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CIENCIAS NATURALES DE PIEDECUESTA

1. Lecciones de Ecohistoria 2. Actividades socioambientales
Luís Rubén Pérez Pinzón

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Primera edición: Julio de 2012

© 2012, Luís Rubén Pérez Pinzón

Colección Historia Intensa de Piedecuesta
Veinte años de servicio en el Magisterio

Prohibida la reproducción parcial de esta obra sin la referencia técnica respectiva ni la reproducción total sin la autorización de su autor – editor.

ISBN 978-958-46-0707-2 Registro Derecho Autor 10-335-71

Hecho en Piedecuesta, Colombia Made in Piedecuesta, Colombia

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Contenido

1. Lecciones de Ecohistoria para estudiosos

Identidad territorial 007 Barrios y veredas 037 “La Cantera Vive” 053

2. Actividades socioambientales para estudiantes “El río de Oro es nuestro único tesoro” (2006) 184

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1. Lecciones de Ecohistoria para estudiosos

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IDENTIDAD TERRITORIAL

CONDICIONES AMBIENTALES

LIMITES MUNICIPALES Norte: Floridablanca y Tona. Oriente: Tona y Santa Bárbara (Umpalá) Occidente: Girón y Floridablanca Sur: Municipios de Los Santos y Cepitá ALTURA Sobre el nivel del mar: 1005 metros. Variación en la altura del Relieve: 600 metros a 2500 metros COORDENADAS OROGRÁFICAS Sector Norte: Mesa de Ruitoque Sector Suroccidental: Cordillera de Tasajolargo, Cerro de la Cantera, meseta de Gerida (ó de los santos)

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Sector Oriental: Mesa y Páramo de Juan Rodríguez, Morronegro, Faltriquera, Loma del Rusio COORDENADAS GEOGRAFICAS Latitud Norte: 6°59’06". Latitud al Oeste de Greenwich: 73°03'. Longitud al Este del Meridiano de Bogotá: 1°01'17" CLIMA Promedio de horas de brillo solar anual: de 1.000 a 1.400 (Isoh). Posibilidad de aridez: Ninguna PISOS TÉRMICOS CÁLIDO al noroccidente Altura promedio = 0-2000 m Temperatura Promedio = + 24°C. Extensión: 35 km2 TEMPLADO al occidente, suroccidente, sur, nororiente y norte. Altura promedio = 2.000-3.000 m Temperatura promedio = ± 17°C. Extensión: 161 km2

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FRÍO al nororiente y oriente. Altura promedio = 3.000 a + 3.000 m Temperatura promedio = ± 12°C. Extensión: 99 km2 PÁRAMO al nororiente Altura promedio = + 3.000 m Temperatura Promedio = < 12°C Extensión: 50 km2 TEMPERATURA Barométrica: 2,5 mm. Termométrica mínima: 24°C Isotérmica: Al Noroccidente, suroccidente y occidente, Temperatura predominante: 23 a 24°C Al Norte y sur, Temperatura promedio: 22 a 23°C Al Nororiente, oriente y suroccidente, temperatura predominante: 21 a 22°C. Al Nororiente, Temperatura predominante: 20 a 21°C. HIDROLOGÍA HOYA HÍDRICA: pertenece a la Hoya del Rio de oro que comprende a su vez:

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Ríos: Oro, Hato (Riolato), Manco. Quebradas: El Salado, la Vega, San Miguel, Guatiguará, el Florital, Faltriquera, la Batea, Santa Rita, San Javier, El Guamo, Grande, La Colorada, Suratoque, entre otras. Salto-represa de "El Duende" en la mesa de Gerida o de los santos CUENCA HIDROGRÁFICA Pertenece el municipio a la cuenca del rio del Oro que a su vez esta asignada a la cuenca del rio Lebrija, con una extensión del rio Lebrija de 879000 Hectáreas. CUENCA DEL RIO DEL ORO: Área total de cubrimiento municipal: 23283 Has Altura Cabecera del rio: 3.800 m Longitud de la corriente: 56 Km Pendiente media total: 57 IC Longitud total de arenaje: 148 km Caudal máximo anual: 46,22 m3/seg. Caudal medio anual: 8,09 m3/seg. Caudal mínimo anual: 4,13 m3/seg. BALANCE HÍDRICO: En déficit

