, pero, por fragmentos de conversaciones, estaban seguros que se trataba de poemas y novelas. Marsilio comparta con Elas el inters en lo virtual, aunque amaba profundamente la filosofa. Si bien un tanto heterodoxo, y por ende polmico, no haba dejado de tener agrias discusiones, sus textos podan conseguirse libremente y, sin duda, era el ms conocido de los tres. Haba recibido numerosas acusaciones de irrespeto a los principios, pero sus tesis basadas en antecedentes que se remontaban a Platn eran lo ms ortodoxas posibles, al menos para el pequeo grupo de alumnos que lo segua con fidelidad. En realidad, lo ms platnico de su obra se refera a un gran amor por la sabidura y la defensa irrestricta de un UNO donde todos podan reconocerse. Tal vez esto ltimo se malinterpretaba, pues la Ciencia y el Poder no parecan ser este UNO al que Marsilio se refera con tanta vehemencia. Por lo dems, un planteamiento de fundicin de lo existente con lo anterior lo haca sospechoso de hereja, pues se pensaba que el filsofo quera superar el Intermedio. -- El pasado puede hablar con el presente - solt Elas de improviso. -- Y que tiene de raro dado que estn los archivos? - argument Pico. -- Creo que Elas se refiere a otro tipo de comunicacin - intervino Marsilio. --. Me refiero - precis el primero - a un concepto de tiempo. Tal vez vamos hacia adelante y hacia atrs. -- En ese caso - reflexion el segundo - podramos comunicarnos con el futuro. O mejor - agreg - es posible que exista un tiempo perpendicular. -- Si as fuese tendra razn Elas del Mdego. Quizs no encontramos su pgina web porque estamos errando el concepto de la bsqueda. -- Creo que existimos por causa de nuestra sensibilidad. -- Entonces el espacio es algo que inventamos. -- Y el tiempo, claro est. -- Tal vez no existimos - insisti el primero. -- Si te refieres a que somos circuitos en rotacin, s existimos, pues seramos precisamente eso intervino el segundo. -- Puede que el asunto sea al revs - medit el tercero en alta voz - y hoy somos sin dejar de ser lo que fuimos antes. -- Si es as tambin seramos hoy lo que seremos maana. -- Acaso todo, nosotros incluidos, somos simples nubes electrnicas y las traducciones del Escritor son simples textos colectivos y Elas del Mdego una voz comn. -- Quizs - volvi Elas - este trabajo nuestro nos lleve a prever el pasado, slo que no podemos verificarlo. -- Insistes - reclam Pico - en prever el pasado, por qu no el futuro? -- Ese no es el verdadero punto - precis Marsilio - pues el pasado no lo podemos modificar. Creo que lo que estamos haciendo es introducir una perturbacin en el sistema que va a modificar la evolucin. En otras palabras, nuestra experimentacin est cambiando el por venir. Los tres amigos se mantuvieron un rato en silencio. Sin decirlo haban descubierto la posibilidad de estar modificando lo establecido mediante un sistema de medicin proveniente de su propia sensibilidad ante los misterios que enfrentaban. Al cabo de un rato Elas observ: -- El mundo visible no es el de adentro. -- Est aceptado que el macrocosmos lo vemos en el microcosmos y viceversa - sentenci Pico. -- All est precisamente el error - desliz Marsilio - no podemos dar nada por aceptado.

Un fuerte silbido suspendi momentneamente la conversacin. Los tres amigos se miraron con un dejo de pavor que cambi pronto al asombro cuando miraron la pantalla de la computadora. Se acercaron como si fuesen uno y leyeron con ojos vidos: Es la nica manera de moverse. Crculo hasta lo que ya no es. Lo que no es, es. Lo que es, no es. Somos y no somos. La vieja disyuntiva del poeta Shakespeare en `Hamlet es falsa. -- Es l, nos ha encontrado - grit Pico, pero su alegra fue cortada por la desaparicin del texto en la pantalla. Enmudecieron

CIUDAD A LA MISMA HORA Elas de Medimnus camin sin detenerse a pensar en tomar un transporte. Lo hizo con las manos en los bolsillos y la cabeza baja. Cuando sinti que las piernas le dolan se detuvo brevemente y se pregunt por qu haba abandonado su casa. La comprobacin de estar afuera, ejercicio no habitual en l, lo sobresalt. Mir a los lados buscando desesperadamente a Pico de Palemn y a Marsilio Coeli, pero, evidentemente, no estaban. Los habitantes de Ciudad se desplazaban con rapidez y su cuerpo entorpecido en una esquina comenzaba a llamar la atencin. En aquel momento tuvo la comprobacin de su aislamiento. Comenz a mirar detenidamente los rostros de los transentes y no le gustaron. Decidi desandar el camino mientras recordaba que Pico y Marsilio le haban informado de sus planes de reunirse esa maana en el Archivo Central. Si alguno de ellos, o ambos, decidan visitarlo podan entrar en pnico dado que conocan sus hbitos. Apresur el regreso al comprobar que se haba alejado lo suficiente como para tardar un buen rato en el camino. Esta vez alz la cabeza y comenz a reconocer el entorno. Detall los rostros, las vestimentas y dirigi una mirada de soslayo a las mujeres que movan rtmicamente sus curvas indeseadas. Cuando reentr a la parte vieja gir la cabeza para ver las altas edificaciones confundidas con las nubes. Se pas la mano por el pecho y un polvillo negro se le qued adherido a la piel. Jadeaba cuando vio la vieja balaustrada. Decidi sentarse en las escaleras. Esperara all por si Pico y Marsilio decidan venir. Logr percibirlos y, cambiando de opinin, corri hacia su apartamento. Fingira sorpresa. Calcul que sus amigos tardaran todava un rato y se dirigi a la computadora. Escribi con fuertes golpes sobre el teclado las experiencias de la caminata. Pico y Marsilio entraron sin hacer ruido y contemplaron el trabajo ansioso de Elas. -- Sabes que reflexin nos hemos hecho? - pregunt Marsilio al hombre de espaldas sin que mediara saludo o indicacin alguna de su presencia. -- Sabrn Uds. la ma? - ripost Elas sin voltearse. Advirtieron el sudor en el rostro del amigo y se dirigieron una mirada de interrogacin. Pico hizo notar a Marsilio la presencia negra en las manos de Elas. Sin decir palabra introdujeron en la computadora el disquete con el texto recin traducido del Escritor: Jernimo est dentro. Como es una onda forma parte de quienes lo combaten. Se mueve irregularmente. Si se le mide se altera. Elas ley y se dijo sobre la utilidad de los conocimientos polglotas de Pico. En voz alta apenas coment: -- Fuimos potenciales, lo que me lleva a preguntarme: tenemos ahora una existencia concreta? -- Puede que seamos slo una probabilidad - respondi Marsilio. -- Si es as - coment Pico encogindose de hombros - tenemos las caractersticas de personajes de novela. -- Tal vez seamos slo un pensamiento - agreg Elas suspirando. -- De lo poco que hemos logrado averiguar una de las conclusiones de aquellos a quienes averiguamos es que en realidad estamos vivos y muertos - asom Marsilio -- Qu es la realidad? - pregunt Pico a su vez. -- Por un acto de conciencia estamos vivos - susurr Elas ignorando el comentario de Pico. -- Depende, - dijo con seguridad Pico - el tiempo de Elas del Mdego es diverso, puede vernos vivos o muertos segn de desde donde nos mire. -- En realidad todo deriva de una probabilidad - coment Elas permitiendo por vez primera que una sonrisa asomase a sus labios.

-- Otra vez la palabra realidad - volvi Pico por sus fueros. -- Depende de nosotros mismos, - intervino Marsilio conciliador - si nos miramos vivos lo estaremos. -- Estoy de acuerdo - dijo Pico dando por zanjadas sus intervenciones polmicas - estamos aqu porque nos observamos. -- El texto que tradujo Pico - observ Elas - nos indica que dado que estamos interactuando ya somos uno que contiene las posibilidades de los tres. Si nos separamos ya no seremos independientes. A eso se refiere el Escritor cuando habla de Jernimo como parte de la onda. -- Es lo que haba pensado - intervino de nuevo Pico - pero permtanme agregar que nuestra investigacin puede denominarse observacin y al ser as, al practicarla, estamos construyendo una nueva objetividad. -- Cada uno de nosotros es un espritu consciente - acot Marsilio - que se nutre de aquello que es de todos. -- Djame decirte Pico - intervino Elas - que al observar creamos. -- Es una frmula reducida de mi anterior afirmacin, Elas - sonri Pico. -- El que aprehendamos no quiere decir que no estemos confusos - desliz Marsilio. Un largo silencio sigui a la afirmacin -- Hacemos confuso lo que aprehendemos? - volvi Elas retomando la palabra. -- Y si nada est fuera de nosotros? - dijo Pico poniendo las manos en sus rodillas y provocando la mirada atenta de los otros dos por la fuerza con que solt la pregunta. -- A eso habra que agregarle - apunt reflexivo Marsilio - que quizs estemos en una realidad remota. Pico se abstuvo de comentar la palabra realidad sosteniendo con desparpajo la mirada de sus amigos. Marsilio hizo el ademn de dar por terminada la conversacin y se alz con la intencin de marcharse. La inmovilidad de los otros dos lo detuvo y cay de nuevo pesadamente sobre la silla. -- Seremos una onda hasta que alguien nos mida - coment entonces con resignacin. -- Saben lo que se me ocurre? - discurri Marsilio - que al contrario de la reflexin de Pico puede que todo est fuera de nosotros. Las miradas fijas hicieron que Marsilio buscara de inmediato la continuacin de su aserto: -- No es que niegue que todo est dentro de nosotros, sino que puede que seamos otros. -- Te entiendo bien? - interrog Elas - Tratas de decir que estamos duplicados? -- Duplicados estamos, querido amigo, somos clones - advirti Marsilio. -- No nos evadas - insisti Pico - Ests tratando de argumentar que mientras aqu conversamos otros nosotros lo estn haciendo en otra dimensin? -- No evado, simplemente recuerdo nuestra condicin - replic Marsilio. Creo en la existencia de los cuerpos astrales copias de nuestros cuerpos fsicos extendidos a travs del espacio y del tiempo. -- En otras palabras - terci Elas - no estamos solos en esta investigacin, otros nosotros estn tambin investigando en Ciudad a la misma hora. Es as? -- S, as es Elas - confirm el otro con un leve movimiento de las manos. Acostumbrados a las pausas de silencio ninguno se atreva a retomar el dilogo. Finalmente fue el propio Elas quien volvi sobre el tema: -- Es posible que seamos nuestros padres. He pensado que soy Elas que escribe la pgina web que atribuimos a otro Elas. Creo ser otro yo mismo. -- Si es as nuestros padres viven - dijo con voz entrecortada Pico.

-- S Pico - dijo Elas - pero al unsono somos otros nosotros mismos en un universo paralelo. -- Cmo saber quienes somos del otro lado? Me explico - agreg rpidamente Marsilio antes las miradas escrutadoras y de reproche - entiendo que somos nosotros, lo que quiero decir es que somos nuestros padres por un misterio distinto, puesto que en el universo paralelo no pueden estar ellos sino nosotros. Nuestros padres viven por efecto de nuestra clonacin, pero creo en algo ms profundo. Lo que s es cierto es que ellos tambin tuvieron copias astrales pues eso explica nuestras propias copias. -- Busquemos la Obra. En la Biblioteca Magliabechiana sabremos - dijo con conviccin Elas. -- Una ltima cosa - interrog Pico- , si hay universos paralelos quin determina a quien en sus actos y pensamientos? -- Nosotros - respondi Marsilio sin vacilar - las copias son ellos. -- Y podran tratar de independizarse de nosotros? - interrog Pico tomando para s la angustia de los tres. -- Que hacemos? No es acaso nuestra independencia la que buscamos con esta investigacin? - pregunt Marsilio. -- Tambin somos copias que pretenden liberarse - dej sentado Pico. Por vez primera se haba mencionado en alta voz en una conversacin entre los tres el verdadero objetivo. Por vez primera se haban revelado las causas para cuidarse del Poder. La prudencia aconsej marcharse.

ARRIBA

LA PREPARACIN DEL DISQUETE Elas del Mdego mir la ltima frase escrita en su pgina web y qued profundamente pensativo. Instintivamente volte el rostro hacia el mandala y as permaneci por horas sin moverse. Pico de la Mirndola escriba frenticamente cuando una duda le hizo suspender el trabajo. Se levant y se dirigi hacia el archivo. Tom en sus manos los disquetes y movi la cabeza en seal de preocupacin. Marsilio Ficino se sent en su desgastada poltrona de cuero y comenz a bambolearse en ella mientras observaba en el estante los tomos de su ardua labor de filsofo. Al final de la tarde los tres hombres se reunieron. Sin mediar palabra se dispusieron al trabajo. Un disquete virgen fue colocado en el centro y miles de otros a su alrededor formando crculos superpuestos. El Imn fue colocado encima, en lo alto, presidiendo. Dispusieron todo y el fuego fue encendido sin que calor alguno se sintiera. "La Obra debe ser preservada, pronunciaron al unsono y los metales comenzaron a obtener los colores de los grados de la temperatura. "Las partculas ahora, dijeron. El Acero, agregaron. "La mina de nuestro oro, corearon. Este Imn la mina de nuestro acero, rezaron. Hacia el centro del Imn hicieron subir la sal que brot de la cucrbita cual menstruo y cruzando el espacio de los mortales se hizo tiempo del otro hasta depositarse en su destino, el sitio de la calcinacin del conocimiento en oro filosfico. El laboratorio se hizo blanco y rojo y el mercurio busc instintivamente su escondite. Un fuego ocup el lugar, uno que no quemaba y un fermento tom el lugar del aire. El elxir, dijeron, y un polvo que no obstrua sali de todo el pensamiento humano concentrado en los disquetes. Sobre la superficie del disquete central, cuadrado como crculo de mandala, se fij lo que haba de fijarse. Se dirigieron a la ventana y la abrieron. Sin tocarse, pero siendo uno, diversos pero entrelazados, sin dividirse pero cada uno por su lado, entraron los rayos del sol y de la luna y los tres introdujeron las manos en el agua mercurial, aquella que no moja. De esta agua crecer el Arbol, predijeron. Sobre el espacio del laboratorio se sinti un vapor sublimado. "Que imbiba la tierra, agregaron. "Que cohobe en el misterio y no encuentre salida ni logre circular hasta el momento de la conjuncin, establecieron. Voltearon su rostro hasta el disquete y comprobaron que estaba impregnado. "Fijo y voltil, le predijeron. "As quede, conjuraron de la Mirndola y del Mdego. La luz blanca fue intensa. El lenguaje de los hombres se haba transformado. Destiladas en el horno las palabras los principios se trasladaron a la mitad de los libros y los finales al inicio y la sed qued preservada. Tocara a otros. Ahora Luz escondida en la Tiniebla para que el hombre no se perdiese jams. Impregnados los nombres de todas las hojas de todos los rboles muchos nombres tendr lo cocido, cuajo, leche, fermento, simiente. Acuosa, area, terrestre, gnea, flemtica, colrica. Con la curtiembre de los viejos sacerdotes, con la paciencia de los Brahmanes, con la profundidad de los primeros filsofos. Ser tierra foliada, Azufre Blanco, oropimente. El disquete ser criba, tamiz, mortero desde donde la simiente engendrar. Sustancia blanca, untuosa, hmeda, las partes ms puras de la sangre, aceitosa, vapor. Fijada est ya sobre la Piedra metlica del disquete para que despierte el Hambre. Debe preservarse de las manos de los estpidos o de quienes traten de hacer un uso impropio. Habr que esconderlo con los mtodos de desaparicin de Basilio Valentn o de Antoine-Joseph

DEspagnet, especialistas en la volatilidad, en la sublimacin; habr que protegerlo de quienes se nutren de la desnutricin del conocimiento, de quienes puedan intentar la operacin con imanes vulgares o con falsos fuegos; habr que cruzarlo de enigmas y paradigmas engaosos que lleven por caminos equivocados a los buscadores no deseados; habr que cambiar el sentido a las palabras para que a los odos de los necios signifiquen cosas distintas; habr que trazar un laberinto ms complicado que el de Heraclepolis llamado por Plinio Potentissimum humani Opus; habr que rodearlo del secreto del Arte Sacerdotal con parbolas, alegoras y fbulas a la mejor manera de Homero y Hesodo, pero tal como ellos las escribieron - con exacta falta de sentido para enredar a los cretinos y no como los idiotas las leen - a la manera del gran maestro Hermes Trimegisto; habr que colocar impurezas y vicios para engaar y enfermar a los intrusos; habr que disfrazar de imperfeccin, colocar frigidez y sequedad; habr que disimular el Magisterio con una coraza impura. Lo digo Yo, el Escritor, encargado de los detalles finales. Yo s de asedios y preservar este disquete de todos aquellos de Ferrara que intenten violentar las puertas de entrada, horadar con Agua Podrida la Fuente del Conocimiento para preservar el Poder en el intento de falsificar en los tiempos de la luna en Tauro la naturaleza creadora del Hombre. Voltil he de hacerlo, destilado en lo alto para que fermente slo al descubrimiento del dragn volador. Voltil pues portador del Oro es y habr que elevarse en la hosquedad de la montaa y servirse de bajeles de grandes velas para alcanzar los principios a que hemos reducido la Sabidura por medio de la disolucin. Las heces estarn afuera para alejar a los atrevidos, al Poder duplicador que duplicado pretender quedarse sin Hembra que engendre. La Piedra est formada en el disquete despus de nuestro trabajo de sublimacin, rea fcil para nosotros que sabemos, difcil en supremo grado para los que no saben o saben lo que no deben. Este disquete resistir todos los ataques porque irn a buscar el cuerpo ignorando que espritu es. Slo conseguirn amargura y estiptiquez. La Piedra es blanca y podrn ver la materia impura del disquete que la contiene, pero la Luz huir de quienes no saben del inmenso poder de la condicin humana. Slo se comunicarn con las partes groseras que esparzo ahora a su alrededor. Destilo, Yo, el Escritor, la perfeccin de la Obra para que transforme todos los errores y vuelva.

LA BSQUEDA DEL DISQUETE No est en el mundo real ni en el tiempo convencional, pensaba Pico de Palemn mientras regresaba a casa en el tnel de luz de alta velocidad. Las reflexiones y la Gloria de Poutenc que sonaba en la cabina lo distrajeron hasta el punto de dejar pasar la estacin en la cual deba bajar. Debe ser un DVD, meditaba Marsilio Coeli ya cmodamente sentado en su rada butaca frente al reproductor de CDs escuchando el Concierto para Violn de Brahms. Un mega equivale a 140 pginas, de manera que deber calcular los megas y los bites para saber la magnitud del disquete capaz de albergar toda la Biblioteca Magliabechiana, conjeturaba Elas de Medimnus mientras se reposaba con el Concierto de Cuerdas, opus 10, de Beethoven. Al final de la tarde los tres hombres se reunieron de nuevo. Sin mediar palabra dispusieron los instrumentos antes de saber a donde dirigiran sus esfuerzos. Sin embargo, supieron que deban colocar azufre vivo, azufre crudo y arsnico cristalino para imantar. Una vez que lo hicieron quedaron mudos un larga rato. -- Debe ser un Digital Virtual Disk - dijo Marsilio. -- En cualquier caso es uno inmensamente poderoso, pues mis clculos me hablan de una cantidad extraordinaria de megas - estableci Elas. -- Creo que est en otro tipo de tiempo, en uno donde ya no se crea ni se destruye, uno donde simplemente es - razon Pico. Los argumentos se prolongaron por largo rato. Yo, el escritor, encargado de descifrar el misterio s muy bien que est en el tiempo imaginario, en aquel perpendicular que no se mueve de izquierda a derecha y, por ende, no tiene ni pasado ni futuro. Tengo que buscar de abajo hacia arriba aunque el espacio-tiempo siga siendo curvo. Tendr que revisar las superficies magnticas que se me atraviesen en el camino, rodear los engaos y descifrar el lenguaje confuso que los padres legaron a los hijos para que slo tuvieran acceso cuando la sabidura natural se hubiese apoderado de ellos dejando de lado las consideraciones que angustian al resto de los mortales. Sobre la Piedra deben estar enclavadas las partculas, de manera que cuando la consiga la tarea de darles sentido ser ardua. Deber suplantar a aquellos que participaron, a Aquel Escritor del gran escondite y hacer de Ddalo para recorrer los intrincados caminos. Debe existir un cdigo numrico ms uno visual para no andar a ciegas rebotando sobre los campos magnticos. Deber recurrir a un electroimn inteligente que distinga y hasta sea capaz de modificar el orden preexistente desde su magnetita iluminada y pueda repulsar las trampas y los pasadizos. Pero no tiene cuerpo, no existe en la realidad, de manera que no puedo buscar un disquete pues millones de ellos podran aparecer y confundirme hasta la eternidad. Si no existe existiendo debo partir de la base de la fuerza magntica y por tanto debo atraerlo con otra fuerza dirigida hacia arriba aunque deba recorrer todo el rbol desde que asoma a la superficie. Se debern atraer, como macho y hembra antes de la clonacin. Deber desprender las hojas de los rboles, meterme en la onda que las contiene mediante las incgnitas que estn del otro lado y ondularme con ella. Todas las cosas estn llenas de dioses, medit en alta voz para s el escritor recordando a Tales de Mileto. Procuraba emerger de las profundidades de su propia conciencia y en el esfuerzo haba comenzado a hablar en alta voz. Respir hondo y procur entrar en meditacin. En cuclillas procur eliminar la confusin de su mente y por tanto la multiplicidad de las cosas, pues cuando la mente est tranquila tal multiplicidad desaparece. Se dej vagar en procura del Tao mientras rumiaba a gran velocidad la apariencia de su cuerpo material. Deba marchar hacia la unidad que contiene todas las fuerzas opuestas. Tranquila la mente y abandonada la lgica

pudo comenzar a establecer la bsqueda. Haba evidencia de la existencia del disquete, la mayor de ellas la bsqueda paralela que el Poder llevaba a cabo para encontrarlo. Haba correlacionado esas evidencias en smbolos matemticos y los haba usado para tratar de predecir los resultados de la bsqueda, haba formulado un modelo en lenguaje ordinario, pero ante su mente que vagaba esta experimentacin le haca sentir que el conocimiento albergado en el disquete era un simple efecto de la experiencia propia y que el verdadero secreto estaba en el descubrimiento del rostro original. Si todas las descripciones verbales son imprecisas e incompletas - se preguntaba era imposible que el Conocimiento estuviese en palabras en el disquete. Mientras se acercaba al Logos y se alejaba de su mente pensadora vea la experiencia directa como superior al pensamiento. Mientras ms se acercaba comprenda que al llegar el Conocimiento albergado no podra describirlo. Hacia donde avanzaba el disquete se agrandaba, pues slido no era, en realidad ningn cuerpo lo era. En el camino las paradojas eran los nuevos obstculos. La proximidad le demostraba que los acontecimientos no ocurren en determinados tiempos y de determinadas maneras. El disquete no estaba en un sitio ni hecho de alguna forma ni disquete siquiera era. No ocurrira que lo encontrara, haba simplemente una tendencia a que el encuentro ocurriera. El disquete no exista, tena simplemente una tendencia a existir. El disquete estaba en todas partes y no estaba en ninguna. El escritor no pens, sinti de una manera muy distinta, que l era la ligazn final en la cadena. El actuaba sobre el disquete, pero el disquete actuaba sobre l. Comprendi que el disquete era slido slo en aspecto, pues la proximidad le demostraba que la materia no exista. Entendi que quienes le escondieron, con el confinamiento le haban dado mayor rapidez de movimiento y, al verse desnudo, pudo percibir en si mismo la conexin total que exista entre l y el disquete, entre l y todo el Universo. Vio, no con los ojos, que el disquete eran pequeas gotas de un lquido extremadamente denso que estaba hirviendo y burbujeando. La sensacin lo golpe bruscamente: haba un antidisquete, por cada apariencia de materia exista una antimateria, de manera que si disquete haba un antidisquete tendra que estar. "Ser Jernimo? sinti que se preguntaba en el plexo solar. El escritor decidi cortar el ltimo vestigio de pensamiento, pues si pensaba no comprendera. Entr bajo la premisa de que slo aceptando que el disquete no exista, existira. Como una flecha avanz a la esencia, a lo imperecedero y comprendi que toda batalla lo es por la Luz. Integrado pudo saber que la visin fragmentaria del mundo impide el arribo y supo que el camino por l seguido era uno entre muchos, que todos son buenos y aceptables. Vio y no vio, la Serpiente en el Falo, el Alma Inteligente enroscada en el Alma Inteligente. Supo de lo que Siddhartha Gautana haba dicho: "Todas las cosas aparecen y se desvanecen. Comprendi lo que ya intua, que l era todos, que no buscaba la Iluminacin para s. El disquete era disquete mientras no lo vea, pero al verlo volva a ser disquete. En verdad era una probabilidad que se mova. Deba predecirlo, pero no poda predecir el tiempo en el que estaba. Si buscaba el tiempo se le iba el espacio, si meda el segundo cambiaba de lugar. Supo que haba probabilidades de encontrarlo donde brillaba y de no encontrarlo donde estaba oscuro. Entendi que era posible encontrarlo en varios lugares a la vez y tambin en varios momentos. Movi sus crculos agitados y sin ser l supo que el disquete era una idealizacin inseparable del Universo. Cuando quiso hacer uso se sinti totalidad, el disquete era una abstraccin slo asible a travs de la interaccin. Sin tener con qu trat de penetrarlo, pero no era ms que una forma contingente dentro del todo. El disquete no era, se extenda por todo, era un tejido donde todo se altera, se traslada o se combina. El final era l mismo, el observador, el escritor, el estudiante. El disquete nada tena, aunque todo lo tena, slo significaba en su relacin con l. Busc el momento del encuentro pero el momento estaba indefinido. Trat de precisarlo pero slo tena una posicin en

el momento en que lo intent. Se dio cuenta que l influa sobre el disquete, que despus de observarlo no era el mismo, que el Universo no sera el mismo. Vio la infinita tela y decidi disolverse en una unidad no diferenciada. Comprendi que la narracin no era una sola sino un conjunto de ellas. Mir todas las variantes de la narracin y supo que todas eran igualmente reales. Eran, al mismo tiempo, una sola. Pens en como contar y supo que estaba ante una suma de narraciones. Se dijo: "todo puede suceder y suceder. Vio la multiplicidad porque supo de la indeterminacin.

EL CONOCIMIENTO ES LA TRANSFORMACIN Pico dej a Pountec. Marsilio dej a Brahms. Elas dej a Beethoven. Los movimientos producen sonidos, cada tomo canta y se crean formas densas y sutiles. Cada uno era de nuevo l, apariencias. Regresaron a diversos niveles de conciencia y hacia diferentes centros. Pico se comporta ahora como Marsilio, por ratos es ms Marsilio. Elas se comporta como Pico, por ratos es ms Pico. Marsilio se comporta como Elas, por ratos es ms Elas. Cada uno de ellos sabe que debe ver al otro. Los tres salen y se dirigen a la habitacin del otro. Los tres se encuentran. Los trayectos en apariencia contradictorios e irreconciliables son aspectos de la misma realidad. Las cosas se manifiestan de manera aparentemente excluyente. Ahora lo saben y por eso se renen. Lo que se mueve es la perturbacin. Fuerza y materia, movimiento y reposo, existencia y no existencia. Se miran. Saben ahora que han circulado alrededor del objeto de la contemplacin. Ahora tienen una impresin multilateral y multidimensional formada por la superimposicin de impresiones de diferentes puntos de vista. Saben que han creado con el intelecto y al saberlo comprenden. Relativos, limitados e ilusorios se miran sin articular palabra. Saben que depende de la posicin del observador. Saben que han visto como era, no como es. Saben que al verlo lo han modificado. El contenido no era inmutable. Han visto un suceso. Han asistido a una danza particular. Se miran y con la mirada hablan de los padres, comprendida la relatividad del tiempo. Elas pasa los dedos por el teclado, pero no escribe. Marsilio reflexiona, pero no filosofa. Pico se mueve inquieto, pero no pide ayuda. El conocimiento es la transformacin. No mencionar el disquete es la mejor prueba de haberlo encontrado. -- Qu es? - preguntan todos. -- Sigamos buscndolo - responden todos.

MANTRA Podis oler el sndalo? Quizs dentro de poco sea almizcle. Podis poner flores y despus agua sagrada. Yo, Elas, coloco el soporte de leche en manteca clarificada y derretida. En ste mi trozo de corteza de abedul despierto la conciencia. De estas mis letras podis tomar las formas y as la meditacin, mana, os har despertar y vuestros cuerpos se llenarn de la gran fuerza sutil que continua, ordenada y poderosa se har Ser. Prestad atencin no slo a lo que transcribo, sino al orden de las letras. Cada una de ellas es un centro de fuerzas y, por ello, su posicin no es indiferente. Las letras viven y deben ser alimentadas. Dadle los manjares elegidos y as mi propsito ser logrado. Sern, as, creacin y harn de vosotros una imagen de ella. Misteriosa y omnipotente. La escritura es mgica, tiene un poder secreto, viene del jeroglfico revelado y tiene, entonces, un valor peligroso. Mi pgina web no es ms que un conjunto de letras, por lo tanto debis leerla con los odos. Las letras son reflejos de realidades espirituales y he all el valor mgico e indestructible. Recordaos del logos alejandrino, de la Palabra Creadora que muestra un designio de poder. Las letras son luminosas y danzan, en grupos ordenados y armoniosos, en los corazones cuando se prepara la Creacin. Sentid el sonido de cada una de ellas. Cada palabra crea diminutos seres efmeros, aunque las mas tienen la fuerza de la voluntad y una larga preparacin por lo que pueden sobrevivir a los planos inferiores y ser generadores surgidos del Verbo y dar nacimiento, a su vez, a seres ms abajo. Mi pgina web es un fijador, un generador de fuerzas para sostener a devat, la deidad de la palabra creada por quien escribe. No temis en la bsqueda que habis emprendido. Cuanto ms os alejis del punto inicial menos tardareis en regresar. No olvidis que todos los caminos llevan al retorno. Las letras no son forma. Dentro y fuera. Arriba y tambin abajo. Marsilio alz lentamente la cabeza. Pico confirm haber terminado. Elas respir hondo. Sonaron los ltimos segundos de la Sinfona N 9, Op.95, Del Nuevo Mundo, de Antonin Dvork. -- Sintieron? - pregunt Marsilio. -- Qu? - respondi Pico. -- A Elas - respondi Elas. Marsilio y Pico le miraron. Este ltimo rompi el embarazo leyendo lo recin traducido: Los Visaragas van por el mal camino, ascetas de la mano izquierda, desviados del camino espiritual normal. Son la Edad Negra. -- Nosotros hemos rechazado el ritual del mundo, el culto exterior y teatral - acot Marsilio. -- Aquellos vivan como palomas, sobre los rboles o en los cementerios - dijo quedamente Elas. Sin mediar ms palabras los tres entrelazaron los brazos formando un crculo. Comenzaron a respirar al unsono. Sus cuerpos fueron uno en las cinco respiraciones prnicas. Buscaban el Embrin de Oro, dejar la carne y encontrar el Conocimiento. En el centro el Gran Iluminador y los tres se sintieron favorecidos a la especulacin intensa. Especularon. La Luz se abri y las formas se hicieron laberintos. Los prismas se movieron como piedras que palabras eran. Contaron en ellas y nmeros sacaron. Los seres se fueron agrupando en torno al abrazo, alargndolo. El mantra fue uno solo de todo lo existente.

ABAJO SILABEAR --Re-cuer-da Mar-si-lio mi Disputatio adversus astroligis divinatoris - dijo Pico, silabeando desde las tcnicas respiratorias. -- S, Giovanni, lo recuerdo - contest Marsilio citando por vez primera el nombre de su amigo. -- Sabes bien que no rechazo las prcticas de la magia astral - insisti. -- Es lengua perfecta la que oculta - dijo Marsilio como reflexionando en alta voz, casi olvidando a Giovanni. -- Sobre los astros podemos imponernos - reflexion ste ltimo sin percatarse que su amigo divagaba ms all del dilogo que mantenan. Marsilio se concentr en el talismn que elaboraba. Por momentos record su traduccin del Corpus Hermeticum y se pregunt si Giovanni recordara a Yhanina Alemamno, aquella amiga que le ayudaba en la bsqueda de palabras extraas. Como si el dilogo nunca hubiese sido interrumpido volvi el rostro hacia Giovanni y le espet: -- Pico, los antepasados debieron ponerse el problema de como advertirnos a nosotros, para entonces el futuro, y, ciertamente, se plantearon el problema del cdigo. Sin embargo - continuoptaron por darnos textos sin ninguno. -- Si me preguntas, acaso, - mascull Pico - en que lengua est escrita la Biblioteca Magliabechiana, responder que con los mismos sonidos con que se cre al mundo. -- Est bien, Pico - dijo Marsilio atendiendo la molestia aparente de su amigo - s que no se puede conocer pero, en cualquier caso, sigue percibindose. Fij los ojos en el amuleto que tena entre los dedos y de all a Elas que permaneca en absoluto silencio mientras practicaba la respiracin prnica. Agreg: -- Un antiguo apellidado Nietzsche advirti en su momento que no hay nada ms peligroso que la conciencia, pues es un comentario acerca de un texto desconocido. -- El pen-sa-mien-to es un si-gno - coment Elas, comenzando a regresar. Pico lo observ con detenimiento. Aquel rostro le pareca ahora transparente. Asoci el ojo derecho del amigo con el odo izquierdo, la fosa nasal izquierda con el pie derecho, el pie izquierdo con el la fosa nasal derecha. Pens en arriba e inmediatamente en abajo. -- El universo est constituido por senderos - coment -. Creo que ya est dicho en aquel remoto libro Sefer Yetzirah. -- All est dicho - suspir Elas - que todo tiene su origen en las palabras. -- Dime qu se origina en arriba y qu en abajo - interrog Pico. -- Te responder yo: - dijo Marsilio dejando sobre la mesa el talismn - imagina que nuestros herederos estn manteniendo ahora mismo una conversacin similar en el futuro. Hemos visto la pgina web de quien llamar el otro Elas. Otro puede estar ahora en el maana nutrindose de nosotros y de l. Siempre habr una escritura anterior a la escritura. Ella es, a la vez, interna y externa, si lo quieres en los trminos de tu pregunta, es, a la vez, arriba y abajo en referencia al habla, porque no se trata de una imagen de sta, mientras que el habla ya es escritura, ya que es anterior al ser. No olvides que siempre hay otra letra oculta entre el blanco de las letras. -- En verdad - intervino Elas - no se puede hablar de pasado y de futuro, como no se puede hablar de presencia y ausencia, ya que ambas coexisten por interaccin continua. No podemos nosotros humanos -insisti- distinguir entre presencia y ausencia, de manera que dedicarnos a hacerlo entre arriba y abajo o entre interno y externo carece de sentido.

-- Incluso, - concili Pico - nuestras vidas se viven a despecho de nosotros mismos. Este mundo es una apariencia, pero una realidad absoluta est detrs. -- Ciertamente - insisti Marsilio - el Ser es, a la vez, presencia total y ausencia total. Podramos decir que se contrae y se convierte en un No-Ser. Evitemos los patrones trgicos de una voluntad excesiva - suspir retomando el amuleto entre sus dedos. -- Creamos - argument Pico - para evitar el propio desbordamiento interior. Digamos - enfatiz - que lo hacemos por la misma razn que el antiguo llamado Freud seal para explicar el enamoramiento de las personas, esto es, como la manera de evitar enfermarse. Permanecieron en silencio un largo rato. Los tres sintieron como la serenidad los envolva. Levemente separados del suelo fijaron los ojos en la pantalla de la computadora, pero esta permaneca sin texto, cruzada por las lneas de un protector de pantalla. Haca tiempo que no arribaba la pgina web de Elas. Con los ojos se interrogaron si la ausencia no estara asociada a la falta de traduccin de los textos del Escritor y un reproche silencioso cay sobre el encargado de la tarea. Tal vez los avances en uno motivaban al otro, pensaron. Los conocimientos que adquiran del asedio y de la intromisin del enemigo seguramente impulsaban el arribo del sabio texto. Convencidos como estaban de la presencia de la biblioteca en todas partes, es decir, en ninguna, se haba apoderado de ellos una inmovilidad peligrosa. Apenas practicaban la respiracin y reflexionaban. Sin decir palabra partieron. Marsilio tom el camino del gran archivo, Pico retorn a su apartamento y Elas permaneci en cuclillas vindolos partir. Cuando se alejaron tom en sus manos las traducciones de Marsilio y movi la cabeza con admiracin. Pico de Palemn recomenz la tarea. Deba, una vez ms, en su papel de escritor, encontrar lo que Escritor tena que decir sobre Jernimo. Al fin y al cabo, era el enemigo lo importante. Haba que desentraar el ltimo secreto, el gran misterio que desde la ltima traduccin pareca an ms oscuro. Marsilio obtuvo el acceso pero ante sus ojos refulgieron los versos de un antiguo poeta llamado Ungaretti: Cuando hallo en este silencio mo/ una palabra/ esculpida, est en mi vida/ como un abismo. Pens de inmediato en los textos de Elas del Mdego y decidi buscar la tecla del archivo de vida del autor de la pgina web que tanto haba marcado su vida, y la de sus dos amigos, en los ltimos tiempos. Slo encontr una aglomeracin de letras sin ordenar, no haba acentos o signos de puntuacin y comprendi que se enfrentaba a un conjunto simblico por debajo de la letra y de los acontecimientos. Comprendi el significado de abajo, pero tambin el de arriba. Slo Piedras, las vas de la sabidura y pudo ver la rueda y en ella los muros. Supo, en ese momento, que no pasara mucho tiempo sin que Elas se comunicara. Elas de Medimnus apenas sinti sorpresa cuando en la pantalla de su computadora se fue delineando el mensaje. Se acerc lentamente y comenz a leerlo: Estis lejos, es decir, os habis acercado. La comprensin de la palabra pasa por su valor numrico y por la permutacin de las letras. Estis listos para conocer la historia. Debe el escritor escribirla, esto es, expresarla de viva voz. Que imite del Escritor los sonidos, pues otra cosa no es lo escrito. No deber temer que su texto resulte algo ms apagado que su modelo. Todo es un gesto, la puntuacin es como la respiracin, como las palabras escogidas y la sucesin de los argumentos. Haced converger todos vuestros sentidos y sabris.

LOS EJECUTORES Elas del Mdego giraba inquieto en su pequeo apartamento de las afueras de Ciudad. Los acontecimientos lo haban perturbado y la sensacin de impotencia aumentaba su angustia. El tumulto llegaba desde la calle con claridad, a pesar de los gruesos cristales de los ventanales. No haba foro donde dejar sus dudas y preocupaciones. Se sinti aislado, hasta que se fij en la computadora encendida. Si bien era cierto que no poda intentar una comunicacin debido al bloqueo impuesto a la red, poda s, escribir sus pensamientos. Comenz a teclear hasta que el desaliento le invadi de nuevo. Historiar lo que pasaba no era suficiente para sus nervios alterados. Adems, nadie le garantizaba en aquellos momentos de turbulencia que su computadora no sera requisada o, simplemente, destruidos sus archivos. Una idea comenz a revolotear en su mente, la de transcribir una pgina web no para el presente sino para el futuro. Tal vez poda colocarla en el ciberespacio para que bajara tiempo despus a la pantalla de una persona capaz de recibir el mensaje, quizs la de su propio doble, dado que el conflicto que se desarrollaba ante sus ojos implicaba un polmico proceso de clonacin. Si la persona a recibirla era su copia tena entonces que tener en cuenta los detalles ms nimios de su propia conformacin gentica y de su personalidad, utilizar un sistema de cdigos que impidiera un saboteo y que, al mismo tiempo, evitara que un extrao lograse descifrarla. Record los procedimientos de los viejos alquimistas para la transmisin de lo descubierto, aunque no sin temor, pues haba estudiado que muchas veces los cdigos eran tan cerrados que ni siquiera el mismo autor poda entenderlos despus. Se puso a trabajar, recurriendo al notaricn, la gematrya y la temur, a lo literario, a lo alegrico, a lo filosfico, a lo hermenutico y a lo mstico. Revis cuidadosamente los ms antiguos procedimientos de ocultamiento de sabidura, desde los persas hasta los asirios, proces todos los mecanismos de los alquimistas y consult por holotelfono, en lenguaje crptico, con sus amigos Marsilio Ficino y Giovanni Pico de la Mirndola. Le dieron valiosa informacin, desde las 32 letras con que Yahv cre al mundo, las 22 del alfabeto y las diez de sefirot, hasta el procedimiento de imantacin de las palabras en las cucardas. Sin embargo, la mayor de todas las claves los amigos se la dieron sin darse cuenta. Elas comprendi que si haba un nuevo Elas por fuerza tendra que haber un nuevo Pico y un nuevo Marsilio, y que, con absoluta seguridad, seran amigos. El horizonte se le ampli considerablemente. No tena porque limitarse a l, debera marchar sobre un territorio que de repente se le haca amplio. Tambin deba incluir los cdigos genticos y las estructuras mentales de sus dos amigos, pues, poda apostarlo, si alguna vez alguien intentaba entender su pgina web seran tres los arriesgados y nunca uno. No obstante, extraos pensamientos afectaron su momentnea alegra. Pens en el lenguaje posible del futuro, pero rpidamente detect la duda recordando que el mismo Ficino haba hecho en estos tiempos una extraordinaria labor de traductor. S, siempre era posible traducir las lenguas del pasado. Si alguien poda vivir en el futuro bien poda hacer la tarea de arqueologa lingstica que el gran Ficino haba hecho con textos excepcionales, tal vez perdidos para siempre sin la intervencin de aquel extraordinario conocedor de la comunicacin humana. Se aprest a la tarea mientras arreciaban los ruidos. Hara emisiones con tiempo predeterminado, calculando, incluso, las dificultades del texto anterior antes de enviar uno nuevo a los posibles herederos. Pero la duda de si los habra comenz a atenazarlo. Decidi entonces que deba escribir con la esencia de la palabra, en un lenguaje eterno y decidi que aquel no era otro que el de los sonidos originales con que fue creado el mundo. Un lenguaje previo a la multiplicidad, antes de la divisin, uno perteneciente al Uno tomado de la msica previa que fue lenguaje antes de los lenguajes. Se pregunt si sera capaz de semejante hazaa, pero la prisa

impuesta por las circunstancias en que se encontraba lo impulsaron ms all de toda duda. Reconoci que deba despojarse de emociones e inici, as, un proceso que lo portase al territorio de la pureza. Deba decirlo todo, desde los mismos inicios, pues nada sera entendido si no transmita una cosmogona del modo ms completo. El principio del hombre es el comienzo del fin, se dijo a s mismo y comenz a escribir la pgina web que sera testimonio de su pensamiento. A medida que escriba comprendi que a pesar de todas las seguridades que lo impulsaban todava no haba meditado a fondo sobre el aspecto tecnolgico de su tarea. Pens de inmediato en Yhanina Alemamno, su amiga y estupenda ayudante de Giovanni en la tarea de descifrar palabras de antiguos textos que para todos resultaban ininteligibles y se tranquiliz. Esa mujer tena tanto talento que la respuesta a cmo poner un mensaje en el futuro le resultara tarea sencilla. Era una experta en ciberespacio, amen de fillogo sin par, y tambin gustaba de dedicarse a las mediciones ultrasensibles, trabajos que haban sido publicados en revistas especializadas y donde desarrollaba tesis tan interesantes como la de la inexistencia del tiempo o la existencia de mundos paralelos o la facultad de moverse sobre ese aparente e inviolable corredizo que eran las divisiones establecidas por la racionalidad humana, lo que ella aseguraba era malamente llamado tiempo. S, Yhanina tendra la solucin y de inmediato la llam a su lado. La mujer lo escuch sin inmutarse y respondi que ms que a la ciencia haba que recurrir a la sabidura del espritu. Asisti a Elas con paciencia y slo un comentario se permiti: -- Refieres la cosmogona y das las lecciones profundas, pero tu pgina web, sin duda memorable, no cuenta del asedio - murmur levemente inclinada sobre del Mdego. Elas comprendi de inmediato y sin argir una palabra en contra de la observacin respondi: -- Slo un Escritor puede hacerlo y es Giovanni. A l corresponder esa parte y lo deber hacer en negritas que resalten para que las borrascas no lo borren - dijo con un leve temblor en la voz y ligeramente emocionado por tener cerca a una observadora de la capacidad de Alemanno. T le contars a Giovanni lo que pensamos - dijo finalmente volviendo a su trabajo. Yhanina se dirigi directamente a casa de Giovanni Pico de la Mirndola. No sin dificultad atraves Ciudad. Se senta agitada, pero an as la trascendencia de su misin le impeda dejarse llevar por el pnico. Consigui a su viejo amigo encorvado sobre unos papeles amarillentos. Por unos segundos respet la concentracin de Giovanni. Cuando iba a hablarle, el sabio se volte y con cierta alegra le salud: -- Salve Yhanina, bienvenida. -- Estuve con Elas - coment. -- Lo s, - respondi Pico con alguna sorna - ya estoy trabajando. Yhanina lo mir fijamente. Luego dirigi la mirada a los papeles amontonados sobre la mesa de trabajo y pudo comprobar que el sabio estaba revisando la antigua historia de Ciudad. Vacil, pero la risa del otro le devolvi la tranquilidad. -- Menuda tarea ha encomendado del Mdego - suspir. La mensajera se dispuso a preguntar cmo saba, pero le pareci una estupidez. Pico comprendi y sin vacilar le dijo: -- Tanto conmigo y an te asombras. Yhanina no respondi, absorta como haba quedado frente al amontonamiento de los textos de Marsilio. Giovanni observ sonredo: -- Debo aprender del estilo de nuestro amigo Ficino.

La mensajera interrog con un gesto. -- Porque Marsilio ser el Escritor - respondi quedamente Giovanni. La mujer lo mir fijamente sin entender. La misin de narrar la historia haba sido encomendada al hombre que tena delante, al mismo que tantas veces haba ayudado en la bsqueda de sentido de tantas palabras, pero ahora ste le responda que la misin era de Ficino aunque l estuviese haciendo el trabajo. Prefiri guardar silencio. En realidad Pico de la Mirndola estaba dedicando sus esfuerzos a solicitar ayuda, la que nunca llegaba, y a advertir, lo que nunca fue escuchado. Los tres colaboran con la inmensa sabidura que poseen - pens Yhanina - aunque el fin sea inevitable. El estruendo de la batalla lo sobresalt. Haba olvidado que Ciudad est bajo asedio, reflexion sin pronunciar palabra. Marsilio, sin tomar alguna precaucin, estiraba los brazos sobre la balaustrada. Por momentos miraba su mano derecha donde la pequea cicatriz le recordaba la toma de muestra de ADN a la que haba sido sometido. Pensaba en la inmensa obra filosfico-literaria que haba desarrollado a lo largo de su vida y una sensacin de alivio lo envolva. A pesar de todo dejaba los fragmentos que sobreviviran a la destruccin y al olvido, que las mismas cosas son, se dijo, mientras una sonrisa de amargura le asomaba a la comisura de los labios. Con los dedos de la mano izquierda roz la cicatriz y los presentimientos le invadieron.

LA HISTORIA "Jernimo de Ferrara era conocido desde haca muchsimo tiempo. Desde los tiempos de la aparicin de la oscuridad se mencionaba su nombre. Sus victorias haban sido parciales y sus conquistas relativas. Ciudad lo ignor y sus gobernantes vean las escaramuzas que protagonizaba como algo ajeno, interviniendo slo cuando algn lejano aliado peda ayuda para expulsarlo. Jernimo, de limitadas conquistas, jams era derrotado del todo y siempre reapareca con nuevos mpetus, slo que Ciudad prefera discretamente mantenerse al margen. Ni siquiera cuando los lejanos y los vecinos fueron cayendo bajo su dominacin el tema se convirti en asunto de discusin. Al fin y al cabo, se pensaba, Ciudad estaba inmune a la peste. Giovanni Pico de la Mirndola fue siempre una excepcin. El sabio, quien segua la presencia del enemigo en los libros, pues desde tiempos remotos se saba del inicio de sus infiltraciones en Ciudad, advirti repetidas veces que la amenaza era inminente, pero siempre fue desodo. No del todo, puesto que preparativos se hacan ante una eventual agresin, pero nadie pens que haba que reconquistar los espacios ya ocupados por el implacable guerrero. Nadie daba curso a la inminencia del peligro hecha por Giovanni, mientras el sabio insista en pedir ayuda cuando nadie la poda dar y solicitaba asistencia que nadie estaba en condiciones de prestar. Giovanni escriba: `Ciudad, o lo que queda de ella, est rodeada por un guante de hierro. No debemos temer a la muerte, pues ella es natural; ser corajudos no quiere decir no tener miedo; pero la cada posible de Ciudad debe producirlo. La oscuridad aposentada sobre nosotros ser algo ms que una humillacin; ms bien la muerte de la luz equivaldr al fin de todo, hasta de las palabras mismas. Mientras, en las afueras, Jernimo haca de las suyas y ningn habitante de Ciudad osaba traspasar los lmites, ms por el enemigo que por la obvia razn de no existir sitio a donde ir. El malhumor de los habitantes creca a medida que Ferrara estrechaba el cerco. Otro testigo de los hechos llamado Giovanni Canano narraba as la situacin: `Es furibundo, salvaje, soberbio, altanero, orgulloso, eleva con desprecio las cejas al cielo creyndose por encima del mundo, presume que todo depende de l y que el universo entero est sujeto a su comando. Canano haba hecho amistad con Pico y entre ambos se repartan la protesta y las advertencias, no obstante la juventud del primero, quien haba publicado un volumen con el ttulo de Rhetoricorum libri cuando Jernimo edific la primera fortaleza que indicaba claramente se trataba de preparativos para iniciar en forma el asedio. Pocos le prestaron atencin a la desgarrada pintura de lo que significara la cada de Ciudad ya que la calificaron como exageraciones de un joven. Tampoco Jernimo era identificable por los habitantes de Ciudad a pesar de haberse aposentado dentro de ellos haca ya un milenio. `Fuerunt citadini rerum domini, nunc Ieronimus inchoatur imperium les adverta desde todas partes el enemigo, pero ellos no creyeron hasta que fue demasiado tarde. El fin se precipitaba, no como un evento casual, sino como conclusin natural de un largo proceso. El evento temido, pero, en el fondo, jams credo posible debido a las fuertes defensas de Ciudad, se aproximaba inexorablemente". Yhanina ley el inicio de la historia y no pudo evitar que un par de lgrimas corrieran por sus mejillas. Sali apresuradamente en medio del bombardeo. El da sera tal vez terriblemente corto. Mientras evada los estallidos pensaba a aquellos tres hombres que el destino haba colocado en su vida. Si bien era cierto que con Pico haba tenido mayor afinidad intelectual

debido, sobre todo, a la filologa, no negaba el brillo de los otros dos. Los haba conocido en circunstancias tan diferentes. El primero fue Marsilio, encontrado en la presentacin de una obra de teatro, exactamente en la butaca al lado de la suya. La fascin la suave inteligencia del personaje. Ya lo haba ledo, pero cuando l se present dijo simplemente Marsilio. Cuando en el caf donde fueron a compartir una copa le pregunt por el apellido y se enter que tena delante a uno de los hombres ms extraordinarios de su tiempo apenas lo poda creer. No fue la fama lo que conquist a Yhanina. Ella se haba respondido, al paso del tiempo, que aunque aquel de cabellos ondulados al hombro y nariz desafiante hubiese sido el ms desconocido de los mortales, igual se hubiese producido la atraccin. Aquella primera noche charlaron largamente de historia y filosofa, hasta la madrugada, recuerda ahora Yhanina mientras acelera el paso por Ciudad atacada. Marsilio no poda ocultar una gran timidez, una que no mostraba en sus tratados, una quizs reservada para las mujeres. Yhanina rompe en una carcajada que asusta a los fugitivos que buscan refugio por doquier cuando se confirma que fue ella a seducirlo. -- Marsilio, eres bello - le dice Yhanina cuando asoman los primeros rayos del sol. El hombre la mira con tristeza. -- Ven a casa - invita al levantarse. Marsilio la sigue. Yhanina coloca en el lector de CDs Reveries- Passion de Berlioz. Mientras camina oye los gritos que anuncian la penetracin de Jernimo en la puerta del norte. Se hace gotas grita una mujer gorda que se mueve con gran dificultad tratando de salvar algunas pertenencias. Yhanina se pregunta si este ser el ltimo da de Ciudad y una imagen de su infancia la asalta. Est sentada sobre una mesa, tendr unos diez aos, zapatos blancos y unas inmensos deseos de conocer el mundo. La muerte de su padre la ha desarraigado y presiona constantemente a la madre a financiarle viajes. La familia conserva recursos econmicos suficientes para complacerla, pero deber pasar an algn tiempo antes que sus sueos se hagan realidad. Cuando cumple 15 la llevan al otro lado de Ciudad y al primer amor, el de aquel joven rubio que le ofrece matrimonio. Ella tambin lo ama, pero entiende que aceptarlo equivaldra a perder la libertad y a sofocar sus ansias de conocimiento. Parte con el corazn destrozado, pero con un importante nmero de libros cuya lectura le permitirn el acceso a la Universidad y a la escritura de sus primeros textos. Escribe poemas que oculta celosamente y devora los libros de un antiguo que la fascina, un tal Nietzsche, y la msica de un contemporneo de ste ltimo, un tal Wagner, especialmente una pieza, Parsifal. Decide vivir sola an provocando el llanto de la madre. Establece residencia en una pequea casa vecina a la Universidad y pronto es conocida por sus reuniones constantes con los intelectuales y pintores ms destacados de su tiempo. Todos van atrados por la creciente fama de la joven bella e inteligente que discute con propiedad de todos los temas. Todos la pretenden y a todos les responde que primero est su formacin intelectual, aunque algn devaneo se permite y la sombra de los celos se introduce en las reuniones donde en voz baja se asegura que Yhanina ha pasado la noche con algn poeta de ojos clarividentes. Las constantes preguntas que se hace sobre el hombre y su destino la mueven de un lugar a otro, asiste a las conferencias de los ms renombrados sabios de su tiempo, incluso a una donde disertar el brillante Giovanni Pico de la Mirndola. Al final de la conferencia lo aborda con un pretexto banal, el de no haber entendido una traduccin de la antigua lengua latina utilizada por el maestro para explicar las conexiones posibles del Ser. -- Veo que le interesan las lenguas muertas - dice el hombre mirndola profundamente a los ojos. -- Son mi especialidad - miente la mujer.

