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Artculo especial

Arch Argent Pediatr 2010;108(5):434-437 / 434

Sujeto y dolor: introduccin a una filosofa de la medicina


Subject and pain: introduction to a philosophy of medicine
Dr. Gonzalo Prez Marca
intereses: Ninguno que declarar. Recibido: 28-1-10 Aceptado: 13-7-10 RESUMEN El dolor no se puede explicar. Su comprensin no es posible si no lo es desde la ms ingrata de las posiciones: su padecimiento. As, en el intento por explicar sus mltiples apariciones, significados y mecanismos, surge como imprescindible el desarrollo de una filosofa del dolor. El acercamiento a estas cuestiones por parte de la medicina occidental tradicional, no ha tenido en cuenta el lenguaje particular en el que stas se enmarcan, el cual se ve atravesado por una doble subjetividad: la que l mismo representa y la que encuadra a la relacin entre los agentes por la que este lenguaje circula. La articulacin de la medicina cientfica tradicional con disciplinas sociales, antropolgicas y artsticas permitira conformar una respuesta satisfactoria a esta doble subjetividad, con un profundo cambio en las teraputicas actuales del dolor. Palabras clave: dolor, filosofa, tratamiento, subjetividad, medicina tradicional. SUMMARY Pain cannot be explained. It may only be understood from the most unpleasant of positions: suffering it. Thus, in the attempt to account for its multiple occurrences, meanings and mechanisms, developing a philosophy of pain appears to be essential. The approach to these issues by traditional occidental medicine has not considered the particular language in their background, which contains a double subjectivity: the

a. Mdico Especialista en Pediatra. Estudiante de Filosofa. Facultad de Filosofa y Letras (UBA). Servicio de Pediatra del Instituto Mdico Congreso. Correspondencia: Dr. Gonzalo Prez Marc: gperezmarc@ yahoo.com.ar Conflicto de

subjectivity it represents itself, and that which frames the relationship between the agents where this language circulates. Articulating traditional scientific medicine with social, anthropological, and artistic disciplines would allow for a satisfactory response to this double subjectiveness, resulting in a deep change in current pain therapies. Key words: pain, philosophy, treatment, subjectiveness, traditional medicine.

La experiencia del dolor es, sin du- das, una de las cuestiones que ms in- comodan al pensamiento filosfico en su constante propsito de construir un sistema de proposiciones capaz de integrar todas las cosas en un or- den inteligible.1 El dolor es definido desde un mbito multidisciplinario y desde una gran variedad de agentes participantes en su dinmica (el sufriente, el tratante, el observador),

pero el carcter de inexplicable se sustenta fundamentalmente en su disposicin azarosa y no en la posibilidad de su anlisis. Ambiguo, injustificado, el dolor es irreductible, inseparable de las nociones de sujeto, vida y muerte. El dolor es subjetividad, experiencia comn y solidaria irremisiblemen- te asociada al hombre desde el inicio de los tiempos; inconmensurable desde su exterior e intransmisible desde un lenguaje que no sea el que l mis- mo determina. El dolor iguala, mani- fiesta la densidad y profundidad del hombre. Es un hecho personal, que torna palpable la condicin de finitud del sujeto. El dolor es proximidad a la muerte, conciencia de fin que se nos aparece de forma violenta, imprevista, pero tambin es signo de humanidad: el sufrir est en el ser del hombre, as como lo est el morir. El dolor es tambin una construc- cin social y cultural, un concepto que se sufre, pero que tambin se construye. Cuando sentimos dolor nos duelen siglos de sufrimiento ajeno, experiencias pasadas y dolores conocidos. Por eso la necesidad de propiciar una hermenutica del do- lor, de otorgarle un significado que nos delimite un contexto de aprecia- cin desde el que podamos llevar a la prctica mecanismos que nos permi- tan tolerarlo, acompaarlo, reducirlo. Porque se es el objetivo de la filoso- fa que se ocupa del dolor: la accin. Una filosofa prctica que debe tener en cuenta la mirada clnica, deudora de una articulacin con las disciplinas que procuran la remisin del dolor, pero que, a su vez, son deudoras del anlisis en profundidad que un con- cepto como el del dolor merece. Las concepciones mdicas tradicionales an hoy vigentes, sustentadas en una