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REGIÓN BIOLIMÁTICA: Central, comprendida entre los valles de los ríos Chicamocha, Suárez, Oro y Fonce. DISTRIBUCIÓN BIOCLIMÁTICA: Sector Basimontano Seco: Occidente, Norte, Centro, Sur Sector subandino Seco: Oriente, Suroriente. Sector Andino: Oriente, Nororiente. En general, la provincia presenta humedad árida, así como subhumedad con tendencia a la aridez (Sector andino). VEGETACIÓN NATURAL1 Distribuida sectorialmente así: Noroccidente: Bosque Ecuatorial Húmedo Norte, Nororiente, Oriente, Sur: Bosque subandino. Nororiente, Oriente: Bosque Andino.
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CORPES. ATLAS AMBIENTAL DEL DEPARTAMENTO DE SANTANDER. Bucaramanga: Gobernación de Santander, 1991 cap. 1

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Nororiente: Vegetación de Páramo. Sur: Tropical Xerófila. ASOCIACIONES VEGETACIONALES BOSQUE ECUATORIA HÚMEDO ALTITUD: 0 – 1000 m Temperatura media anual: 24°C. Precipitación media anual: 3000 mm. Número de meses secos: No hay. Los árboles alcanzan alturas hasta de 30 metros, con troncos lisos y hojas anchas, se disponen en tres estratos o niveles; la capa más alta se compone de árboles esparcidos; en el segundo nivel las copas de los árboles forman una masa continua y los del tercer nivel, crecen a la sombra, éstos son por lo general de troncos delgados y pequeños, su copa es escasa. Abundan las epífitas (plantas que crecen sobre el tronco de un árbol), las lianas y las enredaderas. Algunas especies representativas son la ceiba, guayacán, cedro, caracolí BOSQUE SUBANDINO Altitud: 1.000-2.300m Temperatura media anual: 18-24°C. Número de meses secos: 0 - 2

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Los árboles no alcanzan alturas superiores a los 30 m., se disponen en dos estratos o niveles, la capa más alta forma una masa continua, los troncos son lisos y las hojas de tamaño mediano. Disminuye la proporción de lianas y palmas, aumentan las espífitas y la vegetación herbácea. Algunas especies representativas son: el amarillo, el quiebramachete, peña y laurel. BOSQUE ANDINO Altitud: 2.300-3.500 m. Temperatura media anual: 12 – 18°C. Precipitación media anual: 1.000-2.000 mm. Número de meses secos: 0 - 2 Los árboles no sobrepasan los 20 m., sus hojas son pequeñas, la capa arbórea es más abierta, los troncos son gruesos y rugosos, disminuye la variedad de epífitas. Abundan los musgos y los líquenes. Algunas especies representativas son: el gaque, aliso, roble, encino, olivo. SUBPARAMO Y PARAMO Altitud: más de 3.500 m

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Temperatura media anual menor de 12°C. Precipitación media anual: 1500 - 2000 mm Número de meses secos: 0 - 2 Los árboles van perdiendo altura, sus troncos son retorcidos. Hay conjuntos de árboles que alternan con formaciones de arbustos y de pastos (gramíneas) tomando a su vez apariencia de matorral. Las siguientes son algunas especies representativas: palocolorado, mortiño, romero, frailejón y chite. VEGETACION XEROFILA DEL CAÑÓN DEL CHICAMOCHA Altitud: 500 -1.000 m. Temperatura media anual mayor de 24°C. Precipitación media anual: 500 mm. La vegetación seca se caracteriza por sus troncos cortos con corteza gruesa, a veces son espinosos, sus hojas son perennes. Almacena el agua en sus tallos. Algunas especies características son los cardos y los cactus2
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INSTITUTO GEOGRÁFICO AGUSTÍN CODAZZI. (I.G.A.C.). Santander: aspectos geográficos. Bogotá: IGAC, 1.984. p. 38-39