-- Bsqueme algn da - se despide el sabio al tiempo que extiende una tarjeta con su direccin electrnica. Yhanina, de repente se da cuenta que marcha hacia su casa y no sabe porqu. Es posible que desee esperar el fin en soledad, aunque la idea le parece absurda. Mientras hace el recorrido repara en la librera donde conoci a Elas del Mdego. Fue una tarde de lluvia y viento en la que entr a Whether ms para protegerse que para buscar alguna obra. El hombre estaba inclinado sobre un mostrador donde se exhiban los ltimos libros de Marsilio Ficino. Ella se aproxim y la impresionaron las ojeras profundas y la luminosidad que se desprendan de aquel hombre. -- Le interesa Ficino? - pregunt. -- Mucho - respondi con sorpresa el interpelado. -- Yo le conozco - agreg la mujer. Elas se interes en la joven, la mir de arriba a abajo con una interrogacin en los ojos y no ocult su turbacin ante la fresca belleza que aquella tarde le informaba sobre una amistad con uno de los escritores que lea con ms atencin. Por momentos pens que se trataba simplemente de una joven atrevida, pero los cabellos negros relucientes y la boca semiabierta en una sonrisa encantadora pudieron ms que cualquier duda. -- Yo tambin escribo - dijo al tiempo que sealaba hacia el caf de la librera en una abierta invitacin a acompaarlo. Yhanina hizo un gesto coqueto y camin detrs del hombre. Tena que ser un escritor, pens, con este porte de poeta desgarrado y dedos largos como de pianista. -- Cunteme de Ficino - la increp. -- Cunteme de Ud. - ripost la joven. -- Me llamo Elas del Mdego - fue la respuesta. Yhanina comprendi que su destino era conocer a los hombres que llenaban el mundo intelectual de su poca. Por supuesto que lo conoca, lo haba ledo y tena subrayados algunos de sus libros. Trat de controlarse, pero en vano: -- Es un honor, s perfectamente quien es usted - atin a decir. -- Gracias, no me saba famoso entre los jvenes. Dgame quien es Ud. - agreg Elas relajndose sobre la butaca. -- Me llamo Yhanina Alemamno - dijo la joven extendiendo la mano. -- No me creer, pero la he odo nombrar. Algunos amigos me han hablado de que las reuniones en su casa concentran semanalmente a un buen grupo de intelectuales importantes - distendi el dilogo Elas. -- Vaya, qu sorpresa, mis pequeas reuniones han llegado hasta su estatura - coment Yhanina ya mirando al hombre en la profunda intimidad de sus ojos. La mujer se envolva en sus recuerdos a medida que acortaba la distancia. Aquellos tres hombres estrechamente vinculados a su vida haban encarnado la inteligencia trascendente de un tiempo y ahora eran, necesariamente, los testigos de excepcin de su fin. Introdujo la tarjeta de identificacin en el mecanismo de su apartamento, entr con prisa, como si buscase algo, pero termin sentndose inmvil en el sof. Apenas orden verbalmente la msica y el aire triste y melanclico de las composiciones de Mozart para cuarteto inund el ambiente. Encendi la holocontestadora y, una tras otras, las imgenes de Marsilio, Elas y Pico trasmitieron los mensajes.

A medida que escuchaba Yhanina se interrog sobre s misma. El conocimiento le haba llevado a los hombres, pens, y con eso bastaba, especialmente por los tres que ahora se dirigan a ella con sus mensajes personales de despedida. Elas hablaba de la emocin del arte y de la conjuncin final en la tarea de preservar la sabidura para los lectores invisibles del futuro. Giovanni mostraba una ternura de amante desesperado para quien llegan la noche y la partida. Marsilio filosofaba sobre la transitoriedad del ser y evocaba aquellos momentos del primer encuentro. Yhanina orden a la holocontestadora repetir y grabar cada mensaje, a cada uno destin un cofre de acero y se aprest a buscarles un posible escondrijo. Mientras lo haca cay pesadamente sobre el sof y decidi escucharlos de nuevo. Elas: Amen de la pasin por nuestros cuerpos nos uni el inters comn en la belleza que est fuera de la carne. Fuimos conjuncin, como ahora narro para el maana. Amamos hacia afuera la expresin de los poetas que aunque hecha de carne podamos observar a distancia, al igual que los trazos de los rayos lser pintando sobre el azul las epopeyas de los antiguos vasos y el horizonte que creamos sera eterno bajo el efecto de nuestro movimiento. Has sido benvola al atemperar mis ardores y sufrimientos, al conducirme con acierto al modo intermedio entre el quemar de mis pestaas y el amasar tu carne y hacer sabidura y aprendizaje nuestro entrelazar. Sabes que habremos de ser traducidos, interpretados y entendidos - es lo que esperamos, al menos - en un tiempo en que nuestras claves bajen gracias a tu magia a las pantallas de los holotelevisores y el humano est en condiciones de recomenzar. Entonces inflars en vida de nuevo este caparazn por partir al que los tiempos de la maldad me han reducido, te han reducido, los han reducido. Seremos en el ter. Mi mayor sabidura ha sido amarte. Giovanni: La nica condena permisible es una que nos ligase para siempre. Has sido la nica alternativa. He peleado por salvar Ciudad y en ella a nosotros ante la indiferencia de todos y la torpeza de nuestro Gobernante, cuyo exceso de bondad, le ha conducido a la tolerancia mortal que hoy me hace enviarte este ltimo mensaje. He querido escribirte un poema, tal vez en aquella lengua muerta que nos llev a conocernos, pero he preferido transcribirte los versos de otro que as dicen: `te llevars contigo el ltimo soplo/ de poesa; despus una nube hinchada/ de presagios funestos oscurecer/ la luz que nos fue concedida. Todo pierde ahora su color. Marsilio: Teatro ha sido todo. El oscuro teln baja sobre nuestra actuacin. Habra de ser, luego de aquel encuentro ante el espectculo. Hemos actuado conforme al guin que la vida nos regal. Es transitorio todo. Se cierra y espectadores y actores desaparecemos. En esta ocasin no se anuncia fecha ni obra hacia el futuro. Es un punto negro que nos absorbe y consume. Baste proclamar la inmensa dicha de tenerte cuando muere. Yhanina enjuag las lgrimas con rabia y decidi utilizar el mismo procedimiento que haba empleado con la pgina web de Elas para enviar los tres mensajes hacia no saba donde. Los recojo ahora, yo el escritor, de este sitio a donde llegaron.

LA AMISTAD NACE DE MUJER Yhanina entr a su casa con la firme idea de invitar a todos sus amigos para la prxima reunin. No excluira a ninguno, mucho menos a los tres nuevos, a aquellos extraordinarios pensadores que el azar haba colocado en su camino. S, los tendra all, ya ellos saban de sus hbitos semanales e, incluso uno de ellos, le haba hablado de la fama creciente del saln. Los ms jvenes se sentiran felices de poder compartir con semejantes personajes y no exenta de vanidad pens que su propio prestigio continuara subiendo. Lo organiz todo con esmero, curs las invitaciones como normalmente lo haca, pero a Marsilio, Giovanni y Elas los llamara personalmente. Se dispuso a hacerlo, pero una duda la detuvo por momentos. Se interrog si habra algn inconveniente en alguno de ellos, pero rpidamente concluy que viniendo de ella los tres cancelaran, incluso, compromisos previos. Se dirigi hacia el holotelfono, pero de nuevo vacil. Una sonrisa, de miedo y deseo, se estamp en su rostro. Se interrog si alguno era ya el preferido o si llegara a serlo. Ms an, se plante si no estaba cometiendo una grave indiscrecin que la portara a romper con alguno de los tres o quizs con los tres. La escogencia misma de a quien llamara primero tal vez fuese una manifestacin de preferencia. Decidi entonces jugar como la nia que escoga los juguetes escribiendo en papeles los nombres de las ofertas que sus padres le daban a elegir. Lo hizo y realiz el sorteo, pero desech el procedimiento confirmndose que actuaba con un infantilismo inadmisible tratndose de quienes se trataba. Por lo dems - pens - era demasiada la inteligencia de aquellos tres hombres como para dejarse arropar por el viejo y desusado sentimiento de los celos. No se trataba de exclusividades ni de manipulaciones. No pretenda engaar a nadie. Con los tres haba sentimientos profundos provenientes del acercamiento intelectual matizado con su propia belleza. La ma y la de ellos, se dijo corrigindose, al recordar que los tres eran profundamente bellos an explayando sus teoras complicadas sobre el particular universo que les haba tocado en suerte. Lo dej a la decisin de la computadora introduciendo simultneamente los tres nombres. Jams quiso recordar en que orden fueron llamados a la reunin que el destino determinara como crucial para la suerte de Ciudad y para el destino humano. Los present, describiendo a cada uno como un amigo querido y manifestndoles la importancia de conocerse. Los tres se identificaron rpidamente. Supieron de inmediato que Yhanina Alemamno haba servido de vnculo y lazo para un entendimiento que superara lo meramente intelectual para convertirse en una hermandad. Yhanina observ como la identificacin haba sido automtica. Parecan haber estado esperando ese momento con la seguridad que llegara. Intercambiaban direcciones y cada uno aseguraba al otro la magistralidad de alguno de sus libros. Cada uno explicaba al otro como haba conocido a la mujer y rieron de buena gana al detectar las coincidencias, el teatro, el uno buscando los textos del otro, las dudas sobre el latn, la casualidad extendida como una telaraa. Comprendieron que haba un mensaje explcito utilizando a Yhanina como portavoz y vnculo y al unsono la llamaron. Mensajera, dijeron, y una esplendorosa sonrisa adorn el bello rostro de la mujer abandonado el temor inicial de tenerlos juntos. Continuaron vindose en grupo. A veces se citaban todos, a veces de paseo con uno de ellos Yhanina sugera ir a casa de alguno de los otros dos. De all llamaban al tercero. Yhanina olvid completamente el saln semanal en su casa. Los reclamos de los asistentes no amellaron su decisin. Tena demasiado amor dentro de s como para desperdiciarlo con lo que ahora le

pareca una bagatela, una asamblea informe e intrascendente. Adems, haba hecho suyas las preocupaciones intelectuales de sus amigos. Escuchaba las dudas, emita opiniones que eran escuchadas atentamente y hasta se permita hacer sugerencias precisas sobre una investigacin en curso o sobre un texto puesto en duda. En verdad el saln se reproduca, pero reducido a cuatro, convertido en una comunidad de inteligencia donde tres hombres amaban a una mujer y una mujer amaba a tres hombres. Todo se debata y, por vez primera, Marsilio, Elas y Giovanni encontraban un clima de paz y tranquilidad, amn de interlocutores de alto valor que les permitan escapar de la soledad anterior para convertirse en seres que comunicaban y compartan. Nadie sinti sorpresa cuando Yhanina propuso vivir todos juntos, alquilar una casa un poco distante del centro de Ciudad y convertirse en un grupo permanente. Elas aprob, siempre y cuando fuese despus de la gira universitaria que tena en programa. Giovanni asinti, pero despus que terminase el volumen que escriba puesto que le faltaba muy poco. Marsilio dijo estar encantado, una vez que consiguiese editor para las traducciones recin finalizadas. Yhanina manifest felicidad por la unanimidad de criterios, aunque no dej de quejarse por las razones esgrimidas para el aplazamiento. Recapitul los peros y dijo que el nico que estara ausente, por breve tiempo, sera Elas y que terminar un libro no era suficiente razn para aplazar el proyecto puesto que se trataba precisamente de escribir ms y mejor y mucho menos razn de peso le pareci que la bsqueda de un editor fuese un argumento a considerar. Ella misma tendra que hacer algn sacrificio, adems de que conseguir el lugar justo tomara tiempo. Los hombres le aseguraron que poda buscarse de inmediato e, inclusive, le dieron las caractersticas que en ese momento se le antojaban las mejores para llevar a cabo el proyecto. Hablaron de espacio, de organizacin de las bibliotecas, pues todos coincidieron en que deberan ser varias divididas por temas, de un espacio en verde para caminar, de infinidad de detalles que al entender de Yhanina presagiaban que despus de todo no habra que esperar mucho para estar juntos. "Jernimo orden la quema de libros y de cuadros. Las noticias que traspasaban las puertas precisaban que el enemigo se cebaba con los textos de Marsilio Ficino, de Pico de la Mirndola y de Elas del Mdego. Hablaba del fuego que atravesara Ciudad y reclamaba para s el honor de su enemistad con el arte. Proclamaba la destruccin y anunciaba que sobre las cenizas edificara todo nuevo a la imagen y semejanza de la reforma que subrepticiamente introduca en panfletos que las gotas portaban a travs de los intersticios abiertos en la defensa. El Gobernante era magnnimo, magnfico, haba protegido Ciudad de todos los ataques y estimulado a los creadores a convertirla en un mundo que fuese recordado por su aporte a la cultura y a la civilizacin, pero no crey prudente combatir a este enemigo interno e inesperado de una manera radical. Se limit a observarlo, a ponerle obstculos, pero tambin a orlo, creyendo as que rebajara su furor, sin percibir que el enemigo creca hasta lmites amenazantes. Las exigencias fueron aparentemente suaves al inicio: reformar el vestido, reformar las creencias, prohibir los juegos, para convertirse en un extremismo radical que conllevaba a la liquidacin misma de todo lo existente. El ataque estaba por comenzar, Jernimo no se conformaba con menos". La gira de Elas los mantuvo en vilo y hasta que el hombre regres nadie fue capaz de establecer una conversacin coherente sobre ningn otro tema. La terminacin del volumen por parte de Pico o la bsqueda de un editor por parte de Marsilio pasaron a un segundo plano. Una amenaza muy seria estaba materializndose. Pico comenz a faltar a las reuniones, empeado como estaba en encontrar ayuda exterior o en hacer sugerencias para la defensa. Marsilio tendi hacia la soledad apoyado en la balaustrada de su balcn y Elas rumiaba sobre una idea que lo

rondaba y sobre la cual no consegua una frmula prctica que permitiese su realizacin. Un silencio pesado se instalaba en el grupo, lo que aunado al peligro de circular por Ciudad, los haca distantes y huraos. Comenzaron a advertir cambios importantes tambin en lo fsico. Parecan demacrados y como sometidos a un rpido proceso de envejecimiento. El rostro de Pico pareca alargarse con los esfuerzos. El pelo de Marsilio se poblaba de canas. El nerviosismo de Elas se manifestaba rondando en torno a la computadora como si tratase de arrancarle una funcin jams antes instalada. Yhanina misma senta como si una marchitez doblegase su belleza. Menos mal que nos tenemos les dijo un da en que la neurosis pareca estallar como una bombarda de aquellas que asolaban a Ciudad. Ahora, ante el fin inminente, Yhanina recordaba el frustrado proyecto de vivir juntos. No saba como ocupar las ltimas horas. Los tres hombres hacan el trabajo que crean justo, pero ella no consegua otra ocupacin que la de meditar. Repasaba mentalmente los tres mensajes y la similitud del lenguaje la confirmaban en aquella idea que la rondaba, en aquel pensamiento incesante de que los tres hombres eran uno solo escindidos por ella en personajes novelescos. Un estremecimiento la recorri al recordar las manos de cada uno, slo diferenciadas en las palabras musitadas al odo en el estertor, en su propio desahogo al saberse con uno que no era el anterior. Las largas conversaciones entre el amor, desnudando a Ciudad, especulando sobre la actuacin de Gobernante, emitiendo teoras filosficas o literarias, acaso slo diferenciadas en la entonacin de la voz, en las palabras elegidas, en la manera de dejarlas flotar como seres vivos en el aire enrarecido de la habitacin. Uno solo eran en la despedida, con palabras tiernas matizadas suavemente por preocupaciones particularizadas. Mir al ventanal oscurecido por el humo y el fragor de la batalla la entumeci, permitindole alejarse de s misma. Se examin desde unos ojos flotantes y detect las largas ojeras y la an esplendidez de su cuerpo. Extendi un dedo invisible y recorri su frente suavemente curva, se detuvo en la quebradura entre los ojos y sigui la recta nariz. Mir sus ojos tristemente hundidos, las finas cejas rojas y deposit un beso sobre su labio superior ligeramente saliente. El cabello le caa perpendicular a ambos lados del rostro, detrs atado como cascada a la laja afilada de un ro. Mir su largo cuello, el collar del color de sus cabellos con un prendedor incrustado de perlas y se detuvo ante la insinuacin de los senos. Dirigi la mirada a la larga cortina verde que la enmarcaba como en hongos y, volviendo a s misma, grit a sus lgrimas que mojasen el incendio.

ELLOS Del Mdego tecleaba con ansias. Miraba afuera y la oscuridad y el estruendo lo impelan en una manera que los ojos le ardan y las yemas de los dedos se le hacan tizones. Cuando crea aproximarse al final cambiaba la fuente y la medicin de los prrafos y se alejaba. Incrementaba la energa puesta en el esfuerzo que para l era an insuficiente, pero lleg el agotamiento de manera sbita y dejando caer los brazos sobre las piernas su mirada qued fija en el vaco. Yhanina, dijo en voz alta y el recuerdo del mensaje grabado como despedida lo asalt como un gran peso. Se estruj la cara y sinti en la mano su rubor y tambin lgrimas que borr atribuyendo al trabajo una sudoracin excesiva. Record el momento del primer encuentro y comenz a relajarse. Se levant y ya ms tranquilo bebi un poco de agua. Camin en crculos con las manos en la espalda y fue embelecindose de recuerdos. La vea abriendo los cabellos en cascada, envolvindose con ellos el cuello, emergiendo desde sus manos decididas. La vea en el luego que era antes hablndole del libro que trabajaba, hacindole observaciones, recordndole algn texto a consultar. La escuchaba en las risas de los cuatro y en la propuesta de la vida juntos. Escuchaba su voz suave impregnando las paredes y la fortaleza de su espritu le despej de repente del cansancio y se ri de s mismo ante la inexplicable vergenza por el ltimo mensaje de amor y reconfortado volvi a teclear sabindose ahora til. Pens en Giovanni y en Marsilio y la identificacin que supo en la mujer lo amans y con ellos reanud la tarea, cambi de nuevo las fuentes de la computadora y entendi que haba estado jugando con s mismo, tratando de alejar la conclusin cuando en verdad estaba cerca. Los tres trabajaban sobre lo mismo, cada uno en su parte que era la del otro, todos ellos eran uno en los pensamientos que los agobiaban y tambin en los que los justificaban en la hora del asalto final. Ms que nunca se sinti ellos y volvi a la reunin en casa de Yhanina y con ellos dijo de nuevo mensajera. La reunin lo envolvi como si estuviese realizndose ahora y as mir a Marsilio en plena juventud y a Pico, con su larga nariz que pareca husmear en su interlocutor buscando hasta sus ms ntimos pensamientos. Aquel encuentro haba sido en extremo importante, meditaba Elas, mecindose los cabellos suavemente, para lo que sera la vida intelectual de Ciudad y la personal de cada uno de ellos. Pudo or de nuevo la risa contenida de Marsilio y la agudeza un poco cnica de Pico. Y Yhanina que se acercaba a los tres, como aliviada, contenta de tenerlos y de haberlos presentado entre s. Los tomaba por el brazo sin distingo, con idntico afecto, aunque Elas haba credo identificar una intimidad mayor con Marsilio, tal vez por aquel beso en la mejilla ante una ocurrencia del joven sabio. Elas sacudi la cabeza y penso en el conocimiento almacenado en la Biblioteca Magliabechiana, una herencia vital que dejaban y retom las labores de la pgina web que sera la prueba inequvoca de su existencia. Haba comenzado a contar en ella desde el inicio mismo, ante la conviccin de que sin aquella parte sera imposible entenderlo todo, incluso el final que ahora viva. Tecle unas pocas palabras y se distrajo pensando si saber el momento del final era una maldicin o un regalo. Ella fue all. Nosotros que uno somos cumplimos. Ella tambin cumple al indefinirse. Giovanni Pico de la Mirndola se entretiene con los libros cuidadosamente alineados en los portadisquetes. Pasa los dedos sobre los bordes y siente la piel de Marsilio Ficino en aquellos tratados profundos y la respiracin de Elas del Mdego en la frase que recuerda de aquel particular libro tan lleno de poesa. Sin moverse gira la vista hacia la moneda de plata que reposa en el tapete tejido a mano. Casi llevando a Marsilio y Elas en la punta de los dedos toma la

moneda que le regalara Yhanina. Es de pequeo dimetro y tiene la esfinge de aquel lejano prcer y el escudo de Ciudad. Fue en la segunda ocasin en que se encontraron. Al despedirse lo abraz, tom su mano y en ella dej la moneda sin decir palabra. l jams le agradeci el regalo, aunque sutilmente indag sobre la procedencia hasta or que de nia la haba llevado en su mueca como un regalo del padre. Comprendi, entonces, la magnitud del afecto de la joven y la ternura se aposent en l. "Estamos bajo el asalto final. Jernimo ha logrado penetrar las cuatro puertas que, si bien an resisten, lo hacen sin esperanzas. Las gotas se han filtrado y corroen los materiales. Las burbujas estallan con tal fuerza que su ruido lo domina todo. Ya no es posible escuchar la dulce msica. Slo la que brota de nosotros en este recuerdo que nos preside. El estruendo es de gran fealdad. Tiemblan las paredes y la amenaza que mueve los estantes justifica las precauciones tomadas. Paradjicamente hay un gran silencio: el de todos, pues nadie gime ni nadie grita. El espacio del sonido ha sido entregado totalmente al enemigo que sobre l se enseorea y de l disfruta". Marsilio Ficino percibe que su lugar es en el balcn. All mira a la oscuridad sin asombro, como habituado a ella, como si observase la naturalidad de las cosas. Sus manos siguen en la balaustrada, casi como formando parte de los hierros que van tomando calor a medida que los estallidos ennegrecen el aire y el ruido forra a Ciudad con una caparazn de xido. La visin fortalece sus brazos y sus manos asemejan garfios. Se sostiene como una estatua que se niega a abandonar el pedestal. A pesar del calor est envuelto en un largo abrigo azul y sus cabellos blanquecinos se mueven hacia los lados como si ondease una bandera. Mira al mundo oscuro desde la claridad de su mente y desde la transparencia de sus ojos. No se mueve un pice a pesar de la furia creciente. A sus espaldas la abierta puerta permite ver el desorden. Hay manuscritos por el piso, cojines en todas partes, CDs en pequeos montones tambaleantes a punto de caer. Los cuadros de antiguos maestros desafan la gravedad desde unas paredes que parecen mirar la espalda del maestro a la intemperie. En el marco dorado la foto de Yhanina Alemamno observa desde unos grandes ojos marrones la actitud del hombre enclavado como un dehesero que ve arder los pastos y la negrura apoderarse de la extensin. Es un primer plano que permite la visin de los rasgos de la mujer. La boca ligeramente carnosa indica que se pinta el labio inferior un poco fuera de los lmites naturales como si pensase que hay all un error a corregir. El hombre baja la cabeza hacia el fondo del abismo y las cejas de Yhanina se alzan preocupadas abrindose espacios entre los poros como si una extensin an sembrada escapase a la devastacin que ahora todo lo preside. Marsilio gira y mira al interior de su apartamento y se topa con los labios semiabiertos que le recitan de memoria pasajes en latn del antiguo libro del autor conocido como Dante y que ella siempre insinuaba al encontrarlo. Marsilio, ante el silencio del retrato, contina diciendo y sus manos, an de espaldas al desastre, continan aferrados a la balaustrada. Ieronimus derrite el escudo la memoria habr de prevalecer sobre la fuerza eterna se alzar el recuerdo descifrados sern los signos para que renazca intacta a aposentarse en quienes vengan el calor del aceite hirviendo comienza a vulnerar la materia inhalada por la negrura la expansin habr de ser como de las cenizas al viento la posibilidad de germinar. Somos, se dijo Marsilio en alta voz luego de escribirlo. Los tres hombres se reconocieron en el aliento que comenz a rodearlos como una envoltura de palabras impermeables al asco y a la desolacin. Los conocimientos de los tres se enlazaban como una crineja de cabellos sin materia que se tendiese hacia el pozo primigenio donde las brillantes brasas no quemaban. Se sintieron juntos por la presin que reduca espacio y una. Percibieron que la piel resbalosa comenzaba a

girar sobre ellos erectos ante el desastre y que el tibio lquido era agradecido por quien rodeaba. Las letras eran las mismas y formaban las mismas palabras erigindose ser viviente y dejando atrs la limitacin de la vida. El roce era ascendente hacia el lugar de donde emanaba y bajo su cuerpo ondulante supieron que el ter transmitira. Yhanina los percibi como siempre. Habran de partir con ella de este tiempo que tiempo no era hacia otro tiempo que tiempo no sera. Movi su cuerpo aspillado donde todo caba entre los arcos imantados y alzando la cabeza sac la lengua para recibir el desmayo hmedo que sinti la envolva en espeso y tibio liberarse. Se percibi duea de los secretos y sembrada en el origen. La furia del enemigo volva a lo externo y saboreando la secrecin qued pendiendo de la cabeza erguida.

LA INTERFERENCIA DE CANANO Giovanni Canano haba encontrado en Pico de la Mirndola el gua que tanto haba deseado. El cario de quien llamaba maestro con profundo respeto le produca infinito orgullo y no dejaba de vanagloriarse, en los crculos que frecuentaba, de su intimidad con l. Cuando Pico termin la lectura de su "Rhetoricorum libri" y con una sonrisa le asegur que le gustaba sinti haber llegado a una cima de donde no bajara ms. Cuando el maestro en persona lo recomend a un editor se haba abalanzado sobre l y, sin vergenza alguna, lo haba besado en las mejillas. Despus del insuceso del volumen, lo que lo haba mortificado en exceso, se consolaba escuchando a Pico explicar que ninguna advertencia parecera jams lo suficientemente seria a los odos de los habitantes de Ciudad. En realidad el libro estaba muy bien escrito, aunque el ttulo mismo estableca una ambivalencia no deseada por el autor, pero que haba confundido a los crticos. Si bien continuaba frecuentando al maestro, Canano recelaba la presencia constante de Yhanina Alemamno, las miradas de su amigo pidindole se marchara una vez que la mujer arribaba y lo que interpretaba como un recelo no disimulado en los ojos marrones que le desnudaban con fiereza. El bajaba la cabeza y mansamente se marchaba sin decir palabra, aunque recorra aquel cuerpo que lo atraa disimulando as el deseo con una actitud de respeto y obediencia. Canano era pequeo, de largos cabellos hasta el hombro, con una cara que siempre pareca recin afeitada debido a una irritacin que jams le abandonaba. Caminaba con una impresionante falta de garbo. Unos anteojos redondos le daban un aire intelectual que se afanaba en intensificar portando siempre un libro en la mano y una frase que atribua a Pico como para refrendar su cercana con ste. Ya los conocidos lo saludaban preguntando por el maestro, como si esa relacin fuese lo nico importante en la existencia de Canano. Decidi as omitir cualquier referencia sobre su amigo y un rencor profundo se fue apoderando de su comportamiento. Ayudaba el hecho de que Pico jams haba querido introducirlo en su crculo ntimo, jams haba escuchado sus ruegos de acercarlo a Marsilio Ficino y a Elas del Mdego, con quienes, sospechaba, guardaba secretos que l deseaba conocer con ansiedad. El sentirse marginado de aquella expectativa lo llenaba de desconsuelo y lo haca pensar que haba sido una distraccin menor frente a la estatura de aquellos dos hombres que el maestro trataba con una intimidad que le avergonzaba, puesto que se senta de una dimensin intelectual menor, un indigno no apto para acceder a la cumbre del misterio. La ocasin en que encontr a Yhanina hablando de Marsilio y Elas con Pico comenz a sospechar de un entendimiento entre ellos que exceda su capacidad de comprensin. Sigui a la mujer por varios das y comprob como se diriga, indistintamente, a casa de los tres hombres, lugares en los que permaneca largas horas. Pens recuperar lo que crea simpata perdida en Pico contndole lo que haba comprobado, pero las cosas resultaron lo inverso de lo que haba pensado. Pico de la Mirndola lo haba mirado con los ojos llenos de ira y le haba ordenado marcharse de inmediato con la recomendacin de no volver. Desde aquel momento Giovanni Canano aseguraba estar arrepentido de su libro, argumentaba ante todos los auditorios a su alcance que Pico de la Mirndola se haba aprovechado de su juventud para embaucarlo con extraas ideas y hasta recurri a altas instancias en procura de un proceso contra Yhanina Alemamno. Una tarde escuch la voz que insistentemente repeta ven conmigo. Se convirti, as, en el informante que Jernimo necesitaba en el interior. Le hizo saber de la complicidad de los tres hombres y de la presencia femenina que describi como dominante. Habl de un raro proceder que, enfatiz, estaba dirigido contra las ambiciones del atacante. Describi, con lujo de

detalles, lo poco que haba visto o intuido en torno a un proceso de clonacin, a las pequeas heridas en las manos de todos, a un misterioso trabajo de transcripcin a que Marsilio, Pico y Elas dedicaban todo su tiempo, a excepcin, claro est, aclar con voz melodramtica, en aquel que la concupiscencia merodeaba en la figura de aquella mujer que lo atontaba en cada ocasin en que todava la espiaba desde lejos. Jernimo supo, de esta manera, quienes opondran la resistencia ms frrea y hacia donde deba dirigir sus esfuerzos destructivos ms empecinados. Los tres hombres se haban mirado con asombro cuando supieron que Jernimo atacaba con especial saa sus obras y que anunciaba planes especiales para su destruccin. Sabindose descubiertos se haban interrogado sobre la delacin sin encontrar respuesta, pero, al menos, la declaratoria de guerra casi personal los haba obligado a extremar las medidas de seguridad lo que haba contribuido a encontrar, con la esencial participacin de Yhanina, las formas de evadir los obstculos en su tarea de salvar el trabajo realizado. La promesa de Jernimo a Canano era la de la pervivencia bajo su mandato. Una condicin, sin embargo, haba puesto sobre el tapete con gran sutileza. El ex-alumno de Pico deba procurar informacin precisa sobre el proceso de clonacin. Jernimo pensaba ya en el futuro, en una amenaza que poda llegarle en una fecha imprevista y le atemorizaba que lo que crea un largo imperio tuviese inconvenientes debido a una pervivencia indeseada. Pidi a Canano fijarse con atencin si muchos otros habitantes de Ciudad portaban alguna herida, pues se le ocurra que el proceso de clonacin fuese generalizado. El enemigo dedic, as, esfuerzos a determinar los alcances de lo que consideraba un alto riesgo y, sobretodo, a precisar el lugar donde estaba lo que necesariamente deba ser un inmenso depsito de tejidos conteniendo el ADN de lo que bien pudiera considerarse como un renacimiento de la condicin humana. Slo que la misin encomendada por el enemigo era demasiado exigente para las fuerzas de Giovanni Canano. Inform a su nuevo patrn que las manos de los habitantes de Ciudad no presentaban heridas como la de los tres intelectuales, que se desconoca cualquier movimiento de construccin tan grande como el necesario para almacenar tejidos en cantidades abundantes y que la labor de los tres hombres pareca ms bien alguna intangible puesto que ningn tipo de material entraba a sus casas. Canano reposaba plcidamente en su buhardilla del centro mientras el ataque arreciaba. Se crea protegido. Organizaba con parsimonia sus archivos y soaba con una grandeza incalculada bajo el nuevo rgimen. Se senta administrador de los bienes culturales, claro est, bajo la severidad que Jernimo impondra, pero l sera, pensaba con deleite, el mejor ejecutor que la nueva autoridad podra encontrar. Revisaba documentos de otras partes donde Jernimo ya reinaba y ensayaba una severidad que supona deba asumir para agradar al amo. La tentacin de pedir se conservara a Yhanina Alemamno debi reprimirla cuando percibi el odio de Jernimo hacia la mujer. Se atrevi a preguntar el porqu y la respuesta fue obvia: la mujer era la mensajera, el enlace, la cohesin, la unin de las tres inteligencias en el gran proyecto que atentaba contra el nuevo orden. A duras penas decidi guardar silencio, aunque hasta estas ltimas horas pensaba poda solicitarla como premio a sus servicios. Escuchaba los estallidos y los escasos detalles que haba podido or en las filas de los invasores le permitan, al menos as lo crea, saber en que puntos de Ciudad enfuriaba la batalla y adivinar los prximos pasos del atacante. En su imaginacin vea caer las defensas de las puertas, las gotas penetrando airosas por sobre las barreras de la defensa, la angustia que presuma en Elas, Marsilio y Pico y, sobre todo, en Yhanina. Pens en pasar por encima de las disposiciones del amo y correr tras la mujer, portarla consigo lo que le dara proteccin y despus comunicar que la tentacin haba prevalecido y que la pequea falta deba ser perdonada. Por momentos pens que la mujer,

aterrorizada, poda venir por su propia voluntad, que el deseo de sobrevivencia la portara de manera espontnea hasta sus brazos, pero desestim tales pensamientos porque jams le haba dicho nada, porque ella apenas le miraba en las ocasiones en que se topaban en casa de Pico y porque ni siquiera estaba seguro que ella conociese su direccin. En los das del asedio Canano haba decidido el rapto. Lo tena planificado hasta en sus menores detalles, ayudado, claro est, por algunos de los secuaces de Jernimo. Lo haba, incluso, ensayado. La tomara a la salida de la casa de Marsilio, por ser la ms apartada; amordazada la transportara hasta su buhardilla y all esperara, junto a ella, el desenlace. El detalle que lo detuvo no fue su propio temor, ms bien la frecuencia con que la mujer andaba esos das en compaa de al menos dos de los tres hombres, sino de los tres, reunidos como si estuviesen en momentos cruciales del plan que adelantaban. El detalle le haba hecho reflexionar sobre sus deberes para con el atacante y en lugar de continuar jugando con la idea de poseer a la mujer por la fuerza, decidi comunicar la novedad. Fue, entonces, que el ataque se hizo mltiple sobre las cuatro puertas, dado que Jernimo dedujo que estaba por escaprsele de las manos aquello indefinido que tema y que no lograba identificar a plenitud. Las nuevas circunstancias contuvieron a Canano, pero ahora, cuando toda la fuerza del atacante se pona de manifiesto, repasaba la idea original y le asaltaba la posibilidad de ejecutarlo en medio de la total confusin que se abata sobre Ciudad. Prob a interferir los holotelfonos de los cuatro, pero el lenguaje que hablaban le sonaba de tal manera confuso que supuso claves inalcanzables para su capacidad de descifrar. Se conform con saber que cada uno estaba en su propia casa, que Yhanina estaba sola y que la sorpresa sera su mejor aliado. En medio del estruendo se dirigi a casa de la mujer. Observ la luz en el interior, su imaginacin lo hizo verla reflejada en las cortinas y la soledad de la calle cruzada por los relmpagos del ataque lo animaron a intentarlo. Se dirigi a la puerta del edificio, orden el piso y el nmero del apartamento y, sin tener una real conciencia de haber llegado, se vio parado delante a la puerta. La empuj con una determinacin que l mismo no crea suya. Un fuerte resplandor lo ceg por momentos. Cuando logr recuperarse los ojos marrones de la serpiente lo sumergieron en el terror. Trastabill, no esper el ascensor, corri enloquecido por las escaleras de emergencia y sin aliento se detuvo en medio de la solitaria calle. No atin a escuchar la sentencia del atacante ante la rapidez conque la oscuridad lo engull para siempre.

EN EL CENTRO Engullo un trago de mi aguardiente y avanzo sobre Yhanina. La penetro y el chorro de semen se individualiza. La mujer lo recoge y lo clasifica. Marsilio, uno es, lame el cltoris de la mujer, se le encima y pasa a ser etiqueta. Pico muerde los pezones de Yhanina, ordena tome su pene con la mano y se lo introduzca y deja su presencia. Yhanina porta las tres probetas y en medio del inmenso fro las deposita en el centro del mandala, en el Huevo rfico que Ciudad es. Una gota son. Yhanina mira las cuatro puertas: una es roja, otra verde, esta amarilla y aquella blanca. Fuera, el Agua Hedionda avanza decidida contra ellas. `Si no hay das este no puede ser el ltimo, dicen los cuatro en medio de la luz. `Hyeronimo no sabe que Ciudad est en otro tiempo, agregan abrazados hacindose uno. `El atacante es ciego, casi rezan. Agua Hedionda percibe la claridad. Se sacude dentro del cuerpo nico. El atacante se siente vulnerable como en aquella tregua que dej a Ciudad en Calma. Percibe un regreso, una fuente, siente fro, el peligro lo acecha a pesar de estar cercana la victoria. El cuerpo est en el centro, en el nico lugar de donde puede elevarse. La esperma de los tres es probada. Los tres miran a Yhanina. Deber escogerse tambin su esperma. Elas lame hasta que la mujer convierte las paredes de su bulba en risco por donde baja la cascada. Pico limpia con paciencia y cuando est seca introduce su dedo, luego su lengua y recoge. Marsilio aparta los vellos del pubis, sopla y cuando cree oportuno excita y recibe la respuesta. Los tres tragan y el resto lo depositan en una probeta. Al centro antes que el Agua Hedionda se despierte y, enemigo interno, destruya. Junto al tejido la esperma. Una mancha est en medio de la calle. El trnsito de Canano dej una leve huella. El enemigo ya olvid habrselo engullido. L y ELLA mezclan. Saliva, semen, ter. La serpiente retoza, penetra la uretra, se interna. Yhanina observa las paredes, las roza con la lengua, sale con la fuente. Todos mezclan. UNO es en el centro del mandala. La mujer abre lentamente los ojos ante el temblor que sacude el techo y amenaza con aplastarla con la araa de luces. Se lleva las manos al cuello y lo aprieta. Comienza as el recorrido por su cuerpo desnudo. Moja en saliva los dedos y aferra sus pezones con una fuerza inusitada. El temblor arrecia y ella espera el gran desprendimiento. El polvillo que cae la va envolviendo en una capa blanca mientras ella lleva los dedos hacia el pubis y su recuerdo es para Elas escribiendo ahora en la pgina web los ltimos detalles. Se pregunta sobre el texto que ahora se redacta y ella desconoce. No sabe si Pico y Marsilio ayudan. Menos si Pico escribe la historia y deja a Marsilio sobre la balaustrada bambolendose al comps de la gran sacudida. Pico, gime Yhanina, cuando el tiempo ha transcurrido y la masturbacin mancha la sbana. "la concha se abre y penetra el que derrite, desgarrando, mientras arden los vestigios de Ciudad en una gran pira". El Escritor describe y yo, el escritor, transcribo. Esta ltima frase que he logrado traer me hace pensarla como la ltima. Si as es, pues ha terminado mi tarea, todo estara dicho, aunque el misterio sigue siendo el mismo. No tenemos respuesta, aunque mi querido amigo Elas de Medimnus insista en que la pgina web no est agotada y me ha confesado que la ltima lectura lo ha erotizado al punto de ansiar hembra. Camino muy peligroso, pues debo admitir que he percibido el mismo asedio al escuchar la lectura. Nuestro querido Marsilio Coeli nos ha recordado - innecesariamente - la prohibicin de sexo no virtual que pesa sobre nosotros so pena de un castigo que no tiene ms all. Ambos coinciden, eso s, en que esta frase que les he

entregado hoy, con toda seguridad es la ltima del Escritor. Por ello mismo nos hemos mirado con perplejidad, pues en el fondo nada dice sobre la forma del fin. -- No tiene forma, as de simple - ha exclamado Marsilio. -- Yo, Pico de Palemn, imbuido en mi veste de escritor reconozco haberlo dicho con una solemnidad altamente ridcula; no puedo aceptar lo que no narre hasta las ltimas consecuencias. -- No, Pico - corrigi Elas - t lo que pretendes encontrar es el despus y ese es precisamente el objeto de nuestra investigacin. -- Si Jernimo lo destruy todo no puedes esperar que despus de muerto el autor de la pgina web, por su lado, y el Escritor, por la otra, nos sigan dando detalles de algo inexistente corrobor Elas. -- Es precisamente lo que estn haciendo - insisti - pues no pueden ustedes decirme que lo que hemos recibido proviene de seres vivos. Elas y Marsilio se miraron. La observacin de Pico era inobjetable. Sin embargo, casi al unsono, exclamaron: -- S, pero los mensajes fueron redactados en das de vida. -- No hay manera de diferenciar unos de otros - ripost Pico - puesto que ya hemos aprendido que el tiempo para ellos no era el de Jernimo. No podemos olvidar que advirtieron que si los das no existan mal poda ser aquel el ltimo. Esta vez Elas y Marsilio callaron. - Adems - insisti Pico - tampoco aquella medicin del tiempo es la nuestra. Nos estamos moviendo - dijo haciendo un gracioso gesto - con un concepto movedizo y equvoco, de manera que tengamos paciencia y sigamos escudriando. -- Volvamos sobre la frase en discusin, volvamos a repasarla, determinemos si es la ltima retom Marsilio la conversacin con su habitual afn metodolgico. -- Sin embargo, ninguno de nosotros se ha preguntado hasta ahora si la pgina web ha terminado - observ Elas, provocando gestos de desazn en sus contertulios. -- Tal vez el erotismo que contiene nos impide quererla terminada - exclam Pico acompandose con un gesto que provoc una risotada colectiva. Ahora debo escribir, en este registro que dejo, de la paradoja de habernos sentidos felices y de haber redo como pocas veces lo habamos hecho en el preciso momento en que hasta nosotros llegaba la frase, que considerbamos final, del Escritor sobre el fin de Ciudad. Despus, en la soledad de mi computadora reflexion sobre este hecho. Creo que aquella mujer, aquella Yhanina Alemamno, se haba introducido entre nosotros dicindonos de rer, embriagndonos con un perfume que yo percib, y creo que mis compaeros tambin, aunque ninguno de los tres lo coment. Ahora mismo siento que fue como una ofrenda transmitida a cada uno de nosotros con tal intensidad personal que nos sentimos posesivos en grado supremo, celosos debera decir, hasta el punto de no comentar una sensacin que tena influencia grande - no lo podamos saber en ese instante - sobre nuestras propias vidas. Adems, el dilema de la ltima frase me ha desvelado. Por algn motivo que no logro precisar estoy convencindome de que el Escritor dej textos posteriores que descubriremos en cualquier momento. No s si exagero, pero mi conviccin pasa por que Ciudad, an convertida en pira, no haba terminado cuando estas lneas que nos preocupan fueron escritas. Nuestra investigacin ha determinado con claridad que al Escritor fue encomendada la tarea de narrar la historia, pero es que acaso no merece tambin tal calificativo el redactor de la pgina web? Si concluimos en que la narracin sobre Jernimo ha llegado al fin, pues la misma conclusin deberamos dar a la pgina web y no estoy en

condiciones de admitirlo. Me interrogo si esta mujer, si esta Yhanina Alemamno, ha influido mi nimo en manera tal de alterarme el raciocinio que siento una atraccin tan fuerte que no deseo que la narracin de Elas del Mdego termine. Creo estarme comportando como un humano, es lo que me digo, para afirmarme que otra cosa no soy. Me duele admitirlo, pero esta condicin de clon nos ha hecho reducirnos en sentimientos y pasiones, slo por normas legales, no por estructura gentica. Admito que estoy sintiendo una especie de rebelin que me lleva a preguntarme sobre una real penetracin de la hembra, en lugar de este asptico sexo virtual al que estamos condenados. Marsilio march pensativo de regreso a su apartamento. Algo le molestaba en lo ms profundo. Haba redo con Pico y Elas como casi nunca, pero no estaba contento. Pensaba si un extrao virus necroflico se haba apoderado de ellos para rer en el preciso instante en que la informacin del fin se haba hecho patente y todos parecan coincidir en que aquella lectura que haban hecho era la de un texto sin ms all. Haba escuchado a Pico hacer un comentario sobre aquella mujer de la pgina web extrao en l, un comentario casi morboso y sugerente de un comportamiento violatorio de las leyes de su tiempo. Era la primera ocasin en que se hablaba de sexo en aquellas reuniones caracterizadas por la seriedad y el empeo cientfico. Pero, y era la pregunta que ahora lo asaltaba, no era el sexo algo profundamente serio? No poda concentrarse en la indefinicin de precisar si los dos textos haban terminado. Ahora lo que se preguntaba era sobre los porqus de la prohibicin de sexo real en esta sociedad de clones. Comprenda que su mente estaba puesta en el tema y que le sera muy difcil apartarlo, sobre todo cuando admita sus interrogantes andaban sobre el sexo real, sobre el contacto directo con la hembra, con fluidos y pasiones, con posiciones reales y no inventadas por la mente. Poda entender que esta sociedad no se permitiera el peligro de una procreacin por el mtodo natural, pero acaso poda existir algn peligro de contagio de enfermedades en este mundo donde los virus haban sido desterrados, los microbios desaparecidos y las enfermedades enterradas? Ms grave an, se estaba planteando un cuestionamiento que abarcaba la totalidad del sistema, pero en verdad tampoco poda entender porqu estaba vetada la procreacin natural. Tal vez los cientficos pensaban en el retorno de las enfermedades, pero eso era improbable. Tal vez la pasin amorosa podra conducir a un desacato a la autoridad constituida. Tal vez la muerte del amor era la condicin esencial para la pervivencia del Poder. Ciertamente Marsilio Coeli tena mucho en que pensar. Elas lanz un suspiro cuando sus amigos terminaron de marcharse. Senta un sabor amargo y lleg a pensar que eso se senta cuando la risa era irrefrenada como la de aquella noche. La duda sobre el texto le pareca irrelevante. Un nuevo elemento se haba interpuesto y no saba como manejarlo. Aprovech la soledad para releer la pgina web y ya no tuvo dudas sobre el origen de la preocupacin. Medit largamente, aunque un escozor lo haca moverse con inquietud. Trat de intelectualizar el problema dicindose que quizs en las palabras de Elas del Mdego estaba un punto clave de la investigacin, quizs una respuesta que daba solucin al enigma, algo de fondo y no la simple perturbacin que senta. Se dedic, entonces, a releer toda la pgina web, desde aquellas incitantes pginas iniciales, pero lo que obtuvo fue un aumento de la ansiedad. No lograba explicarse porqu la aterradora descripcin del Escritor sobre la destruccin de Ciudad pasaban a un segundo plano. Se detuvo a repasar el argumento de la tarea compartida entre aquellos dos mensajeros y a examinar una segura estrecha relacin entre ambos textos. Se tranquiliz dicindose que no se haba producido un relajamiento en la seriedad con que

investigaban, que no haban sido vctimas de un sbito ataque de cinismo, que la risa no poda traducirse en un desprecio inslito hacia la muerte y la destruccin del Huevo rfico. Una idea comenz a rondarlo: haban redo por el descubrimiento de la intrascendencia de la muerte. Fue quedndose dormido con la conviccin de que una revelacin profundamente impactante haba llegado a sus vidas para cambiarlas para siempre.

GESTACIN Yhanina se alz lentamente y arrastr su cuerpo hasta el bao. Mir el pequeo espejo mientras tanteaba en busca del grifo. Una semisonrisa aflor en sus labios cuando comprob que an haba agua. La dej correr entre los dedos mientras exnime se miraba. Se sostuvo del lquido casi como del dedo con que se haba penetrado. Observ sus ojos adentro, legaosos, con un esfuerzo similar al que se hace para apartar la intrincada maraa de ramas desnudas de un abedul sembrado por nosotros mismos. Llev las manos mojadas a los senos desnudos y una peculiar sensacin de enfriamiento la recorri toda. Las baj hasta el sexo, abrindolo, y dio algunos pasos hacia el bid goteando con semen el piso que se mova. No se lavaba, se hera, con movimientos que pretendan hacer desaparecer hasta el ltimo vestigio de la masturbacin. Cuando el ardor se aposent sobre la enrojecida piel se llev los dedos a la boca y los succion hasta que el estremecimiento de la batalla la hizo reaccionar. Abri la ventana y la oscuridad la envolvi como un magma pegajoso en el que apenas algunas lucirnagas atrapadas emitan los ltimos titilares de luz mortecina. Se sinti dentro de una boca negra implacable, inmensa y feroz, que todo poda engullir, voraz e insaciable, aunque crey percibir en el cartilgine de aquel paladar resquicios para dejarse en posicin fetal hasta el momento insospechado de una luz blanquecina proveniente del ter. Los sonidos eran de alimento al mezclarse con saliva, de pasta que se forma mecida por una lengua descomunal que bate con movimientos parsimoniosos. Instintivamente fue encogindose hasta descubrirse debajo de la ventana y sinti el cordn umbilical rodendola. Era grueso y fuerte. Trat de salir pero la pesadez del lquido le impeda desenrollarlo. Lanz patadas contra la pared que refrenaba su deseo de liberarse y lo nico que percibi fue el ensayo de un llanto. Atrap la conexin en el ombligo pero estaba fuertemente arraigado. Intent destornillar pero sus pequeas manos carecan de fuerza suficiente. Percibi en el estmago la paloma dando las migas en el pico de su cra y el sopor fue tranquilizndola. Resultaba imposible distinguir las lgrimas. Eran iguales de saladas, eran igual al mundo acutico en que estaba sumergida y donde reaparecan los graznidos de las aves volando a ras tras el rastro escamoso de los peces zigzagueantes. Sinti burbujas que no poda ver pero saba que burbujas eran. Centr la atencin en los sonidos regulares que provenan de su pecho y pudo entender que eran la repeticin de otro que le entraba por el cordn con que estaba atada a una fuerza superior. Ambos se sincronizaban y uno se hacan. Estir el cuerpo y sinti que alguien gritaba. Escuch voces que empaaban el cristal, voces que se hacan cada vez ms lejanas y apoy sus ojos sin visin sobre las paredes de cuarzo cristalizado que la rodeaban como un mandala. Mientras, el resoplido levant la sombra de Giovanni Canano pegada al pavimento y la integr al torbellino en avance. Se fue expandiendo con la furia de los movimientos desatados y cual moco adhirindose a los tomos en desorden y a las ordenadas probetas que as marchaban hacia la succin. Elas ri mientras la voz en trueno anunciaba el final. Pico ri cuando la oscuridad envolva la totalidad. Marsilio ri cuando percibi que ellos rean y ellos rieron al percatarse de la risa de Ficino. Cada uno en sitio diferente, pero las carcajadas tomaron el ritmo de un conjunto armonizado y nico y cada uno supo que el otro se preguntaba el porqu de la risa cuando las gotas del Agua Hedionda corran ya libres al encuentro del centro de Ciudad. Cada uno supo donde estaba Yhanina, de su posicin fetal, de sus manitas sin fuerza acariciando el cordn umbilical. Cada uno percibi el cuarzo que comenzaba a cristalizarse a su alrededor. Cada uno, se repitieron a s mismos hasta que las palabras se sintieron ms lejanas, como hundidas en un

valle de lejanas montaas de donde regresaban en eco diluido por filtros lquidos. Pico se acuclill mirando el blancor del Huevo rfico. Elas se dej caer de lado dejando que aquello penetrara sus pulmones y aprendiendo con rapidez la nueva respiracin. Marsilio mir los amados tomos y se recost plcidamente en el sof donde los haba meditado. Burbujas perfectamente redondas, como mandalas, supieron los tres fue el ltimo pensamiento. Lo supo Yhanina mientras orinaba el Gran Vientre. Yo soy Yhanina Alemamno, la que ha soportado la carga de mirar y or. Sobre la muralla recobro la inexistencia de mi largo cuerpo en un movimiento de enroque sobre los que ter son. Debern ya estar muertos mis uno, debern haberme precedido como siempre, agotando falos y memoria en mi interior de soportes redondos ahora oloroso a muerte. Yo he sido la marcha de serpiente sobre el suelo movedizo y el suelo movedizo bajo el anguloso proceder del instinto que procura no dejar granos de arena pegados a su cuerpo de aire. Mi especialidad fue enroscarme sobre las venas templadas y estirar mi lengua bpeda sobre los grandes brotes. Tragu siempre con alegra, sin vacilaciones, engullendo blsamos que calmaran mis interiores ardidos y facilitaran mi digestin en largos eructos sobre las nimiedades del tiempo transcurrido. Ahora admito mi aprendizaje sobre el hombre. Cuando la hora avanza en sombra sobre el pavimento este conocimiento no me sirve de nada. Slo puedo percibir el placer de haberlo tenido en uno, a ellos, los tres ms grandes hombres de mi tiempo. Uno fueron y uno sern. Aqul con su impertinencia de penetrarme por cuanto hueco supusiese capaz de albergarlo, el otro con su timidez mrbida slo superable con mi avance desnuda sobre el lecho de rodillas aproximando mi boca a su expresivo pene y ste con su habilidad natural para intercalar profundas reflexiones entre cada asalto en que debo admitir me dejaba exhausta. El hombre es un ser domeable y maravilloso. Aqul con su profunda sabidura sobre la trascendencia del Alma y sus planteamientos sobre el Mal; el otro con una capacidad indescriptible para la reflexin filosfica apuntalada sobre la poesa; ste, guerrero de las ideas luchando en las ms desfavorables condiciones por salvar al Hombre de este destino an indefinible. Soy virgen como Artemisa, Atenea y Hestia, vulnerable como Hera, Demter y Persfone, bella y sensual como Afrodita, soy un humo salido de la mano de estos tres hombres, uno alquimista. No he sido victimaria. He sido fruto de ellos, de su semen vaporoso o como cristales, de sus erecciones, he sido su hogar y su caza, mujer madre e hija de ellos, artesana de su gran pene nico, doncella subterrnea de los tneles que han cavado a la memoria del pensamiento en su transformacin de m y de mi transformacin de ellos, presencia sobrecogedora ellos y presencia sobrecogedora yo, persuasin yo y creadores del amor ellos. Hemos sido, ellos y yo, creacin. Nos hemos conocido, nos dimos. Primero fue el sueo, despus la realidad, la misma difusa de ahora en medio de esta tiniebla que me alcanza los pies y los lame como gata. Nos hemos transformado en esta alquimia, nos atrapamos, nos hicimos bellos como nueva estatua de Galatea mujeres ellos y hombre yo. Bello con su desnudez inteligente, bella por el brillor de mis ojos y por mis maravillosos senos para sus tres pares de manos. Hemos sido verbo que la ninfa alzaba cada noche y dejaba caer sobre nosotros. Jams un pedido de ayuda, ni para esta batalla perdida a cuyo fin agnico parezco ser la ltima en asistir. Un nuevo ser somos, mientras yo respire. Bruscos, complejos, emocionales. Desnudo mis pechos y estiro los brazos, como deidad. Puedo reclamarme como patrona de Ciudad que se muere, como la levantadora de las cosechas, como la tierra sembrada por las manos ms expertas. Podra haberme llamado Hcate, podra haberle llamado reina-doncella, podra llamarlos a mi lado y sembrarnos en la paila de los olores. Soy

una mujer que puede morirse con su mundo, lo aprendido dio orientacin a mis pechos y apertura a mi sexo. Slo alc mis brazos para rodearlos, jams para apretar sus cuellos. Flu como roco sobre sus inteligencias, ellos me devolvieron todo, desde el suave o rudo mamar mis pezones hasta la primicia de sus acertos. Lo que fue Ciudad se hizo con ellos dentro de m, yo poder y al tiempo esclava de su rudeza tierna. Protagonismo y sumisin, equidad en el reparto y en la succin, puente para unirlos, conmigo pero entre ellos, yo madre yo puta cabalgando yo fertilidad yo alimento para la gran aventura de la inteligencia. He amamantado las creaciones, los volmenes introducidos en los chics, he agarrado los granos de granada voluntariamente y admito, ahora, que fueron ellos a construirme, que fui delicioso instrumento con mis irresistibles piernas abiertas y mi capacidad de comprenderlos hasta el punto de tener el sexo en la cabeza, dionisaco ese uno que me permiti ser esta mujer, sacerdotisa embriagada de este ritual, magia de ser poseda. Cada vez que examinaba la experiencia descenda a m misma y me converta en mediadora. Fui emptica-sensorial. Fui espuma blanca que se mezcl al mar. Fui la acompaante. Fui la descubierta. Antes no saba. Descubrirse en m me descubri, ese lugar especfico del pene de uno, ese recorrerme la vagina, esa sensibilidad a mi ano, este hincharse las velas en mi boca. Cuando me sent descubierta descubr. Tuve, entonces, la serenidad. Atrs quedaba el estremecimiento de mi carne cuando uno hablaba y yo, mortificante, preguntaba. Las respuestas se introducan en m y las ideas eran lubricantes, orgasmos, semen esparcido para que el Hombre siguiera mereciendo la pena. Soy doncella al ataque del recuerdo de uno, invulnerable al sueo de la muerte, pequea mujer acurrucada plena de deseo que ya no llega a la hora del encuentro con esta camisa tentadora que me pongo para dejar a los ojos la hendidura entre los pechos y pedir se recueste, se rejunte, se abra paso este uno que me ha hecho mujer para aliviar las miserias de la vida que termina y mis pechos manen leche si la rabia acumulada de la inteligencia chupa buscando oro alqumico. Siempre uno adivin. Yo siempre adivina fui. En el tono de la voz, en la violencia controlada, en la ternura untada. Aprend e hice. Tambin mi voz volver a sonar. Intent lo que ellos hacan y ellos me respetaron y por eso ahora hablo, porque puedo, porque mi lengua profiere palabras adems de placer. Yo di y ellos me dieron. Juntos somos el Gran Cuerpo. Tomo mi pene para que se sientan hmedas su vaginas aunque calcinadas por el paso destructor del Agua Hedionda. Unidad somos y la certeza de que un da seremos llena mi mente cuando el fin me carcome. Percibo las ramificaciones del mandala adosadas al cerco, al maravilloso redondo, como Pico Marsilio y Elas describan la entrada, esta ma quiero decir, cada uno de uno hace tres en la rueda y yo entre ellos movindome mientras la intensidad quema, mientras la luz enloquece todo lo que de comn tenemos. Somos cuales aspas en el crculo finito-infinito que ahora como antes y despus nos hace escapar de la podredumbre, dios este uno y yo adentro, deidad yo y ellos adentro, de luz blanca, de sabidura, de saberlo. Lo negro y hediondo fuera est. Yo y uno somos puros, transparentes, al centro. No hay nada fuera de nosotros que ya somos. Somos la cuatro puertas, somos sus colores. Somos las contradicciones y los opuestos, somos la Esencia. Sobre ellos me enrosco, ellos me elevan. Estamos abiertos hacia el centro. El centro se expande y la luminosidad nos alcanza, nos envuelve, nos cubre. El Agua Hedionda martiriza, come, destruye, engulle mi cuerpo, mi apreciado cuerpo que uno acarici en cada pliegue, en cada recoveco, en cada hendidura. Mi voz sobrevive, mi voz se transforma en signos, mi voz es ahora leda. Lo nombro, a uno, a Elas Marsilio Pico, ahora y cuando sea y creo que lo ser.