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medicina orgnico-mecanicista con una preten- sin totalitaria, se deben todava un contacto se- rio con disciplinas como la filosofa, la sociologa o la antropologa. La filosofa prctica debe com- prometerse en su inclusin dentro de la actividad clnica diaria, pero no a partir de la mera abstraccin de conceptos, sino desde la praxis ms pura, junto al lecho del que sufre, all donde el mdico lleva a cabo el tratamiento. Dolor: dualismo y fenomenologa Al acercarse a las definiciones del dolor resulta casi imposible evadirse de la dicotoma existente entre las que se refieren a ste y las que lo hacen respecto del sufrimiento. La definicin mdica, exigua, no hace referencia ms que a la dimensin anatomo-fisiolgica del dolor, excluye su faceta afectiva y se organiza simplemente a partir de una temporalidad inespecfica. Sin embargo, la contradiccin se descubre en ella misma, la enunciacin del dolor en tanto sntoma nos remite de inmediato a la ms pura parcialidad. El sntoma es la referencia subjetiva que expresa aquel que percibe algn cambio o anomala en s mismo. Esto concuerda con una concepcin del dolor en donde, en tanto sntoma, se incluye necesariamente la subjetividad de aquel que lo siente y lo expresa. Estos dos momentos el de sensacin y el de comunicacin de la experiencia sintomtica se afirman en la ambigedad, contraponindose de forma absoluta al signo clnico objetivable. As, el dolor acta como sntoma por antonomasia, subjetividad pura enmarcada en la objetividad

de la transmisin sensorial. No se puede negar la doble construccin del dolor: sensorialidad y afectividad se integran en una vivencia desagradable, aflictiva, que descubre la densidad del sujeto y lo transforma de forma avasallante. Es comn denominar sufrimiento al aspecto mental o espiritual del dolor y dejar al dolor o dolor fsico como la expresin de la serie de mecanismos que participan en su fisiologa. Mientras que el dolor se vinculara con la condicin inmanente del sujeto, el sufrimiento implicara una modificacin del sentido de vida; es decir, se vinculara con la trascendencia del sujeto. En paralelo con el desarrollo de las ciencias del conocimiento del cuerpo, la salud y la enfermedad, una gran cantidad de construcciones tericas acerca del dolor han transitado un camino cuyo punto de partida fueron las simbolizaciones y mitos de los mundos antiguo y medieval, y cuya estacin ms prolongada se produjo en el dualismo cartesiano de la modernidad. A partir de esta

concepcin dualista del hombre se estructura el anlisis del dolor desde su escisin en dolencia corporal y dolencia mental o del alma. El cuerpo es organismo, el espritu, mera abstraccin. Sin embargo, es el dolor el que pone en aprietos la postulacin de tal ruptura. Descartes no pue- de resolver el hecho de que, si ambas estructuras alma y cuerpo fueran entidades autnomas, nos sera imposible la percepcin del estmulo dolo- roso: es el padecimiento del dolor el que obliga a Descartes a la unin real2 entre cuerpo y alma. Y en su obra, el dolor se convierte en una seal de alerta para el cuerpo, en un artificio que permite el mantenimiento de su integridad mecnica. Aun pese a este conflicto del dolor, la epistemologa mecanicista cartesiana subsisti a lo largo de toda la modernidad, estableciendo las normas por las cuales se rigieron todas las apreciaciones posterio- res acerca del dolor y la enfermedad. La fenomenologa desarroll un marco teri- co que permiti una nueva lectura del cuerpo, el sujeto y, en consecuencia, del dolor. Sin dudas, la filosofa de MerleauPonty es la que ha impul- sado las objeciones ms lcidas al universo dualista. Las relaciones entre cuerpo y conocimiento son centrales en su obra: la percepcin, mediada por el cuerpo, es la responsable de todo conoci- miento del mundo. El cuerpo adquiere as un lu- gar privilegiado: es el vnculo de insercin en el mundo, aquel que permite la humanizacin de la conciencia, que abre los campos para la per- cepcin. Ahora bien, qu es lo que sucede con un sujeto cuyo cuerpo desde su sensorialidad es medio absoluto de comunicacin con todo lo que lo rodea, cuando siente dolor? Qu ocurre cuando su acceso al mundo se ve velado por es- ta experiencia? Es fcilmente comprobable cmo aquel que sufre pierde nocin de su entorno. El medio se vuelve extrao, hostil, se produce un distanciamiento del sujeto respecto de su mundo pre-dolor. Con el movimiento de Descartes a Mer- leau-Ponty, la filosofa pasa de pensar al cuerpo como algo que se tiene a pensarlo como algo que se es. La disociacin entre dolor fsico y sufri- miento se nos aparece ahora como un imposi- ble; el dolor nos toma por entero, actuando como un fenmeno global. Ya no tenemos dolor, ahora ms bien somos dolor. De esta manera, la filoso- fa fenomenolgica ha logrado integrar desde el mundo de la percepcin

corporal a la divisin establecida por Descartes, hace casi cinco siglos, entre cuerpo y alma. Este desplazamiento no ha ido, sin embargo, en paralelo con el universo terico de la medicina. Esta ltima ha quedado