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AMENAZAS SÍSMICAS

ZONAS DE INESTABILIDAD GEOLÓGICA. Al Oriente y Sur: Se presentan torrentes esporitanes, zonas donde afloran rocas ígneas intrusivas y rocas metamorficas inestables. Al Occidente y Suroccidente: Se Presentan rocas sedimentarias (Lulitas y Shales), susceptibles a deslizamientos y movimientos en masa. ZONAS DE AMENAZA SÍSMICA. Al Noroccidente y Sur Oriente: se presentan una zona de alto riesgo (Por Magnitud, extensión y actividad de las fallas de Bucaramanga y el rio Suarez). Al Nororiente, Oriente y Suroriente: se presenta una zona IX de grandes grietas en el suelo, produciendo graves daños en estructuras convencionales de hormigón armado: pánico general. FALLAS QUE AFECTAN LA REGIÓN: Falla de Bucaramanga que sirve de epicentro a las fallas de los ríos Manco y

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Umpalá, Sevilla y el Picacho, así como a otras inferidas, cubiertas o lineadas. Sumándose las fallas identificadas por levantamientos o hundimientos teniendo como epicentro el río Suárez y la Mesa de los Santos. RIESGOS SÍSMICOS. La tierra, la que vemos como suelo y la que nos imaginamos como subsuelo, como todo lo que vive o es complemento tiene sus contradicciones. Para nuestro caso serían las transformaciones que su interior aun nos demuestra que no han terminado. En el caso de Piedecuesta, sus generaciones de pobladores bicentenarios han podido percibir periódicamente los efectos de la reactivación de las seis fallas que atraviesan el departamento de Santander, las cuales se constituyen en peligros "dormidos, al acecho o silenciosos". En el pasado sucedieron sismos inesperados, en nuestros días y para el futuro pueden presentarse en cualquier

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momento. Mientras más tiempo pase sin que haya un sismo aumenta la probabilidad de que ocurra un nuevo terremoto. Después de un fuerte terremoto hay un periodo de varias horas (o días) en el cual los cuerpos de socorro están muy congestionados, de allí que sea necesario estar unidos y preparados para ser capaces de atender la emergencia o la tragedia hasta que pueda llegar ayuda. DESCRIPCIONES TECTÓNICAS3 La tierra surgió de la separación de una pequeña masa de una gran nebulosa flotante en el espacio. Dicha masa adquirió luminosidad y candencia, iniciando su proceso de enfriamiento al estar sometida al frió espacial durante su continua rotación (teoria de Newton y Laplace). Gracias a dicho enfriamiento los elementos que se hallaban en estado gaseoso iniciaron su proceso de
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SISTEMA NACIONAL PARA LA PREVENCIÓN Y ATENCIÓN DE DESASTRES DE COLOMBIA. Mi Amiga La Tierra: Preparémonos para el próximo terremoto.

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licuación y solidificación, llegando a reunirse en grupos, montículos, escarchas a partir de su densidad y peso atómico. De tal modo, los más pesados formaron el subsuelo del planeta. Con el enfriamiento del planeta se perdió su luminosidad y se formaron costras y capas primitivas que cubrieron las demás materias que aún se encontraban en estado gaseoso o de fusión. Hasta ese momento la tierra era una superficie llana, rectangular y cubierta. Las capas interiores fueron pasivamente contrayéndose a medida que avanzaba el enfriamiento, a tal punto que al disminuir el volumen de la masa y la costra primitiva aún pastosa y débil su cara interna formó pliegues y arrugas (organización de las masas terrestres interiores). Las materias en estado gaseoso (oxígeno e hidrógeno) al licuarse se acumularon en depresiones y la masa interna en fusión perdió su condición al mezclarse con los líquidos acumulados. Las salidas de materiales