IMAGO MUNDI

SOMBRA Ciudad parece un huevo. El hombre se detiene brevemente ante lo inslita que le resulta la luz del da. Se protege con las manos mientras recurre nuevamente al carnet de identidad: Giovanni Pico de Palemn. Mira a otros dos que tambin salen y verifican, como l. Vacila sobre la calle a tomar y finalmente toma una opuesta a la de los otros dos hombres. Si bien sabe exactamente la direccin que le han asignado decide vagar. Lo hace hasta el lmite de sus fuerzas y luego de verificar algunas direcciones claves que tiene en su memoria: las correspondientes a los archivos, a las libreras, a las bibliotecas. Verifica en su bolsa que porta los disquetes con los primeros textos y la libertad lo comienza a emborrachar. Piensa que la seguridad de saber donde ir le puede autorizar un retardo y vaga. Comienza a repasar las lecturas, los amados textos antiguos hechos de blancas hojas con signos impresos, pero tambin los ledos en la pantalla de la computadora; en su mente se reproducen los conocimientos con gran velocidad hasta el punto de marearlo; se detiene y se apoya. Le queda por delante la tarea de escribir. Los otros dos hombres se acompaan un breve trecho sin hablarse. Cada uno de ellos quiere sacar del bolso su identificacin, pero ninguno quiere que el otro lo vea en tal acto. Se dirigen una fra mirada y cruzan en direcciones opuestas. El primero lo hace apenas se siente sin la mirada del otro. Elas de Medimnus, puede leerse. Comienza a reflexionar sobre su ingreso a Ciudad. Mira con extraeza los transentes y la agitacin de Ciudad. Instintivamente comienza a tomar notas sobre sus primeras impresiones. Lo har mientras marcha hacia la direccin preestablecida. El tercer hombre se ha detenido. Mira en rededor y baja la cabeza. Piensa en el duro trabajo que deber realizar, plasmar tantas ideas en volmenes perfectamente organizados y coherentes. Conoce el camino hacia la direccin que le han preestablecido de manera que se deja llevar por su pensamientos mientras su piernas cumplen la tarea de llevarlo a l. Llega y frente a la puerta de su apartamento saca del bolso la tarjeta que la abrir. All puede leerse Marsilio Coeli. Cada uno verifica con la vista las cosas que habrn de acompaarlo. Poco inters muestran por el mobiliario. Las computadoras son los objetos de la atencin inmediata, las claves para mandar a los archivos centrales textos falsos y no los que escribirn, el acceso al sexo virtual, las posibilidades de agrandar las posibilidades de aquellas mquinas y realizar as tareas no permitidas originalmente, las formas de acceder a informacin no permisada. Cada uno se asoma a la balaustrada de la noche y Ciudad parece un huevo. Marsilio despierta temprano y lee. Rpidamente se levanta para comenzar el pensamiento sobre el destino. Pico piensa que inicia el mismo proceso de siempre y se pregunta a donde dirigir sus pedidos de ayuda. Elas comienza a buscar entre las pginas web alguna que, intuitivamente, sabe le abrir las puertas a lo desconocido. La cotidianeidad ser vencida de alguna manera, piensan. Habrn de cumplir con los trabajos obligatorios y realizar las tareas encomendadas, pero la labor por realizar ser intensa; hay una misin, intuyen. Debern comprar copelas y cornudas, concluyen. Lo hacen. Cada uno cree reconocer al otro cuando se encuentran. Quizs haya sido a la salida, especulan. Cada uno marcha de regreso. Elas decide adquirir lo necesario para montar un pequeo alambique. Cada uno piensa que falta un mandala. Al toparse en el sitio de venta se dirigen una mirada algo ms larga, pero ninguno se permite unas palabras.

Debern proveerse de los disquetes con obras fundamentales, piensan. Lo hacen. Se miran extraados al encontrarse. Seguramente fue a la salida, se dicen. Cada uno marcha de regreso. La lectura est asegurada. Cada uno aprisiona bajo el brazo los tesoros que liberarn los ms recnditos pensamientos y permitirn la creacin. Elas tuerce hacia la derecha, lo mismo que Pico, igual que Marsilio. Entran a la discotienda y ordenan a antiguos msicos clsicos del milenio anterior. Slo hasta all la coincidencia, pues ninguno de ellos se lleva obras del mismo msico. Primero sale Elas con un seco saludo. Luego lo hace Pico, con un ligero movimiento de cabeza dirigido a Marsilio. Este ltimo permanece an unos minutos. Lo recuerdan, entre carcajadas, en este momento de distensin luego de haber manifestado sus ms profundos pensamientos. Pens que nos haban clonado de la misma fuente, arguye Elas. En verdad pens que el Poder nos espiaba, agrega Pico. Vamos, opina racional Marsilio, ninguno de Ustedes ha credo jams en las coincidencias. Sin embargo, recuerda Elas, sin Yhanina no nos hubisemos conocido. El nombre de la mujer se pronuncia para que advenga un largo silencio. Los tres sonren. En efecto, Yhanina Corsetti haba encontrado primero a de Palemn en una de sus conferencias y ste, obsequioso, le haba extendido una tarjeta, tal vez atrado por la belleza de la mujer, tal vez por un gesto automtico ante quin intuy era una estudiante interesada en sus libros. Cuando apareci en su estudio Pico la recordaba vagamente, pero, an as, la atendi con una cordialidad inusitada en l. Su atencin se fij en los labios carnosos ante el anuncio de que la visita pretenda convertirse en un contacto previo a un nombramiento de asistente. Pico pregunt de nuevo el nombre y lo asoci, finalmente, a uno de los salones que mayor inters haban despertado en Ciudad por la seriedad de las discusiones que all se adelantaban. Lo confirm con la mujer y, extrao en l, pidi ser invitado. La felicidad de Yhanina no poda ser mayor, la presencia de Giovanni Pico de Palemn fue anunciada a los asiduos con cierta rimbombancia y, ciertamente, la expectativa era densa cuando lleg la ansiada noche. Pico estuvo sobrio, como corresponde a alguien que estudia por vez primera un escenario. Slo que el hombre haba tomado la decisin de nombrar a Yhanina Corsetti como su asistente, deslumbrado, al menos en lo que admita, por su conocimiento de lenguas antiguas y su habilidad para la traduccin. El encuentro con Marsilio Coeli ocurri en una librera. El filsofo se entretena con unos textos de Pico cuando, inadvertidamente, Yhanina se le coloc al lado y con candor pregunt cunto le interesaba aqul autor. Mucho, respondi el hombre sorprendido. Mayor sorpresa caus a la mujer darse inmediata cuenta de estar al lado de Marsilio Coeli, cuyo rostro imperturbable presida siempre sus libros. Lo conozco, puedo decir que es mi amigo, dijo rpidamente reponindose de la sorpresa. Tambin a usted, le asegur. Coeli, agradado, extendi su mano y la invit a la cafetera del lugar. Conversaron por horas y, bajo la premisa de que hara encontrarse a los dos hombres en el saln de la semana siguiente, qued sellada la amistad. El conocimiento de Elas de Medimnus fue obra total de la casualidad. Coincidi a su lado en una obra de teatro y con el desconocido personaje intercambi algunas frases en el primer entreacto. En el segundo el hombre le extendi la mano y, cuando pronunci su nombre, Yhanina ya no tuvo la menor duda de estar predestinada a conocer a los ms grandes hombres de su tiempo. Sigui el mismo procedimiento que con los anteriores, la invitacin al saln, no sin antes aceptar el convite para tomar un trago en el primer bar que se pusiera a la vista para comentar la obra recin disfrutada. En la reunin Yhanina los present y no pudo contener un movimiento nervioso cuando Pico de Palemn coment a la ligera veo que conocen a mi asistente". Haba entrado en la vida de un grande y, era lo ms probable, en la de otros dos. Continu vindolos, aunque rara vez juntos, slo en aquellas ocasiones en que los

intercambios nacientes provocaban reuniones de las que ella no participaba, de las que era excluida suavemente, como si de protegerla se tratase. Pero cada uno en solitario, eso s. Los acompaaba a cenar o al teatro o a la bsqueda de algn raro texto. En verdad notaba en los tres hombres un inters investigativo dirigido al mismo propsito. Lo poda notar en los ttulos seleccionados, a los que regresaba despus sola para tratar de comprender lo que suceda. Comenz a hilar sus propias conclusiones, tanto por los volmenes tcnicos sobre computacin como por aquellos antiguos y cabalsticos, por el inters de atrapar algo que no lograba precisar y por el recurrir constante a los procedimientos de los viejos alquimistas como a los de la ms moderna ciencia. Pero Yhanina esperaba pacientemente la oportunidad de saciar su curiosidad. Cumpla rigurosamente las tareas de traduccin que Pico le encomendaba hasta el momento en que las asoci con lo que crea el misterio de los tres hombres. Estaban buscando con ellas los procedimientos de ocultamiento de la sabidura, como aquellos maestros del pasado que los usaban para evitar que los conocimientos llegaran a las mentes no adecuadas, slo que ahora no pareca para cifrar sino para descifrar, no para ocultar sino para traer a la luz alguna informacin que para los tres hombres era de vital importancia, tan vital que ella misma estaba consciente de los grandes riesgos que estaban corriendo, y con ellos, ella, la asistente de uno y la amiga de los tres. Pens que una bsqueda de tal magnitud bien vala la pena cualesquiera fuesen las consecuencias, amen de estar involucrada afectivamente. Ya no se trataba de tres doctos estudiosos, eran sus amigos y, valga admitirlo, sus amantes virtuales. S, haba ocurrido con la mayor naturalidad, primero con Pico quien se lo propuso una tarde despus de trabajar con un texto de Catulo y bajo los compases de Schubert. Conectaron los cascos y la imaginacin se desbord. Ella se lo propuso a Elas quien, reticente, accedi hasta voltear el armario de los disquetes y hacer que la tupida barba del busto de Brahms sufriera una lamentable prdida. Ni ella ni Marsilio hablaron aquella primera vez, dado que se miraron a los ojos, interconectaron los cascos y la virtualidad hizo explosin con la Obertura de "La Flauta Mgica" como teln de fondo. De all en adelante fue constante la relacin, interponiendo cada vez nuevas posturas y nuevos movimientos, convirtindose en un hbito marcado por la delicia y la imposibilidad de dejarlo, quedando bien claro que nadie pretenda esto ltimo. Por el contrario, si alguna cosa caba era llevar a los extremos las posibilidades de la tecnologa. El sexo virtual satisfaca, por lo dems no haba otro, especialmente cuando la prohibicin para todo clon estaba clara, la realizacin de sexo mediante contacto directo ocasionaba la eliminacin de la fecha predeterminada de exterminio y una condena que poda ser de ejecucin inmediata. Sin embargo, Yhanina no estaba satisfecha. El inmenso placer de la unin virtual que mantena con los tres hombres haca imposible toda indagatoria sobre sus actividades que estaba por calificar de secretas. Eran demasiado emocionantes aquellos momentos como para desperdiciarlos con disquisiciones o interpelaciones y mucho menos lo eran los posteriores donde apenas un pequeo descanso bastaba para el renacimiento del deseo. Al final de cada jornada el agotamiento era demasiado profundo y hasta ella misma olvidaba su propsito inicial de preguntar sobre su deseo mental cuando el deseo de su cuerpo estuviese saciado. Cada uno tena fantasas propias y cada uno le ocasionaba a ella perentoriedades especficas. Cada uno era uno y ella se haca diferente ante cada quin, aunque conservase los mismos planteamientos bsicos para enfrentar la pasin. La identificacin con los tres, que le parecan rostros diferentes de un slo hombre, era total, en el misterio desvelado del sexo virtual y en el misterio velado de una misin de la que quera formar parte. Senta un deseo real, tan real como el de la conexin tecnolgica, en cuanto a los detalles del trabajo al que quera sumarse. Conectaba las informaciones dispersas que posea, saba que estaba de por medio una traduccin que era algo ms que la traslacin de palabras de

un idioma a otro, sino, ms bien, de un conocimiento oculto a un presente angustioso. Saba que aquello, an indefinible para ella, poda verterse a la lengua comn del hoy, pero que ello no bastara para entender, que era menester recurrir a cdigos con propiedades enigmticas, que se trataba de un mensaje que intua en el ciberespacio puesto que haba detectado las combinaciones tecnolgicas con la vieja alquimia en procura de plasmarlo. Intua algo relativo a universos paralelos y agot su tiempo disponible en informarse sobre el tema. Haba algo en la existencia de clon que le pareca poda llevarla por caminos insospechados y, as, incurri en la dramtica sensacin de preguntarse de quien era ella una copia.

YHANINA BUSCA LA PROBETA Comenz interrogando a Pico y la respuesta fue la obvia: Ese es uno de los grandes secretos de Estado. Yhanina comprendi que haba tocado el asunto central de la investigacin de los tres hombres, aunque fuese apenas por una de las aristas, por una de las rendijas de aquel entramado que saba complejo. Pens en retroceder, en dejar all el primer tanteo, pero la impetuosidad femenina la impuls a continuar: -- S bien que es una informacin no disponible, pero me niego a admitir que Marsilio, Elas y t no se lo hayan planteado - argument aparentando una inocencia que el hombre saba ajena a la mujer. -- De quin somos copias es algo que jams hemos abordado de manera directa - dijo el hombre mirndola con fijeza. -- Esto significa - arguy Yhanina con el mayor candor que encontr en si misma - que s se lo han planteado indirectamente. Pico respir hondo convencido ya de que aquella conversacin involucrara a la mujer en el proceso: -- De quin somos copias es algo intrascendente, Yhanina. El asunto fundamental es interpretar el fallecimiento del mundo anterior. Puedo decirte con precisin que el asunto radica en preguntarnos por qu somos clones. -- Ustedes son escritores, pensadores, filsofos, lo que los antiguos franceses denominaron intelectuales. Podra decirse que fueron clonados para seguir pensando. Pero yo, para que fui clonada? -- Para acompaarnos - respondi Pico no sin un dejo de burla. -- Por favor, Pico, mi tarea es tambin intelectual, si se quiere, promuevo cultura, reno mi saln y cumplo mis tareas cotidianas, pero mi madre, y no me refiero a una oscura probeta, debi cumplir un rol en la Ciudad anterior. Te confieso que la pregunta sobre mi papel ahora me estremece. -- T nos reuniste, Yhanina, quizs ese haya sido el propsito fundamental de tu clonacin. Si es as ya cumpliste tu misin. -- Si los reun fue con un objetivo y es eso lo que me interesa. -- Tal vez el objetivo consista en unir nuestras inteligencias. Esa unin es la que har posible las conclusiones a las que llegaremos, si es que llegamos - dijo Pico dando por terminada la conversacin dirigiendo su mirada sobre la pantalla de la computadora y dndole la espalda a la mujer. Yhanina termin la tarea del da y dirigi sus pasos hacia el apartamento de Marsilio. Con el segundo hombre sera ms especfica, pens, ya tena los elementos necesarios para no incurrir en ingenuidades. Utiliz la clave de la puerta y lo encontr sentado en el sof de la sala, aparentemente distrado, con la mirada perdida. -- No te esperaba, - dijo - o acaso es hoy nuestro da y no lo recordaba? -- No es nuestro da, pero porqu no podra serlo? - ripost la mujer en tono parecido a un desafo. Marsilio se enderez desde su pereza ante la contundencia de la repuesta que anunciaba una visita significativa. Fij sus ojos en la mujer y una sonrisa tierna le asom a los labios:

-- Tal vez nuestro da debera ser cada da - dijo no por galanteo, sino percibiendo un extrao sentimiento que en sus sienes se convirti en presencia fsica. -- Quiero hablar contigo - espet. -- Antes o despus? - insisti Marsilio percibindose un comportamiento inslito. La mujer qued sorprendida y no supo que responder de inmediato. Marsilio se comportaba de un modo que no saba calificar. Vacil buscando un adjetivo que colocar a aquel modo de proceder, pero se encontr a si misma con la cabeza ladeada y los ojos humedecidos fijos en los del hombre. Reaccion, no obstante, con presteza y se dijo a s misma que aquello era ternura. Trat de articular palabra pero el sentimiento la invada con tal fuerza que dedic unos segundos a escudriar al hombre. Mir sus cabellos revueltos, la nariz curva, la barba mal afeitada y, sobre todo, los labios y por vez primera un estremecimiento le recorri la espina dorsal. Fue Marsilio quien debi aligerar el momento: -- Vas a quedarte all para siempre? La mujer sonri, hizo, para sorpresa de ambos, el gesto de acariciarse el cabello y se sent junto a l. Permaneci an en silencio por unos segundos. Marsilio comprendi que no deba apresurar nada, tambin por l, que continuaba sintiendo una intensa sensacin en las sienes como si transformadas en un laboratorio se hubiesen condensado all las presiones de varias atmsferas. Yhanina lo mir con una expresin de extraeza en los ojos. Con ellos le pregunt qu suceda, pero Marsilio tampoco tena la respuesta.

A pesar de un sueo entrecortado y difcil Yhanina se alz aquel da con mayor premura de la habitual. Not que demoraba ante el armario la escogencia de la ropa que vestira y la novedad de la sensacin la paraliz. Se mir al espejo y se vio desnuda. Por vez primera examin sus senos pequeos y redondos, su pubis abundantemente poblado y recorri sus piernas percibindolas como tenazas acolchadas. Introdujo la mano en la pelambre y cerr el puo, con l los ojos y slo el dolor ocasionado por la fuerza del gesto la hizo despertar. Sacudi la cabeza, se visti rpidamente y parti hacia el apartamento de Elas. Vacil ante el teclado de la puerta, pero se decidi, finalmente, a pulsar los cuatro nmeros de la clave. Elas no estaba en la sala y tampoco trabajaba en el estudio. Sinti el ruido de la ducha y abri con decisin la puerta del bao. Pudo percibir en el parabn de plstico la silueta del hombre bajo el agua y con un gesto decidido, anticipado en un apretar de las mandbulas, desvel al hombre desnudo. Fij sus ojos en el pene flccido y de all parti en un recorrido corporal que Elas sinti como un despellejamiento. Yhanina vio como el pene del hombre se alzaba y el espectculo se le tradujo en la anegacin de su propio sexo. Slo atin a decirle se vistiera que deba hablarle. Elas se observ a s mismo y obedeci. Yhanina se dirigi al estudio y con nerviosismo curiose entre los disquetes amontonados sobre la mesa. Sinti detrs de ella la presencia del hombre, se gir con presteza y le espet: -- Quiero me digas que est pasando. Elas la observ con curiosidad no exenta de vergenza. -- Presiento que a decrmelo has venido t - reflexion.

Yhanina se le aproxim y con un gesto suave afloj la cinta de la bata que le cubra. Lo mir como si nunca le hubiese visto y la ereccin del hombre fue la respuesta. Fij su vista en el rgano encabritado y con la misma suavidad del gesto anterior volvi a cubrir el cuerpo desnudo. Volte hacia la mesa y encendi la computadora moviendo los dedos tiesos con dificultad sobre el teclado. Elas observ el gesto y se devolvi a vestirse. Cuando regres la mujer no estaba. Yhanina baj a la calle an solitaria por lo temprano del da y tom el transporte en direccin a la casa de Giovanni Canano. Lo encontr preparando algn material que llevara ms tarde a la consideracin de Pico de Palemn, tutor asumido para el libro que escriba. El pequeo hombre celebr la visita y se pregunt si la mujer portara algn mensaje del maestro. Ella arguy que estaba cerca del lugar y pens en saludarle. Canano se sinti sometido a observacin y el temor le invadi, pues quizs de Palemn haba encargado a su asistente estimara sus condiciones de vida y se alegr de haberlo puesto todo en orden el da anterior. Se senta traspasado por la mirada de la mujer y no consegua explicacin aceptable a la situacin. Yhanina jams haba estado antes en su casa y ms bien haba notado en ella un cierto grado de desdn cuando se la haba topado en la casa de Pico. Poco a poco fue distendindose cuando la mujer comenz a hacer comentarios elogiosos sobre diversos aspectos de su apartamento. Le ofreci una bebida y la locuacidad suplant al temor inicial. Manifest su admiracin por Pico, elogi la amistad de ste con Coeli y de Medimnus y le dijo a Yhanina que su proximidad con el maestro era algo que hablaba muy bien de ella, pues de Palemn jams tendra como asistente a alguien que no fuese intelectualmente de primera lnea. Yhanina escuchaba pacientemente mientras estudiaba al hombre. Lo detall a l y a su entorno y dej de escucharlo a pesar de la mirada fija que sobre l mantena. Sbitamente se levant y, sin decir palabra alguna, se march. Ciudad haba despertado. Son como Canano, pens, mientras decida caminar hasta su casa mirando la multitud que se mova compacta. Su cabello tena un brillo especial esta maana y sus piernas marcaban un especial comps mientras haca el trayecto. Yhanina miraba los rostros con una mueca en sus labios. Tropez con algunos de los transentes que se movan como marionetas sobre las abigarradas aceras, mir con sarcasmo los puntos habituales de referencia, las ventas de disquetes, las grandes pantallas de televisin colocadas en los sitios ms visibles y comprendi que estaba caminando sin rumbo, que haca una especie de tour de observacin de rostros y lugares y que quizs buscaba una informacin que slo encontrara en su propia mente. Se detuvo en un cruce y dirigi su mirada hacia los grandes edificios. De uno de ellos penda una gran pancarta promocionando recientes artefactos de sexo virtual; el anuncio hablaba de nuevas emociones y sensaciones. Fij su atencin en las vestimentas de las mujeres y en su propio traje reflejado en la vitrina de una tienda. Sigui con los cabellos femeninos, se fij en los senos y examin las piernas. Prosigui con los ojos indiferentes de los hombres y estudi sus reacciones al paso de las fminas. Las facciones masculinas entraron en su examen. Observ narices, frentes, cabellos, labios y maneras de caminar. Se detuvo a ver las reacciones de ambos sexos ante las pantallas que promocionaban productos de diverso tipo y al Poder. Continu caminando sin ver, sintiendo la multitud moverse como maletas en una correa de traslacin y se dijo que ninguno se haba preguntado jams de donde vena y porque haca lo que haca, menos an si iba a alguna parte. Cada uno de ellos cumpla con su papel, sin hacer preguntas y sin introducir cuestionamientos angustiantes. Se pregunt si ella no haba hecho lo mismo hasta el da anterior, si el divorcio con la multitud era tan reciente que an guardaba reminiscencias de formar parte y

si no deba gritar que una sensacin de rebelin la impulsaba a desafiar la simetra que Ciudad presentaba como una panacea tranquilizadora y anestesiante.

REFLEXIONAN Est caminando, se dijo Pico al advertir la tardanza de Yhanina. Rememor la conversacin anterior y concluy que la mujer la haba proseguido con Marsilio y Elas. Esperara a los amigos para interrogarlos, pero rpidamente mud de opinin. La palabra interrogatorio le son dura y desproporcionada. Introducira el tema con delicadeza preguntando si haban visto a Yhanina. An suavizada la manera de saciar su curiosidad el sonrojo invadi su rostro. Quizs estaba especulando, llegando a conclusiones que ni remotamente se haban insinuado en las palabras de la mujer. Sin embargo los escrpulos que lo asolaban en relacin a los dos compaeros no le impedan reflexionar por s mismo sobre un tono de voz y un inters jams visto antes en su asistente. Algo estaba pasando, no tena dudas, pero, incapaz de responder por s mismo, la falta de fuerzas para abordar el tema con Marsilio y Elas le produca un estado nervioso que no haba percibido antes. La llegada del estudiante Canano le permiti salir de su reflexin, aunque muy brevemente. Apenas entr el hombre le dijo que hacia un par de horas haba recibido la visita de Yhanina, de la que estaba muy agradecido. Pico lo mir fijamente y las dudas desaparecieron. Lo que ahora se preguntaba era sobre el fondo de la perturbacin. Entregando un texto a Canano para distraerlo revis sus escondrijos y comprob que ninguna mano haba hurgado en ellos, ya que tena sus propias maneras de organizarlo todo, de manera que si alguien se introdujese a curiosear l pudiese detectarlo. Adems,- reflexion en voz alta - todo est bajo las antiguas formas de ocultamiento. Canano lo oy hablar y creyndose llamado se acerc al maestro. No es nada, Giovanni, a veces digo cosas, arguy con fingido desdn de Palemn. Sin embargo, pens poda utilizar al alumno para avanzar en su diagnstico y hacindose el distrado volte hacia Canano: -- Disculpa, Giovanni, me decas algo de Yhanina? -- Le deca que me visit esta maana. Maestro, si hay algo que he hecho mal le presento mis excusas. -- De dnde sacas semejante conclusin? -- Pues, fue muy extrao. Ella asegur que estaba cerca de mi casa y por eso me visitaba. Yo ni siquiera saba que ella conoca mi direccin. Pens haba cometido un error grave y que usted la haba enviado. -- No, Giovanni, no hay nada de eso. Puedes estar tranquilo. -- La verdad, maestro, es que tambin pens podra tratarse de un gesto afectuoso de su parte. -- Los gestos afectuosos te los regalo cada vez que te recibo - cort esta vez de Palemn. Canano baj la cabeza, pero Pico volvi a la carga. -- Y que cuenta Yhanina? -- Nada, maestro, a decir verdad quien habl fui yo mientras ella me observaba como si fuese la primera vez que me vea. - Te dijo adnde ira? -- No maestro, pens la conseguira con usted. Pico dio algunas instrucciones a Canano y le despidi no sin excusarse por la brevedad del encuentro, pero explicando que el da se presentaba particularmente atareado. Apenas partido el alumno volvi a centrarse en Yhanina. Prob a recordar palabra por palabra la conversacin con la mujer y no dej de parecerle lgica la pregunta sobre la procedencia de su ADN, aunque perciba que haba algo ms. An si no lo hubiese ya la situacin era peligrosa, pues bien se saba que el Poder era implacable con quienes hacan preguntas de ms, en especial sobre un considerando tab absolutamente borrado de cualquier disquisicin permitida en Ciudad. Temi

que Yhanina pudiese haber abordado el tema con alguien fuera del grupo de los tres, pero record a Canano y su relato y ello lo tranquiliz. No, no haba hablado con ningn extrao. Adems - se dijo - este es un tema de conversacin absolutamente normal con Marsilio y Elas, un asunto que refleja preocupacin por mi asistente y por una persona que los tres queremos, no sin dejar de registrar su duda, la primera que jams hubiese asomado a su mente en relacin con Marsilio Coeli y Elas de Medimnus. Lo supo Marsilio apenas lleg a casa de Pico, pues aquel rostro le resultaba demasiado adusto y aquella mirada indita. Prob a retardar cualquier conversacin quejndose del clima y mirando con fingida atencin Ciudad que desde el balcn del apartamento de Pico de Palemn le haca sentir estaba en el suyo propio, la misma esfericidad y el mismo tono, uniforme como si el punto de observacin y el ngulo de la mirada nada variasen. -- Anoche escrib - dijo finalmente. -- Tambin yo, poco - respondi Pico. Marsilio experiment una sentimiento de traicin, como perdida la espontaneidad de los encuentros, el tono alegre de los descubrimientos. Dio una vuelta por la sala y, sin disimular el tono grave, espet: -- Y Yhanina? -- Anda buscndose - respondi Pico sostenindole la mirada. -- Se encontrar y es mejor que la ayudemos a encontrarse - coment Marsilio ya serenado por la inevitable del dilogo. -- Lo he pensado y no creo en explicaciones previas, prefiero dejarla entre nosotros oyendo - dijo Pico levantndose. -- Creo que est ms adelantada que nosotros - agreg Marsilio advirtiendo as que la conclusin era ms complicada de aquella anunciada por Pico. No se ha perdido todo, pens ste ltimo percibiendo que la profundidad del dilogo era an posible, aunque un estremecimiento le recorriese ante la confirmacin de que se trataba de algo ms profundo que la habitual crisis de identidad asociada a la pregunta sobre el original. No obstante, Pico fue cauteloso: -- A qu te refieres? -- A uno de los puntos claves de esta sociedad nuestra - respondi Marsilio. -- Hemos olvidado alguno en nuestra investigacin? -- Me refiero al sexo, Pico. He hecho sexo virtual con Yhanina y pienso que Elas y t tambin se decidi Marsilio. -- Y ello que tiene de especial? El sexo virtual es una de las distracciones gratas y autorizadas de nuestra sociedad. No presenta ningn conflicto, aparte de que la falta de contacto fsico impide la aparicin de competencia o celos. -- Pico, la alternativa es el sexo real. -- No, Marsilio, la alternativa es la rebelin. Eso constituira un desafo de alto vuelo contra el Poder. Sabes bien que se paga con la ejecucin inmediata. -- Con lo que se pague al fin y al cabo no interesa, Pico. El asunto es que el tema es perfectamente analizable y no lo hemos hecho Me quieres responder cmo es posible que ese asunto no se haya convertido en nuestro tema de estudio cuando es potencialmente el ms explosivo de todos cuantos pueden ocasionar el derrumbe de esta sociedad? -- El de la sociedad o el del Poder? - coment custico Pico. -- Nuestra gran ltima conversacin vers sobre la rebelin, me permito recordrtelo - sonri Marsilio distendiendo el dilogo.

-- Se habla de sexo, de poltica o de filosofa? - pregunt Elas quien haba alcanzado a escuchar las ltimas frases. Se haban introducido en un tema escabroso, pero hasta el momento ninguno de los tres haba involucrado directamente a Yhanina con el mismo. Sin embargo, era obvio que el asunto haba sido abordado partiendo de ella. Quizs ese era el ngulo peligroso, se dijo Pico mientras daba la bienvenida a Elas. -- Luces particularmente alegre esta maana - coment Marsilio. -- S, - dijo Elas confirmando la opinin de su amigo - anoche trabaj mucho y esta maana me visit Yhanina. Ante el intercambio de miradas entre Pico y Marsilio comprendi que su llegada haba interrumpido, seguramente de manera momentnea, una conversacin que adivinaba marcara el futuro inmediato. Percibi, no obstante, el asalt de una sensacin de privacidad, la escena vivida con la mujer era asunto suyo, de nadie ms, y no la traera a colacin. Una cosa era el trabajo y la investigacin conjunta, pens, y otra muy distinta la marcante experiencia del inicio del da y lo que seguramente traera consigo. Su decisin fue automtica por lo que decidi abortar el tema. El goce era suyo, amn de percibir un sentimiento de caballerosidad que slo haba conocido en los libros del milenio anterior, aqul de que con los amigos no se habla de la mujer que realmente interesa. He descifrado al Escritor, pens Pico observando con aire ausente a Elas, y el asunto del sexo virtual lo acept de una manera que llamara natural si no implicara una contradiccin en s misma. Deber revisar las pginas escritas, o mejor, escribir a continuacin de ellas esta posibilidad que ahora se plantea con una fuerza que est energizando estas reuniones en una manera muy diferente a la de una discusin sobre el avance de nuestras investigaciones, razon absorto hasta que Elas y Marsilio cortaron a do el silencio. -- La pgina web ha cesado y creo que es de manera definitiva - dijo Elas. -- Estoy convencido de que Jernimo es el Poder - arguy Marsilio montando su frase sobre la de Elas. -- Mi labor de traductor ha terminado - admiti Pico - y la tuya tambin Elas, puesto que dos conclusiones son aceptables: Jernimo es el Poder, ya hemos analizado todo lo que el Escritor escribi, y todo lo que haba en la pgina web ha sido captado. -- La pregunta va sobre un balance de lo que hemos aprendido - advirti Marsilio. -- Lo hemos aprendido casi todo - ripost Pico - desde la muerte de Ciudad original hasta nuestra realidad de clones. -- No sabemos la razn ni los mecanismos de nuestra clonacin, pero, adems, es evidente algo contradictorio: Jernimo es el Poder, pero de alguna manera existimos cuando su objetivo era destruir al Hombre para siempre. Podemos decir que coexistimos, aunque l imponga las reglas y nos permita la supervivencia - arguy Marsilio. -- Puede entenderse que para ejercerse el Poder requiere de objetos y seres sobre los cuales manifestarse - argument Elas. -- Concluiramos as que Jernimo decidi sumarse al proceso de clonacin iniciado por nuestros originales, luego de exterminarlos conserv los refrigeradores y pens en una especie de divertimento, en seguir jugando con una copia del mundo por l destruido. -- Tal vez algo ms, - agreg Elas - tal vez comprendi que el Poder no es absoluto en s mismo, que requiere de gobernados - repitiendo as sus palabras anteriores en distinto orden. -- Puede que estemos en posesin de un secreto vital - arguy Pico - y es que Jernimo no puede destruirnos porque con nosotros destruira al Poder, es decir, a s mismo.

-- No puede destruirlo todo - intervino Marsilio - pero s a una parte, esto es, a aquella que disienta. -- Y si todos disentimos? - dijo Elas. -- Tal unanimidad no se ha visto jams en el gnero humano - respondi el amigo. -- No obstante, faltan elementos - coment Pico. -- Ni tantos - ripost Elas. Pico y Marsilio le miraron con sobresalto, pues saban que semejante afirmacin en boca de Elas anticipaba una confesin profunda e importante. -- Mi ADN es de Elas del Mdego, el tuyo Pico es de Giovanni Pico de la Mirndola y el tuyo Marsilio es el de Marsilio Ficino. Somos copias de los tres hombres que libraron la gran batalla y escribieron las ms hermosas y feroces pginas. La reaccin fue domeada y como si no se estuviesen enfrentando una revelacin crucial guardaron un silencio en ellos concerniente al anticipo de una reflexin ms. -- Elas - rompi el silencio Marsilio - eres un gran escritor de pginas web y t, Pico, eres el historiador de lo que fue la ltima gran noticia, la cada de Ciudad. -- Si estamos juntos como ellos, quienes estn con nosotros ahora tambin lo estuvieron antes reflexion Pico. El recuerdo de Yhanina se hizo espeso y denso.

YHANINA TOMA UNA DECISIN Sobre el medioda Yhanina descendi las escaleras de la biblioteca. La bsqueda haba sido en vano, pues ninguna referencia haba encontrado sobre su existencia previa a la clonacin. Apenas un nombre parecido al suyo, all en el primer milenio, un oscuro cronista que giraba sobre el entonces oriente del planeta y que haba asistido a la construccin de unos rieles de madera para hacer avanzar una flota sobre tierra. No tena antecedentes, referencias, una pequea relacin a la cual asirse. Jams se lo haba planteado de este modo, un comienzo desde ella y slo desde ella, sin un recuerdo anterior que la mortificara, sin un pasado que investigar o una pista que la condujese a alguna madeja. Se sinti profundamente sola y extranjera y entonces el recuerdo de los tres hombres que eran sus amigos se revaloriz. Su vida giraba en torno a ellos, no haba nada ms all de ellos, pero menos mal que los tena. Al fin y al cabo, los tres hombres slo la tenan a ella fuera de s mismos y algn propsito habra en aquella conjuncin de la cual era el eje. En efecto, no slo el hecho de haberlos unido que ya Pico le haba sealado como una justificacin de su existencia, sino la complicidad directa con cada uno de ellos, eran razones ms que suficientes para continuar. Mientras haca el camino de retorno pens que, al fin y al cabo, lo tena todo, todo lo que en esta sociedad pudiera ambicionarse, y comenz a sentir remordimientos por lo que, momentneamente, consider una desfachatez de su parte, una especie de deseo masoquista de mortificacin. Tena conocimientos avanzados superiores a los de cualquiera que transitaba por la calle en aquellos momentos o de esos otros que laboraban en los desproporcionados rascacielos, tena junto a s a tres hombres excepcionales y, sin embargo, la angustia ganaba terreno en su pensamiento. Una conciencia de diferencia avanzaba tambin en ella. No la obvia, la de las diferencias fsicas visibles, sino una ms profunda, la de una condicin femenina que hasta ahora haba soslayado o, ni siquiera, haba entrado en la cotidianeidad de sus pensamientos. Ella era una mujer, una condicin psicolgica distinta, un ser diferente que manejaba hilos con otra concepcin. La idea de una fuerza especial inutilizada le hizo levantar la mirada sobre la multitud y se sinti caminando de manera ms firme, pisando el pavimento como si los tacones de sus zapatos fuesen taladros en procura de ocultas sustancias. Trat de recordar el da de su salida y la primera vez que mir el carnet de identidad con su nombre, Yhanina Corsetti. Nada haba cambiado en Ciudad desde entonces, pero s en ella. Se haba hecho aguda, haba adquirido tantos conocimientos como era posible y se haba asociado a Pico de Palemn, en lo laboral, y a Pico, Marsilio y Elas en la amistad y en el sexo virtual. Mientras reflexionaba se dio cuenta que no haba pensando en la investigacin de los tres amigos y en las respuestas que para ella podran encontrarse all. Se mir a un pequeo espejo de cartera con un gesto coqueto que la hizo sonrer y decidi que haba abandonado por mucho tiempo a Pico. Si el hombre estaba molesto por su tardanza le regalara la mejor de sus sonrisas, de estas nuevas que ahora saba elaborar, y cruzara las piernas previo un quiebre de cintura provocativo y sensual. Hasta all se dirigi con la primera pregunta ya madurada. -- Pico - dijo sin excusarse por el retardo - quiero saber si hay alguna referencia a una Yhanina en los textos del Escritor. -- Una hubo - respondi el hombre sin inmutarse. La mujer lo observ con tal intensidad que Pico prosigui sin nuevas interrogantes. -- Elas ha establecido la procedencia de nuestros ADN - agreg, relatndole la conclusin de Medimnus sobre los antepasados, si as podan llamarse. La mujer lade apenas la cabeza.

-- Tengo la certeza de que Elas te precisar despus mi propia conclusin y es que si nosotros tres estuvimos juntos antes quin ahora est es porque estuvo. Adems - puntualiz - recuerda la coincidencia de los nombres. Eso indica que tambin Yhanina fuiste antes. Pico comprob el peso de la informacin sobre la mujer y quiso aprovechar la ocasin para dejarla inerte por un rato. -- Elas no lo dijo, pero creo que en la pgina web que su ilustre antepasado nos leg encontr tu rastro. Buscar nunca es malo - agreg el hombre ahora intentando un tono reflexivo y procurando no suministrar a la mujer una informacin demasiado precisa. Yhanina se alz y abraz a Pico con ternura pero con fuerza. El hombre sinti los pechos de la mujer en toda su esplndida redondez y se dijo a s mismo que ya saba la respuesta. Entre una visita directa a Elas y una escala donde Marsilio, Yhanina prefiri la ltima de las alternativas. Aparentemente ste ltimo tendra poco que decirle, pero el inicio de su anterior giro de visitas haba tenido en el sesudo filsofo un momento culminante. Sin embargo, delante a la puerta de Coeli vacil, como si temiese un error en su decisin. Repiti lo que autodefina como el gesto femenino de revisar su rostro en el pequeo espejo del bolso y, olvidando que Marsilio jams activaba la clave de su puerta, marc los nmeros. El hombre abri e hizo el comentario obligado: -- Es, tal vez, la primera vez que abro. Mis contados y reconocidos visitantes simplemente entran. -- Hoy estoy tremendamente tmida - ripost Yhanina ensayando la sonrisa cautivante que haba agregado a su comportamiento. -- En nuestra vida original te metas en mi cama. -- Quin te asegura que en esta no puedo hacer lo mismo? -- Me temo que prefieres hablar - suspir hondo Marsilio abriendo paso a la mujer. Yhanina dej caer el bolso sobre el sof y con l lo que sonaba a una orden perentoria: -- Cuntame lo que sabes. -- Si soy el primero podra informarte, pero creo que andas de visitas y ya lo sabes todo. -- Al parecer me entero de todo, pero relativo a ustedes, de m no alcanzo a saber nada. -- Pues si sabes de nosotros sabes de ti. -- Que estuvimos juntos, pero nada ms. -- Algo ms, s: nuestros originales murieron con Ciudad la vieja, exista la predeterminacin de volver a estar juntos y repetirnos, de manera que si ahora nos uniste tambin tu original nos uni y al ser amante de ellos lo eres de nosotros. Seguro que Elas tiene las respuestas precisas, ahora que ha descubierto que su antecesor escribi la pgina web que nos ha dotado de la cosmovisin anterior, anterior por diferenciarla si es que falta hace, pues parece la misma - dijo Marsilio como agotado por su discurso. -- Lo de que la Yhanina original fue amante de los primeros Marsilio, Elas y Pico no es concluyente - argument la mujer tratando de lograr la afirmacin y en procura de detalles que senta no estaba obteniendo a plenitud. -- Pues amantes hemos sido ahora - precis Marsilio - slo que a la manera de este tiempo. Nuestros antepasados disfrutaron de eso que llaman contacto carnal. De manera que no puedes tener dudas de que lo fuimos, o mejor, de que aquellos cuatro lo fueron. -- Tu razonamiento es aceptable. Parezco condenada, de original o de clon, a soportarlos. -- Vamos, Yhanina, somos tu vida. -- Es cierto - admiti la mujer - y por eso te amo.

Marsilio recibi el beso y dese fervientemente se realizara aquello de tener la mujer en su lecho, pero Yhanina ya parta a buscar confirmaciones y las novedades que podra reportarles tener consigo al clon autor de la pgina web. Elas sinti la esperada presencia. El olor a mujer lleg primero que Yhanina, un olor que no exista o que l no haba catalogado entre sus percepciones, pero que ahora mareaba. -- Sabes bien que nuestros antepasados utilizaron el viejo sistema esotrico para ocultar la informacin y evitar llegara a indignos de conocerla - fue el saludo con que Elas recibi a la mujer. -- Fue escrita para nosotros y, en consecuencia, estamos obligados a tenerla - fue la rpida respuesta de Yhanina. Elas medit unos instantes, recorri con la mirada el cuerpo de la mujer y dijo: -- T estuviste con ellos; mi original Elas te tom como base de la cosmovisin que nos leg en la pgina web y que ya conocemos. Es ms, todo gira en torno a ti - agreg con nerviosismo - de manera que fuiste el eje y lo eres ahora,. Yhanina se llev las manos a los pechos, los apret suavemente y comenz a desabotonar la camiseta. Elas la miraba con expresin dulce, aunque temerosa. Yhanina dej a la vista sus pezones morados, contornendose dej caer la falda, baj las pantaletas mostrando su pubis poblado y orden: -- Desndate. Elas obedeci mientras la mujer llevaba las manos hasta el pelo y lo alzaba en erupcin. Cuando el hombre estuvo desnudo orden de nuevo: -- Acrcate. Elas se aproxim hasta que el aliento de la mujer le quem los labios. -- Pon tus manos en mis nalgas - ubic al hombre que no haba realizado ninguna accin para tocarla. Elas cumpli la orden y no hizo falta ninguna otra. La bes con la furia contenida de un viejo deseo. La lanz al suelo y sobre ella comenz a explorar. Sus labios, su cuello, sus pezones, su ombligo y su sexo, hasta que, cansadas su boca y su lengua, la penetr. La mujer grit y un gesto instintivo de retroceso del hombre la oblig a exclamar no te vayas, ms adentro. Una y otra vez Elas de Medimnus am en Yhanina Corsetti el desafo y empegostados de semen iniciaron el tiempo.

UNUM IN MULTA DIVERSA MODA El simio alz su mano izquierda sosteniendo firme el pez y lo ofreci a la blanca ave zancuda, mientras su compaera tocaba un lad. Casi como emergiendo del lomo del ave una inmensa flor roja y desde all, a ambos lados, las ramas floridas. En una de ellas una lechuza, en otra una que Pico no lograba identificar y, como presidindolas, grandes campanas blancas. En el cuadro el sol tena dos representaciones, una con rayos enroscados y otra con ellos suavemente inclinados como si el astro girase sobre s mismo produciendo una cabellera lisa y suave. Uno estaba estampado en un tapiz y el otro se le apoyaba. Pico procuraba desentraar la presencia de los hombres sobre un paisaje que vvidamente le recordaba aquel de la regin llamada Toscana que un antiguo llamado Leonardo pint detrs de un rostro femenino. Uno de ellos estaba de negro con la mano extendida como explicando o, tal vez, como sealando. Se pregunt quienes podan ser y pens en los Dctilos del monte Ida, o tal vez se tratara de los Coribantos frigios o seran los Cabiros de Samotracia o los Carcinos y los Sintos de Lemnos o los Telquinos de Rodas o los Curetes de Creta. Pico quera entender y sumergido en la profundidad del grabado que observaba se remontaba hasta los misterios de la teurgia del fuego. Se vio a s mismo como sosteniendo en la mano izquierda el Huevo rfico que Ciudad era y vio atado a l una larga cinta fucsia y pudo percibir a sus pies la respiracin de dos cervatillos extasiados en la larga cola de un pavo real presuntuoso que pareca enorgullecerse de los mandalas que la adornaban. Las ramas por ambos lados se mantenan, pero las flores eran diferentes y hasta las aves, con excepcin de la lechuza mudada del lado izquierdo al derecho, eran otras y las hojas no lograba identificarlas. De sauco no eran, pues estas no tenan hojas opuestas, de cidrn tampoco pues las hojas no eran aovadas, demasiado altas para ser de ruda, tal vez de eneldo pues las umbelas eran compuestas. Ms all vio el astro negro y el astro resplandeciente, esta vez el simio como acariciando la pata de la cervatilla mientras el macho alzaba sus largos cuernos como de espinas y el hombre desnudo saliendo del fango hacia la mujer que solcita esperaba con un manto rojo. Marsilio, desde su propia lejana, tambin miraba. Vea una multitud con yelmos, una lanza alzada para matar mientras dos perros gemelos tiraban de una extraa carroza en forma de arpa. Sin embargo, sus ojos vean todo esto sin mirarlo, por las comisuras, dado que su mirada se centraba en el Huevo rfico transparente donde una ave indefinida de tres cabezas mova sus amplias alas en tantos sus inmensas garras no lograban asirse. Alrededor, flores, y una corona le traa a la memoria pergaminos, papiros y tabletas. Figuras comenzaban a envolverlo y pudo ver un cuervo, una serpiente, una rosa y un guila. De repente la serpiente se hizo cuatro y el cuervo abri el pico en seal de saludo. A la mujer la vio luego, desnuda pero cubierta de mnimas figuras de las cuales llam su atencin otra de mujer vestida de azul sobre el vientre de la primera y los doce signos del zodaco girando pero no en redondo sino sobre un espacio ovalado donde los nmeros parecan ser determinantes de toda la accin. Vio a la mujer saliendo, apenas el torso fuera y el resto adentro, empujndose con los pies, en cuclillas, mientras el cielo se preaba de estrellas brillantes a pesar del astro grande que refulga. Un gran rbol pareca mirar al poniente y sus races semejaban el caminar negado a la mujer. Fuera todo era crculos y, lateralmente, otros crculos como si el cuerpo que luchaba por salir buscase una infusin secreta y perpetua, el misterio de Uno en la mecnica celeste. Sobre una singular chimenea de madera que no arda siete clavijas la hacan a su vista un instrumento musical, pero el fuego dentro y la vasija con carbn a su costado la volvan de nuevo chimenea. Otra divis ms adelante, en un rbol cuyas ramas se entrecruzaban conformando un trono, pero el fuego dentro chimenea lo

volva. La mujer estaba ahora de pie, desnuda an, pero de su cuello penda un manto transparente cuya leve sombra resaltaba las nalgas. Poda verse la estupenda hendidura protegida por un vello tan suave que fruta la haca. De su cabeza creca otro rbol, con raras hojas cilndricas y unos frutosflores rojos que tentaban. Estaba parada sobre una edificacin de tres cuerpos unidos entre s pero que no se parecan. En cada mano tena cilindros de madera terminados en un fuego alborotado que le pareca aquel eterno. Se movi nervioso cuando tuvo a Ciudad enfrente, reducida, dentro de su gran envoltorio. Le pareci que una gran raya blanca divida en dos la esfera y dud si esfera era o si estaba ante una visin deformada como la de un caleidoscopio. Ciertamente Ciudad apareca en medio, como suspendida sobre una plataforma. Se acerc, pues la figura era no ms grande que la pantalla de su computadora, y comenz a detallar los edificios, los olores, las protuberancias. Era Ciudad en miniatura. Supo, entonces, estar viendo a Uroboros, la serpiente de la alquimia, con su cuerpo verdirojo, cuatro patitas y sus escamas aovadas. Elas la ve desnuda mientras reposa de la larga batalla. Se ve a s mismo enfundado en largas vestes y con el dedo ndice de la mano izquierda la seala. Ella tiene una sbana entre la mano derecha y el brazo izquierdo que apenas le cubre el pubis. Alguien detrs recoge algo. Elas suea y all ve su rostro redondeado cubierto por los largos cabellos de Yhanina, pero los cabellos de Yhanina no caen desde su cabeza sino desde un resplandor debajo de su barbilla. Elas ve abiertos ante sus ojos el Kore Kosmou y lee: Terra Aqva Coelvm Aer y logra identificar en el microcosmos de la mujer tendida el macrocosmos. Elas suea, pero est consciente, esto es, percibe que suea en el sueo y comprende cuando ve la inscripcin: mvndvs arquetypvs. Est debajo de un techo de tejas donde monstruosos seres negros se hacen un solo monstruoso ser negro y sonre, cuando percibe a Jernimo detenido por una lmpara que no sabe si redonda o aovada que en el centro tiene a Ciudad envuelta en un lago blanco espeso y puede ver a la mujer que se alza para indicarla con un dedo y le sorprende que use la mano derecha mientras su pie izquierdo lleva una sandalia. Ahora Yhanina es mitad hembra y mitad hombre y l es el hombre. Ambos usan ahora las manos derechas. Ahora Yhanina est a la derecha y l a la izquierda, unidos, y Jernimo pretende acecharlo por detrs, pero el magma blanco que envolva a Ciudad ahora los protege y el Agua Negra se hace alas que no pueden penetrar y ovaladas en su intento. ElasYhanina lo sabe y en medio se siente triunfante y la claridad del da lo sorprende en la claridad del fuego de Ciudad. De los senos fuente de agua pura y, alrededor, los metales del jardn forman crculo. El cuervo putrefacto no puede, ni la avestruz de la calcinacin, ni siquiera el dragn mercurial. La Piedra Filosofal se cubre con un abanico donde van la Divina Trinidad, el Cordero Mstico, el Tetragrama de Uno y ElasYhanina siente la estructura armilar del conocimiento alqumico. Transmutacin, es la nica palabra que pronuncia. Los habitantes de Ciudad ven unidos los contrarios, los pares antinmicos resueltos en una tercera entidad, la armona que resuelve la dialctica y el tiempo deja de ser lineal. Todo es ahora circular como la bveda del cielo, todo es cclico, todo vuelve al siempre, a esta dimensin del espritu universal con la voluntad del hombre. El coro oye a Pico y repite: es Uroboros. En el centro el espritu. Una salamandra se quema eternamente, el guila se abre al aire, en las entraas de la tierra ruge el dragn, mientras Artemis cabalga la ltima rmora portando en la frente una Luna en cuarto creciente. En el centro ahora el rostro es sereno.

Pico trae el crisol llameante, Yhanina trae la perra de Armenia, Elas trae la escala de los sabios, Marsilio trae la piedra biselada, el coro porta el cuadrado de Jpiter, la clepsidra, la balanza y el comps, todas las llaves de la sabidura. El catalizador en la reconciliacin.

EPLOGO Juro por el cielo, por la Tierra, por la luz, por las tinieblas; juro por el fuego, por el aire, por el agua y por la tierra; juro por la altura del cielo, por la profundidad de la Tierra y por el abismo del Trtaro; juro por Mercurio y por Anubis, por los ladridos del dragn Chercurobos y del can tricfalo Cerbero, guardin del Infierno; juro por el barquero Aqueronte; juro por las tres Parcas, por la furia y por la maza, que nunca revelar estas palabras a nadie ms que a mi hijo noble y encantador. Y ahora ve, busca al agricultor y pregntale qu es el grano y qu la cosecha. De l aprende que quien siembra trigo recibir trigo, y quien siembra cebada recoger cebada. Ello te conducir a la idea de la creacin y de la generacin; recuerda que el hombre hace nacer al hombre, que el len hace nacer al len, que el perro reproduce al perro. Del mismo modo el oro produce oro, he aqu todo el misterio! La regla para llegar es no tener ninguna. Usad, los retrucanos y los anagramas para extrapolar y recomponer las palabras y extraris el espritu contenido en la materia primitiva. El esfuerzo hace posible la iluminacin; para entrar al Jardn de las Hesprides hay que matar al Dragn. Una vez hecho se podr lograr la encarnacin del logos. No se formula, se realiza. Comprended la Piedra de los Filsofos. Alcanzad el grado de demiurgo de vuestro propio microcosmos. Coged la materia catica de vosotros mismos y conjugadla en una unidad armnica. Id a recoged el roco. El trabajo est concluido. Lo que ha ocurrido en el crisol ha ocurrido tambin en el alma. El hombre transmutado es el hombre despierto. Se ha llegado al final del conocimiento de la materia y de la energa. Ora, lege, relege, labora et invenis... BIBLIOTECA MAGLIABECHIANA Venecia, 1240

El indeterminado de cabeza de bronce


(2004)

A Anglica, In Memoriam

No hay que creer que el tiempo transcurrido vuelva a la nada; el tiempo es uno y eterno; el pasado, el presente y el futuro no son ms que aspectos diferentes - grabados diferentes, si lo prefieren - de un registro continuo, invariable, de la existencia perpetua Eric Temple Bell Toda la cuestin de la mecnica cuntica estriba en que tiene una visin diferente de la realidad. En esta concepcin, un objeto no posee simplemente una sola historia sino todas las historias posibles Stephen Hawking

Los animales mticos son seres que viven en el cuerpo humano Daniel Medvedov

Lo que se dilata no es un cosmos de devenir incierto, es el globo ocular de un ojo que engloba completamente el cuerpo del hombre...el mundo entero se vuelve de pronto endtico; un fin que implica tanto el olvido de la exterioridad espacial cuanto el de la exterioridad temporal a favor nicamente del instante "presente"... Paul Virilio

"Los comunes mortales desconocen que este atento sabor proviene de la conjuncin de las Diosas del Mar y de la Tierra. Lo representar para Su Majestad en oro y esmalte", dijo Benvenuto mientras organizaba los materiales sobre el gran tabln lleno de martillos de diversos tamaos y de cinceles y moldes. Sobre ellos se enseoreaba una pequea fragua cuya llama azul pareca independiente. Erelieva lo escuchaba con las manos en la cintura y un movimiento de burla. Vesta ricas prendas y una peluca blanca ocultaba sus negros cabellos. Observ al orfebre afanarse, llev - como si pretendiese liberarlas- las manos al cors que aprisionaba sus grandes tetas y le espet: -- No le gustar a Francisco, lo que tienes en mente es demasiado rebuscado. Benvenuto la ignor y continu su tarea. -- Francisco nunca te dijo que debas hacerle un salero - insisti la mujer. El orfebre comenz a fundir vidrio con xido de cobalto y un bellsimo azul comenz a emerger. "Este es de Diosa del Mar", exclam entusiasmado. -- A Francisco nunca le ha gustado el azul - repiquete Erelieva. El barniz vtreo fue tomando su peculiar textura mientras el artista diriga su atencin hacia la fundicin de un lingote de oro. -- Has debido hacer otra cosa, Francisco tiene demasiadas piezas ureas.