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estancada en un dualismo que la rige de forma paradigmtica, a partir del modelo biofsico de la enfermedad.3 Ante la mirada clnica, el dolor con- tina enmarcado fundamentalmente en lo fsico, en lo corporal. Dolor: construccin sociocultural de una subjetividad Unido al hombre desde el inicio de los tiem- pos, este mundo del dolor ha sido construido en cada poca de forma caracterstica y particular. Cada cultura carga al dolor de mltiples significa- ciones, condicionando a aquel que lo sufre de diferentes maneras. Palabras, mitos y modelos son participantes activos en la forma de racionaliza- cin del dolor que cada individuo lleva a cabo. Es por esto que, para que una experiencia dolorosa constituya un sufrimiento en su sentido ms ple- no, siempre debe comprenderse dentro de su con- texto sociocultural. Como produccin cultural, el dolor acta tanto a nivel social como individual: el enfoque sociocultural es el que interpreta nuestro dolor solitario, personal. Es este enfoque el que aporta el marco adecuado para la transfor- macin del dolor en una experiencia individual y nica. La ntima conciencia del dolor amenaza a la propia identidad, se torna omnipresente y barre con todos los intereses. Implica la reconcentracin en el s mismo y la desatencin a los placeres de la vida y a la interaccin con el medio. Cuando aparece, el dolor se hace omnipresente. En su estado de sufriente, el sujeto ya no es quien era, ya no es l mismo: representa ahora a su sntoma, a una subjetividad extraa y temida. Inscripto, casi con exclusividad, dentro del mbito de la medicina, el tratamiento del dolor se sucede en el contexto de una dinmica bidireccio- nal entre quien lo sufre y quien lo trata: la relacin mdicopaciente. El dolor es el sntoma esencial de toda enfermedad, aquello que el sujeto padece; es decir, que lo transforma en paciente-enfermo. No hay requerimiento ms desesperado por par- te de ste hacia su mdico que el de la supresin del dolor. As, la objetivacin de este padecer del sujeto por parte del mdico en el contexto de la subjetividad de su relacin, ubica al dolor en el lu- gar de nexo entre objetividad y subjetividad: su sustento en

una determinada anomala orgnica implica la necesidad de una lectura y resolucin por parte del mdico. Desde la Ilustracin, la medicina considera al dolor como una mera reaccin sistmica plausible de verificacin, medicin y regulacin. Es la medicina la que determina qu es dolor y qu no

lo es, a veces, incluso en contraposicin con quien lo refiere. Para poder comprenderlo y tolerarlo, los mdicos nos vemos impulsados a incluir al dolor ajeno en un proceso de despersonalizacin que nos permite verlo, no ya como una experien- cia ntima del sujeto que lo sufre en un espacio y un tiempo determinados, sino como la expresin de una falla o deterioro que corresponde reparar o detener. As es como el universo mdico propi- cia, en su conjunto, la separacin radical entre el sujeto al que trata y el objeto de su conocimiento. Llevado a cabo de esta manera, el tratamiento del dolor es ineficaz, parcial e incompleto. El vuelco hacia las medicinas alternativas o no tradicio- nales viene de la mano de las fallas y de la falta de reflejos que el mundo mdico tradicional ha de- mostrado en cuanto a las posibilidades e intencio- nes de mitigar el dolor en todas sus dimensiones. Para los mdicos occidentales, cada aconte- cimiento del paciente debe ser registrado, cada cambio sopesado y organizado en alguna clasifi- cacin que le permita mantener su estructura de pensamiento. La objetividad ms asptica es el rasgo central de la prctica clnica del dolor y la enfermedad. Esto alcanza su punto de mayor con- tradiccin cuando incumbe a la esfera del dolor, mediada por la ms pura subjetividad. Porque, si bien la intencin mdica es la de objetivacin de la clnica a partir de la observacin, cabe aclarar que esta ltima reposa, principalmente, en la sintomatologa del paciente. Pero el sntoma, como vimos, est marcado por la arbitrariedad desde su misma definicin. Mientras los mdicos sigamos convencidos de que la exactitud, la sagacidad y la atencin son las principales cualidades requeridas en pos del tratamiento de los pacientes, el cuerpo sufriente slo seguir siendo un mero espacio, la superficie de expresin del suceso doloroso: aquel sitio en donde, simplemente, se disputa la lucha entre la dolencia orgnica y el saber cientfico. Esta postura es la tributaria de la habitual frustracin mdica ante el diagnstico de dolores psicgenos, sin correlato en una alteracin org- nica. Diagnstico que, como es esperable, slo se lleva a cabo luego de la minuciosa eliminacin de todas las posibilidades diagnsticas que refieren a trastornos fsicos. Propuestas para una filosofa mdica del dolor La carencia de sentido del padecer que la

experiencia dolorosa representa es, quizs, uno de los ncleos de mayor conflictividad de todo su proceso. Cmo comprender el dolor del otro en su realidad? Cul es el mecanismo de resolucin si