El invierno de Viena era especialmente rgido. La nieve cubra totalmente los bosques aledaos y el viejo edificio del Parlamento pareca un bloque de hielo. El rumor de la opereta, representada en el saln contiguo, se paseaba por los pasillos del museo entretenindose en los marcos de los cuadros y envolviendo con dulzura las esculturas alineadas en armona con los bien cuidados pinos del jardn. El hombre mir el salero de oro y esmalte en la antigua vitrina de madera y cristal. "Est igual", pens. Haba ido al Kunsthistorisches Museum con el exclusivo propsito de ver ese objeto y ahora que lo tena delante le invada una mezcla de tristeza y alegra. Ni siquiera las rudas manos de Francisco I haban desgastado las incrustaciones de oro y menos las de los sirvientes haban logrado producir algn dao al esmalte. All estaba el esplendoroso azul de la Diosa del Mar y la presencia rotunda de la Diosa de la Tierra. "An tendr sal?", se pregunt ensayando una sonrisa, para responderse que seguramente no, que los encargados del museo lo mantendran absolutamente limpio para evitar algn tipo de corrosin, desconociendo que el cristal del que estaba hecho era a prueba de cualquier sustancia, mucho ms de la sal pues para contenerla haba sido concebido. Mir la vajilla de la poca que acompaaba al salero en la vitrina y un dejo de nostalgia se apoder de su rostro. La F y el I, el dueo y su nmero en la historia, se entrelazaban a mitad de cada plato y hasta las cucharillas de plata las portaban. La msica que se deslizaba del teatrillo del museo le record aquella de la pasanta por Pars. All lo haba acogido la proteccin de Su Majestad, enamorado de sus monedas labradas, de las joyas trazadas con perfeccin, de los adornos y floreros exquisitos. Una ninfa quera Francisco I y una ninfa le haba dado, la ms bella de todas, pensaba, mientras los recuerdos se sucedan en cadena. Ninfa de Fontainbleau, haba decidido el monarca, para que se baara a diario en el agua, para que se asociara al azul, su color preferido. Ahora estaba en el Louvre, siempre en Pars, record, mientras lentamente avanzaba hacia la puerta que daba al inmenso y rectangular jardn. El fro de la maana le golpe el rostro con fuerza. Acomod la bufanda, calz los guantes de cuero y comenz a moverse a lo largo de la vasta extensin. S, en el Louvre continuaba preciosa, buen museo aqul, pens, no sin reflexionar que la posteridad le haba dado la importancia merecida. El salero era, sin embargo, la nica pieza de orfebrera que haba sobrevivido en el tiempo. Se interrog como habra ido a parar a Viena, pero desisti de preguntrselo cuando vinieron a su mente las guerras y la historia, los saqueos de tesoros artsticos y las subastas donde los amados

objetos eran vendidos al mejor postor. Se pregunt qu hara cuando traspasase las verjas de hierro que rodeaban al jardn. Tena luego una cita en un caf del centro, pero an dispona de un par de horas. Record los tiempos en que corra a escribir siempre apremiado por la falta de papel y tinta y sobre todo por aquellas plumas cuyas puntas se rompan con una facilidad impresionante. Hoy podra dictarle a una computadora que corregira sus errores de sintaxis y podra poner aquellas confesiones en diversos idiomas con la misma perfeccin que haba puesto en sus desaparecidas piezas de orfebrera, en sus monedas, esculturas y grabados. "Menos mal que el salero est all, para que la gente de estos tiempos me recuerde", se congratul por un instante, mientras su pensamiento volva al nico libro que haba escrito. Lo haba redactado con brutal sinceridad y con una prisa teida de dolores. "Eso es algo que no se olvida", se dijo esta vez en voz alta mientras detena un taxi. Esperara en el caf las horas que faltaban para la entrevista. Tomara algo caliente, seguramente con un poco de coac y vera pasar a la gente dolorida por el fro. La ciudad estaba oscura, como si el sol, a pesar de lo temprano de la hora, hubiese decidido retirarse para siempre. Cierto, los hombres haban reeditado el libro. Adems lo haban colocado como autor de otro, de uno con fotografas de sus obras. Ambos los haba visto en el negocio de un anticuario de libros detrs del monumento que recordaba al Quijote y a Sancho. Cosa de agradecer, sin duda. Aquel ao, no recordaba si durante el otoo, cuando haba comenzado a escribir, comprendi que eran necesarias muchas cosas para que los hombres recordasen a los creadores. Pudo, entonces, escribir, con mayor calma, si de esta manera puede llamarse al ansia que lo devoraba. Haba dicho todo lo que saba de los Papas, del poder, de lo femenino y de las huidas. Estas ltimas casi en su totalidad por culpa de las mujeres, qu culpa tena l de la locura femenina, en especial aqulla de las amantes de los poderosos por los artistas del renacimiento. Haba dejado plasmado el siglo XVI desde una ptica que iba ms all de las alcobas, pues escuchaba cuando los poderosos lo reciban o cuando los cortesanos le informaban a placer de los sucesos de palacio. Tendran que consultar aquel tomo los interesados en saber. Era cierto que haba perdido el apetito por la escritura, ya no tena nada que decir en un mundo en el que las noticias no existan, menos cuando lo que pudiera haber dicho le estaba prohibido. El taxista lo sac del ensimismamiento casi gritndole el precio del viaje. Pag y con un seco "s" despidi al hombre que, recompensado por una abundante propina, le interrogaba si conoca la calle a tomar para llegar al caf donde se diriga. Cmo no poda saberlo. Haba estado all por primera vez el da de la inauguracin, cuando una orquestina vestida con trajes tpicos haba interpretado numerosos valses, demasiados para su gusto. Se haba divertido mirando los rostros de las mujeres; bellas le parecan entonces las vienesas y bellas le parecan ahora que cruzaban veloces la amplia calle peatonal con ladrillos en rombo procurando un bar donde guarecerse de las inclemencias del tiempo. Quizs la otra cosa familiar era el delantal blanco de los mesoneros, s, tambin la cortesa, pero estos trajes de ahora no tenan nada que ver con el multicolor de los trajes tpicos de entonces. Orden chocolate y coac y debi precisar, ante la extraeza del mesonero, que deba traerlos separados, no mezclados como el atribulado hombre haba entendido. La calle se conservaba igual. Las fachadas haban sido cuidadas con esmero, el piso seguramente restaurado al paso del tiempo y hasta los faroles de antao lucan esplndidos, ahora con un rayo lser que apuntaba al cielo, aunque eran ms bellos con el fuego natural, pens, concedindose un momento a la nostalgia. Not que en un rincn del mostrador se amontonaban peridicos y revistas y all se dirigi escogiendo uno al azar. La mirada fue inmediatamente hacia una exposicin de joyas que se anunciaba para el da siguiente. Los nombres de los artistas no le sirvieron de nada; haca tiempo, mucho tiempo, que no segua a los joyeros y orfebres. Se mir las manos y su imaginacin se dispar. Apenas agradeci con un gesto al mesonero que, solcito, coloc el pedido sobre la mesa redonda. Comenz a mover las manos alrededor de las tazas, a acurrucar el grnate entre cuarzos ahumados, amatistas escolladas soportaran el metal helado, pero l estaba fuera, ya no haba necesidad de preocuparse por la finura de los acabados. Primero sorbi el

chocolate y de seguidas el licor y le pareci inexplicable la sorpresa del mesonero por su pedido, dado que ambas bebidas, a su gusto, iban muy bien juntas. Fijo la mirada en el cuello esbelto de la mujer de la mesa de al lado y no pudo dejar de imaginarse una acqua mate junto a cristales de aguamarina. Era bella, se dijo, comprobando que no haba desaparecido su gusto hambriento por las mujeres, y la imagin con conchas de ncar, plumas y piedras, con aqul largo cuello dispuesto para ser alcanca de un verdadero orfebre y joyero. S, las mujeres de esta ciudad tenan el cuello como aquellas de la amada Florencia. Podra colocarle perlas, cuentas indiscentes y un tono verdeagua. El hombre que la acompaaba lo mir interrogante hacindole desviar la mirada. Afortunadamente una rubia de cabello corto se despojaba del abrigo y se sentaba en una de las butacas de la barra. Examin el cuello del nuevo objeto de su inters y pens de inmediato en unos ojos de tigre rojo, en topacios ahumados, en cristales color tabaco, en cuarzos rosados, en perlas barrocas y cristales de roca. Sonri al imaginrsela desnuda slo cubierta por las joyas salidas de sus manos prodigiosas y se pregunt si all las mujeres tenan lisos los vellos del pubis y qu prenda colocara sobre su sexo, para responderse que seguramente un topacio. Orden lo mismo al mesonero que pareca ahora comprender perfectamente la excelente mezcla que haca su cliente y hoje, de nuevo, sin mayor inters los peridicos y revistas. La poltica haba degenerado en un cabildeo sonso, pens, mientras desganadamente miraba los titulares sin quitar del todo la vista a la hermosa rubia de la barra. Ya no haba intriga de la buena, conspiraciones palaciegas, injerencia de la Iglesia en los asuntos de Estado. Todo era banalidad, aunque los hombres no haban perdido la costumbre de matarse. El sexo haba pasado a ser algo insatisfactorio, por repetido, pblico y virtual. Ya los hombres y mujeres no se deseaban como cuando las favoritas de los reyes iban a visitarlo a su estudio a ser infieles a los soberanos, como Erelieva, la favorita de Francisco I, la misma que tuvo la culpa de su huida de Pars aqul lejano ao. Ya no haba chismes buenos, como aquellos que llegaban a las cortes de Clemente VII y Pablo III, informando de las alianzas de los cardenales y de alguna que otra amante encontrada en un presbiterio. Ya el mundo no vivira tiempos como los de los Mdicis, no habran mecenas como aqul Cosme I que lo haba protegido con amor y que l haba reconocido con un magnfico busto en bronce. All estaba todava en la ciudad del Arno aquella joya de su talento, bien resguardada en el Museo Bargello. En bronce, aqul bendito bronce que aleaba con el ms puro cobre y con el ms puro estao, aqul que le sirvi para la magnfica estatua de Perseo. S, all estaba an, en la Loggia dei Lanzi, aquella pieza fuera de toda consideracin humana en la que haba invertido nueve aos. Quien la mirara poda ver al vencedor de La Gorgona volando por los aires hasta Africa a transformar en montaa al gigante Atlas por haber sido grosero en cuanto al recibimiento que el hroe mereca. All estaba el verdadero mundo congelado o hecho tierra, como se prefiriera, en las manos del gigante inhospitalario. Este otro mundo careca de gigantes y hasta las estatuas eran huecas y caan bajo el efecto depredador de los vndalos citadinos o de los locos drogados o an de la mierda de las escasas palomas que an practicaban el oficio insigne de cagarse en ellas. S, aquel Perseo era otro monumento a su nombre. Poda vrsele llegar a Etiopa a liberar a Andrmeda del dragn que estaba por devorarla, la gran batalla con el monstruo, la victoria y la boda con ella. l haba plasmado todo en su obra, hasta la petrificacin de Fineo, el prometido de la mujer, como deba hacer un hombre, que al rival lo deja hecho piedra, como tambin lo hizo con Preton y Policdeto, por cabrones. Ya no haba hroes en este mundo de mierda, aunque la mirada pudiese an distraerse en una bella hembra. La rubia de la barra tena un extrao peinado, aquellos cabellos rubios no deban estar as. Se dirigi a la barra y llevndose significativamente los dedos al cuello le espet: "Tienes cabeza de Medusa". La mujer abri la boca desmesuradamente, recogi con rpidos movimientos el abrigo y sali disparada por la puerta del caf. Los rumores corrieron en los salones, la Seora lo supo de su amante, en la Corte se ensayaron discretas sonrisas cuando la preferida haca su entrada y a los odos de Francisco I comenzaron a llegar

tmidas insinuaciones. Su Majestad decidi llamar a su presencia al orfebre florentino para reclamar la pieza que haba solicitado. Benvenuto endos su mejor traje, unos ajustados pantalones con medias hasta la mitad de las pantorrillas, un alegre sombrero con pluma y una casaca verde con faldones hasta las corvas. Qu Su Majestad no estaba de buen humor era perceptible hasta para el ms tonto de sus ministros, buena parte de los cuales conocan las razones, aunque callaran discretamente. En cualquier caso la presencia del florentino ante Francisco I sera un espectculo de no perderse y, as, Su Majestad not que para un encuentro aparentemente secundario haba excesiva movilizacin a su alrededor. Por lo dems, minutos antes del encuentro, un chismoso inform a los odos reales que el orfebre no haba terminado pieza alguna pues todo el tiempo lo ocupaba en refocilarse con Erelieva. Francisco I, secamente, pregunt a Benvenuto por el trabajo encomendado y el orfebre pidi un cojn de raso y all, sin mediar palabra, coloc el salero. Francisco I mir el objeto y abri los ojos desmesuradamente. Interrog con ellos a los cortesanos ms cercanos y todos mostraron estupor ante la belleza que contemplaban. Pidi explicaciones sobre lo all representado y sobre las tcnicas empleadas y las respuestas parecieron satisfacerlo. Gir en torno al salero varias veces y no pudo contener los elogios. No haba duda, estaba en presencia de uno de los ms grandes artistas que alguna vez hubiese estado en la Corte. As lo manifest, ordenando, de inmediato, una recompensa adecuada para el orfebre. De seguidas le interrog sobre sus planes y Benvenuto contest que sera una Ninfa para satisfacer la ansiedad alguna vez manifestada por Su Seora. Este orden se pusiese al trabajo de inmediato y lo despidi. Benvenuto hizo la reverencia de rigor y abandon el saln real. Francisco I pareca olvidado de los chismes que corran como ratas por palacio y pidi se llamase a Erelieva. Consultada la mujer sobre el objeto se deshizo en alabanzas y, sabedora de las correras de las palabras injuriosas, dijo al monarca que haba asistido varias veces al taller del orfebre a vigilar en persona la buena marcha de la elaboracin del preciado objeto. Francisco I la observ de soslayo sin agregar comentario. No era una mala explicacin aqulla, tal vez todo se debiera a pasin por el arte de parte de su amante y de un celo comprensible a su servicio. No obstante, se dijo, hara vigilar al florentino y a la mujer, pues buenos informes de los espas ayudaban a tomar buenas decisiones. Orden a los sirvientes colocar el salero en la mesa para uso inmediato y se dirigi a conversar con sus ministros de asuntos de Estado. Benvenuto estaba intranquilo, no le haba gustado la reunin a pesar de los elogios al salero y se dijo una vez ms que las mujeres ocultaban la perdicin entre las faldas. No se dirigi al estudio prefiriendo marchar a una taberna donde las camareras eran cosa de no perderse. Percibi que le seguan y sus sospechas obtuvieron confirmacin. Dara una buena leccin a los sicarios y ya vera Francisco I que no andaba invadiendo sus predios. Pensado y hecho, pues el orfebre se emborrach hasta el amanecer rodeado de rubia y de morena contratadas ambas para su exclusivo servicio previo informe de la remuneracin especial que le otorgara el rey. Con ambas doncellas, si as pudieren llamarse dada la amplia experiencia que posean en el arte amatorio, march al lecho para tranquilidad de los espas que podran presentar informe apenas el monarca se alzara del lecho de Erelieva, o sta del lecho de aqul, pues turnos haban sido impuestos por medida de seguridad. Francisco I se tranquiliz, aunque orden continuar la vigilancia hasta nuevo aviso. Todo muy bien, si Erelieva no hubiese escuchado tras fingir que se retiraba del aposento. Hecha una furia march hacia el estudio del orfebre quien no haba regresado. Entr, sin embargo, lo que no poda extraar al criado de Benvenuto y all esper por un par de horas. La desaliada imagen del hombre le confirm el informe y sobre l se abalanz dispuesta a destrozarlo con las uas. El escndalo fue de proporciones inauditas, pero los vecinos prefirieron permanecer escondidos husmeando dado que conocan muy bien quin era la dama ofendida. Benvenuto comentara el episodio asegurando que hubiese preferido enfrentarse a una fiera de circo an no domesticada. Seguramente se refera a los osos que portaban algunos juglares y tambin algunas

compaas de teatro ambulantes que utilizaban los animales como gancho para captar espectadores. El orfebre sali del incidente muy mal parado, pero an ms su estudio, dado que la mujer se complaci en romperlo todo y en lanzar contra las paredes los amados instrumentos de trabajo. Craso error el de Erelieva pues Su Majestad obtena, con eficacia y prontitud, la confirmacin de todos los rumores. No obstante fue prudente, como lo obligaba, por lo dems, su condicin. Si el florentino haba sido capaz de crear el ms bello salero de la historia qu podra esperarse de la Ninfa anunciada. La amante sera sujetada sin castigo, puesto que de ella no poda prescindir dado ese emocionante movimiento giratorio de las caderas y las excelsas habilidades que mostraba en cada batalla de alcoba. La conservara, s, pero sin permitir ms traiciones. Erelieva supo de tres damas de compaa que no la dejaran sola en ningn momento, pero el rencor pasa y la imaginacin funciona basada en los recuerdos, de manera que comenz a pensar en las maneras de encontrarse de nuevo con Benvenuto. Comenz por obsequios a las tres mujeres y luego sigui con las confidencias, pues que era una amiga deba demostrar. Cuando el orfebre recibi el primer mensaje midi bien las consecuencias, pero las turgencias de la mujer pudieron ms, no sin pensar, hombre inteligente era, que mientras la Ninfa estuviese en proceso garantizada estaba su permanencia en Pars. Pasado un tiempo prudencial, previa constatacin de la ausencia de espas, Erelieva volvi al estudio del orfebre y si algo se rompi en esta ocasin fue producto de la violencia, pero de aquella que desata la carne, no el rencor. Benvenuto tomaba precauciones. Si a alguna parte poda dirigirse en caso de emergencia era a Florencia y hacia all comenz a enviar sus objetos ms preciados, desde diseos hasta monedas y joyas terminadas. Se afanaba en adelantar la conclusin de la Ninfa, no sin pensar que al terminarla vencera el margen de seguridad, pues luego la ira pudiera tomar el lugar de la alegra. S, aquella Ninfa marchara a la fundicin, como la otra, la ninfa de carne y hueso, continuaba viniendo hacia su lecho a recibir la frentica embestida del cazador que se enfrenta a la fiera. Por nada del mundo, ni siquiera por permanecer en Pars y en la corte, dejara a aquella criatura que era compendio de los ms deliciosos vicios, para ms compartida con el monarca, aunque ste, como la mujer repeta cada vez, la dejaba profundamente insatisfecha. Para disimular los envos de sus cosas amontonaba cajas alegando que Pars se haba convertido en una ciudad sucia en la cual el polvo era peligroso, especialmente para los barnices que colocaba en sus creaciones. Para su bien, Erelieva no intent abrir una de aquellas cajas, pues habra descubierto que estaba por perder al nico hombre que con ella poda, segn su propio recuerdo de las numerosas andanzas por los lechos ajenos, suspendidas, claro est, cuando Francisco I la hizo su favorita, que para gozar de las ventajas de palacio haba hecho muchos sacrificios en pasado. El rey se mantena informado de los progresos de la Ninfa y, de cuando en vez, haca interrogar a las tres damas de compaa, las que afirmaban un comportamiento modelo de la real amante, lo que cada da costaba ms a Erelieva, obligada a desprenderse de regalos de las dos procedencias para mantener las bocas cerradas. Se lo dijo a Benvenuto y ste, temeroso de eventuales sospechas, se vio obligado a desprenderse de algunas monedas predispuestas para el viaje de huida. La Ninfa fue vaciada y cocida y, como era de esperarse, Francisco I corri a verla quedando extasiado. A Fontainebleau, dijo, y elogi al autor con desmesura, dado que lo llam el mejor alumno del gran Miguel Angel. Aqul hombre conoca su vida, pens Benvenuto, pues no se esperaba que el monarca supiese de aqulla corta pasanta por el taller del maestro. Si conoca aquel detalle, pues conoca todos sus antecedentes y un sudor fro le recorri la espalda. Corri, casi, hacia el estudio en lugar de hacerlo hacia la taberna de donde haba recibido mensajes de reclamo por la larga ausencia y orden los preparativos finales para el viaje. Por supuesto habra recompensa extra por la Ninfa, ello permitira el viaje, afectado por los subsidios a Erelieva, y un transporte sin muchos sobresaltos. Coloc la ropa usada, incluida la que menos le gustaba, en sitio bien visible, como podra hacerlo alguien que est reorganizando la vivienda, y fij la fecha de partida a travs de emisario. Cobrara, asaltara la fortaleza de carne y partira. Pasaron los das y lo que

supona sera el ltimo encuentro con la amante pas a ser siempre el penltimo, pues todo pareca normal, desde el comportamiento de la mujer hasta el del rey, quien esplndido se mostr en la recompensa prometida. Benvenuto comenz a acariciar la idea de permanecer en Pars, hasta que un da el buen recuerdo de las mujeres de la taberna lo hicieron, para su bien, desviarse hacia all. Encerrado bajo aldaba y travesao, con la rubia y la morena, recibi la noticia de que la guardia real haba asaltado su estudio y que un tenebroso calabozo tena su nombre y apellido en las mazmorras. Haba llevado consigo monedas para pagar debidamente los servicios de vino y culo, lo que aunado a la generosidad de las mujeres que se negaron a recibir contraprestacin, le permiti, de por medio algunos das escondido en las pocilgas donde vivan ambas, partir a medianoche a lomo de caballo, y apenas con un baquiano por compaero, hacia Florencia. Atrs quedaron Erelieva, la casaca verde, un salero y una Ninfa. El mesonero miraba alternativamente, sin encontrar una explicacin, al cliente del chocolate y el coac y la mujer que atravesaba rauda la calle. El elegante seor apenas haba consumido media copa del segundo trago, de manera que no poda estar ebrio. Pens que tal vez el hombre era una especie de stiro disfrazado de amable caballero o un violador o un cliente perpetuo de las taquillas expendedoras de droga dura, todo lo pens. El hombre lo fij con una mirada amable pero intimatoria y el mesonero opt por no enterarse de nada, la mejor solucin que un profesional de su oficio poda encontrar en casos como estos. Mientras el hombre regresaba tranquilamente a su mesa el mesonero pens que an en este mundo, donde todo era permitido y todo tolerado, apareca un personaje extrao. Si bien haba tomado la decisin de no enterarse mediante preguntas indiscretas continu pensando en el asunto. No poda tratarse de una proposicin de tipo sexual que hubiese sido resuelta simplemente con un no, ni siquiera de un asunto de drogas, pues bastaba ir al expendedor ms cercano y todo resuelto. En cualquier caso haba aprendido que an era posible asustar a una mujer y ello le mantena viva la curiosidad. Por vez primera tom la iniciativa dirigindose al cliente y preguntndole si serva una tercera ronda, para oirse decir: "esta vez sin chocolate". Cuando la muy bella mujer entr al bar y busc ansiosa con la vista el mesonero qued sorprendido de que fuese a su especial cliente a quien procurase. Se saludaron con sendos besos en las mejillas y no tuvo duda alguna de que el servicio esta vez inclua un par de coacs, en lugar del previamente solicitado. As lo hizo, sin que hubiese la menor queja. El nico elemento raro que not en la mujer fue el vestido que le pareci hecho de un material desconocido. Tal vez logr apreciar un descenso en la temperatura del local pero, aos despus, cuando cont el incidente, no incluy el detalle en su relato. La mujer tena, s, una extraa belleza. Era negra, pero de una piel brillante, no por alguna crema o menjurje, sino como si de su propio cuerpo exhumara un licor lechoso. Un chal, conformado en franjas amarillo-doradas, cubra en parte la desnuda espalda. No sin coquetera extrajo un pequeo libro del bolso y lo coloc frente al hombre. Este ley: -- Libellus de Natura Animalium. -- Un regalo por el largo tiempo sin vernos - coment con voz profunda. El hombre lo abri y, a pesar del lenguaje en que estaba escrito, desconocido en este tiempo, pareci entender a plenitud. -- Gracias- dijo- no es fcil, hoy en da, conseguir formacin de palabras y expresin de sus relaciones por combinacin de voces eternas. -- Quera traerte Phisiologus, pero me fue imposible. -- Me imagino que te refieres a la edicin original del siglo XII- observ el hombre- pero ese botn es demasiado ambicioso. Yo mismo no s dnde est - coment al tiempo que ratificaba con un gesto que el libro entregado era ms que suficiente como presente y que lo agradeca. -- No notas nada especial en m?

-- Por supuesto, llevas un chal de mi regalo. -- Excelente memoria. -- No debera sorprenderte. -- Ha pasado mucho tiempo - suspir la mujer- pero este chal me permite recordarte con frecuencia pues debo lavarlo con fuego. -- Espero te haya sido til- reflexion el hombre- y que te haya permitido alimentarte de esas mismas llamas. -- He apagado unas cuantas- ri ella. -- Nutrisco et extinquo - dijo el hombre por todo. Por vez primera la mujer pareci distenderse completamente celebrando con una clara carcajada la observacin de su acompaante. Lo tom de la mano mientras sorba del licor que haba permanecido intocado sobre la mesa. El hombre se interes en el pequeo volumen. -- En ninguna parte dice que bebemos coac- observ risueo. La mujer ri de nuevo y quitndole el libro de las manos ley en voz alta: "... son tmidas y un tanto torpes de movimiento". Benvenuto lo retom: "Se alimentan de gusanos, babosas, caracoles y otros animales pequeos casi exclusivamente durante la noche". -- Ya es de noche y supongo que aqu tienen esos platillos- dijo la mujer haciendo un gesto como si fuese a llamar al mesonero para comprobarlo. La observ con cuidado. Detall el movimiento de su piel que se mova acompasada reteniendo el aire fro del invierno viens y conservaba un brillo semejante al sudor, aunque, obviamente, no lo fuera. No poda estar sudando a pesar de la tibieza de los calefactores que daban al local un agradable ambiente. La sustancia que estaba sobre la piel desapareca por momentos, para reaparecer de seguidas. Toc la mano de la mujer con su dedo ndice y se lo llev a la boca. Pens que si los microorganismos que producan toxinas como mecanismo de defensa podan continuar desarrollndose all, y a pesar del licor, sentira el amargor en los labios. Sin embargo, no percibi sabor alguno, pero s un fluido en el sexo que le corrobor un sentido ertico no previsto con antelacin al gesto. Era evidente que, sin amenazas en el entorno, las toxinas no brotaban y que la mucosidad era slo parte del normal proceso de respiracin. El hombre reaccion con timidez e hizo algn movimiento torpe. Sinti como si una carga de extractos de tiroides le hubiese recorrido su cuerpo esbelto y percibi la placentera sensacin de encontrarse en un bosque hmedo debajo de cortezas y musgos, entre las hojas cadas o hibernando en una arborcola regin fra recuperada la visin perdida en cuevas y aguas subterrneas. La mujer pens en cun inofensivo era aquel ser que tena delante. Por debajo de la mesa acerc las rodillas a las del hombre, quizs buscando un rudimento o una debilidad, pero, en cambio, encontr una firmeza que la atiz hacia el avance exploratorio. -- Caudados, dijo el hombre. -- Cuidado, querrs decir - pretendi corregir la mujer. -- Caudados, dije - insisti el hombre - y su piel pareci brillar bajo la luz de la lmpara central incrementada por el mesonero desde el control colocado detrs de la barra del bar. Lament no haber trado sombrero cuando el viento fro que asolaba la ciudad pareca decidido a partirle la frente. Sinti que, paradjicamente, estaba ms tranquilo y ms exaltado. Acostumbrado a examinar sus sentimientos con profundidad comprendi que haba perdido la causa de la perturbacin que lo haba llevado a entrevistarse con la mujer, pero que un nuevo elemento se haba agregado, uno que jams le habra pasado por la mente. La haba buscado para alzarse de sus cenizas, de aquella cada que lo haba golpeado inmisericordemente, y ahora no saba si haba cado an ms fuerte o si flotaba distancindose de la realidad, lo que le pareca an peor. Desisti de tomar un taxi y enfrent la noche.

La larga avenida estaba repleta de prostitutas y en los centros de expedicin de drogas las colas se hacan interminables. Era evidente que su rostro no admita aproximaciones, pues ninguna de las mujeres os abordarlo. En una vidriera lleg a detenerse ante la espectacularidad de la rubia que se contorneaba, casi copulando con el cristal que la separaba de los transentes. Sin embargo, la mujer era vulgar y l un sofisticado. La corta tentacin del sexo fue suplantada, rpidamente, por los pensamientos propios de su oficio. S, caminara hasta el hotel donde los viejos instrumentos esperaban por l. No era fcil el anhelo ntimo de la usurpacin. Extraer el alma del mundo, separar la prima materia del Caos, de lo activo, es decir del alma, era, al fin y al cabo, un oficio no comn en el tiempo que viva. Le haba prometido al escritor la entrevista en aquel caf de la zona peatonal, pero ahora se arrepenta de haberlo hecho. El hombre estaba realmente interesado, argumentaba que encontrarlo le permitira un gran libro y le aseguraba que abordara el tema con profundo respeto, pero, an as, l se senta arrepentido. Se deca a s mismo, y al fro de la noche, que durante la entrevista con la mujer haba meditado sobre el asunto del encuentro aunque sin llegar a conclusiones. En cualquier caso lo definira en la maana, bastara ordenar la comunicacin al holotelfono y disculparse. No saba que reaccin podra tener el escritor al escucharle hablar del cuerpo como lo pasivo y de la coniunctio, de la boda alqumica, de la boda ritual del Sol y de la luna. Al fin y al cabo ambos haban dejado de ser misterios para la ciencia, como casi toda la Va Lctea, desde que aqul profesor de la Universidad de Berkeley haba descubierto un sistema de tres planetas y desde que bautiz al principal de ellos como Selinunte en honor a un oscuro escritor que, primero que l, haba descubierto ese sistema en una novela. De all en adelante no haba quedado nada oculto y los planetas de Upsalon Andromedae eran habitados por los hombres. S, los escritores podan ser tiles, tal vez este que le haba tocado en suerte ayudara a la difusin de la protomateria, al esclarecimiento del concepto de Daemonium. No obstante, segua pensando que nadie podra entenderlo en este mundo de tecnologa avanzada donde todos los vicios haban sido legalizados. El escritor no era ningn tonto, de ello estaba consciente, saba perfectamente lo que buscaba y haba ledo a los grandes maestros, pero sus preocupaciones no eran las de ahora, en verdad ya no tena colegas con quien hablar de estos temas, el hecho de que alguien dejara de fabular sobre los avances sobre otras galaxias y de las miserias de lo humano para concentrarse en un tema rido y aparentemente olvidado, le continuaba atemorizando. Adems, no haba preguntado al escritor cmo lo haba localizado. En la ciudad se haba hospedado en un modesto hotel de suburbio, haba dejado rdenes al desaliado conserje de no recibir mensajes a su nombre, aunque no esperaba ninguno, y no poda concebir que alguien le recordase tras siglos de silencio. Ni que fuese un investigador de tal acuciosidad para haber buscado en los remotos archivos. Bueno, era verdad que con Internet se poda conseguir cualquier cosa, pero tampoco recordaba alguna pgina web especializada en los conocimientos arcanos. La cita era en el mismo caf, pero tal vez era un lugar demasiado pblico para hablar de estas cosas, aunque no poda citarlo al hotel ya que equivaldra a introducirlo en su privacidad. Le hablara, s, de la unin que surge del filius capiantiae, de Mercurio transformado que, como signo de su acabada perfeccin, es pensado como hermafrodita. Cuando entr a su habitacin an dudaba si el conocimiento deba transmitirse o guardarse. Encendi la pequea estufa de combustin lenta llamada salamandra desde tiempos inmemoriales por los grandes maestros y comenz a quemar un trozo de antracita. El carbn de piedra comenz a arder con dificultad, como siempre, dada su escasa capacidad bituminosa, mientras l se desnudaba frente al espejo. Pudo advertir que su carne se haba hecho flccida, que en los sobacos se haban formado estras y que sus nalgas parecan exageradamente obedientes a la ley de la gravedad. La antracita haba prendido y conglutinaba palabras. Las voces primitivas se escucharon en la habitacin sin sufrir alteracin sensible de las respectivas formas y el hombre, al mismo tiempo que comenzaba a entender lo que dira al escritor, dejaba de preocuparse por su apariencia, pues ocurrira lo de siempre, una rpida recuperacin y el miembro viril resurgira incansable en su deber. Sin olvidar las turgencias de la rubia de la vitrina fue

sintindose nio envuelto en su lanugo y pudo escuchar el sonido al que muy pocos tenan acceso. El da siguiente era el da siguiente, demasiados das siguientes se dijo, pero crey estar listo para el convencionalismo del tiempo y se aprest a soar, como cualquiera. El escritor le prometa sacarlo del anonimato, lo que rechaz gentilmente; el escritor le prometa abrir el debate sobre el conocimiento antiguo, lo que le pareci interesante; el escritor preguntaba y l responda y a medida que lo haca tena la sensacin de estar revelando ms de lo debido. Se mova inquieto en la cama y, ante la imposibilidad de despertar, el sudor comenz a empaparlo. Se senta acusado por las imgenes de todos sus antecesores que lo sealaban con el dedo y con miradas de reproche. Cuando crey ver la estatua de Fontainbleau hacerse de carne y hueso y dirigirle palabras reprobatorias lanz un grito y se sent en la cama percibiendo a plenitud que estaba como recin salido de la ducha. La oscuridad persista. A tientas alcanz el reloj sobre la mesa de noche y constat que an la madrugada no estaba cercana. Se dirigi al bao y decidi ducharse. Algo reconfortado regres a la cama, pero las sbanas estaban completamente baadas. Encendi, entonces, la lmpara del pequeo escritorio y colocando la cabeza entre las manos comenz ese proceso de recordar que tanto detestaba. Trat de evitarlo con alguna imagen refrescante, pero la rubia de la vitrina se le antoj detestable y volvi a un proceso que rechazaba tanto como el primero, el de mirarse las manos y pensar en la habilidad que algn da tuvieron para crear los objetos ms preciosos y deseados. Sinti hambre, pero aqul no era un hotel que pudiera permitirse servicios de restaurante a esas horas. Entre sus dedos sinti un salero y la imagen de aquella mujer escandalosa y apasionada gritndole desavenencias y recriminaciones. Sonri, no obstante, al recordarla junto a s en el lecho, luego de las largas faenas de creacin. Se levant y camin unos pasos. Hasta las maneras de evadirse eran en l siempre las mismas y antes que cumplir con el objetivo para las cuales las llamaba se convertan en una va alterna para regresar al pasado. Las mujeres eran para olvidar o evadir, se dijo, mientras regresaba al escritorio donde comenz a jugar con la lmpara, apagndola y encendindola. Recurri a la salamandra, al juego anatmico de los anfibios con cola, pequeas y esbeltas, femeninas en este su idioma, animal masculino en algunos otros. Aqullas gigantes de China y Japn y la activa por la noche y en ella busc inspiracin para lanzarse a la actividad, pero de nuevo la mujer negra esplendorosa del caf del centro de Viena se le fij en el pensamiento arrancndole una sonrisa. Las piernas de esta mujer eran robustas, firmes y moldeadas por mano de artesano experto, contrariamente a la debilidad o a lo rudimentario de su homloga por capricho de quin sabe quin en el juego de las slabas y de las consonantes. Ahora el tiempo haba pasado y la decisin haba sido tomada de forma imperceptible: asistira a la entrevista con el escritor. Dej la lmpara encendida y se dirigi al armario a buscar el traje que ya haba escogido en sus meditaciones sobre otra cosa, pues era siempre lo mismo, mientras pensaba en algo tomaba decisiones absolutamente ajenas a aquello en que pensaba. Amaneca cuando Benvenuto Cellini logr divisar, desde la ventanilla del polvoriento carruaje, a Florencia envuelta en brumas. La vegetacin de Toscana se le haba advertido en los olores y en la oscuridad desde haca una hora y la impaciencia le haba impedido amodorrarse a pesar del gran cansancio. Le preocupaban muchas cosas, desde el albergue donde pondra a descansar los huesos hasta las maneras de procurarse un ingreso. Dinero tena para unos meses, pero no era cuestin de entregarse al ocio. Haca ya mucho tiempo que faltaba y la memoria de los hombres es frgil, sobre todo la de aquellos que nos han conocido de cerca, se dijo, mientras se desperezaba animado por los rayos de sol que se abran paso. Tal vez movido por el cansancio se jur que ste sera su ltimo cambio de residencia, que Florencia debera retenerlo hasta el final de sus das, que nunca ms debera escapar a escondidas; lo ltimo le son como un propsito de enmienda, pero se respondi a s mismo que algunas excepciones habran, dado que vida sin mujer no era vida. Tal vez debera cuidar en que faldas se enredaba, especialmente si las mismas se paseaban por los corredores del poder o, peor an, si caan por

tierra en la alcoba del propio soberano. Con coquetera pas la mano por los cabellos buscando un acicalamiento imposible vista la gran cantidad de polvo que le cubra de pies a cabeza. De todos modos el gesto le proporcion confianza y una fuerza le sacudi la boca del estmago. Tena hambre y un optimismo razonable. En la ciudad de los Mdicis las ruedas volveran a funcionar, firmes e irrompibles, en la conduccin de la vida. Slo pens en la prima colazione que estara esperndolo en cualquiera de los albergues y se asegur que, a pesar de lo temprano, ingerira un buen trago de vino tinto para calentar el nimo y acumular fuerzas. Tuvo suerte, pues en el primer sitio donde solicit posada le respondieron positivamente. Que un caballero haba partido muy temprano desocupando una habitacin, le fue explicado por el somnoliento encargado. A la solicitud de desayuno se le respondi que subiese el equipaje y bajase sbito. Explic lo que quera, pero a mitad de la escalera orden agua para el imprescindible bao. El hombre grit el nombre de una mujer, seguramente la suya, y le explic lo que el visitante quera. La mujer limpi en el delantal unas manos gruesas cuyos dedos parecan tapones de corcho, mir al interesado con cierta rabia y luego de un gruido dio la espalda dirigindose a sus cuarteles privados donde seguramente gobernaba a su leal saber y entender. Cuatro viajes hizo Benvenuto, con sus bales entre a cuestas y arrastrados, entre la callejuela anegada y la habitacin otorgada sin que el encargado se dignase dirigirle una mirada. Afortunadamente eran unos pocos escalones y la madera estaba tan gastada que pareca hecha a propsito para equipajes voluminosos y falta de ayuda. Cellini se pregunt si aquella especie de vereda, lisa y tolerante, no era el resultado de los esfuerzos de viajeros como l a lo largo de los aos y, agotado, no dej de pensar en el primero que hizo el esfuerzo, pues adems del peso seguramente hubo de soportar los reproches por agredir los filos de los escalones. Lanz la ropa al piso y se tendi desnudo en la cama. La mujer entr, sin llamar, con un par de baldes de agua caliente, sin mostrar el menor inters por la desnudez del husped, verti el lquido en la baera, coloc un par de toallas sobre una silla destartalada y con un gruido sali dando un portazo. Tal como en la juventud, pens Benvenuto, recordando aquellos das de Siena, el primer exilio, cuando Florencia se le hizo pequea y la prisa de la huida comenz a marcar su vida. Tena 16 aos y una pasin desaforada por las mujeres ajenas. Aqul comerciante ha podido apualarlo si no hubiese lanzado sobre l un tonel de vino fracturndole las piernas. Como entonces estaba desnudo sobre un catre mirando el techo corrompido. Como entonces la paja seca le molestaba la espalda; ya no tena el lecho mullido y las suaves sbanas de seda de Pars ni el sirviente cmplice traa hasta la cama el vino y los manjares para l y su amante. Ahora una anciana bigotuda y torpe era su nica visin de lo femenino. Por momentos lo invadi la depresin, interrogndose si lograra salir de esta cueva donde su propio comportamiento lo haba metido. El ruido de los caballos y el gritero de la multitud lo desviaron de la aproximacin al abismo. Haba visto, en aquella plaza curvada como el tiempo, el Palium. Haba sido un regalo de bienvenida que jams olvidara. Cuando lleg apenas con una mochila y un pedazo de pan duro y pudo ver los desfiles de las banderas que hendan el cielo comenz a entrever su futuro. Cuando pudo memorizar los colores y las insignias de cada cofrada entendi que memoria no le faltaba y en los colores que los portaestandartes manejaban con habilidad singular entrevi que las combinaciones eran infinitas y el cielo un receptculo pronto a recibirlas. Logr abrirse paso hasta una posicin de privilegio, hasta aqulla donde el primer caballo perdi las vsceras al estrellarse contra la pared despintada y el jinete sali despedido hasta el centro mismo de la pista donde los dems competidores ensayaron los duros cascos contra quin haba tenido la mala fortuna de caer. Poco le import el resultado, pero a los vencedores se sum recogiendo del suelo un ejemplar de la bandera triunfadora y envolvindose en ella sigui al animado pblico. Atraves el centro de Siena aprendiendo que la ciudad no era difcil de dominar y que en el mercado que comenzaba a animarse habra siempre la posibilidad de una manzana, que las alcachofas eran grandes y gruesas como para acompaar a un abundante plato de pasta y que en las tabernas, en esta poca de competencia, no haba diligencia o prisa

por intimidar a los consumidores con engorrosas cuentas. Como uno ms se dirigi hasta el quartiere de los vencedores y, como uno ms, alz la jarra de metal rebosante desde la que el vino se haca lluvia antes de saciar las gargantas. Se pregunt qu clase de artesanos poblaban aquella preciosa ciudad en cuya plaza central las paredes mareaban por curvatura y belleza. Not que la mujer que diriga la fiesta lo miraba con insistencia y, sin vacilar, se acerc a ella. Tendra unos 40 aos, pero mostraba unos esplndidos pechos y debajo del delantal podan adivinarse unas maravillosas caderas. "Benvenuto", alcanz a gritar cuando fue preguntado sobre su nombre y quiso creer que tal vez la suerte comenzaba a sonrerle. "Benvenuto", repiti la mujer con un gracioso mohn para hacerle entender que era de su agrado y que era bien acogido. Cellini se dijo que su vida siempre sera as y particip alegre del baile, sin olvidar una mirada de complicidad. Con la jarra vaca se dirigi a ella que la llen con rapidez. Despert en la cama de la mujer cuando el sol implacable venci las cortinas blancas de la buhardilla. Ella estaba a su lado, esplndida en su madurez, negros los pezones, poblado el sexo como de una hiedra vengativa. Cuando la mujer despert Benvenuto pudo medir su inteligencia. Siempre haba sabido que era florentino, le dijo, por el vestido inconfundible de aquellos lares y por alguna erre salida de la garganta. "Benvenuto no tiene erres", le haba dicho. "Pero amor s", le haba respondido la mujer mostrando una dentadura de tal blancura que Benvenuto pens era de perlas y si no hubiese concluido que la mujer le atribuira un comportamiento extrao hubiese tomado aquellos dientes entre sus dedos para examinarlos con detenimiento. Aqul material pareca digno de un salero para un prncipe, pens, regodendose con los pechos generosos de la duea de la taberna. S, buen tiempo el de la juventud, se dijo Cellini sin quitar la vista del techo y de una araa que haba hecho su trabajo por mucho tiempo sin molestia humana, dado el anchor y el grosor del tejido que casi pareca una red de pescador. S, se repiti, pero el de la madurez tambin, puesto que la fortaleza del miembro viril de aquellos tiempos iniciales consegua en la habilidad y en la maa un buen complemento, para no hablar de sustituciones, dado que, en su caso, ereccin conservaba. Cellini recordaba como haba comenzado a escudriar Siena, a pesar de la tabernera que prefera mantenerlo en posicin horizontal la mayor parte del tiempo. Cerca de la plaza del mercado se haba quedado extasiado frente a los cristales de una trattoria. La variedad de colores y la forma en que los pequeos trozos haban sido ensamblados le haba producido tal impresin que no vacil en preguntarle al dueo por el autor del prodigio quien se lo seal en un rincn del local luchando con un abundante plato de mariscos. Benvenuto Cellini supo de las maneras de colorear y de cortar, de pegar y estabilizar, de transparencias y perspectivas. Haba agradecido al artista y tomado la calle con los ojos extraviados. Existan maneras de cambiar la realidad ms all de la pintura. A l le atraa la posibilidad de un cuerpo tctil, aunque admitiera que en su Florencia pululaban grandes artistas y que, por toda la Toscana, era fama conocida la de algunos que vivan en Vinci o en algunos otros burgos, como aqul conocido como el hijo de Francesca. Pero lo suyo eran los objetos, se repeta mientras andaba, sin mayor intencin, hacia la hermosa plaza donde haba visto por vez primera un Palium. Vaca le sorprendi an ms. Las fachadas ondulaban como el mar, los balcones eran como los pedazos de cristal del mural pero con movimiento y corporatura. Gir en redondo percibiendo una sensacin de pequeo cosmos hasta que el mareo lo oblig a recogerse en cuclillas. Cada uno de aquellos balcones era una estrella en el firmamento y el hombre un observador eterno de lo maravilloso. All lo haba sorprendido la noche, indiferente a quienes lo miraban con extraeza y hasta a alguna mujer que se haba asomado adosando al conjunto su belleza como de luz extraa. Ben haba recriminado la tardanza, pero tambin haba aadido en suspiro: "Mi pequeo es un artista". Un artista, y de los grandes, se dijo Cellini sintiendo que el agua se haba enfriado y que era mejor dar por terminada la remembranza si no quera pescar un resfriado. Desayun copiosamente, como slo puede comer quien de largo viaje viene y a largo viaje va. Ira a Piazza della Signoria, que transformada deba estar luego de tanta ausencia. All se sentara a pensar, un oficio que siempre le haba dado respuestas.

Viena segua bajo un fro implacable. Ajust el abrigo, enterr el recin comprado sombrero hasta las orejas y se dirigi de nuevo al caf del centro. En algn momento tendra tiempo para volver al Kunsthistorisches Museum a ver el salero, tal vez hoy mismo, si la entrevista resultaba pesada o angustiante. Lleg primero que su contraparte, como era su hbito, y el mesonero se presagi un da interesante. Pidi chocolate y coac y se dispuso a ordenar sus pensamientos. Una vez que terminasen sus ocupaciones en Viena debera dirigirse hacia otro lugar. Si bien no tena planes al respecto sospechaba que, como siempre en la indecisin, terminara por entrar en territorio italiano, tal vez por Miln y de all bajar a Siena y a Florencia, tal vez directamente a Roma para recomenzarlo todo con una larga caminata por el lungotevere y una buena inmersin en Via Giulia. Dependera de los horarios, pero, en cualquier caso, incluira a Roma, ciudad de la que faltaba haca ya mucho tiempo; por Via Giulia entrara al barrio judo, a la librera que estaba en la esquina cerca de la explanada, justo donde los jvenes acostumbraban reunirse desde tiempos remotos. Tal vez podra realizar el viaje por tren y tomar en Miln el superrpido, slo que debera devolverse luego, puesto que el expreso era directo. Mientras cavilaba sobre itinerarios y pasajes vio a un hombre asomndose a la vidriera del caf y supo que era el escritor. En los instantes transcurridos desde la visin en la vidriera hasta que abri la puerta, examin al visitante con precisin de cirujano. Estara apenas sobre los 50, estaba elegantemente vestido como para impresionar o reencontrarse con el espritu propio. Alz los ojos y lo vio venir directamente a su mesa. Le extendi la mano como si le conociese de siempre y se sent, haciendo de seguidas un gesto al mesonero quien, sorprendido de que en esta ocasin no se tratase de una mujer hermosa, corri a atender las exigencias del nico cliente que le deparaba emociones. El escritor orden una bebida hngara de esas reservadas a disolver la grasa luego de un almuerzo excesivo y le dio las gracias por haberle concedido la entrevista. -- Hay muchos clientes sentados solos, sin embargo usted no vacil y vino directamente hacia m le dijo al escritor. -- Conozco perfectamente sus rasgos - fue la respuesta. -- No he cambiado? - ripost. -- Por supuesto que s, pero no en lo fundamental. Bien sabe usted que cada poca tiene su estilo y peculiaridad, de manera que se modifican la manera de llevar los cabellos y los trajes y hasta la manera de sentarse a la mesa de un caf, pero su cabeza de bronce ser por siempre usted. Hablemos del motivo de nuestra reunin - exigi. -- No hoy - respondi - ha sido un placer conocerlo, me es simptico y conversaremos a largo. Djeme su e-mail y le prometo que a la brevedad me comunicar. Tendr su libro - concluy tajante. El escritor lo mir fijamente, con una mezcla de decepcin y esperanza. El tono no dejaba lugar a dudas, el hombre no hablara hoy, pero estaba convencido de la sinceridad de sus palabras. Al menos haba ganado su confianza; de cualquier modo, el hecho de haberlo tenido frente a frente era un paso de avance y con eso debera conformarse. Lo que le preocupaba era el tiempo. Aqul hombre tena una concepcin absolutamente diferente de la suya y cuidado se equivocaba y lo haca esperar indefinidamente. Pareci entender la preocupacin del escritor, pues con una sonrisa le aclar que, si bien eran distintos, saba comprender las urgencias humanas. El escritor lo vio salir por la puerta del caf y, por un instante, pens en seguirlo, en establecer una vigilancia estricta que le permitiese conocer hbitos y destinos, pero rpidamente fren el impulso que lo haba hecho levantarse de la silla. Cualquier intento en tal sentido resultara vano, el hombre lo burlara y perdera la promesa de un prximo encuentro cargado de noticias. Resignado observ su copa vaca y con un gesto orden un nuevo trago del spero licor hngaro que le haba acompaado durante la entrevista ms extraa y

sensacional que hombre de letras alguno hubiese obtenido en siglos. En siglos?, se pregunt sonriente, mientras el hombre desapareca en el extremo norte de la antigua calle del centro de Viena. Benvenuto se sinti satisfecho, pero cansado. Ahora admita que haba estado tenso durante la entrevista, aunque cordial y hasta bromista. Vacil si dirigirse al museo o al hotel, pero finalmente opt por este ltimo destino ante la proximidad de la hora del almuerzo. Se tendi sobre la cama y medio adormecido se percibi de nuevo recordando. En Siena haba sentido el primer toque de su sensibilidad artstica, pues cuando en Florencia se haba iniciado como orfebre a los 15 aos miraba aquello ms como un oficio para ganarse la vida que como arte. Tena deudas con Siena, aunque las exigencias de la tabernera le haban hecho partir hacia Roma un atardecer atrado por la fama de un gran artista que all estaba prestando su servicio al papado y, admitmoslo, por informaciones picarescas sobre el comportamiento de las romanas descubiertas en algunos libros que algn comerciante del mercado esconda debajo de las hortalizas. Echado desnudo sobre la cama recordaba muy bien que haba llegado a Roma un medioda de octubre. La ciudad marrn, hecha de mrmol travertino envuelto en el polvo que las bestias levantaban, le haba fascinado. Un sol firme y un fro sostenido se entremezclaban produciendo una luminosidad esplendorosa y desde el espectculo de la isla Tiberina el viento semejaba un abrazo divino que le daba la bienvenida. Haba vagado por las tabernas vecinas a Castel SantAngelo y la visin del poder del papado le haba hecho comprender que all deba buscar su destino. Agotado, haba probado suerte en una taberna juda en Via Giulia, sabia decisin por la que amara eternamente aquella callejuela. S, se recordaba sentado en Piazza della Signoria aorando a Roma. La mujer estaba recostada sobre una mesa, el codo como un pilar y la mano como platabanda. Con desdn aparente lo vio entrar, pero apenas el joven Benvenuto mostr el aturdimiento que en ese instante le dominaba, se le aproxim y le dijo: -- Tu primera vez en Roma debe ser todo un acontecimiento. La haba observado como saba hacerlo, reconocindola toda hasta en los ms nfimos detalles, pero sin aparentarlo. La mujer le haba parecido de una belleza extica y, crey, mucho tiempo despus lo sigue creyendo, que estaba all nada ms que para esperar su arribo. Convencido de ello se sinti a salvo. Percibi que nada deba decir puesto que la mujer lo saba todo. Se dej llevar, entonces, a la mesa y a su destino. No obstante su conviccin, habl de arte, de sus propsitos, de su pretensin de belleza. La mujer lo escuch con embeleso y estirando la mano le acarici el rostro. -- Has venido al lugar justo en el momento justo. Hay un gran maestro con el que te debes poner en contacto. Frecuenta este lugar un mancebo que me ha hablado de Miguel Angel, que as se llama el grande que te refiero. Adems, si buscas belleza, la has encontrado - dijo la mujer con un gesto entre conspicuo e irnico. -- He odo hablar de l - respondi Benvenuto - pero tambin del inters del papado por los artistas. Adems he ledo sobre las romanas. -- Yo no soy romana, - respondi la mujer - en realidad pertenezco a un lugar llamado en ninguna parte. Vio la noche caer sobre Roma y a la mujer caer sobre l. --Es usted aqul a quien nombran Miguel ngel? El interrogado no se dio por aludido. Continu con el martillo y el cincel, con parsimonia y con rabia. Benvenuto observ la enmaraada cabellera, los pies desnudos y la espalda que mostraba, cual resultado de una inclinacin perenne, el asomo de una giba. Mir asombrado el bloque que el hombre trabajaba y, ms asombrado an, los otros que, a lo largo de las paredes, se mostraban inconclusos. Benvenuto jams pudo precisar cuntas horas tuvo ante sus ojos las espaldas de Miguel Angel.

Recordaba perfectamente el esfuerzo que haba hecho a travs de Trastevere para localizar el lugar preciso en que encontrara al maestro y la reticencia de los vecinos que como adiestrados cancerberos lo miraban de arriba abajo respondiendo apenas con una seal de la cabeza que l siempre entendi como "un poco ms adelante". Pues un poco ms adelante ira hasta que una vieja romana de delantal manchado hizo el gesto hacia arriba, lo que pareca indicar, con la ayuda de andamios que brotaban por las ventanas, que all estaba el estudio de un artista. Haba empujado el portn no sin temor y el par que lo examin de arriba abajo le precis que los extraos no eran bienvenidos. Explic el propsito de su visita ante la mirada recelosa de los guardianes que una vez ms hicieron hacia arriba la seal, no sin mascullar alguna frase entrecortada sobre los jvenes aprendices que fastidiaban con frecuencia inadmisible. -- El brazo ese que usted talla es ms perfecto que cualquiera humano - dijo con los ojos enrojecidos y la boca seca. -- Es el de un profeta - son la voz cavernosa. El joven sinti que el miedo se le alojaba en todo el cuerpo y un temblor lo despojaba de peso haciendo de las palabras escuchadas un huracn presto a llevrselo hacia lo perdido. Cuando el hombre comenz lentamente a girarse crey que la tormenta lo fulminara y cuando los ojos enterrados lo fijaron ya fue pnico lo que sinti. Los pelos de la barba eran gruesos como su temor y las virutas que all se incrustaban parecan rendijas. El cincel se haca un piccolo mondadientes entre tan feroces dedos y el martillo un botn cado de la tnica de fibra. Jams aqullas brasas despejaran espacio en su memoria. Miguel ngel lo haba estudiado por breves segundos, habale dado de nuevo la espalda y regresado a su trabajo. Al menos no lo haba echado. Avanzada la noche, y sin mediar palabra, Miguel ngel haba suspendido el trabajo. Mir al joven que permaneca inmvil. Se sent en un rstico banco de madera y sin previa orden los dos cancerberos de la parte baja subieron una hogaza de pan, una jarra con vino, duraznos y uvas. Benvenuto le observaba extasiado. -- Vienes de Florencia, huyes y tienes hambre, desgraciado mozalbete, imberbe de mierda, no me has agradecido la primera leccin y ni siquiera quieres compartir la mesa - exclam Buonarroti. Benvenuto recuerda que atac los duraznos con saa, el pan aneg en vino, las semillas de las uvas anid en su estmago y los ojos de Miguel ngel en su corazn. Ninguna orden fue impartida, pero los sirvientes portaron igual racin, una que Benvenuto crey acompaada de una buena dosis de prudencia aunque su precoz intuicin le indicaba que en la mano del ogro estaba ya extendido un pergamino de aceptacin y detrs de la fachada de piedra un convite a mirar las transformaciones mgicas de la materia. Un eructo compartido cerr el frugal banquete. Miguel ngel limpi los restos de comida de sus manos sobre la aridez de su vestimenta, cerr los ojos y demostr con sus ronquidos que todo lo de su garganta pareca de caverna surgido. El joven Benvenuto permaneci largo rato sin tomar decisin. Tema despertar al hombre si algn ruido produca el banco en que estaba sentado o si algn recipiente caa por tierra o si un respiro profundo le brotaba debido a la somnolencia o un eructo debido a la digestin. Fue moviendo las piernas con lentitud, no slo para sacarlas de debajo de la mesa sino para alejarlas de posibles hurtos y sobre todo de entumecimientos que le hiciesen trastabillar si tomaba la decisin de levantarse. Gir el cuerpo a la derecha temiendo, incluso, que el roce del culo con la madera sonase como una bombarda e intent un suave alzamiento, pero, para su sorpresa, la bombarda estall y con olores indebidos. Permaneci arqueado e inmvil, los ojos fijos en la respiracin pausada del maestro, pero aqul pareca habituado a los ruidos fuertes, por lo que termin de alzarse. No tena adnde ir. Era tarde noche y los bandoleros en Trastevere podan cobrarle caro no tener nada que robarle. Haca fro y no tena ni menos una cobija de lana. Observ la cama del maestro y los bloques a medio trabajar. Si Miguel ngel dorma sentado, pues ocupara la cama; si ocupaba la cama, como le

pareca lgico en su forzada inmovilidad, pues entre rostros y miembros a medio esculpir conseguira desalojar la humedad y la tramontana. Benvenuto tena diecisiete aos, pero ya haba intuido que las decisiones equilibradas de los extremos eran las mejores, por lo que se dirigi a la cama, sac de ella una de las coberturas y, envueltos sus huesos en un reconfortante calorcillo, entrometi su cuerpo de viajero florentino sin dinero entre dos esculturas inconclusas. Vestido con la elegancia de los restos del naufragio Benvenuto Cellini rememoraba en la Academia delante del David. Lo haba despertado el ruido del cincel. Era media maana puesto que la claridad inundaba el estudio y el montn de virutas a los pies desnudos de Miguel ngel indicaba un largo trabajo. Se restreg los ojos y el estmago avis del bien de la cena pero tambin un par de cuernos haban surgido del mrmol y unos restos de pan y frutas, como apartados para l, permanecan en el tabln. La voz cavernosa se dej escuchar: -- Te has perdido de la aparicin de los smbolos. Benvenuto dud entre la estatua y la comida, pero escogi la prudencia. Miguel ngel trabajaba en la barba que surga enmaraada de la materia y, por momentos, ms pudo la maravilla del arte que la necesidad corporal. Se qued extasiado contemplando los dedos gruesos que peinaban los pelos y se dijo que aqul hombre trabajaba con materia viva. Se llev la mano a su lampio rostro y no pudo evitar que sus ojos se humedecieran. Sin quitarlos de la estatua camin de lado hasta el tabln, recogi el alimento, se sent en cuclillas y, al mismo tiempo, aliment cuerpo y espritu. Deba conseguir la manera de acercarse a Cosme I de Mdicis. Si bien las monedas an hacan peso en la bolsa que bien asegurada llevaba atada a la cintura con dos cintillos de cuero, no era como para un largo esperar, especialmente cuando no slo las ansias de dinero, sino tambin las de arte, le empujaban a la accin. Se coloc debajo del mentn del David y se llam a s mismo impaciente, puesto que apenas haba arribado. No haba podido evitar la tentacin de atravesar el Arno para ver qu cosa hacan los artesanos locales y dirigirse a la Academia. Rode la estatua y se dijo a s mismo que este mundo era no-presencia y no-verdad. Si el alma de Miguel Angel no estaba all sera por repartida en sus maravillosos logros, incluso entre aquellos bloques de mrmol apenas tocados e inconclusos entre los cuales se haba protegido en la lejana poca de una de sus juventudes. Haba conocido el modelo de esta estatua debajo de la cual ahora estaba. Era tan bello como la obra acabada, aunque la quietud de la materia transformada le haca pensar en un himen, en una membrana delicada envolvindolo todo y de la cual el David asomaba cual vapor de sueo. Haba aqu un pasearse entre la encarnada realidad del amante y el cumplimiento de una idea. Benvenuto Cellini comprendi en aquel instante que se puede rememorar en el futuro, tal como l lo haba estado haciendo con el pasado. Esta estatua no era un presente, un estar aqu, era algo puesto fuera, ausente, un canto voluptuoso. Tal vez una ilusin perpetua. Los cascos del caballo sobre las piedras de la calzada los haba podido presentir desde el brote fascinante de aquel objeto que de inanimado se alzaba de las manos del maestro por encima de la vida. Pudo adivinar que el sudor de la bestia se diriga al estudio de Miguel ngel Buonarroti. El apresurado jinete hizo una venia y en voz muy baja, tan inaudible que sus odos habituados por necesidad y precaucin a orlo todo no pudieron captar, comunic el mensaje. Miguel ngel asinti e hizo el habitual gesto de pasarse las palmas de las manos sobre la vestimenta como si tuviese en ellas restos de alimento. Tampoco esta vez tuvo necesidad de dar orden alguna, pues los cancerberos parecan ya saber que el patrn saldra. Benvenuto sinti la orden en la mirada del maestro y una voz interior le dijo que estaba delante a un suceso inusual que podra contar algn da. Sin mediar palabra el maestro descendi y con l el aprendiz. Montaron los cuatro y comenzaron a atravesar Roma batida por un sol meridiano y por un fro agradable. De los cuchicheos de los sirvientes dedujo que el viaje era hacia el Castel SantAngelo y que el llamado provena del propio Julio II. En efecto, la redondez del castillo se vea en lnea recta, pero Benvenuto no lograba explicarse porqu se dirigan all si la cita era con el Pontfice.

Comprenda, ya se lo haba informado la tabernera vecina a aquel sitio, que la fortaleza era controlada por el papado, pero la ciudad pareca tranquila, no haba soldados recorrindola, no poda adivinarse una amenaza contra el representante de Cristo que lo obligase a buscar refugio en aqul emplazamiento de fcil defensa. Los guardias del castillo no preguntaron y apenas divisaron la comitiva atravesando el puente sobre el Tevere abrieron las rejas. Descendieron en el patio y un oficial les indic inmediatamente que deban proseguir. Una gruesa reja oxidada fue abierta. Miguel Angel orden a los sirvientes esperarle all. Luego se haba dirigido a l, al pequeo Benvenuto, lo haba atrapado por la pechera y lo haba empujado delante de l en la negra boca apenas el oficial haba encendido una antorcha. Era un tnel, un bendito tnel repleto de ratas que atravesaba el corazn de Roma. Los animalejos chillaban al paso de los tres hombres, pero an ms el corazn del muchachito florentino aventado por el azar del destino a las entraas de la Ciudad Eterna. El agua llegaba a los tobillos de los hombres, pero ninguno emiti queja alguna. Benvenuto se preguntaba por las veces que los pontfices debieron transitar aquel intestino. Subieron una escalera y se detuvieron en un saln ricamente ornamentado. "Su Santidad espera", escuch decir y se sinti clavado en tierra. El empelln de Miguel ngel apenas alcanz a moverlo. Debajo de un inmenso crucifijo y envuelto en sbanas de seda reposaba un anciano de barba blanca rodeado por otros que lucan cinturones prpuras. Miguel ngel se inclin respetuosamente y escuch la orden: "Ha llegado la hora; ocpate de mi tumba". El maestro dej caer la barbilla sobre el pecho, tom la mano del anciano y la bes. Retrocedi con los ojos cerrados y Benvenuto Cellini jura ahora, en este presente que tal vez es pasado, que vio lgrimas surcar el rostro de aquel hombre de piedra y que esas lgrimas se aposentaron en su barba. Esta vez el maestro no necesit empujarlo. Con l atraves el cortile, con l pudo ver una entrada secreta a la baslica y con l se encontr ante numerosas tumbas que de pontfices eran pues llevaban la tiara y los smbolos grabados en las lpidas. Miguel ngel se detuvo ante el nicho sealado. Midi con los ojos, los pase por las otras tumbas y decidido sali. Una vez ms el tnel y las ratas, una vez ms el castillo, una vez ms Roma, esta vez amordazada por la pesadilla de la siesta doppo pranzo. Otra vez la cabalgata y el asombro. Miguel ngel escarbaba aqu y all en busca de otro material y de otra tarea. S, esta estatua tena otra estatua ausente. Cellini saba que se acercaba la hora de cierre de la Academia, pero no poda despegarse. El David era un medio puro de ficcin, el azar vencido golpe de cincel por golpe de cincel. La estatua se describa en sus trayectos, se devolva en sus ngulos y enroscamientos. Se dijo que era una copia en ella. La estatua ya haba ocurrido en este momento, pero mirando en el presente el pasado, senta la reconstruccin del mencionado presente como una deliberacin de Miguel Angel de plasmar aquel efebo como una investigacin del arj, del sjaton y del telos. As, la estatua no ilustraba nada, era slo la escena que sus ojos divisaban. Apenas subrayaba la nada. Pudo verla en el futuro, en el presente del futuro y, ms tranquilo, atendi la orden del guardin que sealaba el fin de la visita. Deba regresar a Roma. La ciudad seguramente lo haba olvidado, en verdad jams lo haba reconocido, pero l conservaba el marrn que la envolva casi como una retcula adherida a sus iris. La persistencia del recuerdo le indicaba que la hora estaba prxima. Sin embargo- se dijo- si alguna hora era presente era la de liquidar los asuntos que lo mantenan en Viena. El mesonero del caf vino a su mente y con una sonrisa se pregunt si estara recordando al hombre del chocolate y el coac. Los llamados a la puerta lo sacaron del ensimismamiento. Era ella. Como siempre, era ella. Esta escena se haba repetido muchas veces, una escena mltiple que no ilustraba nada fuera de s misma. Sonri cuando la mujer le pregunt si quera un coac mostrndole una antigua botella, tan vieja que el vidrio se haba deformado y adherido manchas verdes. Con un gesto la hizo pasar y con otro le sugiri sirviese

dos tragos en los vasos que ostentaban el nombre del hotel. La mujer lo hizo dejando ver una larga cabellera, casi una gigantesca mata que le sala de la cabeza. -- Qu haces fuera de Caramania? - interrog. -- Me gusta cuando ests agradable y con propensin a lo culto - respondi la mujer aceptando la irona del hombre. -- Est bien, - coment aceptando ya la ineluctabilidad de la visita- disculpa por la referencia a la isla vecina a la ciudad de Adn, pero es que ests hoy tan furiosamente femenina que pareces de all, que me haces recordar los secretos de los drusos de Siria y sus revelaciones sobre lo que puede hacerse con siete como t. -- Nadie me ha arrancado, querido, he venido a traerte el licor que siempre te ha gustado, especialmente de esta remota fecha. Quizs te anime a hablar de una vez por todas con el escritor agreg comprensiva. El hombre tom la copa y se sent. Mir con detenimiento a su visita. Saba que tena propiedades mgicas y afrodisacas y se le haba asociado a Circe. Busc un ncleo superficial de hojas y de flores y en la gran mata de cabellos encontr motivo adicional para sentirse atrado. Sorbi el coac y Plinio acudi a su memoria. Record las advertencias de El Viejo sobre colocarse de espaldas al viento, trazar tres crculos concntricos con una espada girando hacia el oeste y sacar de raz. Primero haba que mandar un perro para que muriera al escuchar el grito. -- El perro que muri por m se llamaba Erick - dijo la mujer adivinando el pensamiento del hombre. -- S, lo s. -- Estoy a tu servicio, querido, sabes que solamente te visito en ocasiones especiales. S, lo saba, cada visita suya haba sido seguida por acontecimientos importantes. Esta no sera una excepcin. La haba visto en una taberna de Siena y en una taberna de Roma, casi siempre en una taberna, se dijo llevndose el coac a los labios. La observ nuevamente y desech la tesis del homnculo. No era en Plinio que haba encontrado la idea, no lograba precisar en quin, pero lo record, record que una de sus procedencias poda ser la del semen de un ahorcado y extrayendo el pene le pidi suavemente se desnudara. La mujer no vacil y sobre ella verti su orina. La mujer pregunt si tambin sangre menstrual le echara, mientras restregaba las manos sobre su cuerpo procurando embadurnarse. El hombre record entonces donde lo haba odo, en Emporion, donde se le haba explicado que deba colocarla sobre tierra roja como sangre, cortarle los ojos e incrustrarle en su lugar frutos brillantes o rojos que semejasen ojos y boca, meterla en un recipiente de vidrio y dejarla al sol para que tres das despus fuese un ser vivo y a los 40 una hembra completa a su servicio. -- Acaso no he estado ayudndote siempre? - pregunt. -- T no lo hiciste, lo que quiere decir que alguien lo hizo por ti. Como ves ese viejo conjuro no requiere de intervencin personal - agreg llevndose las manos al poblado pubis. El viejo adagio "el miembro viril debe surgir incansable en su deber" le nubl la vista e introdujo el pene en la boca de la hembra. El lindero estaba roto, derrotada la mtica Linda que circundaba el espacio consagrado del universo. "Todo es una vibracin sonora", se dijo al tiempo que la decisin ya tomada de encontrarse al da siguiente con el escritor se alejaba hacia el presente del maana. Benvenuto contempl Florencia al atardecer. Pens en su vida como una obra dramtica, vio todas las exterioridades de sus actos y concluy que al final de cuentas nada haba ocurrido. El cielo pareca una lgrima suspendida en formacin. Se interrog sobre el maana, algo que vea como un sobrescrito sobre la escritura de su vida y tuvo memoria del presente del futuro. Lo significante no tena significado, el hombre bajo el atardecer florentino era un signo sin referente. Tal vez s era un imitado

con imitante. Pas de largo frente al palacio de los Mdicis y su pensamiento no se detuvo. Habra un maana, siempre lo haba, pues all estara a la espera Cosme I dispuesto a encomendarle las tareas del presente del presente. A medida que la luna se reflejaba sobre el ro volvi a la ilusin perpetua y se dijo que no poda romperla. Todo era ficcin y entre los rboles de los jardines de Boboli comenz el dictado para el escritor. Le hablara de la prolongacin de la vida, de la transmutacin de los metales, del conocimiento de lo que ocurre en los lugares alejados y de la aplicacin de la ciencia oculta al descubrimiento de los objetos ms escondidos. "Hice un busto en bronce de Cosme I que estar aqu mismo en un museo que an no existe y se llamar Bargello", dijo, pero los tiempos verbales se le confundieron y con ellos las ciudades y rpidamente trat de enmendarlo pues en el presente del futuro hablaba. Los secretos ya no lo eran para l y se lo dijo al escritor, reiterndole que la ciencia tardara en descubrirlos muchos de los aos de la medicin convencional del tiempo. Se extendi sobre el objetivo final de la investigacin que no era otro que la transmutacin del propio operador y alz la vista indicndose. Soy quien soy porque he manejado una psicologa de las alturas que me ha convertido en un hombre del cosmos. No existe espacio ni tiempo y ante los dolores no he hecho como usted, le dijo, que acostumbra en sus textos curarse con saliva. Yo he usado un anestsico infalible que es el vino de mandrgora y que anoche mismo prob en el cuartucho del hotel viens donde me hospedo. La ba con mi orina y de all sobrevino la fermentacin. Eso es mejor que los qumicos de la ciencia, mejor an que el extracto de camo ndico. Yo he sido grande desde que vi a Miguel ngel pasando sus manos por el mrmol bajo la conviccin de que era con ellas que pula, sin instrumento slido o lquido y desde cuando aprend la coloracin roja del vidrio mediante la introduccin del oro en el momento de la difusin. Estoy dispuesto a revelrselo todo, incluso los detalles del crucifijo de marfil que Cosme I me encarg para regalrselo a Felipe II de Espaa y que termin en el trascoro de la iglesia de El Escorial. Pues bien se lo dir: se trata de fuego griego que es aceite de lino coagulado en gelatina aplicado sobre el vidrio considerado metal flexible y aplicado bajo la luz fra. As fue como pude lograr esas piezas inmortales; a usted le digo hasta como titular su libro: El indeterminado de cabeza de bronce. Un escritor grande que an no ha escrito, o mejor, un escritor grande que escribi en el pasado, qu s yo, lo dijo: "Los acontecimientos venideros proyectan su sombra por adelantado". Goethe, era o ser o es, su nombre. Como prefiera. Pero le hablaba de la exclusiva. Siempre hay que tener un mortero de gata. Siempre hay que tener pirita arseniosa con antimonio y arsnico, claro est, mercurio y cido tartrico. Se debe calentar siempre en un crisol hasta que aparezca una formacin de cristales en forma de estrella en la superficie del bao en el que se refleje la Va Lctea o todas las constelaciones, mejor an. Luego debemos llevarlo todo al aire y a la humedad hasta que aparezca la preparacin de las tinieblas. Todo se cierra en cristal de roca. Siempre azufre, siempre carbn, siempre nitrato. Se obtendr una esencia, un fluido llamado "ala de cuervo", expresin que se har famosa en otro tiempo a travs de unos libros. Pues bien, este fluido, de color azul-negro, es el alma que precede al huevo alqumico. Se abre al lquido fluorescente y se solidifica y se separa. Yo logr mi propia transmutacin bajo la influencia de fuerzas emitidas por el propio crisol, fuerzas que son radiaciones eyectadas por ncleos que sufren cambio de estructura. Es as como se entra en otro estado, en este mo, seor. La vida se prolonga, la inteligencia y las percepciones alcanzan un nivel desconocido para los mortales. Yo transmutado vivo en otro estado del ser. Estoy izado a otro estado de conciencia. Me siento despierto con la impresin de que los dems hombres siguen durmiendo. He escapado as a lo humano ordinario. Para m esto no es ms que un minuto de verdad. Vea pues como las manipulaciones de la materia en el crisol transmutan todas las clulas del adepto, hacen de l un despierto, un hombre a un tiempo aqu y al otro lado, un ser viviente. La piedra filosofal, pregunta usted? Es el primer peldao que ayuda al hombre a elevarse hacia el Absoluto. Qu le explique la idea, me pide? Tiene delante la forma de la cosa misma, la copia en m, lo que usted piensa y representa de m. Estoy con usted aqu, soy presencia. Usted es el escritor, imteme,

exprseme, descrbame, represnteme, ilstreme. Soy eidos, como quiera, la figura de la cosa, lo que subjetivamente piense que soy, todo lo que usted quiera. En cualquier caso, se lo recuerdo, usted escribir una ficcin, esta entrevista jams tuvo lugar, es ya memoria de cierto pasado. La entrevista ya ha ocurrido y usted lo nico que tiene es memoria de su libro El indeterminado de cabeza de bronce. Hablar usted de un fantasma que no lo es de ninguna carne, sin pasado, presente o futuro. Vame como quiera, idea, forma o materia. Lo que usted escriba no podr ser verdad. Esto que estamos representando no es ms que una escena. En realidad su libro estar en blanco, pero puedo asegurarle que alguien sabr leer esos espacios sin letras si los deduce de aquellos que s la tienen, pues el blanco tiene ms significados que lo escrito. Usted ahora tiene visibilidad de m, sus lectores no s que tendrn, a menos que se lo tomen como teatro. Le aseguro que este momento no es nuestro presente. El pasado y el futuro son modificaciones de lo inexistente. Me sigue? Har de El indeterminado de cabeza de bronce lo que le digo? Se aburre usted? No? Pues bien, escriba para anticiparse, haga de m imagen y modelo, es decir, nada. Haga de m elemento, ter, mdium, nada ms que ficcin. Nadie podr decir de su libro, nadie que sepa, que es verdad o falsedad. Nadie tendr que imaginar nada, la verosimilitud es cosa del pasado. Si alguien se preguntase que hay detrs de usted lo har por estpido. No se interese por la apariencia de los lectores de El indeterminado de cabeza de bronce, mejor no se interese jams por ninguna apariencia. Deje que corran huellas, anuncios imprecisos y recuerdos no se sabe si de antes o de despus, pero tenga cuidado, que no puedan ser ordenados. Niguese al tiempo y niegue su libro; responda a los crticos que se trata slo de una apariencia falsa, as no lo estarn interrogando con paradojas necias sobre lo que usted diga del presente, del presente del pasado, del presente del futuro y todas las combinaciones posibles de esas palabrejas de las cuales los no transmutados hacen escollos. Consiga que todo se intime y se vaporice. Haga de m en El indeterminado de cabeza de bronce un suspenso, un equilibrio de la euforia. Los equilibrios acertados son lo mejor. Pero, acaso le estoy dando instrucciones? No, no lo creo. No soy perentorio. Desplcese usted por este campo transformado. La problemtica es suya a medida que escriba. Le ser fcil porque su libro no tendr tema, slo efectos de temas que sern el tema. Es decir, al no haber un tema su libro ser legible. Eso me alegra, pues presiento que usted sabe modular. Alimntese de mi vida o de mi muerte continua, como prefiera llamarlo. Hgame fatal, reflexionado, voluntario. Renazcan las palabras, mi aislamiento no tiene remedio, pero el suyo podra tener uno al rehacerme, puesto que acabara con el aislamiento de mi habla, es decir, de la suya. Diga palabras totales, busque dejar de ser eco de m. No busque sentidos verdaderos. Pierda la verdad de este encuentro y de lo dicho. Cree extraezas. Haga que su libro se anule. Repliguese. Anule las distancias. Escriba El indeterminado de cabeza de bronce no escribindolo, es decir, fnjalo. Deje dispersarse el ordenador del juego. Ahora es invierno, aqu y all, en el pasado y en el futuro. Participe y aslese de la tormenta. Djese llevar por el viento y protjase. Deje mi voz registrarse sin fin. As, nada ser libre ni visible ni oculto. Permtame ser una permutacin desarreglada. Deje que una ramificacin se extienda y no me ponga nombre, o pngame muchos, pues l o todos ellos van con mi ser. No le importe cambirmelos, pues siempre ser yo, es decir, nadie. Si usted relata en su libro nuestra relacin va a perderse. Usted es el escritor y puede cambiar, permutarse, hacerse simulacro. De lo contrario se hundir Le aburro? Ordenemos otro coac. No me ponga el nombre o los nombres sobre mi rostro o mis rostros. Esto que hoy vivimos es una ficcin, al igual que su texto, entre ambas manjese. Considere esta entrevista como un comentario a su texto ya escrito. As el libro le quedar como una rotura ininterrumpida. Piense que lo que hacemos son sobreinscripciones lo que le permitir abrir la literatura futura. Muestre todos los secretos que le he dicho, as el libro no podr ser acusado de contenerlos. No hay nada ni delante ni detrs. Cirrelo para que se abra. Sea arrtmico para que El indeterminado de cabeza de bronce se reforme sin tregua. Lo que quiero decirle es que debe ser minucioso, incansable, desigual, intil. No pretenda decir nada, eso queda para los idiotas que se afanan

en representar una realidad, como si existiese. Hgalo indescifrable para que se entienda, para que sea legible. Eso se lo agradecer de manera especial. Si usted logra que el libro desaparezca, que retroceda, que se borre, que se consuma, pues habremos logrado el objetivo. Piense que quien lo lea no puede ser denominado observador, pues es la frase la que observa. Hgase mltiple, como yo, e irreconclielos todos. Lleve la alteridad hasta los lmites para que el libro pueda tener comienzo all donde termina. Haga atmsferas, pero siempre en diversos presentes inexistentes y ponga all a rotar las palabras, las frases, las pginas en blanco, lo negro y lo blanco. Le digo yo que no hay como un futuro anterior. El que sepa que busque detrs de la multiplicidad y de las apariciones mas y de ese lquido anestesiante que le he descrito como fermentado de raz. Haga que ese libro no me pertenezca ni le pertenezca ni cuente las pginas pues lo mejor es que la extensin sea indeterminada. Eso s, describa mis cpulas, pues all la imagen se refleja. Haga de lo que refleja el meollo del asunto. Consideremos que hemos jugado el juego. Le he contado de mi transmutacin, pues bien, ponga su texto ms all de esto que los hombres llaman todo, lo que no quiere decir ponerlo en la nada, dado que todo lo profundo bien puede ser nulo pero tambin infinito. Un ltimo coac? Lo engull de un solo trago. Mir al escritor y se hundi en la oscuridad de la noche de Viena. Benvenuto fue directamente a palacio. No hubo sorpresa. Cosme I ya saba, bien entrenada estaba la polica de los Mdicis, de su presencia en Florencia. -- Benvenuto, Cellini, a tu patria - exclam gozoso, marcando la diferencia entre nombre y apellido. Pas el brazo por los hombros del artista y lo arrastr hacia las recmaras interiores contndole emocionado de artistas y obras, de proyectos y encargos. As recorrieron buena parte del palacio hasta que Cosme mostr a Benvenuto lo que sera su habitacin. Estaba ricamente ornamentada con rasos y terciopelos, el camn al medio con las cuatro columnas cubiertas con sedas. -- No tengo amantes, Benvenuto, estoy demasiado viejo para ello - coment con sorna. -- Damas habr en la corte - respondi el aludido con una leve inclinacin, comprobando que Cosme estaba bien enterado de sus andanzas de faldas. -- Mi hija menor, a quien respetars, - dijo el viejo alzando el dedo en advertencia - quiere una salamandra. Ese ser tu primer trabajo. Benvenuto se detuvo sorprendido. Un estremecimiento recorri su espalda. Vio en s un fuego. Cosme not la sorpresa y lo fij con la mirada. Pens que el orfebre estaba cansado y lo anim a reposar. Cellini segua paralizado. "Descansa", sugiri de nuevo y abandon la habitacin. Benvenuto mir el lecho y se ech sobre l vestido, sin quitarse las botas ni el pual del cinto. Sudaba y no poda conciliar el sueo. Por horas gir entre las sbanas hasta que un pesado sopor comenz a invadirlo. La mujer estaba delante y se haca ave. Vio el plumaje violeta y carmes, la vio con el huevo de mirra volar hacia Helipolis y los sacerdotes que la esperaban. La vio hacerse de nuevo hembra y le pidi le ayudase a alzarse de las cenizas. Una vez ms se sinti atrado y la tom de la mano pidindole el supremo sacrificio de permanecer con l hasta que la muerte cobrara su cuota en venganza por el incumplimiento del viaje. --Ben, la salamandra estaba en el fuego - dijo el hombre mirndose las manos. La mujer lo observ con expresin indefinida. Con lentitud se alz de la silla tapizada en terciopelo y con un giro del torso a la derecha reuni fuerza para estrellar su mano en la mejilla del hombre. La bofetada reson en la pequea recmara con la potencia de un trueno. Estupefacto interrog con los ojos. -- Es para que no lo olvides de nuevo - explic la mujer.

Sinti la garganta reseca y un nudo en el estmago. Ben percibi las sensaciones del hombre y se movi como quien se apresta al vuelo. -- Seguramente tal proceder tiene una explicacin - susurr l. La mujer dej ver unos dientes de extremo brillor tras unos labios perfectamente delineados. -- Puedes decirme por qu una bofetada para fijarme el recuerdo? - insisti recuperada la calma. -- Porque ya una vez te colocaste salamandra en el fuego de mis manos y lo olvidaste. Desde ahora en adelante el olvido no ser tu causa. Permaneci en silencio. Ben arque los brazos y una luz intensa se apoder del aposento. -- Eres un privilegiado - observ. El hombre mir extasiado el vistoso plumaje en parte dorado y en parte prpura o carmes. "Lactancio, `Carmen de ave Phoenice", alcanz a murmurar. -- No has sentido el olor a mirra - dijo ella desde sus labios vueltos a la perfeccin humana porque an no he de partir. Te escuch mencionar a Lactancio y el gran poema que escribi para m y estuve tentada de hacerme toda prpura en tu honor, phoeniceus, como l lo hubiera dicho. Slo parto cuando mi padre muere, y tiene la desgracia de volver y morir de nuevo, siempre. -- Por qu me has concedido este privilegio? - atin a preguntar. -- Porque sabes de salamandras en el fuego y de mi asociacin con l. El hombre prefiri no decir nada, pues bien saba que la mujer continuara sin necesidad de interrogarla. -- No lo crees? - desliz suavemente desde sus labios carmeses. Un ligero temblor recorri su espina dorsal. -- Si quieres medicinas que tranquilicen tu nimo, - acot Ben acompaando la afirmacin con un femenino gesto - anota estas: aurum potabile, tinctura rebis, tinctura provedens y elixir tinturae. Si tienes dudas sobre las formas lee "Occulta philosofia de lumen naturae" de Agrippa von Nettesheim. -- No presumas la ignorancia en m - ripost el hombre mostrndose alterado. Ben observ el cambio con satisfaccin. -- Sabrs, as quiero pensarlo, que la salamandra es azufre incombustible y t un indeterminado. -- T recordars - respondi - que los peces viven en el agua pero no ven el agua. -- Buen punto a tu favor recordarme a Paracelso; me hace venir a la memoria Opera Omnia, De Vita Longa, Paragranum y Scientia Alchimiae, y una frase que en alguna parte est: Alterius non sit, qui suus esse potest. -- Todo se relaciona, - dijo el hombre mirndola profundamente a los ojos - y desde que el mundo fue creado en el agua y el hombre es un extrao, nos atacan estas enfermedades que hemos procurado resolver extrayendo el alma al mundo. -- Algunos han intentado - recalc la mujer - la separacin de la Prima Materia del Caos, para reunirlos despus en la conunctio, tal como el Sol y la Luna en su boda ritual. Lo compruebo cada vez que voy al Sol. -- Cierto, pero eres t la que logra alzarse de las cenizas. -- Observemos los arcanos y veamos si la arena de Perln, el man y la ua olorosa se convierten en blsamos, si la piedra olorosa en jacinto, si la piedra heptica en alabastro, si el slex en almandina, si la arcilla en silicato noble. Desenrollemos, si necesario, el Papyro Ebers, del Antiguo Egipto sabes, al que muchos atribuyen mi nombre de mujer y procuremos guiarnos por el sabio principio de que "quien nada sabe, nada ama". Despert empapado en sudor avanzado el da. El desayuno estaba al pie del lecho, smbolo inequvoco de rdenes precisas de Cosme I en su resguardo. Tambin haba agua, an tibia, en la baera

de madera. Opt por el bao y en el agua se sinti profundamente cansado. Crey ver plumas en el piso y un olor a canela e incienso le revolvi el estmago. Era casi medioda cuando decidi tomar el desayuno. Sobre una silla encontr ropa nueva a su medida, se visti sin prisa y sali al pasillo. Un sirviente lo esperaba y con una leve inclinacin le pidi lo siguiera. Las paredes estaban repletas de pinturas y Cellini pudo identificar a algunos de los ms renombrados autores toscanos. Uno que otro era milans, uno que otro veneciano, entre las armaduras y los trofeos, uno que otro oriental llegado seguramente a La Serensima y transportado a Florencia. Se detuvo a la entrada de la biblioteca y se asegur a s mismo que nunca haba visto una con tantos volmenes. Trat de calcular cuntos eran, pero el intento fue en vano, deslumbrado por las tapas en cuero y las letras doradas. La biblioteca tena un olor a viejo, a sagrado, pareca la bveda de toda la arquitectura, tornasolante, mltiple en gamas, como protegida en un envoltorio invisible de las roeduras del exterior. An as, pareca tener ventanas que dejaban ver entre los abalorios. Slo la insistencia del criado lo sac del ensimismamiento, pero supo que buena parte de su tiempo lo pasara all dentro. Apresur el paso y comprendi que se dirigan a los aposentos ntimos. El sirviente le rog esperase y le indic un silln. Por doquier haba salamandras realizadas torpemente con cuencas. Una, en especial, llam su atencin pues pareca salida de manos de una nia. Estaba atada de la cola a un gancho con un corto cintillo de seda, el mismo que la recorra desde all hasta la cabeza; los bordes eran rosados, las puntas de cola y cabeza morados, las cuatro patas terminaban cada una en tres cuencas azules. Acerc su mano y la desenganch. No haba notado desde lejos que los ojos eran verdes. La cola una hilera de cuencas una a una, dos para comenzar el torso hasta seis en la parte ms ancha, la cabeza de dos, cuatro sumando los ojos, una al final. La coloc sobre la palma de su mano, determin que los orificios haban sido taladrados con esmero y la alz de nuevo hasta el gancho. -- La hice cuando nia, le gusta? Benvenuto se gir con presteza. Ante sus ojos estaba la mujer ms bella que hubiese visto jams y sus ojos haban visto muchas. Ella atendi la turbacin del orfebre y procur calmarlo mirndole con ternura, pero Cellini segua sin articular palabra, los labios semiabiertos, los ojos asombrados. -- Ya no las hago tan sencillas- continu- pues las he estudiado y con ellas las tcnicas, nada comparable, por supuesto, a un objeto que salga de sus manos, maestro - agreg con manifiesto respeto. Benvenuto efectu la inclinacin de rigor despojndose del sombrero, tom la mano de la mujer y aproxim los labios sin tocarla con ellos. Dijo estar agradecido de la hospitalidad de los Mdicis, del honor que representaba para l poner su pequeo arte al servicio de tan respetados gobernantes y la alegra inmensa que le causaba estar de nuevo en su patria. La mujer lo dej pronunciar el corto discurso y le invit a seguirla. Salamandras haba por doquier, en metal y en marfil, en oro y en plata, pero el orfebre se dijo que para aquella mujer hara la ms bella que hubiese jams respirado el aire de esta tierra, fuese animal o arte, de carne o de lapizlzuli. Ella pareca tmida dentro de aquella dulzura que pona a su belleza natural el mejor de los barnices salido de todas las alquimias. -- Dimmi il tuo nome - se atrevi Cellini. -- Ben - respondi la doncella. Las manos le sudaron y en sus mejillas sinti una doble bofetada. "De nuevo he visto una salamandra en el fuego", se dijo, y sin poder disimular su nerviosismo prometi a Ben que se pondra a trabajar de inmediato, pero requera de informacin por escrito, de un estudio pormenorizado del animal; ira a la biblioteca en busca de informacin. La doncella asinti con la mejor de sus sonrisas y le prometi que lo visitara all cada vez que pudiese, lo que sera a menudo, pues sus deberes en palacio eran pocos y se aburra. Cellini hizo la inclinacin de rigor y se adentr en el corredor por donde haba llegado. Una mezcla de deseo y miedo lo dominaba. Esta esplendorosa mujer lo haba sacudido, pero el

peligro era demasiado grande y el precio a pagar proporcional a l, puesto que se trataba de la hija de Cosme I quien ya haba advertido sobre un trato respetuoso. Quera quedarse en Florencia para siempre y una relacin de alcoba poda impelirle de nuevo al exilio, si es que lograba escapar de los Mdicis, cuya crueldad, si resultaban provocados, poda ser proporcional a la generosidad que derrochaban. Se andara con los mecanismos de defensa al mximo, se encerrara en la biblioteca para aliviar la carga pasional que la doncella le haba inyectado. Le prohibira visitarlo all y en cualquier otra parte, estara atento a escapar de su presencia si divisaba su ternura en la proximidad o en la lejana, saldra de palacio a recorrer Florencia cada vez que el trabajo se lo permitiese. Encontrara las maneras de no verla, de hacerse invisible para que la doncella interrogase a los criados y estos no pudiesen dar razones suyas, se consumira sin hembra ni solazo en la habitacin. Buscara los burdeles florentinos de cuando en vez - se dijo corrigindose- como aquellos que frecuentaba en Pars pero solamente cuando apremiase la necesidad. Mandara la salamandra con el padre o, mejor an, la comenzara pero nunca la terminara. Hablara con Cosme para sugerirle trabajar en dos cosas a la vez y as complacer al mandatario con otra virtuosa pieza salida de su genio. Encontrara excusas para lo del animal y Cosme no protestara deslumbrado por un obsequio que enriquecera su palacio. Casi a las puertas de la biblioteca fue interrumpido por un mensajero. Era requerido en la sala de audiencias. All se dirigi para escuchar los pedidos de un busto en bronce del gobernante y una estatua de Perseo, tambin en bronce. Cosme debi pensar que haba adivinado los gustos de Cellini pues este dio tales manifestaciones de contento que todos se contagiaron y dijeron al Mdicis que pareca existir una maravillosa simbiosis entre el poder y el arte ya que el artista daba muestras de una identificacin total con el encargo. Cosme sonri ampliamente y comenz a soar con el busto que saldra de las manos de uno de los ms reputados artistas. Con mil agradecimientos Cellini abandon la sala. Estara muy ocupado, no podra pensar, la investigacin se alargara, deba estudiar los retratos hechos a Cosme, algunos de los cuales estaban en la biblioteca, deba saberlo todo de Perseo, deba, y de nuevo la angustia le atenaz la garganta, saberlo todo sobre las salamandras. Sinti los largos dedos de la doncella como estrangulndole y los ojos de viveza indescriptible como brasas. Dara a Cosme las dos piezas ms estupendas que ojos de Mdicis hubiesen visto, pero ste a su hija jams la autorizara a vincularse sentimentalmente con un artista, pues dedicada estaba, con certeza, a un prncipe veneciano o tal vez a un rico comerciante de Constantinopla o tal vez a un gobernador de ciudad intermedia como Mistra o Creta o Adrianpolis o an ms all ms lejos a uno de la tierra de Ancira. No, el arte no bastaba para engullir doncella con vestes de princesa. "Pero si las mujeres las he querido no ms que para el lecho", se dijo a s mismo al constatar el curso que tomaban sus pensamientos. Decidi emborracharse, primera decisin sabia que tomaba desde su entrada en palacio, y para ello orden al sirviente portase un buen odre de vino. "In vino veritas", se le escuch decir evidentemente avanzado en el consumo. Despert temprano. No haba visto a nadie copiando libros en el inmenso espacio de la biblioteca. Entendi que deba existir otro local destinado a tal fin. Lo averiguara. Se lav con prisa, desech la ropa nueva que haba lucido el da anterior prefiriendo la que portaba a su ingreso bajo el poder de los Mdicis y se dirigi a la biblioteca sin probar bocado. El silencio era total. Por los vitrales se colaban algunos rayos de sol, no suficientes para permitir una buena visin, pero pudo comprobar que existan escaleras corredizas para llegar a los estantes ms altos y se dijo que esta visita inicial sera de reconocimiento, de informacin sobre los tesoros que seguramente all estaban. Empezar por lo ms alto no era algo que hubiese desechado en su vida y as prob llegar a los volmenes colocados a ras del primer piso, pues una escalera de piedra conduca ms arriba, a otro piso segn poda confirmar, sin que ello negara la existencia de algunos ms. Ya lo averiguara. Tom uno al azar, atrado tal vez por el cuero cuarteado que lo cubra y ley en alta voz: "En el catecismo secreto de los drusos de Siria leyenda que es repetida palabra por palabra por las tribus ms antiguas en las cercanas del ufrates-

los hombres fueron creados por los `Hijos de Dios que descendieron sobre la tierra, y que despus de reunir siete mandrgoras, animaron las races, que se convirtieron en el acto en hombres". Eso l ya lo saba, "de primera persona", se dijo colocando el volumen en su sitio no sin extraarse del primer hallazgo. Trat de tomar otro, pero la sacudida fue espantosa. Los murcilagos perturbados se movieron rpidamente, revolotearon sobre sus hombros y se marcharon al otro extremo donde suponan manos humanas no iran a hurgar. Ya saba Benvenuto de murcilagos cuidando bibliotecas, puesto que descendan de noche en toda que se preciara de tal, a un proceso de limpieza del polvo y de los insectos. Ya haba notado las gruesas lonas enrolladas en los rincones para proteger las mesas de la mierda de los hacendosos limpiadores volantes. Esper no encontrarse algn rezagado y sac de la hilera otro volumen. Occulta philosofia de lumen naturae, pudo leer y no necesit mirar el nombre del autor. Ya se lo haban recomendado: era Agrippa von Nettesheim, bueno para cuando se dudara de las formas. Todo pareca apuntar hacia el presente del pasado, o tal vez era del futuro, se interrog dubitativo el orfebre explorador de libros. Empujaba distrado la escalera sobre los rieles fijados a la madera cuando sinti en la nuca una mirada. Pensar que poda ser Ben lo hizo trastabillar, pero se aferr con fiereza al travesao hasta verse palidecer los nudillos de las manos. Lentamente se gir hasta unos ojos grandes y brillantes que parecan tener horas siguindole en sus movimientos por los escondites de los murcilagos. Era un muchacho. Benvenuto volvi a su quehacer, pero la curiosidad lo impuls a bajar. Se aproxim al joven y lo salud con una reverencia, presentndose. "Soy Cellini", le dijo. Este, entre dulce y arrogante, no baj la mirada ni pronunci palabra alguna. "Soy nuevo aqu", insisti el orfebre. El muchacho persisti en su silencio. "Soy artista y trato de guiarme para mis investigaciones, pues debo cumplir varios encargos para nuestro protector", dijo sin esperanza de escuchar algn comentario. "Dime quin eres t, pues si conoces los laberintos de esta biblioteca podras ayudarme mucho", agreg. El muchacho respondi: "Puedo ayudarte". "Bene, grazie", dijo Cellini sin ocultar un gesto de burla por haber logrado romper el silencio. "Sgueme", dijo el muchacho y por largas horas hizo conocer al artista donde estaba cada tomo de historia, de filosofa, de arte. Cellini lo observaba y meda su edad con sus conocimientos. No haba dudas, este joven era el ms estudioso de todos los que haba conocido. Lo elogi repetidas veces sin que se oyeran expresiones de agradecimiento o de humildad o, en cualquier caso, ninguna de soberbia. Cellini pregunt por el espacio donde se copiaba y el muchacho respondi que exista. Pidi se le mostrara donde estaba lo referente a la mitologa y all fue llevado. Interrog sobre los bestiarios y con un gesto de la mano le seal el lugar. "Me interesan las salamandras", dijo Cellini. El joven subi un par de peldaos la escalera lateral, tom un volumen y se lo dio. "Lee t", orden el orfebre procurando enterarse de la pronunciacin del muchacho y de la lengua en que lea. El joven abri el grueso volumen y lo complaci: "Salamandra, nombre comn de algunos miembros de un orden de anfibios con cola- y, por lo general, con cuatro patas- que engloba nueve familias; muchos son similares a los lagartos. Las salamandras son normalmente inofensivas para el ser humano". La pronunciacin en latn era perfecta, pero Benvenuto decidi probarlo: "Preferira escuchar en toscano, pero otro texto. Puedes traducirlo?" El muchacho ley: "Las salamandras son tmidas y un tanto torpes de movimiento. Muchas salamandras son terrestres y slo viven en el agua durante la fase larvaria, aunque regresan a ella a poner sus huevos. El muchacho cerr el libro y ya sonriente observ: "Un poco como t". Cellini solt una carcajada y confi al muchacho que quera probarlo. "Conozco varias lenguas", respondi ste. "Pues entonces dir a mi patrn que he conseguido un magnfico ayudante", celebr el orfebre. El muchacho aprob con la cabeza. "Dimmi il tuo nome", solicit agradecido. "Me llamo Lorenzo", respondi quedamente. Benvenuto lo observ con ternura. Conque aqul era el famoso nieto, el prncipe elegido, el que haba sido educado con esmero para algn da gobernar poltica y negocios de la familia. Pues bien, lo haba impresionado y no slo por su talento, tambin por su belleza fsica. Era de una finura casi rayana en lo femenino, los largos cabellos rubios enmaraados, la larga

nariz como recostndose, la barbilla hundida, los labios coquetos dando ternura a su rostro. Gozzoli as lo pintara en el Cortejo de los Reyes magos y as estara por siempre en el Palazzo Riccardi para que la humanidad lo recordase como "el Magnfico", se dijo Benvenuto al tiempo que sugera al muchacho lo llevase a una entrevista con su abuelo. Cosme no se inmut ante la inesperada visita. Evidentemente estaba habituado a que los artistas que protega entrasen al saln de gobierno, manteniendo s un poco de discrecin, pero al menor respiro se les acercaba y preguntaba sonriente qu nueva idea bulla en sus mentes. Esta vez el mandatario tom del brazo al viejo con quien conversaba y lo present: -- Benvenuto, te hago conocer a Luca Pitti. Si no lo sabes, fue mi gran aliado en la transformacin de Florencia cuando regres del exilio que me impuso Rinaldo degli Albizzi. Benvenuto se inclin. Pitti lo alz de inmediato: -- Si nuestro gran jefe me deja oportunidad quisiera algo tuyo, Benvenuto, aunque fuese algo pequeo. Cellini realiz las promesas de rigor y, entendiendo la mirada interrogante de su protector, dijo algo sobre los costos de la estatua de Perseo. Cosme le asegur que no se preocupara por costos. La familia Mdicis, le dijo, no slo tena el poder poltico, sino tambin el econmico. Lo primero, casi, era un derivado de lo segundo. Habl de la banca, de la casa comercial, de la alianza con los Sforza de Milano, de sus vinculaciones econmicas con el papado y con los reyes de Francia e Inglaterra. Cosme estaba locuaz y Pitti lo miraba entre extraado y burln, quizs preguntndose si su amigo acostumbraba hacer discursos sobre economa a todos los artistas que protega. Pero el gobernante cambi de tono y pareci de pronto un inversionista cultural haciendo balance de las obras y artistas disponibles. Nombr a Donatello, a Fra Anglico y a Michelozzo empeados en proyectos como el Duomo y las puertas del Baptisterio. Habl con orgullo de la Academia Platnica dirigida por Marsilio Ficino. Benvenuto escuch impasible, introduciendo de repente el encuentro en la biblioteca con Lorenzo. Cosme pareca haber escuchado su tema favorito, pues se intern en una larga explicacin familiar. Ciertamente, aquel bello muchacho era hijo de su hijo Pedro y estaba destinado a lo mejor. Por supuesto le pareca muy bien que lo ayudase a investigar. Pero, como si hubiese recordado de repente, apunt a Cellini que su mimada hija menor esperaba por la salamandra. El orfebre asinti, no sin un estremecimiento. Mirara de nuevo a Lorenzo adolescente, lo hara antes de que el viejo de Roma, el de la voz cavernosa, lo encontrara de hombre y le levantara aquella estatua majestuosa destinada a permanecer en la capilla Mdicis. La noche lo absorbi con avidez. Lo haba dicho todo, o casi todo, admita, pero deba reconocrsele que jams antes haba hablado de manera tan extensa. En el fondo todava tena dudas. El escritor haba odo con inteligencia y respeto, pero, tal vez, llevado por alguna reserva no transcribira con exactitud y diligencia todo lo dicho. La duda lo impela a Italia, no porque all pudiese hacer regresar las palabras a sus labios, sino porque el reencuentro con el lugar donde su vida haba estado podra quizs tranquilizarle. Haba cosas por hacer en Roma y tambin en Florencia. La descarga emocional que la conversacin haba representado le permita ahora recordar con ms urgencia las tareas pendientes. No todo eran entrevistas con escritores o visitas a sus viejas obras depositadas en los museos ni encuentros femeninos que, al fin y al cabo, donde estuviese se produciran. El presente del pasado lo agobiaba y le impeda dirigirse al presente del futuro. Deba terminar con los asuntos pendientes en Italia, deba saber si alguna vez haba terminado la salamandra y pagar algunas deudas ticas contradas con Antonio Pollaiolo en Roma, con Giuliano da Maiano en Npoles, con el Verrocchio en Venecia. Deba verificar si Leon Battista Alberti haba terminado la tarea en la Academia Platnica. Deba averiguar si el Mdicis del que haba recibido noticias realmente exista, pues el ltimo que le constaba

era Fernando II, aqul irresoluto que fue incapaz de proteger a Galileo cuando el clero quera cortarle la cabeza. S, supo de Anna Maria Luisa, pero jams tuvo oportunidad de verificar su existencia. En el fondo era este uno de los asuntos fundamentales del viaje a Italia, superar esta laguna injustificable que lo atenazaba. El parecido de aquella mujer con l le haba sido informado en diversas ocasiones. Cuando Ben desapareci de su vista y fue confinado a palacio, cuando apenas las visitas de Lorenzo lo consolaban de la soledad, se pregunt si lo sucedido haba tenido consecuencias. Muchas veces dud si era vctima de una conjura poltica o si se haba descubierto su relacin con la doncella. En verdad no estaba seguro. Cuando la depresin lo dejaba exhausto y se senta morir haba ido a consultar en sueos, como la ltima vez, con aqulla que lo haba enamorado en minutos con sus transformaciones alucinantes de ave-mujer. Pero, haba sido esta en realidad la causa de aquel enamoramiento o las similitudes fsicas? Ni siquiera alguien como l tena todas las respuestas. Cuando haba pasado aquellas largas dcadas escribiendo debi omitir el asunto para no incurrir en imprecisiones, pensando siempre que el tiempo futuro le permitira desentraar el misterio, pero el presente del presente le haba exigido tanto que careca de fuerzas para dirigirse al presente del futuro y la fuerza ciega lo empujaba hacia el presente del pasado. Haba llegado al hotel sin darse cuenta. A las informaciones solicitadas le fue respondido que hasta media maana no habra vuelo a Roma, dado que la instantaneidad de los viajes estaba suspendida por algn desperfecto no informado por en las antenas orbitales que controlaban el proceso. Se interroga. Debo interrumpirme, replegarme o debo dejar correr estas voces de presentes como un registro sin fin? Puedo, acaso, detener el mecanismo que ech a andar y que conectado a m no deja nada inmvil y todo lo quiere revelado? Es como una cinta transportadora que me lleva y vuelve, que me repite y vuelve, que me dice pero no me descifra, que me muda en un relato interminable sin que asome una resolucin o un desenlace. Si pretendo interpretar este proceso me anulo. Me deslizo, me corto, me aproximo, pero el centro no aparece y mucho menos una finalidad. Vienen muchos, pero estoy solo y en el fondo tiemblo en este invierno viens que es igual al de Roma ahora donde la nevada impresiona o a los tmpanos de hielo que cuelgan de las ramas de Florencia o al invierno en cualquier parte que es como decir en ninguna. Creo que estoy basado en m mismo, es decir, en nada. S de vidrio, el mismo que me ha ido mostrando como ventanas, que se hace espejos aqu y all. Creo que roo desde mi propio interior, pues la membrana me protege del exterior y afuera veo los deslaves, pero aqu dentro me reflejo. Creo que me anulo cuando pretendo interpretar, pero si no interpreto creo haber perdido la ltima de las capacidades de estar aqu. No quiero estar aqu, pero no hay ms donde estar. Dudo sobre aadir a este relato, pero si no aado termina. Aadir es darlo a leer y si lo hago me repito. Creo que mientras lo haga perder, pero si no lo hago lo dar por perdido. No ilustro nada, no hay realidad que me sustente. No soy ms que alguien que rememora. Creo que soy una alusin perpetua. Es por eso que no ocurre nada, pues lo que estoy mostrando son las exterioridades de mis actos, empeado como voy en rememorar falsos presentes. Carezco de sentido, por lo tanto soy inteligible para m. Yo soy la forma de m mismo, la copia de m, multiplicada por los espejos en este sueo. Soy la imitacin de una figura, la figura que he ideado. Creo que soy producto del escritor ante el cual me he confesado, intilmente, pues el libro ya est escrito. Creo que soy el escritor de mi silencio y mi profesin es la de traductor. S, en verdad lo nico traducible es el silencio. Soy la actividad sin centro para que el libro se escriba. Estoy representando una obra para que se me pueda otorgar un rol. S, eso soy, memoria. Reconstruyo en el presente la deliberacin que me prepar. Soy una referencia sin referente, ahora mismo no tengo nacimiento ni muerte. Soy ficcin pura. Ello debe permitirme algunas libertades: capacidad para moverme en lo blanco donde el significado estar en los ojos de quienes tengan la habilidad de leer lo no escrito. Todo esto no es ms que el teatro de la nada. No tengo presente, aqullos que invent o me fueron inventados son modificaciones. Por ello les estoy otorgando tanto verismo, haciendo un gran

esfuerzo por despojarlos de ilusin. As mi prisa y mis supuestos compromisos pueden seguir dormitando en este anuncio perenne. Tal vez lo que desee es no despertar, mantenerme en este equilibrio. Si despierto todo puede terminar. Si inactivo me mantengo el tiempo puede rechazarme. En verdad es lo que he estado haciendo, reconociendo la irrealidad y por ello, ya lo he dicho, he concedido tanta importancia a lo que me he otorgado o me han otorgado. No s si sueo o si sueo el sueo o si acto el sueo, en efecto puede ser todo o nada. Estoy cansado de escoger. Lo nico que s es que aqu es donde se me anuncia y se me olvida, se me presenta y se me retira. Yo escrib al escritor y el escritor me escribe a m. Percibo, recuerdo y anticipo, no percibo, no recuerdo y no anticipo, es lo mismo, pero permanezco, escribo sueo, por lo que no tengo apariencia. Restos son los que estn quedando. El tren de alta velocidad tiene an la estacin en Piazza Vescovio. Esta es la ciudad de las plazas. Piazza Acilia, Piazza Verbano, Piazza Istria, Piazza Bologna, todas las referencias son plazas, con vagos podridos de droga, con ramas secas, con Piazza Gerani, con Piazza Monte Savello, con oscuridad de invierno y una luna que no se quiebra, con barroco encendido del viejo de la voz cavernosa aunque el Bernini ande en columnas y estatuas, en bocas chorreantes y en peces terrestres, Piazza Capecelatro, Piazzale Clodio, estacin aeroespacial Leonardo da Vinci, falto desde hace mucho, la Stazione Termini es una inmensa cpula de cristal donde las luces de los trenes son rayas a Rebibbia, a Lepanto, a Tiburtina, a Adis Abeba, a Saxa Rubra, a Anagnina. Provoca decirle a Vulcano que en el templete a la orilla de la autostrada donde se amontonan los vehculos unipersonales de alta velocidad Venus se sigue revolcando con Marte y que ms all an se mete la mano en la boca de la verdad. Magnificente esta ciudad donde todava hay bocas y la palabra verdad se pronuncia. Quiero ir a Via Laurentina a recoger las pias de los pinos y a sembrarme en agua sulfrica, pero ahora veo que es casi imposible pues sobre Via Pontina marcha la raya de luz y lo otro permanece quemado, oscuro, ceniciento. Me desplazo. No se me alivian las tensiones por haber llegado. No hay pues placer en mi visita. Anna Maria Luisa podra estar sentada en los cafs vecinos al Panteon o semiescondida entre los caramelos tendidos a lo largo de Piazza Navona. No he constituido mi desplazamiento. Si esto es vida se alimenta del pasado. El guionista se empea en unificarme, en hacerme uno, en darme un sentido, pero vago por Roma estornudando vaguedades. Se olvida que soy por dividido. Terminar aceptndolo. Ya nada me separa de mi imagen. En alguna parte aparecer Anfiuma con su piel negra aceitada de aire o tal vez sea Ben, puesto que lo inteligible sera que venga a auxiliarme ahora que estoy cado. Si me alejo un poco puede que logre recomenzar. Giro para que se pueda resumir en la pgina. Los espejos de las vitrinas estn rotos a lo largo de Via Nomentana y no puedo leer los nmeros que busco, pero la rotura se refleja y entiendo que me mantendrn ininterrumpidamente. Los nmeros habitan las ciudades. No hay ningn secreto en esta mi caminata por Roma que dura ya demasiadas horas, de manera que no hay nada que descifrar, ni siquiera el cansancio que comienza a entumecerme las piernas y a agotar el aire en mis pulmones. Miro y creo que no hay nada detrs de los espejos. Busco obsesivamente un absurdo que me he inventado y que llamo Anna Maria Luisa, pero creo que est en el mismo marrn sucio del mrmol, en los nmeros que son esta ciudad. Mantengo la obsesin en este trabajo ficcional, una intil, incansable, indetenible que es nada y nada dice. La ltima de los Mdicis, nada ms, descendiente de Ben, pero el resultado est en los espejos que quebrados estn. Pero esto que hago ocupa sitio. Esa es posiblemente la real meta. Siempre vuelvo a lo mismo, retorcido. Si retrocedo complacer al escritor. El drama se inicia en el momento de su trmino. Ahora me doy cuenta de que Roma est torcida, curvada hacia adentro. Debo entonces retirarme, enroscarme, borrarme. As lo hago. "Benvenuto", se escuch el llamado en todo el esplendor de Piazza Crociate. "Estoy en el mismo punto", se dijo y esper paciente que el llamado se repitiese. "Benvenuto", volvi a llamar la voz femenina. Crey despertar, ya que nunca haba dormido. Se volte lentamente y slo vio una multitud abigarrada envuelta en abrigos de

metal. Gir sobre s mismo y vio el brazo envuelto en plumas proponiendo encuentro como un estandarte llamando a la batalla entre las cabezas de soldados sin nombre. Trat de mirar el color de las manos, pero los guantes de cuero se alargaban como aspas impidindole determinar la presencia. "Benvenuto, aqu, bebamos coac y chocolate", tron la mujer haciendo seas. Esta vez se decidi rpidamente por el repliegue y dando la espalda al lugar de donde provena el llamado apresur el paso entre la multitud. Anna Maria Luisa, de Lorenzo, de Piero, de Giovanni, de Giuliano, de Catalina, de Ippolito, de Francesco, de los Mdicis. Ira a Livorno, cuando terminara con los fantasmas de Roma, claro. Fernando lo haba construido, como resultado de una entente con Francia, aunque la cabeza de Galileo hubiese rodado. De Gian Gastone, donde estaba Anna Maria Luisa, princesa palatina, suya Mdicis. Tomara Via Beethoven hasta la Piazza Caravaggio. All pernoctara esta noche, esta noche tan avanzada en la oscuridad y en su cerebro. "Benvenuto", escuch entre la poca gente que tardaba en regresar a sus hogares. "Benvenuto", repiti la voz femenina. No era la misma anterior, era otra, conocida tambin, lo que lo oblig a detenerse. La vio venir a pocos metros, sin problemas, ya que la calle se despoblaba aceleradamente. Era Ben, la del presente del pasado. Observ sus cabellos que se movan al ritmo de la prisa, la sonrisa distendida, un abrazo asomando en el gesto que se aproximaba. Instintivamente busc la salida. Repiti la secuencia, puesto que ya haba tenido lugar y se sinti rodeado. La manera de llamarlo por este nombre era nica en aquella persona, el significante tena en l al significado, sinti que ese nombre lo esperaba, lo miraba, lo observaba, lo vigilaba. Si los nombres son mltiples se pasan unos a otros y se engendran hacindose irreconciliables, aunque no tengan fondo y no sean negativos, pues siente como perdida la unidad en la combinacin de las letras con las cuales le denominan y le llaman. Del aire vienen los sonidos, se dijo, y me unifican, es en la atmsfera donde se solidifica este presente en que Ben viene hacia m y soy un indeterminado. En el aire se est aproximando una cita no convenida. La apariencia falsa de presente lo abraz. -- Vamos a tomar coac y chocolate, - dijo. -- Caf y chocolate? - pregunt aturdido el hombre. -- S, - respondi dulcemente la mujer - son tus bebidas preferidas cuando eres citado a la comparecencia. -- Nos citamos? - insisti Benvenuto an sin reponerse. -- Andas por el aire, - insisti ella - y eso equivale a una cita generalizada. No haba fuga posible. Entraron al primer bar que consiguieron abierto. Benvenuto crey encontrar una rplica del mesonero de Viena, pero sacudiendo la cabeza se dijo que el cansancio lo confunda. Si cita haba no vala la pena estar si no se intercambiaban las informaciones. Si la pluralidad asomaba seguramente se encontrara la manera de extender el texto. Si todo era un enigma haba que tirar de los hilos. En buena hora llegaba Ben, admiti, para prestar asistencia a la representacin. La presencia que lo haba alterado ahora lo calmaba. Se dio cuenta que todo estaba escondido detrs de las apariciones. Al fin y al cabo no poda controlarlas, estaban fuera de su dominio, lo mejor era aprovecharse de ellas y sentirse reunido en uno solo, decisin que tomaba, se asegur, con fuerte determinacin y para el futuro del presente. Si se acostaba con ella todo se atravesara por s mismo. Si hacan el amor tendra espejo. -- Anna Maria Luisa? - pregunt con naturalidad. -- Necesito responder? - ripost resignndose al juego. -- Deja en paz a los Mdicis, - adujo ella - pues tu bsqueda de significaciones no la logrars acumulando. -- Busco el equilibrio, pero no logro reconocerlo, - coment al tiempo que con un gesto llamaba al mesonero.

Cun parecido era a aquel de Viena, se dijo. Apost consigo mismo que cuando ordenase coac y chocolate pondra la misma cara de estupefaccin, pero perdi, dado que el hombre atendi la orden con tal naturalidad que pareca semejante mezcla le era ordenada a cada instante. -- Deberas abrirte al ms all - dijo la mujer sorbiendo el licor. -- El asunto es que est ms-all del todo, de la nada, por lo que ir se anula - respondi bebiendo por turno de las dos bebidas colocadas sobre el tapete verde con flecos blancos que cubra la mesa redonda. -- El futuro es muy distinto, es decir, el mismo - acot la mujer tomndole de la mano. -- Mientras el juego ms se muestra, ms se oculta. -- El juego se juega, querido Benvenuto, y no puedes explicarlo desde afuera. El juego se explica desde s mismo- agreg al tiempo que le sealaba el cristal que los separaba de la calle.- Ves esas bellas muchachas que pasan? - pregunt -. Pues bien - se respondi ella misma - all va la ltima de los Mdicis. - Has visto a Anna Maria Luisa? - interrog -. Ante el gesto confuso del hombre prosigui: Es una de ellas, es todas ellas, no intentes atravesar el espejo para perseguirla, el espejo se atraviesa por s mismo, es decir, nunca- espet con violencia que de inmediato suaviz acaricindole el rostro con las manos. -- Te necesito, mujer-ave, - alcanz a susurrar- debo salir de estas cenizas. Entr a la biblioteca. Una rplica del busto de Cosme I estaba a la derecha. Tena una inscripcin con su nombre, pero no adverta se trataba de una copia. A su lado estaba el cuadro de Alejandro de Mdicis pintado por Vasari. No estaba acaso en Palazzo Riccardi? Juntas, como observndose, las estatuas de Giuliano y Lorenzo realizadas por Miguel ngel. No estaban acaso en Florencia, en la capilla Mdicis? Debi explicarse que el tiempo convencional haba corrido y las mudanzas, sin duda, deban haberse efectuado en algn momento. Record a uno de sus primeros maestros, a aqul formidable Antonio di Sandro, a quin l haba comenzado a llamar Marcone y que con ese nombre haba dejado piezas de orfebrera que algn da la humanidad reconocera como invalorables. Haba aprendido de l de la vida ms que de orfebrera, era cierto, pero, en cualquier caso, las enseanzas haban sido vlidas. Haba sido aquel maestro a despegarlo de la realidad forzndole al aire de distancia. Las cosas van y vienen, no tienen la direccin que aparentan, la flecha del tiempo es domeable, le aseguraba cuando sobre Florencia atardeca y los dems aprendices marchaban correteando alegres en busca de muchachas. Luego en Siena haba comentado estos conceptos con otro de sus maestros, con Francesco Costoro, aqul que engulla cada comida como si fuese la ltima de su vida y haba sido tan gentil con l. S, la tcnica, la tcnica se la haba enseado aquel gordifln espectacular tambin dado a hablar de las cosas del universo y de la vida. Cuando le cont de las observaciones de Marcone las ratific sin vacilar y fue ms all. Una tarde lo educ sobre las corrientes en boga que explicaban orgenes y daban respuestas. "El tiempo fluye indefinidamente - le haba asegurado - sea lo que sea lo que sucede". Le haba mirado con fijeza y le haba pronosticado que, sin embargo, l, el tmido muchacho llamado Benvenuto Cellini, sera un indeterminado. Mir el amplio espejo en el saln de la biblioteca y vio en el espejo no su rostro sino la cabeza de bronce que haba hecho de s mismo. Eran duros los rasgos. S, luego lo haba entendido. El tiempo y el espacio estaban relacionados y por vez primera tuvo memoria del futuro. Supo que ambos podan ser curvados o distorsionados por la materia y la energa del universo. Comenz entonces a preguntarse por qu se poda recordar el pasado y no el futuro. El viejo Francesco no pudo entender que alguien hiciese observaciones que contradecan la ciencia de su tiempo, pero s la advertencia de Marcone al joven estudiante en el sentido de que hara girar las ruedas al revs. Es que para aquellos maestros suyos el tiempo era absoluto, es decir, a cada acontecimiento se le poda denominar "tiempo" y todos podran asegurar que el intervalo entre dos

sucesos haba durado esto o aquello. Ya se dira, pensaba ahora Cellini, absorto en la contemplacin de la cabeza de bronce devuelta por el espejo, que la velocidad de la luz no variara para observador alguno, sin importar como se estuviese moviendo ste. Aqu estaba, lejos de Florencia y de aquellas primeras reflexiones, pensando en la relatividad y del ya lejano abandono de la idea de que haba un tiempo absoluto nico. l haba pasado por diversos tiempos y ahora mismo visitaba la biblioteca en procura de aquella informacin que nuevamente haba generado su perplejidad, una que aseguraba la existencia de la materia oscura tan pesada en su unidad como para superar en cincuenta veces el peso de un protn y ser, a la vez, tan sutil que poda atravesar los cuerpos sin que nada percibiesen. La fsica que lo haba dicho estaba all, escondida en alguna parte detrs de las estatuas y pinturas de los Mdicis. Ya se saba, reflexionaba, que cada quin tiene su propia medida del tiempo y l, el indeterminado Cellini, lo haba comprobado, su tiempo era el de su reloj, el que llevaba como flecha en la mente, el tiempo suyo era un asunto estrictamente personal, relativo a l y diferente al de los dems. Quizs las dos mujeres que lo seguan o que se aparecan salan de l mismo, de su bestiario interior, pues tambin recordaba de los antiguos las expresiones referentes a la vida de este tipo en el interior del hombre. "Ben, Anfiuma", alcanz a murmurar en voz alta cuando tuvo frente a s a la doctora que buscaba. -- Sono la dottoressa Rita - dijo la mujer extendiendo la mano con decisin. Cellini busc el mejor acento toscano y reiter los propsitos de su visita. La mujer le explic la aventura que haba protagonizado, no sin precisar que en realidad se trataba de un equipo, nada de descubrimientos personales. El hombre procur ser prudente, pues aunque se encontraba delante de una mujer genial no saba hasta que punto le resultase verosmil su historia, adems de carecer de cualquier inters en divulgarla. Sin embargo, se tocaban conceptos que le ataan, aunque no supiese vincular la materia negra con su propia historia, si es que tal poda llamarse, de manera que escuchaba atentamente. De repente qued aislado. Tena a la doctora frente a s, aunque l no estaba. Un fragor in crescendo lo invada. Los gritos sonaban aterradores. Una batalla se libraba y l participaba activamente. l tambin gritaba y tambin hera. Las catapultas vomitaban y el aceite hirviendo bajaba sobre las viejas piedras de Roma. Eran descendientes de Enrique IV y de Carlos X y de Felipe V. Le haba tocado estar all, en la amada Roma, en los momentos de la furia. -- Signor Cellini, mi sente? Benvenuto respondi que s, que estaba inmerso en el discurso de la doctora, que comprenda perfectamente la tesis sobre la materia oscura, que no saba como agradecer tan valioso tiempo. Para demostrarlo interrog si era posible cruzarla por parte de los humanos, puesto que estaba demostrado que el ochenta por ciento del universo estaba constituido por aqulla. La doctora explic que la ciencia no poda dar una respuesta y que lo nico vigente era la conviccin que exista hasta entonces para los agujeros negros, es decir, que poda cruzarse hacia otros universos a travs de ellos, pero reducindose a partculas. En otras palabras, haba que pagar con la propia destruccin. Sin desanimarse Cellini interrog si se trataba de algo parecido al encuentro de la materia y de la antimateria lo que equivala a una friccin disolvente. La respuesta de la doctora, reanimada por la atencin y el inters de su interlocutor, fue que s, que se trataba de algo parecido. Sin embargo, al hombre le interesaba fundamentalmente el tiempo, aunque el asunto de la materia oscura, pensaba, estaba incluido dentro del tema. Argument sobre la independencia de la percepcin del tiempo con relacin al universo y la doctora confirm que ste conformaba aqul. "En pocas palabras - continu con cortesa la fsica - puede que el tiempo no pueda ser definido antes de un cierto punto. -- De manera - murmur Cellini - que no puedo retroceder indefinidamente. -- Scusi? - dijo la doctora sorprendida con lo que acababa de escuchar. -- Nada, doctora - se apresur Benvenuto - me refera a un problema terico, nada ms.

-- En un momento del retroceso nos conseguiramos una barrera infranqueable, una singularidad ms all de la cual no se puede ir - insisti la doctora mirndole fijamente. Benvenuto vacil entre dar por concluida la conversacin o arriesgarse. Opt por lo segundo. -- Eso es as en el tiempo real, no en el imaginario - argument con plena conciencia del riesgo que corra. -- En la literatura, especialmente en la ciencia-ficcin, todo es posible, seor Cellini - dijo la mujer pensando que con legos no se poda hablar demasiado. Literatura hara el escritor si haba entendido bien sus revelaciones, pero contraargumento en procura de un escape para que la batalla que enfuriaba no le hiciese perder la oportunidad de aclarar algunas dudas. -- El tiempo imaginario es un concepto matemtico - dijo al desgaire. -- Disculpe, seor Cellini, no he debido hacer el comentario sobre la literatura, pero me gustara escucharlo a usted hablar del asunto, pues tengo el presentimiento que tiene algo que decir - ensay una sonrisa la doctora acomodndose en el sof como a la espera de un largo discurso. Los atacantes parecan indetenibles. Desde Npoles suban tropas de refresco, los muros haban sido vencidos en Puerta Latina y la batalla era ahora cuerpo a cuerpo. Cellini sinti que unas gotas de sudor bajaban de sus axilas, pero mir a la doctora con nimos de hablar. Respir hondo y mientras las espadas chocaban a su alrededor le respondi: -- El imaginario es perpendicular al tiempo real. Lo haba visto. La vestimenta y las insignias eran inconfundibles. De manera que el GobernadorAdministrador de los Borbones consideraba la batalla ganada como para aventurarse en persona sobre el muro. Detrs de l Filiberto, Prncipe de Orange, animaba a los asaltantes y Benvenuto vacil. No era de su menester matar idiotas. Su espada se manchaba con sangre real o de poder. Se quit de encima, como pudo, a los soldados enemigos y comenz a procesar su decisin con absoluta sangre fra. El de Orange haba nacido en Florencia, se aproximaba tentador, era hijo de Juan II. El otro encarnaba el poder, era el dispensador de favores, el hombre de confianza, aqul que seguramente enviaba las vituallas de Npoles y cubra, con desgano, las necesidades alimenticias de las tropas borbnicas. Ira por los dos, se dijo, cubriendo su cara con el bronce moldeado por sus manos. Sin pensarlo mucho avanz a pesar de los gritos de advertencia de los defensores. La prpura del Condestable, primera autoridad sobre los soldados atacantes, tom la decisin al avanzar desprevenida. El prncipe de Orange atacaba a los defensores bajos, a los simples soldados, maldito vulgar ignorante de las jerarquas de la muerte. Jams l, Benvenuto Cellini, podra plantersela sino sobre la dignidad enseoreada de prpura y de insignias. Se lanz sin precauciones a buscarlo y le grit en francs y cuando el hombre se gir sobre s mismo sorprendido le atraves el cuello de lado a lado. Alz la espada procurando partir el crneo, pero aqul maldito tena duros los huesos de la quijada. Tom, entonces, el arma con las dos manos y ensay la fuerza hacia abajo hasta que el filo se top con los huesos de la clavcula. Grit, grit fuerte, no sabe l mismo si por la primera muerte que vala la pena en aquella defensa o por la espada atascada que le impeda ir en procura de la segunda vctima. -- Est usted bien seor Cellini? - lo sustrajo la doctora de sus pensamientos. -- S, le deca que se deben sumar todas las probabilidades de todas las partculas con determinadas propiedades, como pasar por ciertos puntos en ciertos momentos. La doctora asinti, mientras Cellini se deca que el escritor deba cumplir con su deber, como extrapolar los resultados de esta operacin al tiempo-real. Necesitaba que su historia fuese contada, que los conceptos fuesen simplificados para la comprensin de los profanos, para que l, Benvenuto Cellini, no fuese reducido a libros de fotografas con sus obras ni a aqul que l haba pergeado por cuenta propia.

-- Qu es lo real? - pregunt Cellini - Lo real es que usted y yo estamos aqu? Deme usted un modelo de lo real con el cual pueda hacer una referencia. Puede usted describirme una teora de lo real? No, doctora, no podemos conocer lo real al margen del modelo o de la teora. En la antigedad asegur, mientras pensaba que lo haba escuchado de viva voz - la gente crea que lo real era independiente y de all tantas bagatelas que afirmaron los filsofos. La doctora escuchaba con creciente inters. Aqul era un hombre culto, sin duda, pero comenzaba a asaltarle la idea que de que estaba all en procura de una informacin o de una aclaratoria que escapaba a su descubrimiento sobre la materia oscura y, an ms, a un mero inters cientfico. Aquel hombre buscaba una respuesta personal, se dijo, aunque, claro, todos buscaban una respuesta personal, pero ste pareca hacer depender de la informacin su vida misma. -- El tiempo imaginario nos permite movernos hacia atrs o hacia delante. Es posible que el tiempo corra hacia atrs algn da. Tengo recuerdos del futuro - dijo ya al borde del agotamiento. -- Acepto - dijo la doctora optando por la prudencia ante la confesin - que puede haber un tiempo distinguible de las direcciones espaciales. Sin embargo, lo que usted afirma sobre recuerdos del futuro implicara que el universo est contrayndose y no expandindose. Vio al maldito de Filiberto cruzar las murallas y all, en su escondite, entre los restos de verdura podrida, se jur que su pual sera virgen hasta que no atravesara a aquel bellaco. Lo saba Virrey de Npoles apenas el ostentoso entrase a aquella ciudad a pavonearse. Lo vea de nuevo victorioso, pero tambin marchando sobre Venecia. S, sera all, en Venecia, donde le dara muerte. Lo sigui con la mirada hasta que el polvo que levantaba fue absorbido por la campia romana. -- Quien puede ir hacia delante tambin puede ir hacia atrs - argument Benvenuto de nuevo mirando a la doctora - Si puedo ir a Npoles puedo regresar a Roma o a Venecia. En el tiempo imaginario no hay diferencias importantes en las direcciones. El escritor estar ahora haciendo uso de las cajas chinas, pens. No habr conseguido otra manera de narrar mis vidas o mi conjunto de vidas. La doctora pareci saber que pensaba pues sobre este tema dijo: -- Quien tenga tal experiencia podra suponer una secuencia infinita de capas de estructuras. En las longitudes inferiores el espacio-tiempo dejara de ser un continuo tenso para hacer algo as como hule dijo la doctora como si reflexionase con ella misma mientras se alzaba del sof y comenzaba a caminar por la sala con la mano en la barbilla. S, ira sobre aquel Prncipe de Orange, pero el crimen sera despus del arte, aunque el crimen tambin lo fuese, pero primero lo primero, hara las medallas, aquella de Hrcules con el len y la otra de Atlas sosteniendo la esfera. Hara sonrer la faz que haba introducido sobre el pecho de Cosme como si un Alien brotase de la faringe del gobernante Mdicis. Lo hara vivir y gritara gozoso, como su maestro lo haba hecho al desafiar el mrmol en aquella memorable tarde de su primera Roma llamando a la palabra desde la furia de un martillo. Tal vez dara reposo a su espada, esta vez utilizara el pual, jams se enterara Clemente VII que sobre ste haba reproducido el botn que haba realizado para la copa que el pontfice alzaba hacia Dios delante de los restos de Pedro. De sangre llenara la copa, de odio reivindicado, de ganas de matar. S, acabara con aquel cretino que la fortuna haba quitado de su vista, pero el recuerdo del Contestable con la lengua cercenada y el cuerpo fracturado le contena momentneamente. Con la sangre fresca en sus manos ira a estrechar las del Gonfaloniere Gabbrelo Cesarino y all colocara respetuoso el medalln que en Viena identificaran en aquel idioma que l ya conoca. S, "Leda and the Swan", dira el brillante letrerillo sobre la pulcra madera y debajo de los cristales que lo protegeran. O tal vez ira a Venecia; ah!, qu deleite pasearse de nuevo por los canales de La Serensima y ser conducido ante los poderosos Cornaro della Regina. O podra ser hacia el sur y luego hacia el norte, el tiempo real era asunto del escritor, no de l, tiempo imaginario era el suyo,

donde hacia delante o hacia atrs era indeterminado, bella palabra la de aquel Heisenberg para describirlo a l, de quien nadie, tal vez el escritor, poda medir al mismo tiempo velocidad y posicin, pues quien intentara medirlo vera la imposibilidad de lograr precisin en ambas. La familia lo respetaba, no por caso haba tenido como patrn al Cardenal Patriarca Marco Cornaro quien lo celaba de los Papas y haca marchar sus medallones hacia Venecia para que la familia supiese con que raza de artistas contaba el poder de la iglesia. Si primero era hacia el norte limpiara restos probables de sangre de sus uas con la empuadura del pual, con las agudas protuberancias del botn que Clemente aseguraba senta delicadamente afincados en los dedos cuando beba la sangre-vino ante los cardenales, Cornaro en primera fila que para eso Venecia era un poder naval y las suaves sedas partan en sus barcos hacia Fiumicino y desde el palacio se organizaba una expedicin salvadora con la velocidad misma, bueno no exageremos, en que l se mova de historia en historia de aquel conjunto de su vida. -- Doctora - dijo - no hay una sola historia, sino una coleccin de ellas y todas son reales. Si es que la realidad existe o algo significa - agreg provocando que la mujer detuviese la caminata. -- Conoce usted esta biblioteca? - interrog ella. Cellini sinti una mirada en su cuello e instintivamente busc el rostro terso de Lorenzo adolescente. -- Hay murcilagos encargados de la limpieza? - respondi l. -- Murcilagos? - se sorprendi ella. -- Son excelentes haciendo esta tarea. No ha visto nunca uno? - pregunt l. -- Slo en los libros, - respondi ella - esa especie se extingui hace mucho tiempo. -- Le preguntaba por la abundancia que tenemos - argument ella- Puede ver desde las viejas teoras hasta las ms recientes y comprobar que la ciencia no distingue entre el pasado y el futuro. "Benvenuto", escuch la voz de la mujer. "Benvenuto, ya basta". Trat de concentrarse en su interlocutora, pero la voz insista: "Benvenuto, sal de ah, bebamos coac y chocolate". -- Si el universo crece el tiempo avanza, si se recluye retrocede- alcanz a argumentar Cellini procurando no or la voz interna- Si avanza crece el desorden y el tiempo tiene una direccin y se distingue el pasado del futuro. Yo creo, doctora, que me he internalizado tanto que soy materia oscura. La mujer qued muda, con los labios semiabiertos. Cellini miraba los dientes manchados de la mujer y vio de nuevo a la tabernera con la boca emblanquecida por el terror. A sus pies estaba el cuerpo sin vida del asesino de su hermano. Lo haba espiado, haba aprendido cada movimiento, sus sincronismos, sus ansias de vino. Haba escogido con frialdad que el lugar era la taberna a aquella hora. Haba combinado los diversos elementos, soledad, la embriaguez de la mujer y de la vctima, la herida que se haba hecho sobre el rostro para aparentar una agresin. "No le bastaba con haber matado a un Cellini, haba intentado lo propio con el artista, crimen triple". El argumento era hermoso y aquel bastardo feo. "Cellini debi defenderse, por poco perdemos a uno de nuestros grandes", se dira. Por ello tuvo especial cuidado en cuanto se aproxim al hombre de espalda que su brazo girase en circunferencia y que el pual entrase de frente en el corazn. Jams podra ser acusado de un ataque a un indefenso, jams nadie dira que aquello era un asesinato, "pobre Benvenuto, estuvo cerca de la muerte, aunque tambin fue afortunado, pues el destino vino hacia l a permitirle la venganza", se comentara en las callejuelas y la tabernera corroborara, s, todo sucedi as, como el seor Benvenuto lo dice, ese malvado quiso acabar con lo mejor de la familia Cellini. Cuando mat al notario abyecto lo hizo sin planificacin previa y sus huesos fueron a la crcel. Bella la moneda de oro que gan en buena lid la tabernera de la boca abierta, pens Benvenuto observando la sorpresa de la doctora. "Benvenuto, deja ya, me har visible afuera, en el caf grande de Piazza Exedra", insisti la voz y Cellini pens en serio que era hora de atenderla, pues mal humor tena y en la crcel vil por culpa de aquel notario de pacotilla

lo haba comprobado cuando Anfiuma lo haba tenido das sin dormir por su negativa a atenderle un plan de fuga. -- Bromeaba, doctora - argument provocando un suspiro de alivio en la mujer - Hablbamos de las leyes de la termodinmica, una de las cuales es la direccin del tiempo en que la entropa aumenta. Sin esperar contra argumento se alz en claro indicio de que, por su parte, la conversacin haba terminado. Recurri a todas las gentilezas posibles para agradecer a la dottoressa Rita su amabilidad, elogi la capacidad cientfica de la mujer, le jur que haba aprendido muchsimo y extendi su mano en despedida, no sin un sobresalto, pues pens que pudiese tener alguna mancha de sangre. Haca mucho fro. La estatua de Marsilio Ficino a la vuelta de la Universidad de La Sapienza refulga en verde de mierda de palomas y de olvido. Poca gente circulaba a pie. En el cielo las luces de demarcacin para las naves individuales se extendan solitarias. Se pregunt que hora sera, para responderse con una carcajada. Quien poda ser tan cnico para preguntarse la hora cuando vena de decirle a una de las fsicas ms importantes del momento que el tiempo era una cuestin personal y que ir para el pasado o para el futuro era como ir hacia el norte y devolverse hacia el sur. Buena la doctora, se dijo. Haba sido muy grata esta memoria del futuro cuando tendra la conversacin con la dottoressa Rita. Sin duda, la disfrutara. Arranc a caminar alegre mirando el vidrio empaado de la cafetera. Limpi un poco en crculos para mirar dentro. La reluciente piel de la mujer le record la falta de hembra en los ltimos das. "Una eternidad sin sexo", dijo a media voz y entre risas empuj la puerta del local. Una mezcla de curiosidad netamente femenina con otra en propiedad cientfica sinti Rita cuando el hombre abandon la sala de visitas de la biblioteca. Haba algo demasiado extrao en aquel visitante como para dar por terminada sin ms una de las escasas entrevistas que conceda a legos. Se pregunt por qu lo haba hecho y decidi recurrir al archivo de su e-mail. Seguramente all estaba alguna referencia, pues ninguna poda recordar en el momento, lo normal dentro de su habitual estado de despiste. En efecto, encontr un par. El profesor Mercey, de la Universidad de Berkeley y reconocido cazador de planetas, le haba enviado una expresa recomendacin para el escritor Benvenuto Cellini, segn l uno de los ms aventajados en la exploracin literaria del espacio. Le solicitaba le atendiera puesto que en los momentos en que escriba sobre un personaje que entraba a visitarla en La Sapienza para conversar sobre la materia oscura se haba enterado del descubrimiento que la fsica italiana haba realizado. Argumentaba Mercey que tamaa coincidencia bien mereca que el susodicho escritor fuese recibido. Una segunda provena del profesor Doppler, encargado del observatorio astronmico Hubbel, quien le hablaba de la actual velocidad de las galaxias, pero, al final, agregaba que la conversacin con el seor Cellini seguramente le sera de alguna utilidad. Ahora entenda las razones para haber concedido la entrevista. Los dos eran brillantes cientficos y resultaba muy difcil negarles alguna solicitud. No obstante, aclarada la duda sobre este aspecto, otras la asaltaban. Aquel hombre no era un cientfico, pero haba desplegado en la conversacin conceptos propios de uno. Pero, ms que eso, era la personalidad lo que la llenaba de curiosidad. En varios momentos de la entrevista pareci transportarse a otro sitio, como si sus pensamientos lo dominasen hasta el punto de colocarlo en varios lugares a la vez. Adems, haba dicho cosas fuera de lo normal, a pesar del esfuerzo evidente por contenerse. En esas cosas estaba encerrado un misterio de no dejar escapar. Primero resolvera los problemas matemticos planteados por Cellini. Traz una ecuacin en la pantalla de la computadora y apret el botn "entre". La computadora respondi "flecha cosmolgica"; no es esto, se dijo Rita, pues no es ms que la direccin del tiempo en la que el universo est expandindose. Replante el problema y en pantalla apareci "flecha termodinmica"; simplemente la direccin del tiempo cuando la entropa aumenta, se dijo la fsica. Abandon momentneamente la ecuacin e introdujo un CD con una enciclopedia general de la

literatura universal. El seor Cellini no estaba incluido. Evidentemente el hombre haba mentido, aunque prefiri ser tolerante y se dijo que bien poda escribir con un seudnimo, como era comn en este campo. Introdujo un segundo CD contentivo del listado universal de investigadores legos y no, el seor Cellini no apareca. Decidi apelar a un tercero de la historia del mundo. Pidi se le mostrase a Benvenuto Cellini y en pantalla surgieron las estatuas de Jpiter y Vulcano. Pidi ms y apareci Ganymede on the Eagle. Sin poder contener la emocin orden de nuevo una entrada y Perseo cortando la cabeza de Medusa se mostr de perfil en la pantalla. Rita qued extasiada. A la altura de su propia cabeza Perseo alzaba la de Medusa, mientras en la mano derecha sostena una espada irregular en la punta. Era de gran belleza y la fsica se dijo que obra tan perfecta slo haba visto salida del estudio de su propio amante, el escultor Filippino Lippi. Claro, lo llamara a l o esperara verlo en la noche para preguntarle por el seor Cellini, pero antes agotara todo lo de Internet. La respuesta lleg: "An artist of genius who had a terrible character, which was often to lead him into trouble with the law". Haba estado con un delincuente?, se pregunt la mujer, pero la red nada ms saba. S, interrogara a Filippino, pero ste no poda ser el mismo hombre, tal vez un caso de homonimia o posiblemente un descendiente. Al fin y al cabo, la Roma de su tiempo estaba llena de Orsinis, por ejemplo, como aquel que pretendi tenerla con un vistossimo abrigo de pieles que ella rechaz, muy a su pesar ciertamente, pero por prudente medida dada la agresividad de los protectores del ambiente y de los escasos animales que sobrevivan. Sin embargo, la fsica no quera abandonar el tema hasta la noche e insisti con la termodinmica. Pregunt a la computadora sobre los porqus el universo debe permanecer en un estado de orden elevado en un extremo del tiempo. La respuesta fue obvia y no la necesitaba: "La direccin del tiempo en la que el desorden aumenta es la misma en la que el universo se expande". Una de las historias que el visitante le haba contado tena que ver con la multiplicidad. Si el universo contena muchas, y todas verdaderas, pues una posibilidad era que se estuviese contrayendo y as viviramos la vida hacia atrs, rejuveneceramos a medida de la contraccin y moriramos antes de nacer. Sin embargo, estaba por concluir que no era su mente atada a las leyes de la fsica la que poda darle las respuestas. Record a su viejo amigo Roberto Mangiamele, un psiquiatra reconocido por sus investigaciones sobre la "flecha psicolgica" y de inmediato estableci un compromiso para verlo al da siguiente. Quizs las respuestas no estaban en las ciencias fsicas sino en el plano de la mente. Al fin y al cabo el hombre le haba dicho que el tiempo era un asunto personal. Respir hondo, abandon la biblioteca y se dirigi al laboratorio donde la esperaba un acelerador de partculas. Poco tiempo sostuvo la mirada sobre el experimento intranscendente y de rutina, dado que la impaciencia la dominaba. Abandon el local y march al taller de Filippino. Le encontr atareado en el encendido de un horno. La salud con una sonrisa y el gesto de una mano. Intuy que a su compaera le acompaaban pensamientos poco comunes, de manera que dio instrucciones a su ayudante sobre el quemado de la pieza que en ese momento introduca al calor, pas sus manos sobre el delantal y se dirigi hacia la mujer. La escuch en silencio y con una mirada de escepticismo comenz a hablarle de los farsantes que pululaban en estos tiempos donde la imaginacin se haba hecho banal y el ser humano recurra a diversos mecanismos para saciar la sed que perturbaba su psicologa. Le cont de timadores que usaban la red para engaar a los astrnomos, de las nuevas maneras de engao electrnico y le refiri el caso de los actores frustrados que simulaban situaciones, como esa tragicmica que reseaban las noticias de uno que se hizo pasar por un astronauta varado en una estacin orbital en torno a Selinunte, en la lejana Upsalon Andromedae. Le record que ella era una de las cientficas ms prominentes, la fsica de la que todos hablaban por sus ms recientes descubrimientos y le asom la posibilidad de unas vacaciones para vencer el stress. Rita le escuch sin pestaear y tuvo la sensacin de estar perdiendo el tiempo. La mente racional de Filippino no era la ms adecuada para discutir sobre este asunto, se dijo, y tom la cartera con intenciones de marcharse, pero el hombre comprendi que haba cometido un error y amorosamente

detuvo el gesto aferrndola por el antebrazo. Rita cedi y lo observ en silencio. Filippino se disculp y llevndola tomada de la mano la condujo al pequeo cubculo que le serva de oficina. Le sirvi una taza de matricaria y cuando comprob que la mujer se haba calmado le pidi le recontara la historia. Filippino escuch pacientemente. De memoria asegur haber odo hablar de Benvenuto Cellini, estaba claro, pues aqul haba sido uno de los orfebres ms reconocidos del renacimiento italiano, en otras palabras, un ilustre antecesor suyo en el arte. Busc entre sus papeles un libro de historia sobre la antigedad remota y all confirm la existencia del personaje. Inclusive, precis a la mujer, en algunos museos estaban piezas suyas. Era toda la informacin disponible. Filippino esper la reaccin de Rita quien permaneca en silencio. Ante el mutismo de la mujer opt por preguntarle si haba estado leyendo sobre aquel lejano perodo o si haba tenido algn acentuado e inusitado inters por el arte, quizs para tratar de comprender mejor su propia obra. Rita lo neg, no sin asegurarle que a l le entenda y admiraba, que jams haba salido de la fsica en todo este asunto y que quizs en ello radicaba su falta de comprensin. Le coment la cita establecida con el doctor Mangiamele y Filippino aprob la idea, pues crea que la entrevista con un psiquiatra era oportuna dado el estado emocional de su amante. Rita decidi restarle importancia al asunto, al menos delante de su compaero y pidi, por vez primera, unas cuantas explicaciones sobre el oficio de orfebre. Filippino se mordi los labios para no herir a la mujer con comentarios mordaces o suspicacias irnicas y, pacientemente, se dispuso a conducirla por el taller dndole detalladas explicaciones. Rita escuch embelesada las referentes a las tcnicas sobre el metal, las descripciones de las piedras preciosas, los secretos que cada artista esconda celosamente para lograr determinado brillo o algn fulgurante destello. Agradeci a Filippino y se despidi argumentando que lo mejor era retirarse a casa pues el cansancio la dominaba. El hombre asinti, la acompa hasta la salida y abrazndola busc transmitirle confianza y seguridad. Era tarde noche, pero Rita no tena la menor intencin de acostarse. Se dirigi a la computadora, pues en el transcurso del taller hasta su casa, haba decidido a quien pedir auxilio hasta la hora de encontrar a Mangiamele el da siguiente. Piero era el indicado. Amn de brillante ingeniero electrnico se haba especializado en hurgar en el pasado, incluso con mtodos que le haban valido severas crticas en la comunidad cientfica. Algunos argumentaban que haba echado a un lado la rigurosidad para perderse en consideraciones sobre las religiones orientales y en vanos intentos de armonizar teoras en busca de unicidad en los planteamientos sobre el universo. Era su amigo, con l conversaba de todo, de mujeres y de hombres, y generalmente bromeaban con que no haba persona en el mundo que supiese ms de Rita que Piero y viceversa. Quin mejor que l para estos momentos de confusin y dudas. Tecle la entrada del amigo y marc la clave para que Piero supiese que era una persona muy ntima quien molestaba a esas horas de la noche. "Duermo, qu quieres? El Prncipe Orsini insiste en regalarte un abrigo de pieles?". Rita ley, pero la broma no le caus gracia. "Va en serio, necesito de ti", tecle a su vez. La cara somnolienta de Piero apareci en pantalla. Dispuso la comunicacin oral. Rita encendi, a su vez, la pequea cmara y Piero, al verla, supo que algo importante preocupaba a su amiga. Pens que se trataba de su investigacin y pregunt: -- Cmo te va con la materia oscura? -- Ya est dicho, - respondi la mujer- ahora queda que genios como t sigan adelante. -- Estoy tratando. Relatividad y cuntica, sabes bien, son mis temas en bsqueda de la teora que mate a la fsica. Rita brome un poco llamndole "asesino" y futuro responsable de que todos quedaran desempleados, pero de inmediato le cont lo sucedido. Habl durante un lapso que se le hizo angustioso, pero le animaba que el rostro de su amigo permaneca imperturbable; al menos no haba una sonrisa irnica o un gesto de burla. A travs de la cmara Piero mantena sus ojos fijos en los suyos, casi sin pestaear. Segua con atencin el relato y ello la estimulaba hasta el punto de tornarla locuaz y exaltada.

Termin agotada, baj los ojos y al alzarlos de nuevo comprob que Piero permaneca callado, que no se trataba de algn mecanismo interno que le hubiese borrado la voz del hombre para no hacerla escuchar algn improperio. Finalmente ste se acarici la cara en la cual una barba mal afeitada paradjicamente le haca lucir como un nio despertado a medianoche para recibir una reprimenda. -- Rita - dijo- no hay nada ms difcil que describir lo que no se sabe ni se puede saber. Escuchndote me pareci que tienes una extraordinaria habilidad para narrar, pero es tal la dificultad que creo que la nica manera de entender esta historia es plantendose que no hay frontera. El suspiro de alivio fue visto y sentido por el interlocutor. La mujer se perciba entendida. l prosigui: -- Creo que debemos colocarnos en una teora cuntica de la gravedad. Quiero recordarte que no se ha especificado el real estado del universo, y perdname lo de "real", estoy hablndote en lenguaje coloquial; lo que te quiero decir es que tus historias, en plural porque me parecen varias, son especificables si aceptamos que son finitas en extensin pero que no tienen fronteras ni bordes. -- Por supuesto - respondi Rita con entusiasmo - as el principio del tiempo sera un punto regular del espacio-tiempo. -- S - argument Piero - el tiempo real es muy distinto y, en l, el principio y el final no se parecen en nada a esta preocupacin que te ha causado el inesperado visitante. Creo que todo est dentro del tiempo imaginario. Por cierto - interrog con sorna - te ofreci tu Benvenuto un abrigo de pieles? Rita solt una alegre carcajada. Explic que no, que no haba recibido ninguna oferta de ese tipo y ni siquiera alguna insinuacin, que el hombre era feo y no pareca disponer de recursos econmicos. Conteniendo la risa le cont de la entrevista con Filippino, de sus reacciones y de su gesto de amor al tolerar una historia que le haca dudar de su estado emocional; agreg lo de la cita con Mangiamele, lo que Piero aprob con entusiasmo comentando lo que ella ya saba, que el tiempo imaginario era buen tema para un estudioso de la mente humana como el psiquiatra. Rita agradeci la comprensin de su amigo y pidi disculpas por la molestia a lo que ste hizo un gesto restndole importancia al asunto y, para su sorpresa, escuch palabras de agradecimiento. S, Piero agradeca, entre seriedad y broma, pues pensaba que haba encontrado quizs el "eslabn perdido" en su bsqueda cientfica. Adems, agreg, le prometa que investigara a Benvenuto Cellini y le transmitira todo lo averiguado. Aquella noche, Rita Bompiani durmi con una placidez casi olvidada, el espritu tranquilo, la seguridad de estar delante de algo muy importante y, sobre todo, con la paz de haber sido comprendida. Roma amaneca, pero continuaba oscura. Con displicencia Rita abandon la tibieza del lecho y mir a travs de la ventana. El Castel SantAngelo alzaba su figura redonda como una chimenea apagada. Las ltimas brumas del amanecer arropaban al ngel y las aspilleras del castillo semejaban una boca que procuraba morder la maana que se aproximaba. Sobre el Tevere los trozos condensados del aire pretendan navegar quizs hasta la Tiberina en procura de salvacin y cobijo. El marrn de Trastevere se opacaba tras la mancha blanca y sus callejuelas podran estar albergando a cualquiera que buscase, a cualquiera que preguntase sobre un destino cuajado de andamios. Rita qued absorta en la contemplacin de la ciudad. Por vez primera pensaba que el tnel que iba desde el castillo hasta el Vaticano estaba cerrado desde haca muchsimo tiempo y un escalofro le recorri la espalda al pensar que los gatos de la superficie bien podran estar acechando a las ratas de lo subterrneo. Haca ya tiempo que no iba hasta aquel viejo monumento, ahora convertido en museo. La ltima vez estaba all una exposicin sobre los etruscos. La rememor y la furia visible de los romanos exterminadores casi le hace estallar en las manos la taza en que beba su primera matricaria del da. Los rayos del sol comenzaron a abrirse camino sobre el lungotevere. Roma se despejaba, pero no amaneca. Los cristales de la ventana estaban empaados por su respiracin y por el fro exterior. Limpi con la mano y vio una ciudad como a la espera. La mirada se le perdi sobre la extensin de Roma e inmvil permaneci interminables

minutos. De repente la prisa pareci tomar las calles y hasta crey que un galope se posesionaba de las vibraciones del amanecer. Son cuatro los caballos y van al Castello, lleg a imaginar, divertida con sus absurdos pensamientos. Sigui el juego y crey ver como soldados en antiguas vestes abran las rejas y el que pareca jefe del grupo reciba instrucciones de dirigirse hacia el tnel, de partir raudo al Vaticano a atender demandas impostergables. Pens, recordando la conversacin con Piero, que tena dotes de narradora, pero rpidamente desech la idea. Roma estaba a la espera, siempre lo estaba, slo que aquel da pareca ansiosa. Ella ansiosa y yo ansiosa, se dijo, mientras se vesta. Mangiamele haba sido fundamentalmente un amigo. Frente a ella no se haba comportado como un mdico que escudria al paciente, ms bien como alguien que aconseja a alguien muy querido. Haba recurrido a l cuando se atraves en su vida Filippino y el miedo a una nueva relacin la atenazaba de manera tal que la indecisin la ahogaba. Se haba alejado de l, pensaba, mientras cumpla el trayecto en el marrn de la ciudad, como todo egosta que slo requiere del amigo cuando lo necesita. La relacin con Filippino marchaba bien, aunque hoy senta un latiguillo en su interior. Quizs estaba molesta por la primera reaccin ante el recuento de lo que para ella era importante, pero, se responda, quizs cualquier otro hubiese reaccionado igual. No, Piero no, aqulla era una mente sintonizada con la suya, un cientfico diletante que amaba tanto la rigurosidad como el desvaro filosfico. Si bien ella ahora lea poco, limitndose a los ltimos informes cientficos, en un perodo de su vida haba compartido con Piero los laberintos de la literatura y de las religiones. Buen perodo aqul, incluyendo la parte que quera olvidar, la de la eventual relacin que se plante y que rpidamente fue desechada. Mangiamele seguramente pensaba que algn problema afectivo la afliga. Buena sorpresa se llevara el viejo doctor cuando oyera los intrngulis. No manifestara extraeza al inicio, de eso estaba segura, tena demasiada experiencia en historias extraas para sorprenderse de entrada con una ms, pero cuando el cario por ella le brotase tal vez alguna reprimenda afectuosa saldra de sus labios. Orden el nmero de piso y sin saber si Roma estaba despejada se encontr en la antesala del despacho mdico. La reprimenda llegaba de la asistente de Mangiamele, una cordial por la larga ausencia. La duda la hizo asomarse a la ventana y, desde la altura, Castel SantAngelo pareca un huevo depositado en un nido. Las nubes bajas haban encontrado refugio o se haban confundido con el ro. La invadi una sensacin de bienestar. Se sinti llamar y gir rpida y sonriente. All estaba el viejo amigo, con sus lentes de siempre, con su calva brillante y su figura esmirriada elegantemente envuelta en un traje a la medida. Lo bes en ambas mejillas y escuch los habituales elogios a su delgadez y a su fama. Mangiamele estaba de excelente humor. Le advirti que no haba nadie con tanto prestigio que fuese a su consultorio y de una vieja carpeta extrajo una fotografa. All Filippino y ella estaban sonrientes. Evidentemente el viejo consideraba como un triunfo personal haber disipado las dudas sobre aquella relacin. El anciano observador not la impaciencia de Rita y la invit a contar. Rita cont. Y la reprimenda no se hizo esperar. Slo que por causas diferentes de las esperadas. Mangiamele hizo una reflexin sobre las diferencias establecidas por algunos cientficos al divorciar lo que consideraban riguroso de aquello que aconteca en la mente, lo que muchas veces les pareca irrelevante. Rita se dijo que el viejo amigo tena razn, nunca debi abandonar sus lecturas, nunca debi dejar de lado a los escritores ni las relaciones entre filosofa y cuntica. Pero, ms all, deseaba escuchar argumentos de fondo sobre el asunto. Mangiamele no se hizo esperar. -- Cada uno de nosotros siente una direccin en la que cree pasa el tiempo - dijo, con su habitual manera de entrecruzar los dedos moviendo los pulgares en crculos. -- Es as como recordamos el pasado y no el futuro - coment la fsica. -- Todas las flechas que conoces apuntan en la misma direccin, - continu el doctor - aunque ten la seguridad de que no siempre ser as. Es posible que alguien ya haya divorciado la flecha psicolgica de aquella termodinmica. Ahora bien - agreg circunspecto - si esa ruptura se produjese estara en peligro la existencia de seres inteligentes.

Rita reflexion unos segundos antes de hacer su propio comentario. -- Nosotros medimos el tiempo en el sentido que el desorden crece. Tenemos la memoria en el sentido del crecimiento de la entropa. Pero la personalizacin del tiempo puede llevar a alguien a moverse en cualquier direccin. Es eso lo que crees peligroso, Roberto? - pregunt. -- Limitadamente peligroso, Rita - respondi el doctor - pues estamos hablando de un ser que lo ha logrado y ello le afecta en soledad. No podramos concebir una humanidad con tales caractersticas, pues el universo enloquecera. Ambos cientficos dialogaron largamente. Revisaron asuntos como la frontera del universo, el principio antrpico dbil, la igualdad de direcciones de las tres flechas, las posibilidades futuras del universo. Rita ilustr a Mangiamele sobre la materia oscura y ste le explic en detalle las investigaciones sobre el tiempo. Ambos estuvieron de acuerdo en la teora del "conjunto de historias", todas posibles e igualmente reales. Rita se dirigi al laboratorio. Encendi la computadora que avisaba de un mensaje urgente y frente a ella apareci en grabacin el rostro de Piero quien con voz grave le deca: -- Rita, he descubierto que Filippino Lippi se llamaba uno de los ms entraables amigos de Benvenuto Cellini en la adolescencia florentina. Te llamar de nuevo. Rita Bompiani supo del miedo. Deja caer las manos sobre las piernas. Est cansado luego de tantas horas de escritura. No obstante, los pensamientos sobre el texto no le abandonan. Ha procesado las confesiones de Benvenuto en aquel caf de Viena. Ha hecho lo mejor posible, piensa, para estar a la altura de la confidencia. La preocupacin que, en lugar de obligarlo al descanso lo impele a continuar, gira sobre el lenguaje y la vida. De qu se alimenta el personaje Cellini? Claro est que del pasado, pero tambin del futuro, se alimenta de una muerte continua. Es ello lo que debe encontrar en el lenguaje. Este hombre es diferente de todas las dems criaturas y de todas las dems cosas, por lo que debe imitarlo con palabras, artificial como es, es decir, natural. Cellini es fatal, voluntario, ciego. Redactando El indeterminado de la cabeza de bronce el escritor busca palabras que muestren la extraeza, la indeterminacin. Deber utilizar algunas ajenas a la lengua en que escribe, deber utilizar este eco decado aproximndose a aquella totalidad que ruge en Cellini. Deber poner especial cuidado en estas mujeres que salen del bestiario interior de este hombre. En la indeterminacin que es, determina salamandras y mandrgoras que lo seducen. Deber ser optimista venciendo la tendencia natural de los vocablos al pesimismo y confiar. No puede encontrar un sentido verdadero a su texto, porque no lo tiene. Ya lo ha dicho Rita Bompiani, tambin sus interlocutores, la realidad no es determinable porque no hay modelo o teora. Deber hacerse todo una metfora. Cellini es la unidad?, se pregunta mientras vaga por el estudio y contempla a Roma que ruge como si docenas de bombarderos la tomaran para el simple eco mientras se dirigen a sacudir el lejano pas donde la guerra enfuria. Si el texto tiene sentido es debido a la imposibilidad de alcanzar la unidad que Cellini representa. La palabra verdad es mala. Comprende que el sentido es una divisin y no una unidad y que mientras ms escriba ms aqulla se alejar del texto. La vida es extraa, se dice, mientras sigue sin explicacin del por qu fue elegido para esta tarea. Argumentarn que una cosa dicen los libros y otra el mundo real, pero no pueden vislumbrar que, desde que Rita Bompiani descubri la materia oscura, puede que todo sea al revs, que lo real est en estas pginas dolorosas. Lo nico que se le ocurre es que Dios es un novelista y los seres simples personajes a los que se les ha dotado de un grado de libertad, de una porcentual denominada libre arbitrio. La ficcin crea sentimientos, se reafirma. La extraeza inquietante de los libros es la nica, pues aquella del mundo real est sometida a las flechas normales. Esta psicolgica donde uno se puede apropiar del tiempo es ma; ma porque as lo determina mi condicin de escritor y gracias a Cellini que me escogi para

narrarme. Desde que habl con l estoy replegado en este estudio fuera de Roma y el nico objetivo es terminar el texto. El escritor da vueltas en redondo y reflexiona. No puede detenerse en esta visin metatextual. Reflexionar es esconderse, piensa. Estoy anulado de tanto internalizarme, concluye y se dirige de nuevo a la computadora en procura de las palabras justas. Desde el texto ya escrito Cellini lo observa. Asiste con deleite a las interrogantes del escritor. Se alegra de haberlo elegido. Ve cmo se despoja de la membrana, cmo se hace camino abierto y lo deja tranquilo, sin interferencias. Sabe que el libro ni comienza ni termina, que all estar escribindolo hasta que algo imprevisto lo detenga, al igual que algo imprevisto lo impuls a la escritura. Cellini se lee en el texto y descubre que la informacin est tan diluida que requiere que el escritor mismo enriquezca lo all tecleado. No hay crculo ni mtodo. Nota que el escritor recomienza con un asomo de placer. Nota que cuando logra una frase bien redactada el logro formal lo alivia y le distiende. Cellini relee y comprende que todo lo suyo carece de un centro temtico y siente cierta lstima por aquel pobre hombre que inclina medio cuerpo sobre una computadora insensible. Debera mandarlo a Roma, a los cafs donde encontrar una bebida revigorizante y bien hecha, no como esa mierda que est tomando a litros. Cellini escucha el ruido en turbin y piensa que debe ser registrado en el texto. Al fin y al cabo hay una multiplicidad de relaciones laterales que hacen de El indeterminado de cabeza de bronce un sentido. Ha visto al escritor medular sobre estas mujeres, en verdad dos, amantes intranscendentes las dems, en las que pone lo mejor de su interior. Lo que lo complace del escritor es la fuerza con que ha entendido que l produce y origina lo femenino. El escritor se ha dirigido a Npoles, en su imaginacin claro est, dado que permanece en el estudio. El Castel delUovo se le alza repentino delante a los ojos y la sensacin que percibe es ingrata. Por fuerza tiene que volver a mirar el Vesubio, a examinar las coronas de nubes que se le forman como humo de tabaco expelido por las fumarolas. Es parte de su obligacin, Cellini anda por all y l debe seguirlo. Se siente incmodo, le molesta el trnsito desaforado de esa ciudad, tiene malos recuerdos, no puede moverse a gusto en medio de la confusin y del caos. En qu tiempo andar Benvenuto? se pregunta y al recibir la respuesta que en el pasado un poco de tranquilidad lo reanima. Se instala en el apartamento que tiene en Posilipo y cambia la ciudad catica en armoniosa y tranquila. Conserva todas las ventajas: deja encendida la calefaccin de la sala, coloca buena msica, se marcha a la composicin de O sole mio en aquel hueco del golfo, mete leos en la chimenea de la cocina, llama por telfono a Roma a la mujer amada y con ella emprende viaje por la Costa Amalfitana. Benvenuto lo llama al deber. Le recuerda que cuando fue a Npoles lo que se le abra dentro permaneca sin nombre. Le explica que mientras se acercaba en verdad se alejaba. Le habla de una especie de rotacin histrica para hacerlo entender las disimilitudes entre la ciudad que conocieron por separado en otros tiempos. Le pide se limite al contenido de la pgina y cese de recordar. El texto va a quedar desigual, dice Benvenuto desde el texto. El escritor enciende un nuevo cigarrillo y tose desmesuradamente. Ingiere una taza de caf de un slo trago, como si fuese una copa de coac. Este hombre, se dice Benvenuto, tiene mucho tiempo sin hacerme ingerir uno. Debemos apostar a un recomienzo global, comenta el lenguaje de Benvenuto y el lenguaje del escritor habla. Nuevas fuerzas llegan y se desencadena el texto. El escritor sigue pensando en Npoles y Benvenuto se aferra a este desbocamiento pues no quiere ir an al litigio y comienza a hacer concesiones, s, qu piense en navegaciones hacia Ischia y en sus vmitos en el vaporetto y en la msica alemana que senta brotar de todas partes mientras giraba con aquel automvil que lleg a conocerse la geografa italiana tan bien como yo cuando hua de Florencia a Siena, de Pisa a Npoles, de Npoles a Roma. No s por qu los escritores tienen tan mala memoria. Anda preguntndose sobre m y se olvida de las veces que estuvo en Florencia, de cuando se sent en Piazza della Signoria a contemplar las estatuas con cara de bobalicn. Se olvida que me encontr en Giardini dei Boboli cuando yo estaba rememorando mi primera Roma; bueno, es verdad que andaba flotante tratando de adivinar las formas que podran salir de las tijeras de los jardineros y oliendo la savia que

brotaba de la poda, pero ha podido verme all sentado con mi chaqueta verde an olorosa a polvo de camino. Yo s lo vi. Andaba con una curiosa boina inglesa, tambin cargaba una chaqueta verde, nada parecida a la ma, claro est, pero interesante, y unos pantalones de pana. Este es un escritor, me dije, y yo voy a necesitar uno tarde o temprano, para que desencadene el hundimiento, para que desde las races de estos rboles vaya en busca de los nmeros y comience el simulacro. Aqu est metido en la ficcin, como le corresponde, como me corresponde, y su rechazo a Npoles le impide recordar lo bien que la pas en Sorrento; an tiene, el muy idiota, la cajita de msica con Torna a Surriento, pero ya no le da cuerda. Tal vez si lo hago pueda mentalizarse. Benvenuto escribe que la cajita de msica fue encendida. El resultado es contrario al propsito. El escritor se detiene en comentarios al texto y se interna entre dos ficciones, su vida y el libro que escribe. Sin embargo, lo escrito no se fractura. El escritor lo mira y est roto, pero la ficcin intacta. Decide sobreaadir. De manera que est sobre la autopista entrando a Npoles. Deber cumplir con desgano la tarea para la cual le pagan, pero con puntualidad. A la vuelta est la pequea trattoria donde el mesonero amaricado le atiende con especial dedicacin. Benvenuto se resigna y ordena un risotto. La noche llega con rapidez brutal. En ella los tiempos pasan y se retuercen de unos a otros. Se debern comunicar, escribe Cellini. Estoy en el presente, escribe el escritor. Ha resealado el camino y no se siente disgustado pues ha relajado la ficcin y no ha perdido los goznes. Debe ir a Npoles por la buena va, las ciudades estn habitadas de palabras y de nmeros. El espejo fracturado no esconde nada, nada tiene detrs. No tiene que ponerse obsesivo buscando salidas. Tal vez si me pongo arrtmico, se dice. Sigo componiendo cuadros que no dicen nada, esa es la va correcta para entrar a Npoles. Podra ponerme minucioso y hasta hacer una viaje a Capri: describo el ascensor, el escarpado, los toldos, las mesas blancas, los turistas idiotas, Benvenuto enquistado en la baranda de madera del hotel de arriba, la insoportable msica del festival de San Remo, pero vuelvo al intertexto puesto que hay fotografas reveladoras de aquel lugar, un reloj incluido, a esos artefactos les tengo fobia, y despus el cruce de la frontera con Francia y yo vestido de invierno cuando todos andan por la playa revolcndose semidesnudos. Me debo detener a comprar un traje de bao. No hay claves ni secretos, esto es una suma, es decir, nada. Se trata de cuadrados desiguales que muestran la regular irregularidad, hasta las cercanas de Marsella, incluidos un largo pan relleno de pat y una botella de San Emilion. Pero no estoy en un mundo que llame a la risa o a la felicidad. La visin del mundo que aqu debe escribirse es la ma, refunfua Benvenuto, es decir, esto no es un espectculo o un guin para el teatro, todo esto debe limitarse a las obvias fracturas del espejo que en el texto deben hacerse una claraboya, inclusive le acepto a este escritor que las site en el cuartito de santos que haba en la casa de su infancia para que se sienta cmodo, pero claraboya ha de ser y por tanto reflexiona y desbarata cualquier intento de interpretacin con los parmetros de lo real, sin duda lo que ms odio. La claraboya debe extenderse como le venga en gana, complicarse si es su deseo, reflejarse antes de que sea escrita en este texto. Creo que l ha hablado antes de esta claraboya, bien que ahora la haga ma, al fin y al cabo es la misma aunque est en otras escrituras suyas anteriores, muy malas ciertamente, pero suyas y formando parte del regreso al haz. No sabe si ha escrito o ha enunciado, ya est harto de hablar en presente y siente fuertes ganas de llevar a Benvenuto a Npoles en el futuro y no en el pasado, pero este protesta pues tiene especial predileccin por las partes de su historia relativas a las felonas. El escritor advierte que sigue defendiendo la independencia de este texto y que cualquiera que el personaje hubiese escrito antes de comenzar a actuar debe ser relegado. El escritor amenaza, incluso, con despojarlo de presente, consumirlo. Benvenuto alega que ya hay suficiente espacio en blanco entre las letras como para poder ser ledo. El escritor se tranquiliza. Benvenuto asegura que bien podra l mismo soar el libro, hacerlo una esfera. Hay que volver al texto, se asegura. El escritor hace lo mismo. Lo cuadra. Ya no quiere enriquecerlo. El caos se apodera de Npoles. Los vendedores ambulantes empacan la mercanca frente a los ojos del comprador, pero cuando ste llega a casa consigue una inmensa piedra envuelta. Se

devuelven furiosos, pero nadie conoce al vendedor. Ha desaparecido en medio del tumulto. Benvenuto observa desde su montura, casi echndose sobre el cuello de la bestia. Frente al Castel delUovo los artistas improvisan charadas, lanzan al aire las frutas y estas se hacen invisibles en el aire; los marionetistas ridiculizan a Pietro Alvise Farnese; avanza lentamente buscando con la vista la salida hacia el palacio; un hombre arrastra una carreta cargada de ropa vieja y reprende al joven ayudante que no puede con sus pies ni con el peso; un joven de rostro espaol entona una cancin mientras una muchacha, seguramente su amante, extiende una taza de latn exigiendo recompensa para la que proclama como la voz ms exquisita de la ciudad; un par de soldados se pasea mostrando unas retorcidas bayonetas; Benvenuto las observa y alcanza a ver sangre; apura el paso; la plazoleta del teatro San Carlos est atiborrada: algunos cargan vestuario, otros hacen salir al aire las voces del ensayo, el aire es apariencia en la cual se solidifica su actual presente; Benvenuto se dirige hacia el Farnese, hijo natural de Pablo III, el actual Papa que gobierna las aperturas de las columnas del Bernini. Benvenuto se procura calmo. Detrs de las apariciones de la ciudad desatada estar aqul a quien busca. Lo encontrar sobre la superficie de los muros como una indicacin. El Farnese no est instalado fuera pues ya ve la guardia y a l no. Estar instalado adentro pues el adentro no es habitable. Llevado a su presencia lo encuentra repugnante, como lo saba. Escucha las encomiendas del Farnese y se dice que no perder el tiempo cumpliendo aquel encargo. Piensa que su estada ser breve. Se dirige a la habitacin y ordena agua caliente. Deber quitarse el sudor que le han pegado los verduleros y los actores, los malos olores de la muchacha del cantante, la pesadez de las ropas que tenores y bartonos lucirn en la gala del San Carlos. 40 medallones en oro quiere el brbaro, 40 medallones que lo muestren junto a su padre, 40 medallones que lleven al reverso a San Cosme y a San Damin, 40 medallones para enviarlos de regalo al Papa el da de su cumpleaos, que slo se consuela con oro y con las nuevas alianzas, pues viejo est para seguir procreando hijos como este Farnese detestable; el falo esmirriado del Pontfice le provocara colocar en el anverso y en el reverso un figodindia de esos que tanto abundan en el polvoriento camino hasta la entrada del palacio. Tentacin e impotencia, escribira de buena gana, y en napolitano, en torno a los medallones. Benvenuto duerme mal. Npoles lo ha irritado, pero tambin es cierto que vena prejuiciado contra Pietro Alvise Farnese, lo que fue corroborado por los titiriteros y marionetistas. No se puede habitar las alturas del poder y permitir semejante burla, se dice, esperando con ansias el amanecer. Haba un segundo encargo, le dijo el hijo de su puto padre, apenas lo vio en la maana. Pablo III quera agradar a Carlos V y para el grande deba ejecutar en oro un libro de oraciones. Despus de todo poda demorarse un poco en Npoles, se dijo, nada descartable que una pieza suya marchara a otra corte, buen tiempo sera para l si llegase encomienda de afuera, pero los medallones no los hara, tirria y no tiara le dara al superior de Roma. Sobre todo al superior de Npoles, se dijo, recordando la taberna vecina a Castel SantAngelo y a la tabernera de pechos generosos. Aqu tambin se divertira un poco, a quien le quedaban dudas despus de la admirable sonrisa que le dirigi la chica encargada de cambiar las sbanas de su amplio lecho. Las tabernas de Npoles tampoco andaban mal; haba visto algunas de escotes generosos y con ganas de saber quien era el extranjero sudoroso que observaba con malicia desde un caballo enjaezado con cuero del norte. Y, en medio de una tempestad, Cellini sali a descubrir los lupanares de Npoles. A lo mejor la buena suerte le acompaaba y algn imbcil lo desafiaba y poda sacar su pual hambriento de alimento. Hundirlo en carne humana flexibilizara sus dedos para comenzar el libro de oraciones ms bello del que se tuviesen noticias por parte de ateos y aficionados a los rezos. No se puede ni se debe simplemente acumular significaciones, se dijo el escritor, pues all no est la multiplicidad de sentidos. Benvenuto jugar su juego napolitano, reflexion al borde del colapso, el juego es el juego y se explica por s solo. Esto es nulo e infinito, se dijo por ltimo, cuando ya Benvenuto haba terminado el magnfico libro de oraciones y cabalgaba fuera del alcance de la furia del Farnese. "Me detendr en Venecia", le escuch decir.

"Me detendr en Venecia", dijo Rita a Filippino, sin extenderse en explicaciones. Una fuerza indescriptible la mova hacia all, una que tena relacin con su amante, con el extrao visitante que la haba perturbado, pero tambin con ella misma, con una necesidad imperiosa de encontrar algo que le resultaba impreciso aunque al mismo tiempo tangible, etreo pero consustanciado con su ser. Filippino no haba puesto objeciones al viaje a Miln, puesto que, a pesar de considerar seria la perturbacin que asolaba a Rita, no poda impedir que la mujer participase en el congreso de fsica donde se debatira sobre la materia oscura. Sin embargo, el anuncio de la escala en Venecia lo haba sorprendido, dado que saba de las reservas de su amante con el mal olor de los canales, con la multitud de turistas y con el viejo sistema de transporte que consideraba demasiado lento e insoportable para una persona de estos tiempos de velocidad. No estaba en condiciones de objetar nada, pero tom sus precauciones consultando por holotelfono a Mangiamele y, por vez primera en mucho tiempo, decidi hablar del asunto con Piero. Este procur tranquilizarlo no sin algn dejo de burla y alguna referencia que Filippino no entendi. Arrepentido de la conversacin con el viejo amigo de su mujer decidi dirigirse a su estudio a buscar en la red informacin adicional sobre aquel asunto que haba perturbado en tal grado su vida personal. En esa labor tena horas cuando el cansancio comenz a invadirlo y una modorra incontrolable lo hizo dormirse en la silla frente a la computadora. Benvenuto agradeci generosamente a los remeros y descendi en la isla de San Giorgio Maggiore. Prefera entrar a La Serensima de costado, por el camino ms largo. Cruzara el Canale Grazia y pernoctara por una noche en la pensin de una antigua amiga en la calle Eufemia. Necesitara un par de espas que le informasen de los movimientos de su objetivo y all, sin duda, podra encontrarlos, entre los bandoleros que llenaban la zona con mercanca robada. No haba amanecido cuando los sicarios partan cruzando bajo un remedo de disfraz de gondolero el Canale della Giudecca hacia Punta Dogana. Benvenuto decidi dormir y en el sueo comenz a encontrarse con los amigos de la juventud y de la infancia. Filippino era grato, segua sus bromas con placer, sera un artista menor, aunque algunas de sus obras mereceran la pena. El ruido de la lija sobre la madera lo sobresalt e intento despertar, pero no lo lograba como si la conversacin indetenible de su madre fuese una cuerda de violn que le atara de los pies al pasado. Con Filippino esperando afuera para el juego vespertino Benvenuto desesperaba, pero una solicitud de salida equivala a una reprimenda mayor. Senta el sudor bajarle por los costados mientras la pequea caja de msica construida por la madre iniciaba sus primeros cantos ante las carcajadas de celebracin de la mujer. El nio no entenda como podan ensamblarse piezas tan pequeas mientras Filippino, asomndose al enrejado, haca seas de impaciencia. Si sala corriendo llegara el momento del regreso y la ira, si continuaba all el amigo lo escarnecera por das por no haberle acompaado a la tradicional molestia a las bestias atadas en Piazza della Signoria, al escondite entre los rboles de Boboli y al robo a los verduleros de las callejuelas. Finalmente logr escapar del sueo y se sent con violencia en la cama. Estaba an oscuro, se tranquiliz, lo que significaba que no haba dormido mucho, aunque la comida sobre la mesa le alert. Era de nuevo noche y el cansancio lo haba vencido durante todo el da. Ingiri con prisa la comida fra y se dirigi desde Eufemia hasta Piagio donde sabra el contacto darle respuesta. No, no haba noticias an, seguramente al da siguiente. Sin sueo y con la noche por delante Cellini decidi buscar taberna y fmina. Si no recordaba mal atravesando el Canal Lauraneri estaba un lupanar de mala muerte donde el que entraba no saba si saldra. Pag el peaje a los remeros de guardia y comprobando que el fro del pual daba tranquilidad se dirigi hacia el lugar. Empuj la puerta y la reluciente piel de la mujer le record la ausencia de sexo durante largos das. -- Te espero en el caf frente a la estatua de Ficino en Piazza Exedra y mira el lugar donde al fin entras- coment Anfiuma alzando los brazos en gesto que simulaba sorpresa.

Al escuchar la voz Cellini percibi claramente el desprendimiento en su interior. No necesit dar orden alguna, pues el coac lo esperaba. Mir la mesa en un gesto instintivo en procura del chocolate y la mujer ripost entendindole: "No hay, an no llega del mundo recin descubierto". Con gesto rpido engull el licor en un solo trago y la mir fijamente sonriendo. Aquel encuentro resultaba ineludible desde s mismo y en s mismo. Repas el esbelto cuerpo con ojos vidos y la mujer con rubor fingido lo tranquiliz: "No hay prisa, hablemos primero". -- Est en Palazzo Ducale, aunque marcha cada noche hacia la zona de Lista di Spagna a refocilarse con una oriental. Maana te lo dirn tus sicarios- coment Anfiuma como si la informacin fuese intrascendente. Cellini interrog con los ojos. -- Es siempre el mismo itinerario. Atraviesa Piazza San Marco, toma Mercerie hasta el Canal Grande, desciende en Ponte degli Scalzi y tu querido Filiberto es feliz, por ahora, por lo que le resta. Regresa por el Piazzale Roma, toma Rio Nuovo y reentra a la proteccin del palacio por Punta Dogana donde tus esbirros lo vern pasar. Satisfecho? -- Porqu te adelantas?- atin el hombre a murmurar. -- Porqu no haras bien el amor preocupado por la espera del informe de tus contratados. -- Puede que tengas razn, habitante de mi cuerpo- respondi distendido y con sorna. -- Rita viene, has enloquecido a la doctora- asom la mujer. -- A qu?- pregunt el hombre. -- A ser testigo. Adems djame decirte que eres un olvidadizo y un desconsiderado. Ya no recuerdas a tu amiguito Filippino. -- Con l he soado esta noche y no me gusta. -- Cuando la infancia regresa existe un peligro. Benvenuto llev la mano derecha hasta el botn del pual, gesto que no escap a Anfiuma. -- Debo decirte como acabars con el odiado Prncipe de Orange? Por toda respuesta Cellini engull otro trago de coac. Se levant, tom a la mujer del brazo y ambos entraron en la estrellada noche de Venecia. La soledad era total, los canales permanecan tranquilos, la luna llena alumbraba asombrada. Benvenuto alz por los cabellos al mendigo que lo mir con pnico. Le abri la mano y en ella coloc unas monedas. Cuando trat de recoger la colcha le advirti que ella iba incluida en el precio. Una patada en el culo indic al hombre que el demente que lo haba literalmente izado no jugaba y parti corriendo hacia el Fondale di Canaregio. Entonces Benvenuto Cellini penetr una vez ms a Anfiuma como puede una casa refocilarse con sus habitantes. El mensajero lleg temprano. Portaba una informacin ya harto conocida, pero, an as, fue recompensado generosamente. Pregunt si el seor necesitara ayuda y Benvenuto pens que distraer a los guardaespaldas de Filiberto no sonaba descabellado. Fij la hora del atentado e imparti instrucciones precisas. Se haran pasar por borrachos impertinentes para distraer la guardia, todo sucedera en el Canal Grande a la altura de Rio Noale pues, en caso de apuro, podran escapar con una embarcacin que debera estar esperando en Sacca della Misericordia; de all hasta Darsena Grande, luego el Canale di San Marco y un caballo fresco para que el seor galopara hacia el interior de la pennsula. Rita trabaja con minuciosidad, hace la lista de todos los hoteles, pensiones y alojos familiares de Venecia. Anota nombres de calles y verifica direcciones. Se propone rastrear la ciudad por zonas, hasta el mismsimo cementerio de Isole di San Michele. Algo la impele a hablar con Benvenuto Cellini, aunque ella misma no logre determinar la causa. No, no se trata de Filippino, pues es Piero el que ocupa sus momentos de libertad. Es algo ms urgente, algo que la apremia y la enerva. Comienza la tarea y todo es vano. La respuesta es unvoca: "No tenemos ningn husped con ese nombre". Comprende que

el astuto personaje bien puede tratar de oscurecerse en La Serensima y estar registrado bajo nombre falso. Debe decirle algo, aunque no sepa que decirle. Decide marchar a cada hospedaje, pero advierte que podra pasar das enteros en la tarea. Hace una copia de la cabeza de bronce y parte. Gerentes, porteros y mucamas miran con extraeza. No es un ser normal aqul que all aparece. Rita explica sin descanso que se trata de una escultura, pero que el hombre que busca debe parecerse a esa obra. La miran como si de una loca se tratara. Nadie comprende que aquellas orejas descomunales que parecen cuernos puedan ser similares a las de algn ser viviente. Aquella nariz recta es imposible de conseguir en alguien que ande por los canales de Venecia. Aquella protuberancia inaceptable en medio de la cabeza slo puede pertenecer a un deforme y deformes no existen hoy con los adelantos de la sacrosanta ciencia mdica. Esa barba es demasiada hosca, demasiado espesa, excesivamente inverosmil. Esos ojos hundidos parecen los de un alien. Nadie puede parecerse a esa mscara. "Es que acaso ese hombre que busca no tiene boca?", le preguntan. "Puede considerarse frente ese pequeo espacio entre los ojos y esa cosa, seora, dice usted que es parte de una escultura?" Rita desiste, la cabeza de bronce no identifica a Cellini. Piensa cmo hacer, cmo dirigir la bsqueda. Resuelve. Se dirige a la polica local y explica que ha perdido a un querido pariente y que no porta consigo algo que pueda identificarlo. Suplica la ayude un dibujante. Horas de trabajo dan resultado, pero con un aditivo que Rita no haba previsto: la autoridad se cree en la obligacin de ayudar a la famosa cientfica a encontrar a su pariente, no faltaba ms, para eso estn los servidores pblicos, para ayudar en una emergencia. Rita explica que puede asustarse si ve uniformados, que el pariente slo estar tranquilo si la ve a ella, que promete notificar a tan celosos guardianes de la ciudad cualquier anomala o cualquier hallazgo, que por favor la comprendan. Los policas se miran unos a otros, pero delante tienen a una de las cientficas ms famosas del momento, la doctora debe tener razn, quizs el celo policial ha sido excesivo, dejemos que la buena seora haga la tarea, eso s, no sin prometer que en caso de necesitar ayuda recurrir de inmediato a ellos. Rita ha perdido una parte importante de tiempo, pero, al fin, tiene en las manos una manera de buscar a Cellini. Recomienza la tarea para decirle algo que desconoce. Los empleados de hoteles, pensiones y albergues familiares la observan con desconfianza, otra vez la mujer que busca a una escultura, que vaya al interior de los palacios venecianos donde encontrar muchas y si satisfecha no est que se vaya a Florencia a hacer "mercado" de recuerdos del pasado. Nadie ha visto a Cellini, no se ha registrado en ninguna parte. Decide preguntar en restaurantes y bares. Una mujer de negra piel le asegura entre Foscari y Frescada que ella conoce al "caro Benvenuto", pero de tiempo no lo ve. "No, est vez Cellini no ha estado en Venecia", asegura Anfiuma a Rita. La doctora sigue su peregrinar y Anfiuma decide seguirla de cerca. Qu no se meta en los la buena mujer, piensa, asaltada por un inusitado ataque de conmiseracin. Rita se pregunta si de verdad ha enloquecido. En un momento de lucidez se pregunta sobre lo que est haciendo. Anda buscando a un hombre que ha visto una sola vez en su vida por una ciudad que nadie le ha indicado como su real paradero y sin saber para que lo busca. Se sienta sobre el borde que ofrece un muro. Anfiuma la observa. Benvenuto ve a Filiberto, Prncipe de Orange, embarcarse en el Canal Grande. La noche es propicia, sin estrellas, dominada La Serensima por un holln que todo lo oscurece. El mal olor del canal lo marea. Siente a sus espaldas la voz gangosa: "mis violines sern mejores que los de Guarnerius" y un sobresalto le sacude la espina dorsal. Est prximo el canalla. Se mete debajo de la lona negra y empuja la barcaza hacia el centro. Los sicarios comienzan a actuar. Gritan y patalean, toman otra embarcacin y se dirigen a la que porta a Filiberto, exigen licor, piden vino, una piccola contribuzione para la farra. Los guardaespaldas miran con desdn a los invasores. Los supuestos borrachos abrazan a los guardaespaldas, los invitan a un trago; nadie ve la pequea embarcacin en que Cellini se aproxima. Los protectores del Prncipe deciden no emprenderla a golpes con los invasores, ms bien persuadirlos con un puado de monedas. Cellini sube pual en mano. Filiberto est de espaldas, por lo que ensaya su vieja y conocida

maniobra de girar el brazo para que nadie diga que el cadver lo fue a mansalva o a traicin. Los sicarios ven subir a su amo y gritan an ms fuerte, apagando el estertor del hombre que siente como le parten el corazn. Cellini se desliza silenciosamente. Los sicarios se lanzan al agua, tal como fue planificado y se alejan a nado entre los malos olores de los canales venecianos. Los guardaespaldas allan, maldicen, tratan de socorrer a su amo, pero el hilillo de sangre en los labios y la expresin de terror en los ojos perdidos y la palidez del hombre indican la fatalidad. El terror se apodera de ellos, cmo rendir cuentas, delante de sus propias narices han matado al hombre que deban proteger, cmo dirigirse al Palazzo Ducale con la trgica noticia. Elucubran, inventan, se causan heridas en los brazos, han defendido al Seor hasta las ltimas consecuencias, han opuesto dura resistencia, pero los atacantes eran muchos, se han prevalido de la oscuridad. Cmo explicar la presencia del Prncipe de Orange a esas horas de la noche en el Canal Grande, se sabr lo de la amante oriental, habr escndalo poltico, otro familiar, tal vez la amante corra a pedir recompensa por los servicios prestados a tan ilustre macho. Benvenuto ha tomado la va de escape. "Mis violines sern mejores que los de los luthiers cremoneses", lo sacude la voz de la madre cuando anhela ver la bestia sobre la cual cabalgar a Florencia. Anfiuma sigue a Rita. La doctora ha decidido regresar al hotel. Encuentra que la agitacin rueda por pasillos y recepcin. Pregunta y llega la respuesta: un inslito crimen ha sido cometido, alguien ha sido apualado en el Canal Grande, esas cosas jams suceden, un demente debe andar suelto por la ciudad. Rita escucha perpleja, empalidece, no logra explicarse el por qu la noticia la afecta de aquella manera, se siente desvanecer y cae, pero unos fuertes brazos la sostienen. La mujer negra explica que conoce a la seora, es un simple desmayo, nada de que preocuparse, ella se ocupar. La recuesta en un sof y la airea. El color comienza a regresar a las mejillas de Rita. Anfiuma pide a los curiosos alejarse para permitir que la seora respire con facilidad. Argumenta que debe buscar un medicamento en su habitacin. Cuando Rita se recupere no debe verla. Cuando no se cree observada sale a la calle. "Benvenuto", susurra. Cellini la escucha mientras galopa. La voz de la madre emerge de la oscuridad y del viento: "Benvenuto, vers como mi nombre ser incluido en `Organare cantum vel sonare. Natura est quacdam raucha et cantus violentus. Qu hago cabalgando hacia Florencia? Confieso que no montaba a caballo desde mi infancia. Este desenfrenado galope me marea. Me duelen el culo y los cojones. Este cabalgar desconoce el da y la noche. Todo parece ausencia. No parece haber analogas. No es describible la naturaleza toscana cuando todo parece una cada. Hay una relacin entre Benvenuto y la velocidad con que galopa. Parecen hacerse nulos, hombre y bestia, en esta frentica huida. Se me asemejan a una lnea de luz trazada en una oscuridad infinita. Me parece que se conmutan en la duracin presente. Lo que all les mantiene no es ni siquiera mi voluntad de escritor y la misin que me ha sido encomendada. Es la exposicin que representan lo que les hace estar. Es ella lo que autoriza esta reinterpretacin de un instante real en que Benvenuto cabalga hacia Florencia. Son un quantum de luz, no ms. El vrtigo es tal que estn detenidos en un punto impreciso que a nadie importa. Se contraen y cuando la entrepierna se me irrita de este cabalgar impenitente estoy con ellos en este mundo perceptible que puedo escribir. Estoy prximo a Benvenuto, se me hace transparente en el sudor que larga como regalo imprevisto al tiempo detenido. All estn, yo con ellos, sobre un horizonte que no es otro que la esttica de la desaparicin. No puedo decir que han pasado tantas noches de cabalgar. S lo que Rita quera decirle, aunque Rita no lo supiese. Podra dejarla ahora, pero la ubicuidad se ha apoderado de una apariencia. En realidad Benvenuto y su caballo, Rita y yo no estamos para nadie. Nos ondulamos. Anfiuma y Ben sienten el estmago revuelto de esta carrera loca y se aferran a la vsceras del imaginante. El presente perpetuo aumenta la duracin. La voz va a hacerse intermitente, deber dominarlo todo, convertirse en hipercentro. No hay espacio entre Venecia y Florencia, en verdad no la hay entre dos puntos. Benvenuto cabalga hacia Florencia pero

se lleva consigo a Venecia. Por ello est alerta y puede avanzar hacia Florencia pues Florencia est en l. Siente que los reflejos estn ms agudos que nunca a pesar de no poder determinar desde cuando cabalga. Siente que lo estimulo con mis digresiones. Por momentos se asusta de mis intenciones ulteriores, pero est consciente que no puedo ir ms all de lo que est predeterminado. Tiene miedo de mi subjetividad, pero se sabe trastorno. Debo habituarme, pues conozco hacia donde cabalga. Deber reforzar los acentos expresivos y poner notas con un corte oblicuo en el pie y deber escribir en un carcter pequeo situado rpidamente en elevacin y colocado antes de aquello que se pretende embellecer. As ir alterando las notas hasta hacer acciaccatura doble colocando dos sonidos rpidos antes del principal. Si Benvenuto mira por la ventana los reclamos de Filippino Lippi y la madre luthier rompe palle, deber hacerlo visitar por algn ilustre msico o fabricante de instrumentos de su tiempo o de otro, qu importancia tiene, ya est dicho. Puede ser: de Bologna viene Mario Agatea, compositor y soprano desde el Convento della Misericordia; desde Torino viene Lodovico San Martino, libretista, literato y compositor de danzas, prototipo de cortesano y de poeta. De otra manera Benvenuto no se podr escapar con Filippino y evitar a la luthier. De ninguna manera me podr escapar, ahora estoy consciente. Sern momentos de la duracin de una centella. El escritor me resulta benigno y si la palabra agradecimiento existe en m, pues hasta l vaya. Comprendo lo que le pasa. Est regresando conmigo en este cabalgar donde slo la bestia est quedando visible y nosotros nos hacemos nube brillante, ter reluciente que se integra a la borrasca y la rienda se difumina y nuestros pies sobre los estribos semejan heridas invisibles. Debajo y arriba son iguales de color inexistente y la cabeza de bronce aparece sola y libre. Son pinceladas las crines, objeto de bistur los ojos de la bestia subsumidos como los nuestros en este ojo global implacable de fijacin del instante presente. Cuando termine El indeterminado de cabeza de bronce se habr sumido en el lquido amnitico, se sentir envuelto en lanugo, se sentir nadie en el sonido melodioso del universo desaparecido. Habr asumido con estilo y perfeccin lo que Rita procur explicarle con la ayuda de Mangiamele y de Piero. Ya no podr mirar a Viena y menos mi salero, Italia se le habr evaporado y no le servir como pretexto exorcizador. El y yo sabemos hacia donde conduce mi galope desbocado. Apenas ahora tengo tiempo de limpiar la sangre de mi pual en el estribo. Ella es la marca de entrada. Attacca, attacca subito, attacca doppo le parole, el fragmento que soy se termina, vayamos a la pgina siguiente sin mayor dilacin. El spessimetro a battimento cae a tierra. La vieja mira primero a Benvenuto quien no hace gesto alguno para levantarlo. En el taller de la luthier florentina el silencio es total. La ciudad an duerme. Apenas se escucha a lo lejos, tal vez en Via della Scala, el movimiento de una carreta que porta flores al mercado. El muchacho est somnoliento y no entiende el reclamo que se le dirige con mirada furiosa. Entre las virutas, el instrumento de la luthier parece un mudo desafo. Como si esperasen su decisin de inclinarse los ruidos revientan y en Via Bel Fiori los normales habitantes comienzan a expeler olores. La vieja lo coloca sobre el banco di lavoro sin decir nada. Tal vez el aroma de las lejanas flores la molesten y, parsimoniosamente, abre un frasco de essenza di trementina. El fuerte olor parece despertar al nio quien toma una escoba y barre las virutas. -- La ltima pelea que has tenido con los muchachos del barrio es ms de lo que puedo soportardice al fin la vieja. Benvenuto se suena la nariz sobre la manga de lino. -- Dentro de poco llegar un amigo, espero te comportes- agrega. Benvenuto asiente tocndose el ojo amoratado. Sabe que cuando alguien llega deber poner un orden adicional. Las flautas como falos y las flautas serpientes debern ir a la derecha. Por all comienza. El Syntagma Musicum de Praetorius deber ser colocado sobre la mesa donde se servir el vino. Deber escuchar pacientemente una conversacin que no le interesa. Deber traer el vino y

acurrucarse. Sabe bien que Praetorius an no ha nacido, pero igual coloca el libro. Sabe que los visitantes de su madre no vienen desde all cerca, desde Via Masaccio o de Via Ghibellina, sino desde muy lejos. Sabe que cada visita es importante y, an en su desinters, percibe una intemporalidad que lo marca. Se coloca entre una viola de gamba y una bandora, all esperar que alguien se asome. Alguien se asoma. --Bienvenido Giovanni. --Cara luthier, he aqu que cumplo mi promesa de visitarte. El hombre dirige una mirada desinteresada a Benvenuto que permanece inmvil. La madre se extiende en explicaciones sobre sus instrumentos. Le hace saber al visitante de la acstica, como viaja el sonido desde sus creaciones hasta el odo humano, como se transmite la vibracin de los cuerpos elsticos salidos de sus manos al medio circunstante. La vieja explica y Benvenuto escucha. Ya sabe que el visitante es un hombre importante, que se llama Giovanni Gabrieli y que el inters de su madre es que usar alguna vez, no logra determinar cundo, los instrumentos en sus conciertos en Venecia y que lograr que los asuma la Scuola di San Rocco. Ahora se entera que la propagacin sonora se calcula en velocidad, en metros por segundo, y que es directamente proporcional a la temperatura del aire. Benvenuto se moja un dedo en saliva y lo eleva. La madre registra el movimiento y no deja de pensar que el muchacho comienza a interesarse por las cosas serias. El visitante pregunta por el timbre. La madre habla de tono y de intensidad y de la onda sonora. El visitante comenta sobre la vibracin acstica. La madre comienza un discurso sobre la resonancia y Benvenuto siente que la cabeza le estalla. Filippino le llama desde la ventana, parado sobre el muro, impertinente pues bien sabe que a aquella hora debe ayudar en el taller. Benvenuto le hace seas de que se largue y Filippino indica con los dedos que vendr ms tarde. Benvenuto mide unos cuantos centmetros menos. Pesa unos cuantos kilos menos. Por tierra cae el ferro dellanima. Benvenuto no se alza a recogerlo. La luthier le dirige una mirada de reclamo, pero advierte que pronto llegar visita. De Citt de Casteta di Castello, de all de Perugia, viene Antonio Mara Abbatini. La luthier alza del piso el instrumento de trabajo y lo coloca sobre el banco di lavoro. La madre extrae dos libros y los coloca sobre la mesa de visitantes. Uno es una pera cmica, Dal male il bene, el otro La comica del cielo ovvero la Baltasara. El visitante celebra encontrar all sus libros y explica que la colaboracin de Marco Marazzoli le fue de gran utilidad. La madre toca un cimbalo y Abbatini re satisfecho. Habla de sus canciones sacras, de las misas a 16 voces, de la Antfona para 12 bajos y de aquella otra para 12 tenores. Benvenuto siente que le estalla la cabeza. Filippino golpea la ventana y desde adentro le hacen seas de largarse. La luthier explica que la msica de Girolamo se oira mejor si fuese tocada con sus instrumentos. El hombre parte temprano. La madre mira al hijo y se apiada. Le propone salir juntos a un paseo. Benvenuto parece no creerlo, aunque sus ojos adquieran una intensidad insospechada. Finalmente se convence y pide instrucciones para comenzar los preparativos. -- Vamos a Artimino - asegura la vieja con dulzura. Las verduras hervidas y la carne salada animan a Benvenuto, no tanto un clavecn que la madre se tercia. La carreta tirada por el viejo jamelgo sale de Florencia sobre el medioda. Lo primero que divisan es Cintoia, mientras grandes olmos dan una agradable sombra. La vieja enumera: este es un peral, aquel un cerezo, aquella una haya, ese es bueno y se llama arce, este es un roble, el de ms all es un abeto, buensimo para los instrumentos de cuerdas, especifica. Los pueblos se suceden entre rboles, ms bien son rboles. Lastra a Signa es una quercia. San Colombano un pero. Porto di Mezzo un ciligeio. Corneana un acero. Artimino qu ser? se pregunta Benvenuto cuando la modorra de la tarde se le avalancha como salida de la boca de la madre y no presagia una parada debajo de uno de los rboles para atacar la comida que ve balancearse inhspita en el saco prendido de la carreta. "Artimino", dice la madre, pero dirige la carreta en direccin contraria. Benvenuto no quiere preguntar. A lo lejos ve

la inmensa casa que, entre hambre y cansancio, se le avalancha. "Villa Medicea", dice la madre y el nio logra entreabrir los ojos para comprobar que all se deber comer por fuerza pues slo ve chimeneas. "Son veinte", comenta la vieja adivinndole el pensamiento. Antes de entrar se disponen a comer. El nio recupera el entusiasmo y puede mirar los muros como cosidos con una gran aguja. Cruzan el portn y un hombre que toca una vihuela saluda desde lejos. "Es Pietro Aaron", explica la madre y al hijo nada le importa como se llame. Por vez primera en su vida se siente presentar. Sabe que viene una larga conversacin y se arma de paciencia. Se entera que aqul es un terico musical y compositor florentino que morir en Venecia, pero antes andar por Rimini, Bergamo y Padova, que escribir Thoscanello della musica, Trattato della natura et cognitione di tutti gli tuoni di canto figurato y Compendiolo de molti dubbi, segreti et sentenze intorno al canto fermo et figurato. Benvenuto bosteza y languidece. La digestin se le hace pesada. Apenas tiene conciencia que la madre lo sube a la carreta y sabe que est de regreso pues siente que el sueo se le bambolea. El pequeo saco de huesos que es Benvenuto parece desprendido del fagotto tirado en una esquina del taller. La madre habla entusiasmada de las canciones de Gabrieli y de su Sacarae Symphoniae. Lo oye decir que sus instrumentos llegarn hasta Heinrich Isaac y Paul Hofhaimer. Los nombres le suenan extraos, como la retahla que le suelta a un hombre que la madre llama intermitentemente Giuliano y Tiburtino. Hablan de violn, de organistrum, de viola da amore, de flauta, de lad, de cornetto, de cello, de violoncello, de viella, de pochette, de chitarre battenti, de chitarroni. El nio permanece inmutable, pero el reclamo de otro odre de vino lo hace alzarse. La madre proclama que su arte ser ensalzado por Dardanus en De Diversis Generibus Musicorum y con Giuliano Tiburtino le revientan la cabeza con organum, tuba, fistula, cithara, sambuca, psalterium y tympanum. Filippino Lippi toca la ventana y el nio logra escabullirse a intercambiar unas palabras con el amigo. "Ven, Rita nos est esperando en Piazza Santa Maria Novella. Aprate, tambin estarn Piero y Mangiamele". Benvenuto no resiste la tentacin. Pregunta si Ben tambin ir. Filippino miente, le asegura que s, que la ragazzina ha preguntado por l repetidas veces. Los vasos caen de la mesa. "A piacere", grita la vieja. "Elige a tu gusto el movimiento, senza tempo, a capriccio, ad libitum", a duras penas masculla Giuliano Tiburtino. El nio vacila. Si Ben va podr jugar con ella corriendo entre los rboles y escondindose alternativamente en las tres grandes rocas colocadas en la plaza. Mira a la madre y a Filippino, mesura el castigo probable. "Laccento, laccento", grita la madre y Tiburtino refuerza sonidos mientras suelta una lenguarada sobre mtrica y rtmicas. El nio cree llegado el momento y se escabulle. Corren por Via Colonna, atraviesan Piazza San Lorenzo y sin aliento llegan a Santa Maria Novella. Estn todos esperndoles, menos Ben. Benvenuto le reclama a Filippino la mentira. Este se justifica con el deseo de tenerlo con ellos ese da. Benvenuto se sienta en el suelo y no participa de las correras. Hunde la cabeza entre las manos y siente que se toca dentro. Percibe una mirada y abre los ojos. Ben est a pocos metros observndole. Tiene una cuffia de color morado y unos ojos destellantes. Algo porta en las manos. Benvenuto se levanta y avanza hacia ella. La nia le sonre. Le entrega una pequea salamandra hecha de cuencas de colores. El nio siente que hay una fijacin, no sabe si est delante de Ben desde hace una eternidad. Cruza de nuevo Florencia hacia el taller. All se habla de sinfonas y sonatas. Nadie ha percibido la fuga. Benvenuto se acurruca. "Al alba, al alba", escucha decir a otros hombres que se han agregado mientras l dormitaba. De Npoles han llegado los Albanesi y ahora la conversacin gira sobre motetes y oratorios. Los hermanos hablan de Adam de la Halle, llamado el jorobado, quien acaba de morir en Npoles al concluir Le jeu de Robin et de Marion. Benvenuto mueve las cuencas de la salamandra y se dice que al da siguiente, si tal existe, llevar un regalo a Ben. Sabe donde encontrarlo, sabe que en el jardn est enterrado, sabe que puede sacarlo desde s, si acaso no encuentra un perro merodeando.

Un fuerte olor lo despierta. La madre tiene la madera sobre el banco di lavoro. Toma los compases con precisin. Da cuerda a una caja de msica en la cual dos nios se distraen con una flauta mientras dos ovejas descansan a sus pies. Unas flores rojas parecen estar all simplemente para amortiguar un probable resbaln desde los travesaos de la cerca donde estn muy juntos. Un farol oculta la lejana de un pino. "Soy yo con Ben", se dice el nio extasiado en la msica que emerge voluntariosa del milagro salido de las manos de la madre. La vieja toma el calibro, las gubias y los escalpelos. "Lime e raspe, Benvenuto", grita al percibir que el nio la observa. Benvenuto corre y trae lo solicitado. La vieja mide y raspa. "Ahora un pedazo de nima", dice en voz alta como para un interlocutor ausente y la ensarta entre la cara superior y el fondo de la caja armnica que pone en comunicacin los dos planos y permite el paso de las vibraciones recogidas por el puente que a su vez las tomar de las cuerdas. Filippino y Rita se asoman a la ventana. La vieja los ve y los amenaza con el cuchillo que en esos momentos manipula sobre la madera. Los muchachos escapan. La caja de msica ha terminado y Benvenuto gira la pequea manivela. La vieja sonre, quizs aquel hijo despistado comienza a gustar de la msica. El nio advierte que va a al patio trasero a orinar. Hasta all se dirige y coloca la cabeza entre las manos. Escarba, lanza piedrecillas al perro, gira en redondo, mira la posicin del sol. "Le morse, Benvenuto", grita la vieja y el nio tiene entre las manos el regalo para Ben. Esconde la raz negra entre la piel de su vientre y el pedazo de hico que sostiene en posicin los pantalones. La madre sostiene, con lo que Benvenuto le entrega, el violn sobre el banco di lavoro. Las virutas llenan el piso, la vieja comienza a comer y el nio se percibe en otro estudio, delante de otro viejo y espera una invitacin a tavola. "Has aprendido algo hoy?, pregunta a manera de incitacin a degustar las verduras del da anterior y el pollo hervido. "Va bene, portami adesso i bedani, i morsetti e la bilancia", dice limpindose las manos sobre el delantal. Benvenuto sabe que no pasar mucho tiempo para que la vieja se duerma. Espera paciente, mientras percibe la raz rasgundole el vientre. Filippino y Rita no tardarn mucho en venir a buscarle. Conocen perfectamente la hora en que la vieja se duerme, si lo buscan a deshora es por impaciencia o por probarle. Son puntuales, pues ambas sonrisas asoman con precisin desde las caras sucias y la mugre del pelo. Corren alegres por Florencia ante la indiferencia de los vendedores y de algn poeta que canta a la amada en una esquina. Benvenuto cambia de direccin ante la sorpresa de los compaeros y se dirige a Ponte Vecchio. Los amigos lo siguen no sin un reclamo, pero Benvenuto sabe que entre los puestos de los artesanos estar Ben. Comienza a cruzar el Arno en busca de un orfebre, de alguien que utilice tinturas brillantes y esmaltes relucientes. La mirada la dirige hacia abajo, hacia los tablones donde se apian los objetos. Cuando un escarlata lo deslumbra alza los ojos y all est la nia. Tembloroso saca la raz y se la ofrece. Ella junta ambas manos como en la caja de msica y recibe la tierra que precede. Con los ojos interroga. Benvenuto explica: "Se llama Anfiuma". De Santo Stefano Lodigiano y de Codogno ha llegado la familia Anelli. Hermanos, tos y primos son bulliciosos. Slo se oye hablar de rganos. Rita y Filippino acompaan a Benvenuto desde la ventana. La madre siente la necesidad de distraer a los visitantes. Ve a los muchachos asomarse y les hace seas de entrar. Hoy est particularmente alegre. Coloca el mortero bajo la axila izquierda mientras lo percute con un palo de madera. La ms antigua msica toscana brota del baccioccolo. La vieja danza mientras toca. Ben se asoma a la ventana y Benvenuto siente que aquella primera visita es tan antigua como la meloda que su madre regala. Explica que se trata de una bagatele, aclara que es algo distinta del improvviso. Habla de un fraile ermitao san agustino, ahora residenciado en Mantova, de un tal Ippolito Baccusi. Los Anelli sacan de las alforjas una bombarda y complacen a la vieja y a los nios que se han ido integrando. Es como un caramillo, oyen explicar, de madera con doble estrangul, siete agujeros y cuatro llaves. Benvenuto mira ansioso a la nia que al fin decide entrar, se sienta junto a l y escucha de becuadrar y de bemolizar, de colocar un becuadro ante una nota que estaba en bemol o

sostenido para volverla a su estado natural y desliza su mano hacia la de Benvenuto que ase con fuerza las crines de la bestia mientras pone el signo bemol en la clave para bajar un semitono al galope desenfrenado. Viaja con los Anelli a restaurar los rganos de la llanura del Po y las de Bobbio, Faenza y Busseto. "Allegretto", grita la vieja y Benvenuto se encuentra danzando con Ben en medio de la campia toscana cuando Florencia se hace esperanza entre la bruma que poco importa pertenezca al antes o al despus. "Adagietto", gritan los Anelli y Rita baila con Filippino mientras piensa en que Piero no se ha asomado a la ventana y tal vez se distrae inventando juegos solitarios en las vecindades de Ponte Vecchio. El caballo ya no toca tierra, bate las patas y hunde los cascos en el tiempo hecho materia. "Assai", grita la vieja y la meloda se hace interminable. "Allegro assai", gritan los Anelli y la bestia gira el pescuezo hacia la nada mientras los ojos se le revientan y las venas se le hacen cicatrices petrificadas. "Benvenuto, el aristn", grita la vieja y el nio gira el manubrio para hacer salir de la caja y las lengetas una extraa y dulzona meloda que confunde la temperatura del aire. "Eso es de Giovanni Maria Artusi" - alla la madre- vean como lo he puesto all, es una canzonetta a cuatro voces, de manera que a cantar". Ben canta, con ella Rita, Filippino y Piero, que no est pero a quien poco importa el lugar sino el ahora. Los Anelli tambin quieren cantar y entonces prefieren entonar un motete a ocho voces. Las patas parecen aspas dejando atrs un agua derretida y el sudor de Benvenuto es el del caballo. Los muchachos se marchan. Benvenuto los ve partir. Se lleva a la nariz la mano que ha tomado la de Ben y la siente entumecida de tanto sostenerse. Cuando despierta la calma se condensa en un blanco uniforme que se hace total dentro del marco. "Benvenuto, lalambico e il mortaio", ordena la luthier. El nio siente que las maderas del cuerpo se le preparan. Las manos maestras volvern sobre l, los poros se abren esperando solventes y resinas para que pueda sonar en este mundo. Obedece a la prisa que se ha integrado a la inmovilidad total de una Florencia que est all ahora. La vieja va abriendo los frascos. El olor del spirito di vino se le mete por las manos. El aguarrs le eriza los cabellos. La linaza le pule las uas. El rosmarino teje una pelcula sobre los ojos que uno se hace. La lavanda le impregna el cuerpo todo y la vieja hbil prepara el instrumento. Unta la experta luthier agregando aluminico y ferro. Benvenuto se detiene como un astil en el que una cuerda se sujeta y se siente clavijero amarrado a quien lo construye. "Hoy iremos a lo ltimo que tengo por darte", escucha y ve venir las veinte chimeneas desde el bamboleo de las carretas. "Iremos a casa de Giovanni Maria dei Conti di Vernio Bardi", asegura y el nio borra las chimeneas ahora convertidas en un largo nombre para el cual no le alcanza la caja de resonancia. "Se trata de una tertulia musical y literaria", explica la vieja posesa de un cansancio que angustia a Benvenuto. Esta vez no hay verduras o pollo hervido o carne salada. En el saco van esta vez un braguero y un badajo tal vez para una campana que alguien portar. Van un arigot y un tambor. Parten en la confusin de las estras diseminadas. "Estarn los que te doy - habla la vieja mientras la carreta se mueve sobre las empedradas calles- Vincenzo Galilei, Caccini, Strozzi, Corsi, Peri, Emilio de Cavalieri y Rinuccini. Los llamo la Camereta Fiorentina, pero te agregar desde Piemonte a Baltazarini di Belgioioso, de Pesaro a Pasquale Bini, de Modena a Giovanni Maria Bononcini, de Tortona a Bergonzio Bott. La carreta se mueve e impregnado de solventes y aceites Benvenuto se siente resbalar. "Te dar algo de Roma a la que estars ligado, por ello de all vendrn los Anerio, alumnos de Palestrina y Soriano, a dejarnos escuchar sus misas". Benvenuto siente que el viento lo despelleja. "Desde Venecia vendr Andrea Antico a hacernos oir Frottole intabulate de sonare organi libro primo. Benvenuto asiente mientras paralizados cual estatuas Rita, Piero, Filippino, Mangiamele y Ben lo ven pasar. En las manos de Ben alcanza a ver la raz negra. "Te hago sonido", murmura la luthier sobre el instrumento que llora acurrucado en la cuna de trapos diversos. La vieja abre frascos. Saca una trementina vneta, mete los dedos en gomma arabica, con una cuchara de palo remueve la gomma adragante, esparce gomma lacca, saca licopodium y

sandracca y da el primer tinte amarillo con el colorante que le ofrece la gomma gutta. Benvenuto llora y se mueve desesperado. "Casi", dice la luthier y comienza a mover sus dedos como lo ha aprendido mirando El triunfo de la muerte de Francesco Traini y El camino de la salvacin de Andrea de Firenze. "Como pintor", se dice a s misma y se cree Nicccolo di Buonaccorso mientras unta sobre el cuerpecillo sangue di drago, coccinella, zafferano, sandalo, robbia y curcuma. Es rojo, azafrn, escarabajo, zbila. Benvenuto Cellini galopa hacia metaciudad, hacia Florencia.

En agona
(2005)

A Eva Feld

Nadie ha escrito, inventado, pintado o esculpido nada, como no sea, de hecho, para salir del infierno Antonin Artaud Tiene que haber una salida! Y en efecto la hay, pero en otro plano, el de lo irreal Mircea Eliade Jacob Karpovic estaba vivo; para l los acontecimientos no existan Boris Pilniak Cmo vivir, entonces, en el universo? Cmo echar races en el ser mismo? Cmo instalarse en una altura hasta la que no lleguen los vapores locales y donde los miasmas polticos hayan perdido su poder infeccioso? Cmo conseguir hacer vacaciones en lo absoluto, lejos de toda vecindad a insensibilidades desavenidas? Cmo descubrir un lugar donde las almas se recuperen de la peste local, de las maldades insaneables y de las camarillas egostas? Peter Sloterdijk

PRIMERA PARTE

HELO AQU

Mirad, se inicia un nuevo siglo, un siglo llamado de hierro por razn de su dureza nefasta, de plomo, por razn de la maldad difusa y tenebroso por la falta de autores... Est en la pared del estudio lo dicho por el Cardenal Boronius en Annales Ecclesiastici. Adems estn aqu Desnudo con frutas y flores, de Revern; Despus del bao, de Renoir; y Desnudo gris, de Matisse. Eso evidenci, y se dej caer sobre el sof como si hubiese concluido la verificacin del mundo. El cuello le molestaba. Desde haca tres meses le molestaba, pero no tena la voluntad para llamar al instructor que en otras ocasiones le haba atendido su maltrecha columna. De manera instintiva realiz el ejercicio de llevar la barbilla alternativamente sobre los hombros. La molestia le enervaba y deprima, pero la atesoraba quizs como una muestra del irremediable desgaste. El siglo comenzaba y l no avanzara demasiado en su precurso. Comenzaba? Qu comenzaba? En realidad la mediocridad se haca cada vez ms asfixiante. Frente a sus ojos estaba la sentencia. Comenzaba? La palabra escrita era suficiente, como de costumbre, como desde los lejanos tiempos en que se descubri escribiendo un artculo de prensa para el pequeo peridico local de su pueblo. Se imagin como signo y sonri ante las posibilidades. Definitivamente no le gustaba uno de interrogacin, no l, que ya no tena nada que preguntarse. Vio una pgina dejada sobre el sof, una de donde haba escapado toda impresin y una alba leche se extenda como en los poemas que haba escrito semanas atrs. Comenzaba? El marcaje del tiempo era un solaz humano. An en sus odos los ruidos disparatados de las celebraciones. An en sus ojos las manipulaciones massmediticas. Mierda, dijo en voz alta- a m qu me importa el nmero atribuible a ste mi momento. La interjeccin para nadie, pues Tiago no estaba en los alrededores, le tranquiliz. Se encamin al refrigerador. Se sirvi un vodka, exprimi medio limn viendo como los gajos se extendan sobre el hielo y se dijo que haba escrito una palabra ctrica. Comenzaba? A m me consta que Leonardo no comenzaba ni nada a su alrededor comenzaba. Puedo asegurar que su memoria estaba colmada y, en consecuencia, se haba detenido. Jugaba con la servilleta empapada que rodeaba su vaso de vodka, mientras las gotas de la condensacin caan parsimoniosas sobre sus piernas velludas. Se rasc la barba con saa, como si pretendiese desprender la caspa y las bolillas de comida y podra aventurarme a asegurar que debajo del pelambre su piel estaba inusitadamente roja, como si se hubiese empeado en trazar pequeas veredas sobre el mapa de la piel. Puedo estar de acuerdo con usted en que la decisin sobre los cuadros fue arbitraria, slo que yo entiendo tal arbitrariedad como un derecho natural. Es ms, en su momento discut la lista con l, lo confieso. Incluso acepto que lo influenci. l y yo nos parecemos, qu quiere que le haga. No tuvimos, por ejemplo, ninguna discusin sobre Picasso y Matisse. Si l se decidi por el Desnudo gris es porque ambos tenemos preferencia por la manera en que el ltimo manej el desnudo femenino y ese cuadro en particular se lo seal y l estuvo de acuerdo, decisin en la que tuvo ingerencia la ciudad y el museo donde el cuadro reposa. Leonardo y yo nos parecemos. Comenzaba? No s cuanto tiempo permaneci en el sof, slo que aquella pertenencia a s mismo es importante en esta historia. All estuvo un rato largo, levantndose slo para servirse de la botella de vodka. Durante aquel lapso slo pronunci improperios. Este pas est hecho una mierda, para muestra, manifestando as su desarraigo total, su desvinculacin afectiva indiscutible con un pas donde ni siquiera haba ya autores, como bien lo sentenci, para otro tiempo, el cardenal Boronius. Leonardo y yo nos parecemos. No, no comenzaba nada, ni siglo ni milenio. El mundo haba terminado en algn punto indefinido. Precisarlo era una absoluta sandez, especialmente para Leonardo, conocedor como el que ms de las necedades humanas. En alguna ocasin me haba dicho de la estupidez cientfica de atribuirle al big bang el inicio, cuando en

realidad haba sido el fin. No necesit interrogarlo, pues de inmediato me explic que tal hiptesis, reducida a lo onomatopyico, era el fin, pues haba terminado la concentracin de lo nico. Si bien era un cientfico notable nadie puede negar que filosofaba por igual en aquellos estoraques que dejaba filtrar en su computadora con precisin lingstica envidiable. Haba desarrollado una tesis sobre la relatividad y la cuntica y se obstinaba en guardarla. Senta un gran desprecio por la prensa y por las revistas. Por las cientficas y las literarias, sin distingo. Que ya no haba periodistas, argumentaba, que los editores slo se dedicaban a publicar autorcillos detestables que escriban con un siglo de retardo, repeta. Yo me parezco mucho a Leonardo. Comenzaba? La mediocridad, la oscuridad y la inclinacin a esperpentizar no eran agobio exclusivo para este hombre en este momento. Muchos otros haban experimentado tales sentimientos, si la palabra es correcta, ante las debacles de la inteligencia, slo que luego se haban producido autnticos renacimientos. Ahora no, ahora la ciencia nos llevaba hacia la dejadez de lo humano. La evolucin haba terminado y el cambio hacia el defecto era pattico. Comenzaba? No le haca gracia ser recordado por mquinas con brazos y mucho menos con hgados mecnicos. Para l los hgados se destruan a fuerza de vodka y bajo decisin soberana. Jams estuve en desacuerdo. Creo que estaba cansado de dar aportes, de descubrir, de inventar. No obstante, su amor por la palabra se mantena, no para el propsito de comunicar, sino para el de internarse. Los terceros son muy desagradables, deca con frecuencia y nunca me di por aludido, pues yo era l. Recuerda los temores del poeta Pessoa a ser entendido, argumentaba. Yo estaba de acuerdo, pues conoca a ese poeta. En alguna ocasin, memorable para m, ech mano de un legajo donde se amontaban docenas de poemas y me lo entreg como si de consignar una prueba en un tribunal se tratase. Los le bajo la absoluta conviccin de ser un privilegiado, porque Leonardo me los haba confiado y porque los entenda, pero tambin porque confirm que me pareca a Leonardo y no a los terceros. No por ello me he convertido en un vanidoso, pero s cada vez ms en ermitao. Cuando uno entiende debe aislarse a toda prisa, para evitar una irritacin de nimo permanente en los ajenos, claro est; para evitar que el desprecio lo domine a uno, claro est; para evitar el dedo acusador de los terceros, claro est. As, resultaba molesto para Leonardo dar al conocimiento pblico la tesis que resolva las contradicciones entre relatividad y cuntica. Me imagino las interminables conferencias a las que hubiese sido invitado para dar espacio, no a la tesis, sino a la caterva de estpidos interesados en contradecirle. Le hubieran dicho loco, por centsima vez, claro est, y l hubiese recurrido a una de sus frases preferidas. Vamos, me refiero a su estandarte, aqulla de...vyanse al mismsimo carajo. Yo nunca discrep de Leonardo. No era un iconoclasta ni un pendenciero capaz de negar su aporte, pero todo deba quedar preferiblemente para despus de la muerte. Movi la cabeza hacia la izquierda y hacia la derecha. La molestia era insoportable. Puede que haya pensado en m; es, al menos, lo que quiero creer. Admito, no obstante, que me estoy convirtiendo en una interferencia inaceptable. Debo discretamente apartarme y que l se manifieste. Comenzaba? Leonardo fij su vista en el vaco. Su propia vida obviamente haba tenido un inicio, lo que le impela a dejarla terminar. No era una abrupta decisin suya lo que poda determinarlo, pero su cansancio ayudara, su dejadez sobre el sof contribuira a una marcha rpida. Atrs quedara la vida con sus logros portentosos, aunque buena parte de ellos seran apenas atisbados mucho despus de su partida. Las pocas mujeres que se atrevieron a engullirse aquella humanidad desconcertante, las atribulaciones indeseadas de la detestable vida poltica de su tiempo, la intrascendente banalidad humana llamada historia, todo atrs, como un fardo intil, como una pesada carga que se encarg de reducir el tiempo del verdadero vivir. Se senta fuerte para su edad, pero ya saba demasiado. -- Tiago -dijo voltendose lentamente hacia su asistente que entraba proveniente del mercadoparece que para los escritores el mundo siempre est acabndose.

El asistente se acerc al maestro mirndole el rostro y vio miles de rostros en la piel curtida.

Un punto impreciso la corriente, abajo, lejana e inexacta. Una superficie distorsionada a recuadros por un zoom. Una mancha de espumas encarrilada por las paredes laterales. Una frgil riada paralizada por la velocidad. La realidad segua su marcha ajena a las definiciones. Llamarla humana hubiese sido reiterar el error. Transcurra sobre la redondez del planeta slo influenciada por el horario, uniforme, parda, definida en la intrascendencia de las angustias solitarias y en la identificacin con los trayectos obligatorios. Algunos saltos semejaban burbujas que, como todas, estallaban reincorporndose a la materia que en un momento de exhalacin las haba conformado como testimonio de existencia. Chato el movimiento, terca la repeticin, persistente la rueda cansina. Aburrimiento. Se vea el propsito de insistir como una mquina fotocopiadora incesante que reproduce hasta el agotamiento. Hasta que los lquidos circulantes se agoten, hasta que el material desista harto de ser engullido en una trascripcin agotadora archiconocida. Aceptar pareca la consigna en la informidad de abajo. Repitmonos, repitmonos, podran haber gritado sin producir ninguna sorpresa. A quin sorpresa? Acaso a quien miraba desde arriba por no tener en aquel momento ocupacin ms importante? O a ellos mismos? A ellos mismos nunca, pues ser sorprendidos no queran. Al de arriba ya nada poda admirarlo, nada de las definiciones de lo definido poda ingresarle un destello en la mirada lnguida. Las variaciones eran slo el resultado del desconocimiento que algunos podran tener de lo sucedido en otros. Ignorancia, extravo, aplastamiento, constituan el transcurrir. El de arriba lo saba, aquellos que conformaban el movimiento uniforme slo conocan de las perversidades cotidianas, de la rehechura del grumo, del viejo reloj que se levantaba y se apagaba. La hipnosis es rectangular y emite quejidos lastimeros. Es un ojo grande que todo lo ve y obliga a reproducir su visin unilateral, una multiplicada en los pequeos ojos que si alguna pretensin tienen es marchar hacia l, acercrsele, parecrsele, abrazar las venas que lo irrigan y tal vez, si la suerte y las leyes del mercado ayudan, clavarle los dientecillos en la pulpa blanca hasta que l se permita un giro y lo reconozca. Oh, xito, el gran ojo ha asumido a algunos de la mancha que ahora tienen derecho a ser burbujas. Revientan aqu y all. Tienden a sobrevivir como un defecto los paseantes de la larga va. El ojo totalizador les demuestra que han dejado de ser cosa nombrable, que slo son unas identidades dbiles que se refugian abandonado todo protagonismo. Huele a decadencia, es decadencia, lo que transita mansamente ante el ojo. Van autosatisfechos en la mediocridad. Estn abaratados. Se ven firmes, decididos, fuertes en su paso por la va enmarcada por las dos hileras de construcciones y hablan, gritan, se manifiestan, pero estn abaratados y la algaraba es la prueba. Son unos estupefactos mamarrachos, saben que no pueden irse, son prisioneros incapaces de un suicidio colectivo ordenado, programado, decente. Viven en una euforia presuicida. La decadencia es gradual, la asumen como vivir, en deslizarse han convertido la vida. All van, destinados a convertirse en engranaje de piezas de metal y plstico. Cada uno es un tomo indeciso y enloquecido dentro de la trampa que el ojo ve, omnipresente, poderoso, dominador. Es una trampa la que circula all abajo. Tiene ruedas, la rueda la han concebido para un deslizamiento que creen controlar, pero la rueda no es ms que un inventario. El ojo entusiasma, aletea, droga. Es el orden falsificado, la alteracin que regresa la quimrica participacin en una integridad inexistente. Prosaicos, sin sentido, zumban en las aglomeraciones que han edificado. Ya no son albergues de s mismos, la inconsistencia se ve en el caos que son, uno enloquecido donde est excluida toda voz que no sea la del ojo. Son vctimas, de qu otra manera llamarlos?, del xtasis de la separacin. No hay nada que establezca hilos entre los tomos embriagados a no ser el fetichismo. Los estmulos son a la inexistencia. Carecen de toda articulacin, a no ser la de mantenerse vivos, y con ella basta, pues creen haber confundido a la poderosa nada. Uno a uno se evitan. No hay electricidad capaz de devolver el anhelo. Lo

oscuro se nutre de penes y vulvas, la dicha del coito, la dicha del objeto, la dicha de no tener luz. Sonambulismo. Qu puede salir de quienes caminan dormidos? La confusin, la dejadez del todo irresuelto, una extraordinaria desbandada donde lo primero que caer abandonado ser todo sentido de lo humano.

Leonardo quita la mirada de la ventana. Mira a Tiago afanado en la computadora y con un murmullo apenas audible le ordena responder que no a todas las solicitudes. El asistente conoce perfectamente todas las excusas y sabe administrarlas. Tiene un sentido de la oportunidad y de la elegancia que levanta la burla de Leonardo, ajeno a toda consideracin de etiqueta, pero tambin una escondida admiracin por la habilidad de aquel hombre para zafarlo de asistencias desagradables a congresos, conferencias y encuentros indeseables. Le divierte orle respondiendo el telfono e inventar enfermedades, molestias pasajeras o arduo trabajo. Tiago tiene una diversidad impresionante de textos para responder los correos electrnicos y una habilidad innata para entender los deseos de su patrn. Es un fiel servidor que le mantiene aislado y, al mismo tiempo, permea informacin sobre lo que el mundo exterior pretende. Sabe que cuando Leonardo trata de levantarse no debe ayudarlo. Sabe que lo conseguir al tercer o cuarto intento. Conoce los colores de las venas de su nariz y por ellas determina humores y estados de nimo. Tiago no habla casi y ello aumenta la estima de Leonardo. Es alto, semicalvo, culto y discreto. A m mismo, en un portugus gutural, su lengua materna, me ha ofrecido, otras veces en perfecto francs, informacin valiosa sobre ediciones raras y novedades que saba me interesaran. Yo tambin le tengo absoluta confianza y siempre le autorizo a proveerme de lecturas. Leonardo jams hizo comentario alguno sobre su amaneramiento. Leonardo no se ocupaba de esas nimiedades. Yo tampoco. Le debo la totalidad de la obra de Pessoa, el conocimiento de la historia cultural de Portugal en la palabra escrita de Antnio Jos Saraiva, pginas inmejorables de Fernando Namora, Lobo Antunes y Jos Cardoso Pires, entre otros de su tierra. Rara vez marchaba de vacaciones a su Lisboa natal, pero, cuando lo haca, visitaba las libreras viejas del Chiado en procura de algn incunable para trarmelo. No haba humor en nuestra relacin, pero cuando se presentaba con sus tesoros galos, amn de agradecrselo, le recordaba el viejo fado ...Lisboa no sejas francesa... y l sonrea acompandose con una leve inclinacin. Hasta all llegaba cualquier cordialidad. Se retiraba casi de espaldas a cumplir con sus deberes para con Leonardo y yo recordaba que era una impertinencia introducirme en el texto. Leonardo mira de nuevo los cristales empaados y ya no ve. La lluvia es intensa, cae a borbotones inundndolo todo. La locura del clima ha llegado al paroxismo. Los incidentes en la autopista se han multiplicado en las ltimas semanas. Las quebradas se desbordan y arrastran a los automviles. Slo aqu se puede morir ahogado en una autopista urbana. No es necesario encender la televisin o la radio para enterarse de lo que sucede. Los acontecimientos parecen colarse, independientes y poderosos, por los intersticios de los ventanales que dan al valle. Ni siquiera el aislamiento impide que el marasmo se hinque como una cua en el aislamiento. La defensa consiste en resumirlos al desvn. El observatorio permite una visin amplia. Es un penthouse y desde all puede verse como la lluvia escoge su sitio predilecto de la montaa para depositar la carga y como el hormiguero se mueve a la desbandada. A veces el viento hace temer una fractura de los vidrios y una invasin de la montaa. Ya sucedi en una ocasin y el exterior pareci tomar venganza introducindose hasta Leonardo y Tiago, empapndolos, llenndoles de ciudad y dejando los muebles con el caos aposentado dentro. Leonardo permaneci impvido frente a la invasin, inmvil a pesar de la tormenta que tomaba venganza. Un da dur la restauracin, con obreros hacendosos recolocando los cristales y

reconstruyendo los marcos de aluminio. Ahora mismo los nubarrones vienen del este y se sienta en la misma butaca convencido de que la inconexin se mantendr. Tiago no muestra preocupacin alguna. Confa en que el cerrojo esta vez no ceder. El estudio est situado a un costado. Una prgola lo protege. Matisse, Revern, Renoir, el letrero con las palabras del cardenal Boronius. Seguramente las escribi bajo un aguacero, cuando los rayos cruzaban las puertas y ventanas de su palacio y la antorcha que le iluminaba se bata queriendo asimilar las gruesas paredes a su particular manera de incentivarse el pensamiento. La tormenta es implacable y los temores de nuevos deslaves rondan la ciudad. Huele en el ozono el peligro y se pregunta si Boronius tuvo la misma sensacin de desmoronamiento cuando sinti la lluvia del siglo que le tocaba en suerte. Mir los estantes vacos, idos los libros hacia la Biblioteca Nacional por obra y gracia de Tiago que se ocup de la donacin y sinti el dolor de no poder llenarlos con nuevas obras pues que merecieran tal nombre no haba. Todo es repeticin - se dijo - y cada siglo parece nacer hacia la oscuridad. Tamborile los dedos sobre su grueso escritorio de caoba y vio a un hombre saliendo de la aparente oscuridad de la placenta hacia la aparente claridad de la vida y sonri. Era evidente que las palabras traicionaban los sentidos y que cada cosa era lo contrario de su significante. Un aburrimiento intenso se tradujo en bostezo y Tiago, maravilloso portugus adivinatorio, lo rescat hacia la realidad colocando en sus manos un vodka con jugo de naranja. Tom un sorbo e incurri en un desliz pocas veces repetido: orden al asistente servirse y colocar msica. Tiago coloc a Astor Piazzolla y esper el comentario previsible. Lleg puntual: Piazzola es el mejor alumno argentino de Mozart, coment Leonardo y Tiago estuvo seguro que todo andaba bien, que la vida transcurra repetitiva y lenta y que el gran nudo gordiano del universo estaba resuelto. La escena dur horas. Describo a los dos hombres en la repeticin, desde la banalidad del man con concha que Leonardo mascaba hasta sus sorpresivos giros hacia la computadora para continuar el texto que permaneca en la pantalla.

URBEM PONERE

La falta absoluta de contradicciones entre novela y ciencia la haba descubierto Leonardo sentado en una acera o en el pretil de una ventana en el lejano pueblo de su infancia. All, con Herman, el vecino, pasaba revista a los mundos interestelares hasta que la imposicin del silencio pueblerino les obligaba a reducirse a murmullo. La posibilidad de vida extraterrena les haca fantasear cada noche y dar por cierto que bastaban dos nios en la semipenumbra para poblar algn lejano planeta. El poder de la imaginacin era suficiente para crear vida, la fantasa bien podra no tener comprobacin fehaciente, pero todo se explicaba en la falta de poder y de medios. Si se adquira el conocimiento cientfico bien podra ponerse al servicio de la especulacin y el mtodo experimental y demostrativo quedara reducido a mero auxiliar secundario de un poder superior. Desde entonces, sintetizar, unir, resolver contrarios, fue germinacin en la mente de Leonardo. No habra, adems, lmites autoimpuestos. La razn pasaba a ser subsidiaria del poder creador. El hombre llegara a destinos lejanos y algn da alcanzara la capacidad de merecer los lmites del universo en expansin y podra asomarse al borde y mirar en la nada verdadera, no en sta que los hombres llamaban tal, ese espacio situado entre cuerpos y que, en verdad, estaba poblado por otro tipo de materia. Todo lo comprobara luego, cuando descubri los huecos negros, la materia negra, el espritu oscuro del hombre. Lo intua mientras constataba que Herman quedara all y l se elevara hasta aquello llamado conocimiento. Se vio aislado en un alto apartamento de una ciudad contrahecha y poco le import que la inutilidad de lo adquirido lo contrajese a un espacio despoblado. Leonardo entraba en la adolescencia y se dijo que ira a visitarle aquella bailarina de mono rosado que unos das antes lo haba enamorado en la pantalla del cine. Jams olvid el rostro y ya con el conocimiento a cuestas la esperara en los das en que la tormenta y el descontrol del tiempo le mantuviesen tamborileando con los dedos sobre su escritorio de caoba. Vendra con sus zapatillas blancas y sus labios imitadores del sexo del universo. Ese sera su premio, su recompensa verdadera, nada ms preciado que la bailarina sin nombre para retribuir su sapiencia. Eso pensaba el joven adolescente mientras se encaminaba hacia el colegio caminando sobre las altas aceras que advertan al ro sobre eventuales excesos. No poda, ni siquiera con su imaginacin descontrolada, llegar a sospecharse como autor de un libro donde se alzaba como Nietzsche a levantar una lpida, a Dios aqul, al amor l. Intua, sin embargo, un destino. Uno ambicioso donde todo cabra, la bailarina rosada, la ciencia, la literatura. Todo esto lo tendra, convertida la bailarina en musas fugaces, la ciencia en conclusiones trascendentales y peligrosas, la literatura en descarnado examen de un mundo terminal. Todo envuelto en una soledad deseada, obtenida, amada, final al final. En el jardn de la vieja casona los gusanos verdes, parsimoniosos y oferentes. Delante el cine y la nia convencional que le atraa y que todo lo supeditaba a un baile. Al promediar la adolescencia el

inters por los asuntos pblicos, el artculo de prensa y el contacto con las multitudes. Herman traa misteriosos artculos sobre aparecidos y alguna fotografa de lejanos sistemas planetarios sacados de alguna enciclopedia. -- Seor- llam quedamente Tiago rompiendo el pedazo de recuerdo. Leonardo continu con los ojos fijos sobre sus dedos. Recordar es morir, pens mientras perciba al asistente esperando, sin prisa su mirada. No se senta all, en el estudio, se senta vagar en el viejo pueblo, trasladado de un medio a otro sin que hubiese terciado un intervalo, una sensacin de cambio. Ya no soy mi casa, se dijo absorto. -- Recuerdas, Tiago, la frase de Jules Romains que Sartre incluye en sus Cuadernos de guerra? -- S, - respondi rpidamente el portugus: Los hombres son como las abejas. Sus productos tienen ms valor que ellos. Al menos es una de ellas- precis el asistente. -- S que vienes a informarme de la calle dijo Leonardo moviendo la cabeza con resignacin-. Por ello te recuerdo una del propio Sartre en el mismo cuaderno: La destruccin se destruye a s misma. Qu vala l frente a su obra? Nada. Era apenas un saco de huesos y piel, de cabellos blanquecinos y de tedio. En el disco duro de la computadora, y por seguridad en un EVD, estaba la respuesta largamente buscada, la tesis, la explicacin, la posibilidad de llegar no slo con la palabra a aquel borde acariciado en sus poemas. En un disquete guardado en la gaveta derecha estaban siete libros inditos. En el estante estaban los tomos de sus obras completas, culpa de editores apresurados que haban pensado ya no escribira ms. Ahora era cuando, hasta el ltimo da, que preguntaran los incrdulos sobre sus ltimos diseos para penetrar los corredores del tiempo, que se tomaran aos para asimilarlos, que no entendieran sus poemas o simplemente no se preocuparan por leerlos. Si alguien saba de tiempo era l que haba tenido en sus manos viejos libros seguramente por nadie ledos en su momento y que eran autnticas joyas. Haban sido escritos para que sus ojos mortecinos descifraran entre smbolos un esfuerzo y una grandeza. Aquellos haban conseguido en l al lector ambicionado, tambin sus textos conseguiran uno. Y si no lo conseguan, qu importaba? Ya nada importaba. Prefera el discreto silencio y el olvido total que la lectura automatizada de un engendro. -- Dime, Tiago, qu le ha sucedido a la buena gente? -- La autopista se inund con el aguacero, arrastr ms de 200 vehculos y hubo un muerto. La cifra de homicidios de fin de semana es de 130. El dictador pronunci un discurso para anunciar que armaba a ms de 15 mil hombres. La oposicin poltica sigue dando tumbos. Han escogido como belleza nacional a una joven de su tierra chica. Hay tres solicitudes de conferencias. Una revista de Espaa reproduce un pequeo texto suyo sobre la bufonada de un escritor que llama payasos a los dems. Revistas suecas, holandesas y francesas se ocupan de usted. Cul desea le ample? - suspir el asistente dando por terminado el boletn de prensa. -- Hay algn conocido entre los muertos?- fue la pregunta de Leonardo. -- No, ninguno- fue la respuesta de Tiago.

Leonardo alz el vaso vaco. Al tenerlo de nuevo entre las manos not que esta vez Tiago haba agregado un pedazo de concha de limn. Lo mordi levemente y asumi los acontecimientos conforme a sus propias posibilidades. En consecuencia, le alcanzaban. De cuando en vez soltaba una andanada por Internet con copia a varias docenas de peridicos. Esta vez no lo hara. Haba prohibido a Tiago verificar si, en efecto, alguno inclua los artculos. Cumpla un deber elemental, crea, aunque ya haba dejado atrs cualquier expectativa sobre los posibles efectos. Estoy de ms respecto al mundo, pens. Ya no tena inters en ser comprendido por los restantes hombres y, ms an, la certeza de no serlo. No saba si l los comprenda, seguramente no, y menos en que momento haba perdido tal comprensin. Se haba propuesto, desde los lejanos das en que edificaba la ciudad de su infancia, adquirir una alta dignidad en el orden del ser, a existir en la mejor medida del trmino y haba concluido en la soledad, la nica ciudad posible, la que se alza sobre la colina del aislamiento. Soy un habitante de lo lejano, se dijo y su mirada, entre penetrante y refractaria, cubri el valle para inmediatamente refugiarse en sus dedos que continuaban sobre el gran escritorio produciendo apenas ruido y causando un desgaste imperceptible en la leve capa de barniz que cubra la caoba. Somnoliento vio piernas femeninas y comenz a jugar con ellas. Columnas de carne envueltas en terrones incapaces de resistir la corrupcin del tiempo y del recuerdo danzaban por voluntad de su mano izquierda. Los nombres se le asomaron entrando por la izquierda y desapareciendo por la derecha en la pantalla de la memoria devastada. Alguna vez sobre aqullas haba pensado edificar el palacio hincndolas en el promontorio. Ahora eran tenues y fastidiosas imgenes que se movan con una lentitud abrumadora, pero que an le despertaban el deseo del sexo. Una a una fueron desfilando, con olores propios y tintes de cabellos diversos. Los nombres, uno tras otro, en estricto orden cronolgico, producan un efecto extrao y las letras de todos ellos se fueron amalgamando en un crculo que se distorsionaba por efecto del recuerdo. Construyeron un idioma no actual, uno perdido en el tiempo. Leonardo pens que poda ser arameo, pero concluy que era una observacin arbitraria y que quizs estaba buscando una mujer suave perdida en la historia en lugar de interpretar el estado previo al sueo. Si iba tan atrs por algo sera y concluy en su sempiterna tendencia a sumergirse. Se qued all, fijo en el centro del crculo que no poda ser llamado mandala sino sexo aunque no se distorsionara hacia labios verticales. Busc vencerse y vio como las palabras se espantaban tal cual como hacen las palomas ante una arremetida. Logr, no obstante, asomarse y comprob que detrs slo haba silencio. Ya lo saba, ya haba escrito muchos poemas describiendo aquel sitio, aquel sitio estaba all y poda ser llamado como cada cual quisiera, nada, atrs, silencio, retorno. Y si modificara el tamao de las letras? Y si con ello cambiaba la sustancia de las mujeres que componan el crculo? Bastara el dominio sobre sus dedos para acompasar en un solo punto todas las fuentes? El asalto era en arameo y no poda evitarlo. Lo acept, no sin esfuerzo, y encontr olores fuertes, de madera quemada bajo un gran caldero lleno de verduras y de grasa, de sexo cido, de sobacos donde los vellos se armaban, con sudor y suciedad, en hileras de palabras que formaban frases irreconocibles. Procur traducir y la vagina de la mujer se le acerc hasta el asco. Retom los senos pequeos de la primera, la cintura de la segunda, los labios de la tercera, las largas piernas velludas de la penltima y horrorizado prefiri meter su lengua en el sexo de aquella lejana mujer aramea cuyos olores desagradables desaparecieron como por encanto sustituidos por una fragancia de hierbas desconocidas. El sortilegio fue interrumpido por la ms que desagradable imagen de Pitgoras dicindole: Nunca regreses. La carcajada tropez a Tiago en un ngulo del estudio. Dirigi la mirada hacia Leonardo y ello bast como signo de interrogacin. Ya no me pregunto quien soy respondi slo me remito a lo que he hecho. Tiago asinti con la cabeza y se dijo que l, desde la modestia, ya tampoco se interrogaba de esa manera, ya no se diriga a un Dios, slo a lo que haca. Tal vez reflexion todos hemos

abandonado la condicin humana para cambiarla por algo hecho por nosotros mismos. Leonardo, habituado al silencio de su ayudante, adivinaba sus pensamientos. -- No existe degradacin coment que no recuerde un estadio ms elevado, perdido o deseado de manera confusa. Por toda respuesta Tiago dio las buenas noches y se retir a su habitacin. l era el contacto exterior de aquel hombre excepcional, el portador de los sucesos, la conciencia de lo humano normal y mediocre y, sin embargo, ya comprenda bastante lo que pasaba y una capacidad de reflexin se le haba desarrollado. Quizs estaba demasiado influenciado por Leonardo, pero esta era su ciudad y Leonardo el otro habitante. l era lo comn, el hombre anodino que Leonardo resista, aunque, quizs, haba alcanzado un estadio intermedio. Jams haba recibido un maltrato, un gesto de rechazo, una mueca de desprecio. Comprenda la existencia de hombres superiores y su patrn lo era en grado superlativo. Le serva con toda prudencia e, inclusive, haca demostraciones serviciales al intruso que se atreva a profanar las murallas del castillo. Enfundado en su pijama blanco de rayas azules Tiago reflexionaba sobre la necesidad que tiene el hombre de pensamiento de tener cerca lo cotidiano vulgar. Se alegr de su suerte. En verdad no se pareca para nada al Tiago joven que haba sido reclutado para incorporarlo al servicio de Leonardo. Ahora soy una nulidad ilustrada, se dijo, no sin agregarse que estaba pensando y que ello ya marcaba una importante diferencia. Haba aprendido idiomas, conoca a los escritores de su Portugal natal y haba incursionado en la lectura de textos franceses. Todo un portento, suspir apoyando la cabeza en la almohada de goma espuma. Lisboa haba quedado atrs, muy atrs, en la juventud, en los enamoramientos de los mozos bellos a los que coqueteaba pasendose elegante por Bairro Alto y por la costa de Estoril. Casi todas las noches recordaba al efebo de un bar, el que le haba enloquecido: precioso como una pintura antigua de la Fundacin Gulbenkian, rubio, ojos azules, distante. S, Joao haba sido el amor de su vida, pero luego el deseo de la carne lo haba conducido a otros derroteros, a los bares del puerto, a la concupiscencia, a la promiscuidad. Eran lejanos episodios, pero an emigrado, el gusto por los hombres no haba disminuido. Tuvo que hacer esfuerzos para disimular en la tierra machista adnde haba arribado. Para el momento en que el narrador asisti a la fiesta de despedida del embajador en Portugal, trasladado a Grecia, y se produjo la recomendacin del diplomtico al intelectual amigo, Tiago haba perdido la voluntad de fundarse en otro. Liberado de todo gesto intil su sexo fue apacigundose. Lentamente se entreg al sueo, Leonardo seguro trabajara fuerte al da siguiente, lo haca cada vez que entraba en reflexiones concluidas en carcajadas.

Heme aqu de nuevo. Los veo zambullirse en los recuerdos y no resisto la tentacin de intervenir. Ya o a Leonardo argumentar que recordar es morir. Frase banal, sin duda, pero hasta un hombre como l dice sandeces. Despus observ a Tiago y creo que mi tesis, a defender en este texto que no me pertenece, es la de recordar es ficcionizar. He encontrado en el hombre mediocre mayor profundidad que en el sabio en cuanto se refiere a esto de los recuerdos. Ello debe significar que el contraste con el comn es siempre til al equilibrio. Lo digo porque encuentro mejor capacidad de narrar los recuerdos en Tiago que en Leonardo. Apenas comienzo a explicar lo que quiero decir y ya oigo las voces que me acusan de narrador omnipresente, de entrometido vulgar que rompe las reglas de la novela. Hace mucho tiempo que tales invectivas no me preocupan. Para empezar, este texto no es una novela, es un recuerdo y as, slo por esta va, le llega la condicin ficcional. La memoria es una piedra porosa que se distorsiona con la visita de las corrientes de aire y de agua. Nadie puede asegurar que los recuerdos de Leonardo y de Tiago reflejen, con exactitud, experiencias vividas. Es ms, hemos vivido? Es posible que estemos en un eterno presente donde ficcionalizamos el futuro procurando consolidar nuestra

justificacin, pero tambin que ficcionicemos un pasado para alegar nuestro sufrimiento? Cuando lo pensamos, el futuro ya se ha hecho presente y rpidamente trazamos nuevos derroteros. Ese olvido del futuro que nos alcanz se va haciendo memoria, inventada por nosotros mismos, adornada con justificaciones y explicaciones del fracaso, porque el fracaso es el estado natural del hombre. Nacemos para fracasar y todo lo que llamamos vida es un esfuerzo para luchar contra el destino originario. Cmo puede la mente no adornar el cmulo de fallos o cmo puede no injertar venas que transporten bellezas falsas y ciertas y justificaciones falsas y ciertas? Ya ustedes se imaginan que voy a concluir con una tajante afirmacin de inexistencia de la realidad y una especie de proclama sobre la vida como ficcin. Pues s, no estn equivocados. Todo es ficcin, la realidad no existe. Recordar es volver sobre un texto viejo a ejercer correcciones slo para nuestro inters puesto que no hay editor que pueda plasmarlas en una reedicin. Recuerdan aquella expresin cursi sobre el libro de la vida? A veces un texto malo dice cosas relevantes. Pues bien, estas correcciones que hacemos al recordar es ficcionizar sobre la ficcin. Un poco Borges, por poner un ejemplo, slo que el argentino lo hace por partida triple cuando Pierre Menard escribe el Quijote. He observado los recuerdos que ante mis narices estn pergeando Leonardo y Tiago, experiencia que espero ustedes hayan compartido conmigo, y entro en una espiral sin fin. Ahora que recuerdo haber recordado sus recuerdos ficcionizo sobre la ficcin y tratar, sin inmiscuirme, de dejarles a ambos en paz con sus ficciones. Tambin s que en el DRAE el verbo ficcionizar no existe lo cual me parece una manifiesta incapacidad para levantar una ciudad.

VERITAS

El aire depresivo de la amalgama citadina semejaba una espesa capa de humo y residuos vegetales. Los mendigos se amontonaban en aceras, pretiles y escalinatas. Los vendedores ambulantes gritaban su mercanca y los falsificadores de CDs colocaban sus productos a todo volumen. Las loas al dictador prevalecan. Los vendedores alzaban las franelas sucias por encima de los ombligos en una demostracin de poder sobre el espacio urbano. Amaneca sobre el antiguo boulevard ahora convertido en una costra de inmundicia que haba absorbido los rombos del piso otrora bien cuidado. El olor a orines y cerveza se evaporaba con los primeros rayos del sol recordando la putrefaccin de la noche ida. Las jeringas y los condones se amontonaban al pie de los tubos de los tarantines que comenzaban a alzarse de nuevo como un bosque de hongos desmontable. El instructor haba llegado temprano, gracias a la presin ejercida por Tiago, y Leonardo, en posicin de descanso, ya pasaba el rayo lser fabricado en su mente por su columna deteriorada. Leonardo y el instructor estaban sentados lejos, all donde prevalece el absoluto silencio. La bullaranga de abajo se dilua a mitad de camino entre la calle enfervorizada y el balcn donde la montaa recin amanecida se haca azul y morada. El rayo produca su efecto mientras las mentes de los dos hombres cruzaban el lmite de la muerte y exploraban tras la puerta los beneficios de la dimensin distinta. No se puede pensar en este estado y los dos hombres no lo hacan. El pensamiento quedaba de este lado. Era l el que oa la miseria de la ciudad que comenzaba a repetirse. Del otro lado la poesa es pura y anega, es ella lquido amnitico, absoluto silencio, flotacin placentaria. Del otro lado la mente se integra al todo, el yo desaparece, la detestable individualizacin se hace pasado y relato aejo impreso en pginas amarillas de un libro superado. Leonardo se preparaba

para quedarse de ese lado. Saba que la muerte de su envoltorio fsico estaba cerca y se preparaba. Aliviaba los dolores de la vejez y despus se sumerga. La esperada muerte deba llegar pronto, estaba retardada, no tena la puncin de una aguja para introducrsele en la carne, pero haba que tener paciencia. El suicidio no era asunto suyo, ni siquiera uno producido con la mente. Saba que si decida partir lo hara a no ms tardar en tres das, pero quera respetar el ciclo natural, que ella llegara no como una prueba de la potencia de su mente sino por agotamiento de sus rganos. Que sobreviniera un infarto, que reventara el hgado maltratado por tantos aos de licor o que se le esponjara un pulmn hasta el nivel de un globo aerosttico inflado por el humo de tanto tabaco. El respeto por el orden normal y aceptado de las cosas deba ser mantenido hasta el momento final. Que la muerte viniese sola a grabar una sonrisa en su rostro. La posicin de descanso serva slo para aliviar los dolores del viejo cuerpo y poder as cruzar la puerta por un rato. Ya se estaba habituando al muelle acomodo del otro lado, pero tena la voluntad de regresar a cumplir con el castigo de la vida. Ya casi no necesitaba la ayuda del instructor, pero no era necesario despedirle. No cruzaban palabra alguna, no haba ya gestos entre ambos. El instructor entraba en la maana temprano, ambos se colocaban en posicin de loto y el rayo lser apareca en la mitad del estudio. Aliviados los dolores, partan al otro lado. Tiago, a mitad de maana, se asomaba a verlos, no saba muy bien a qu, tal vez a comprobar que los cuerpos seguan all o simplemente a extasiarse con una respiracin imperceptible o a verificar que no flotaban o a evidenciar que el ruido de la calle no tena el poder de interrumpirles. Saba que a esa hora se producira el regreso, que lentamente los cuerpos saldran de su posicin exttica y un leve quejido le alertara sobre la literal reencarnacin de ambos hombres. Tendra, entonces, la desagradable tarea de hacer el balance informativo, de poner sobre la mesa los requerimientos externos, de taquigrafiar algn dictado de Leonardo en respuesta a algn desaguisado. Pocos minutos despus escuch la suave exhalacin y entr al estudio con una fusin de hierbas que despedan un humo anaranjado. El estudio se impregn de todos los olores. El instructor respir hondo y se trag la mezcla de los bazares de Estambul. Se coloc la camisa con parsimonia y parti. Tiago esper por alguna palabra de Leonardo, pero ste se limitaba a mirarle. Finalmente se levant y fue al balcn. En el borde de la acera un mendigo, rodeado de cartones y peridicos viejos, dorma sobre sus orines. La montaa recobraba el verdor de la hora e insinuaba formas logradas con el pincel de las sombras mientras las nubes climatizaban un borde caprichoso que alteraba la realidad de los riscos. El clima era clido, pero desde el oeste llegaba una brisa fresca. Leonardo alz los ojos para abarcar la totalidad del panorama. La figura era tan imponente que me doli haber discrepado por el asunto de los recuerdos, pero haba sido aquel disentimiento una excepcin que confirmaba la regla. Mirndole tuve la sensacin de un elevamiento. Estaba de nuevo en el pensar y pude percibir que haba personalizado su tiempo. Viva donde le daba la gana y me arrastraba con l. Slo los cambios en la montaa me permitan sostenerme en el vertiginoso proceso hasta que la velocidad se me convirti en una amalgama de colores soltados en espumarajos. Deb aferrarme fuerte a la balaustrada. Cuando me atrev a abrir los ojos tuve delante de m un maravilloso cuadro anticipatorio. Lo as con mis manos para comprobar que no estaba inmerso en la locura y lo traslad al interior del estudio. Cuando llegu con l ya Leonardo tena un largo rato contemplndolo.

Tiago esperaba pacientemente un gesto de asentimiento de Leonardo para hacerle el resumen de los acontecimientos del da. ste se mantena fijo en los colores. Tiago jams perda la compostura y en pose que asemejaba a un sargento a la espera de que su general decidiera la estrategia a seguir continuaba discretamente tenso. Leonardo respir hondo y con los labios dio la esperada seal. Tiago comenz explicando el alza de los alimentos, la escasez de productos en los supermercados, la hambruna generalizada y el aumento de la mendicidad en la calle. Leonardo respondi con un ligero parpadeo. El

asistente continu con un resumen de los ltimos discursos del tirano y con las respuestas de la oposicin. Leonardo impeli la silla giratoria hacia la humanidad del asistente. --Creo que deberemos ampliar la sentencia del Cardenal Boronius- dijo por todo comentario. Tiago enunci el balance de muertos por bala el finalizado fin de semana, ley algunos prrafos de los articulistas de la prensa, pero la ira en los ojos de Leonardo lo interrumpi bruscamente. -- Te he dicho que este pas est hecho una mierda? Sabes, Tiago, que la sarta de estupideces que dicen me provoca nuseas? Cmo es posible que semejantes balurdos sean los creadores de opinin? Ese diario de porqueras que me acabas de leer tiene a tres supuestos intelectuales como colaboradores fijos y ninguno de ellos es capaz de escribir una frase coherente o que valga la pena. Tiago conoca muy bien el orden de las alteraciones de media maana. Procedi a finalizar el boletn con algunas citas de los discursos del tirano, segmento que inclua en su resumen, pues los tales discursos se producan a diario, dos o tres en la mayora de las ocasiones. -- Excrescencia del siglo XIX - solt Leonardo visiblemente excitado. Tiago conoca bien el orden de las alteraciones y se aprest a transcribir el dictado. Leonardo atac duramente al tirano, fustig reciamente a los imbciles de la oposicin y termin con un alegato diciendo que en el pas no haba un espcimen que mereciese ser llamado intelectual y menos escritor. Dijo textualmente porque yo lo o: Intelectuales no hay y buena parte de los escritores son unos cmicos. Y de seguidas dio la orden: Mndalo por Internet a todo aqul que no te parezca un idiota y a todos los diarios del interior del pas. Tiago dispuso todo en la computadora para cumplir el encargo, pero antes de hacerlo trajo caf y tabaco, mucho de ambos, una cafetera completa y dos paquetes de cigarrillos. Cumplido el deber para con el pas Leonardo se dispona a cumplir el deber para consigo mismo. En ese instante pens que poda agregar ...y para con los hombres, pero me son excesivo el ditirambo, puesto que cabra preguntarse cules hombres? O tal vez, ms filosficamente, cul hombre? Acaso para esa partcula aterrada y sin criterio? Bastaba mirar abajo para ver los microorganismos moverse como una suma. Poda orse el aterrador silencio de lo masivo. Era evidente que Leonardo no poda estar all. Tena que estar donde estaba, en la soledad de la paciencia. Horror vacui me dije, no sin constatar la contradiccin que mis ojos presenciaban. El hombre se haba sumido en un bienestar unificador sin lmites y aqu, en este espacio geogrfico donde Leonardo estaba y yo lo describa, se aunaban otras miserias, las del subdesarrollo, las de los brotes decimonnicos y las de los discursos altisonantes y desvariados. Estaba seguro que Leonardo lo perciba por igual. Es bastante probable que yo estuviese pensando en funcin suya y de sus dichos, pero, al fin y al cabo, yo con Leonardo no discrepaba, a no ser de esa frase infortunada que se le sali en relacin con los recuerdos. Para describir al hombre en estos momentos haba que hablar de pesadilla weberiana y l, mientras analizaba la triste situacin de un siglo que se iniciaba bajo el signo de la mediocridad pura y del bienestar paralizante, tena que, al mismo tiempo, ocuparse de su entorno marcado por el desfase, por la miseria ms abyecta hecha crecer desde el poder por un tirano emergido del pasado como una reminiscencia de lo peor. S, Leonardo tena la paciencia del instante de luz. Creo que haba aprendido a manejar el juego desatado entre un mundo perverso dominado por el gran ojo que mantena inmvil al hombre y esta irracional apuesta al desatino que se desarrollaba en sus vecindades. Lo que suceda en las cercanas no era consecuencia de la degeneracin del hombre, era un caso atpico de regreso casi marcado por los genes. Al fin y al cabo, siempre haba sido as; eso que los instrumentos del destino llamados historiadores haban dejado como la huella de sus conciudadanos era un elenco de

perversidades. Era como el rebrote de una vieja enfermedad eliminada desde tiempos inmemoriales por los mdicos. Sin embargo, deba ocuparse de ambas cosas. De los grandes malestares provena la materia fundamental, la que obligaba a la gran reflexin. Con la sarna de su entorno slo poda hacer de entomlogo dedicado y recetar quinina para los pacientes y queroseno para los charcos donde anidaban y se reproducan los insectos. Y la gran tarea ya concluida, escondida en el EVD, la explicacin final del universo mediante la tesis, en una mano Einstein y en la otra un quantum. Sobre el planeta el hombre pareca haberse detenido. Procuraba una huda, s, y la nica que pareca encontrar era la de destruir la casa. Una coleccin de cnicos estpidos era lo que poda encontrarse, ya lo haba dicho antes, unos cnicos que funcionaban como asociales integrados. Y en su entorno la miseria increble de un tirano rodeado de bastardos ladrones y de ineptos de magnitud tal que haba que identificar las mentiras que emitan como un problema grave de salud mental y como resultado de un grado de imbecilidad que lleva a pronunciar frases y acertijos con la inocencia de una enfermedad congnita. Leonardo, recobrada la serenidad y cumplido el deber para con las circunstancias de su entorno, enfrent de nuevo la pantalla en blanco. Este trabajo lo haca directamente, no dictaba como en el caso de su pas. Vacil unos instantes, distrayndose con el cambio del protector de pantalla y, con un gesto decidido acompaado de suspiro profundo, abri la carpeta contentiva de la novela que escriba. Observ la ltima lnea y decidi que le gustaba la intromisin de un narrador omnipresente, necio e incisivo. Escribi, entonces, la parrafada anterior, la que ustedes acaban de leer, y se plant frente a la desarticulada sociedad que le rodeaba. La risita burlona que emiti hizo pensar a Tiago, sentado en el anexo de al lado contestando la correspondencia del da, que Leonardo iba a ocuparse de las conversaciones de la llamada clase media o que se iba a deleitar con las espectaculares hembras llamadas, por la moda en boga, ombliguito afuera y que podan verse por centenares en las manifestaciones oposicionistas. Leonardo no haba perdido la sensualidad y ante sus ojos se produjo el desfile: la marcha de las comunidades extranjeras, con banderas de tantos pases, con la seora sueca sacada de una pelcula de Bergman, la italianita regordeta de bello rostro que agitaba entusiasmada a Garibaldi por encima de las cabezas amontonadas de sus compatriotas, la familia argentina con camisas de la seleccin nacional de ftbol donde competan los balones de la madre con los de la hija, la morena brasilera convencida de estar en el carnaval de Ro. O aqulla otra, la ms ridcula de todas, la marcha por la autopista en apoyo a los medios de comunicacin donde en lugar de oradores esperaban a la multitud las estrellas de la televisin, las actrices de las telenovelas, muy asustadas porque el tirano pensaba cerrar los canales y ellas se quedaran sin trabajo, es decir, no podran hacer llorar ms al pblico consumidor de estereotipos; esa era buena, se dijo, la narrara en todo su esplendor: las feas periodistas de la televisin tomadas de la mano con las empantaletadas actrices, al fin y al cabo la soap opera de moda se llamaba Trapos ntimos; s, y las nias de la clase media con los colores patrios envolvindole los traseros y los pearcings en aquellos lugares donde una vez se conect el cordn umbilical, extraa mana la de privar a los hombres de un hueco donde meter la lengua y extraa manera de quitarle a los alacranes el sitio ideal para hacer su nido. Todo muy bien, slo que se le sobrepuso la imagen de una manifestacin progubernamental, con los borrachos desahuciados y los parlamentarios dando rdenes para acabar a pedradas y botellazos lo que se atravesara y las dirigentes sociales histricas dando gritos a favor del pueeeeblo. Deba ocuparse de la palabra maltratada, de los de que del dirigente empresarial, de la incapacidad del dirigente sindical para leer los comunicados o partes de guerra de la huelga fracasada, de la manifiesta incapacidad del gobernador de provincia para articular una frase, de la basura vacua de los oradores refinados que modulaban sus peroratas hasta la caricatura. Pero no, all estaba la voz del tirano ejerciendo el retroceso, emitiendo conceptuelos, nocionzuelas, concepcionzuelas, conocimientuelos, percepcionzuelas, significacionzuelas, sensacionzuelas, intencionzuelas, impresionzuelas, pensamientuelos, frasezuelas, sentenciezuelas,

conjeturuelas, famuelas y tituluelos. Y la sonrisa rapaz despus de cada una, aqulla que le indicaba en su interior estar diciendo verdades obvias, pero no menos sabias, escapadas por el arte de su genio entre los dientes separados, no obstante aptos para masticarse una repblica y engullrsela hasta el crecimiento desmesurado de su lunar frontal, como si el mismsimo aclito predilecto le hubiese dado un martillazo para hacerle salir un cuerno. Troppo, - se dijo- mascalzoni, y una repentina visin de su amigo muerto Ludovico Silva le hizo venir unas ganas irrefrenables de tomarse un trago. Ludo, Ludo, veritas dijo en alta voz, fuerte tanto como para que Tiago y yo lo escuchsemos. De inmediato el asistente coloc el vaso con vodka al lado del ratn de la computadora, pero fui yo quien se lo tom, puedo asegurar que por decisin suya, para impedir que los intelectuales del diario dijesen que l lo resolva todo con un trago. En verdad, l lo resolva todo escribiendo, pero creo que la presencia del vodka le daba un aire romntico a lo Dostoievski. Leonardo tena, quien lo duda, y a pesar de su profundo cansancio de lo humano, vanidad y algn inters por las idioteces de los dems. Lo que hizo de m no me atrevo a valorarlo. Que me manipule a su antojo como pen de ajedrez para sus fines narrativos debo confesar no me molesta. Al fin y al cabo nunca he discrepado de Leonardo, a no ser en aquella ocasin de la que no quiero acordarme.

ALTER EGO

Puede pensarse que mi acuerdo con Leonardo se debe al poder que tiene sobre m. En pocas palabras, si discrepo puede borrarme de su texto. Debo desmentir semejante especie. Por otro lado, aqu en confianza, entre nosotros, si Leonardo me eliminara la novela no existira, no porque me considere un personaje imprescindible, simplemente lo soy. Las caractersticas que me ha dado lo ligan a m indisolublemente. Me ha dado vida y ya no tiene el poder de quitrmela; podra, incluso, escribir una novela paralela, firmar yo este texto, convertirlo en un intelectual megalmano, reponer la trillada torre de marfil, en fin, desvirtuarlo. Vanlo de esta manera: podra matarme, pero sera tarde, ya estoy aqu, ya he hablado, cada segundo que me ha dejado queda imborrable. Incluso, siempre se puede revivir, vamos, mediante algn flash back o mediante algn recurso onrico o de alguna variacin del tiempo, me refiero a que podra reponerme escribiendo desde el futuro. No ejerzo mi poder mediante la aprobacin vasalla. Lo ejerzo mediante la honestidad. Lo dejo hacer porque tengo plena confianza en su

criterio. No me rebelo porque no tengo ninguna necesidad de hacerlo. Soy suyo y no me disgusta para nada el rol que me ha asignado. Adems, y esta es otra confesin ntima que debo hacerles, me importa un bledo lo que me asigne. Podra convertirme en un canalla, en un alcohlico (ya ha probado poniendo a cada instante que bebo vodka como un cosaco), en un criminal o podra atribuirme alguna perversin sexual o enterrarme en medio del boulevard que tan bien describe a merced del ripio humano que por all transita. Pero cometi un acierto, o un error, segn se le mire: hizo de m un narrador y todas las perversiones que pudiese atribuirme resultan atenuadas por esa condicin. Narradores los ha habido drogadictos, borrachos y pervertidos y de los que escribieron mal nadie se acuerda, pero de los que escribieron bien se recuerdan sus obras y no sus vicios, a no ser referencialmente por parte de uno de esos insoportables profesores que escriben en revistas literarias ilegibles influenciados por teoras psicologistas trasnochadas. Al hacerme narrador le soy til dado que le ayudo en su texto. Qu ms se puede pedir de un personaje que, adems de prestar su presencia y voz, ayuda con la escritura propiamente dicha? Leo en un ensayista colombiano que el hombre homrico se ha convertido en Homero Simpson. Me gusta la frase, es asertiva, es patticamente cierta. Creen ustedes que los Homeros Simpson van a estar muy preocupados de mis condiciones de vida, de mis pequeas perversiones? Vamos a ser honestos: tampoco les interesa lo que Leonardo y yo podamos escribir. Los libros que se venden son de cocina (las recetas de Mam Luisa, los potingues de Ernesto Luis, las babas hervidas de la abuela Carolina); los de autoayuda (lecciones para tener xito en la vida, opciones para obtener una rebanada del queso, recetas prcticas para no avergonzarse de tener el pene chiquito); o de esos autores que se la pasan copindose pendejadas para luego venderlas a las secretarias que gustan de ir con un libro en el metro o a las seoras pudibundas que quieren pasar por cultas en las cenas de familia; estoy pensando en uno apellidado Coelho, horrible, simplemente horrible. Ah, y los escritores del entorno, vaya, vaya. Seguramente Leonardo lo dir ms adelante, pero se los digo yo: jams tuvieron tanto valor las palabras del cardenal Boronius. En fin, no me importa absolutamente nada lo que la humanidad piense de m y eso es tambin una fuente de poder, dado que no puede Leonardo chantajearme con nada, con absolutamente nada. Soy libre, en suma, y si estoy de acuerdo con Leonardo es porque estoy de acuerdo con Leonardo. Estoy feliz de ser su personaje en medio de este marasmo, de esta idiotez generalizada, de esta inmundicia galopante que hace de un corto viaje a comprar el pan o cigarrillos una autntica visin dantesca de mutilados, de zarrapastrosos, de drogadictos, de vagos y maleantes. Malos tiempos estos. Puedo ser envidiado por estar en una novela y no por la calle a merced del hampa. Esto es un autntico refugio. Tambin por ello Leonardo me simpatiza. Podra exclusivamente dedicarse a su tarea cientfica e intelectual, que ya tiene su puesto asegurado en la mente de no s quien, pero lo tiene, sin embargo se ocupa, con tesn, de denunciar, de criticar acerbamente, de sealar los estropicios de estos brbaros que son protagonistas en un momento mal parido de la historia. Pero dejo de hablar bien de Leonardo, vaya usted a saber si algn Homero Simpson me castiga con un comunicado oficial o con una declaracin solemne sobre la salida pacfica, democrtica, constitucional y electoral. O algn destacado miembro del Sindicato de Escritores argumenta que la apoliticidad debe ser la caracterstica del gremio. O los eximios pensadores entran en una disquisicin sobre el sexo de los ngeles, la idiosincrasia de las masas de abejas y la inmortalidad del cangrejo. O un columnista de prensa, de esos que ahora llaman analistas polticos, escribe un ininteligible artculo que le permita ser llamado a la TV a explicarnos cul es la real situacin dentro de las fuerzas armadas o, peor an, a darnos un sesudo anlisis sobre lo que sucede en ese antro llamado parlamento. No quiero ser fuente de semejantes engendros. No quiero ni imaginarme a una licenciadita de la televisin diciendo que va a informarnos un poquito de lo que argumenta el personaje de Leonardo o de el momento histrico que le toc vivir a Leonardo. Troppo, dira l con uno de los italianismos que de vez en cuando se le salen. Ya estoy delirando, ninguno de ellos se va a ocupar de una novela. La televisin no est hecha para las

informaciones que no dan rating, anglicismo que los desvive y los viste. El otro da vi en la TV (yo, para mi desgracia, la veo) al conductor de un programa argumentando que un compositor local pareca un hombre del renacimiento; el argumento era que tocaba piano; a m el asunto me golpe, pero gracias a Tiago, que de uno de sus viajes a Lisboa me trajo un texto de Paul Rougnon sobre la historia de la msica, pude precisar mi asombro: fue apenas en 1777 que los hermanos Erard, Sebastin y Juan Bautista, construyeron un piano en Francia, aunque pequeo, de cinco octavas y dos cuerdas; un piano cuadrado haba sido ya construido en 1753, en Turingia, por Frederici; Guy dArezzo, un ilustre msico, que aparece en otra novela donde tengo algo que ver, tocaba el monocordio, el ms remoto antecedente; despus vino el salterio, despus el claviceterium y el clavicordio, despus el clave, despus el clavicmbalo con piano e forte. Toda una historia evolucionista que entusiasmara a cualquier Darwin de la msica. Esta digresin la hago para formular en clara e inteligible voz una pregunta: Quin se atreve a decir que la televisin no es una fuente de cultura? Basta or las barbaridades que all se propagan; usted, si tiene un pequeo grado de inteligencia, se siente golpeado, agredido y ofendido y va en procura de la informacin correcta y algo aprende. Mientras tanto los Homeros Simpson llaman al animador de marras para felicitarlo por su estupendo programa. En fin, soy lo que Leonardo ha querido hacer de m...y lo que yo le he permitido hacer de m, djenme decirles. Cuando el autor crea al personaje tiene el poder omnmodo, pero a medida que el chiquillo crece sale respondn, como lo estoy constatando en estas lneas. Hasta tal punto, les agrego, que el poder marcha en dos direcciones y el personaje se permite modelar al autor. Supongo que Leonardo, a lo largo de este texto, se permitir algunas observaciones al respecto; yo me reservo el derecho de intervenir en lo que diga. En fin, que estoy gozando una bola, como se dice en esta otrora tierra de gracia hoy reducida a la miseria. Poco me dura el goce pues leo un artculo de Mario Vargas Llosa titulado La hora de los cmicos y no aguanto ms. Le respondo de inmediato y con voz de trueno le ordeno a Tiago, con las mismas palabras con que lo hace Leonardo, mndaselo a todo el que no parezca idiota y a todos los diarios de provincia. Me mira con ojos de asombro, seguramente pensar que quien diablos me ha autorizado a darle rdenes, pero l sabe lo que seguramente un poco ms tarde ustedes sabrn, y cumplir mis instrucciones al pie de la letra. Aqu se los copio: QUINES SON LOS CMICOS? Mario Vargas Llosa cree llegada la hora de los cmicos porque Arnold Schwarzeneger marcha hacia la victoria por la gobernacin de California. Atribuye al poder de la imagen el que batacazos polticos de esta magnitud se sucedan. Yo mismo he analizado en dos libros el poder de la pantalla, pero el anlisis del escritor peruano cojea por todos lados. Vargas Llosa no se ha dado cuenta que los cmicos son los polticos. O acaso no es un cmico el gobernador Davis mal administrador a los lmites, el hombre que ms ha contribuido a la bancarrota de California? O acaso no es un cmico el vicegobernador Bustamante, corresponsable de la bancarrota y que slo limita a su condicin de hispano la ambicin de suceder a su antiguo socio y jefe? Los actores aparecen cuando los polticos demuestran que son psimos actores. El mundo est lleno de cmicos por una degradacin total de la poltica. Los polticos se han dedicado a actuar y los profesionales de la actuacin estn en pleno derecho a considerar que pueden representar mejor el papel. No es cmico Vargas Llosa? En plena campaa electoral suya estuve horas, para complacer a una europea curiosa que no quera perderse el espectculo del escritor transformado en candidato presidencial, esperndole en el Centro Peruano de esta ciudad. Al fin lleg, impecable, con su traje azul oscuro a rayas, su corbata italiana, sus zapatos de marca y su pelo engominado a dar un discurso actuado. Vargas Llosa era un cmico. Vargas Llosa asegura que votara por Cruz Bustamante si fuese elector en California. Votar por alguien por que pertenece a una raza es

racismo. Yo no voto porque alguien sea hispano, negro, ario o de ascendencia oriental. Voto por lo que dice y propone. Al parecer los californianos, para desgracia de Vargas Llosa, piensan igual. Es obvio que no me interesa la suerte de Arnold Schwarzeneger. Me importa un pito si gana la gobernacin; para m ser slo un elemento que sumar al conocimiento que ya tengo de la poltica norteamericana. Lo que quiero significar es que Vargas Llosa omite el verdadero fondo de lo que considera una crisis de la democracia y no es otro que los polticos no son digamos cmicos, sino que se han convertido en unos autnticos payasos. En cuanto a los asesores, siempre los ha habido. Conservo una ancdota al respecto de estos fabricantes de imgenes. Cuando Luis Herrera Campins era candidato a la presidencia su equipo de campaa entr en desesperacin porque haca exactamente lo contrario de lo que los asesores le recomendaban. Llegaron a increparlo sobre el gasto que ello representaba, para nada argan, visto que las recomendaciones le entraban por un odo y le salan por el otro y le interrogaron: Entonces, para que los tenemos? Y el bueno de Luis les respondi: Se tienen para no hacerles caso. De ms est recordar que gan las elecciones. Hay polticos y polticos. Que ahora los candidatos se precien de tener a su lado a actores, animadores de televisin, cmicos y toda la gama de la farndula, en lugar de escritores e intelectuales, es algo cierto, pero se explica con la misma medida: no hay intelectuales y buena parte de los escritores son unos cmicos. La poltica de este pas, por lo dems, est plagada de cmicos. Bla, bla, bla, es lo nico que se les oye. O acaso no es un cmico el dictador, con sus desplantes, metidas de pata, exabruptos, errores e ignorancia? Es un cmico que adems comete sus gracias en cadenas nacionales, uno pattico, destructor, peligroso; s, todo eso, pero despus de todo un cmico. Acaso la poltica de este pas tiene algo de serio? No, es una comiquera. Pregunta dramtica la de Vargas Llosa: La civilizacin del espectculo es compatible con la democracia? Por supuesto que s, seor Vargas Llosa. De otra manera cmo se explica a George Bush o al histrionismo de Chirac? Cmo se explica a Vargas Llosa? Una a favor del peruano: sin lugar a dudas este es un mundo desprovisto de ideas. Cualquiera que quiera comprobarlo puede darse un paseo por aqu y escuchar las estupideces del poder y las estupideces de la oposicin. Debo admitir que en el artculo hay una mentira sobre m, ms ninguna sobre el fondo del asunto. La mentira consiste en que he publicado dos libros. Evidentemente se me ha ido a la cabeza el rol que Leonardo me atribuye en est