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en fusión se taponaron, las masas candentes aumentaron su presión térmica y calórica, hasta propiciar levantamientos o hundimientos al igual que las ampollas en la piel. Así, las capas o estratos tomaron diversas iniciaciones y ordenes de colocación. En dicho proceso de dislocación y adaptación se manifestaron dos fuerzas: Las verticales que hundían hacia el centro de la tierra y las masas superiores; Las tangenciales que formaron los pliegues del subsuelo luego de la adaptación del núcleo, resultando: Los sinclinables: Plegaduras de arista media hundida en forma de V; Los anticlinables: Aristas levantadas en forma de A4. Hoy, el choque de placas que componen la estructura de la tierra y que se mueven en sentido contrario (en nuestro caso la placa sudamericana que va de oriente a occidente y la placa de Nazca
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GARCÍA FRANCOS, Salvador. Terremotos y aparatos para registarlos. Madrid: Calpe, 1924. (colección Manuales Gallach, CXXV). p. 16 -21

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que va de occidente a oriente). El rozamiento entre placas tectónicas ocasiona una enorme acumulación de energía y su presión deforma o hunde las rocas y bloques minerales, que al romperse liberan la energía en forma de ondas transversales y longitudinales (epicentro). La velocidad y choque de dichas ondas, es lo que origina el movimiento sísmico conocido como terremoto). De tal manera, un terremoto es un fenómeno de formación geológica que ocurre a causa de un desequilibrio de las fuerzas colosales, el estallido consiguiente se transmite a las capas o estratos que están en contacto con aquellas (teoría Física de la elasticidad) y se verifica en una propagación rítmica de ondas concéntricas, que se mueven longitudinal y transversalmente desde el interior a la superficie, dependiendo sus efectos de las distancias al foco sísmico. En América las causas y desastres asociados con los terremotos se explican por causas de diversa índole. Causas tectónicas por choque y roce

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tectónico de masas, resbalamiento de un estrato sobre otro, asentamiento de terrenos superiores (recientes), sobre interiores (primitivos), disgregación de rocas, desplome de bloques subterráneos, contracciones de la corteza con plegamientos o fracturas pero siempre con pérdidas de equilibrio en grandes extensiones. Causas Volcánicas relacionadas con fracturas o salida de lava, formación de cráteres y explosiones Volcánicas. Causas perimétricas por cristalización y aumento de rocas, vaporización o presión interna de agua y explosiones de gases internos. Así como causas asociadas por pulsaciones, intranquilidades o barosismos ocasionados por la acción del viento, ondulaciones y oleajes del mar y la presión de las máquinas automotrices o industriales. De tal manera, la conformación actual de la tierra es resultado de: 1. El choque, hundimiento y movimiento entre las diversas placas de la tierra (retazos que se separan entre si, por medio de

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fallas que generan fricción constante) y, 2. Focos sísmicos en lugares intensos y tectónicamente persistentes5. INTENSIDAD DE UN TERREMOTO La severidad de un sismo en cuanto tiempo, fuerza y capacidad de destrucción vibratoria en la litosfera depende de: la cantidad de energía liberada por el terremoto desde el lugar donde éste se origina, (epicentro), la profundidad del epicentro: a menor profundidad mayor destrucción, la distancia de los lugares aledaños al epicentro, la calidad del suelo y el subsuelo que sirve de base a las edificaciones y estructuras, la sismo resistencia de las edificaciones, los servicios públicos y de emergencia con que se Cuenten, los elementos y factores que congestionen la huida y refugio humano, la preparación de la comunidad para actuar adecuadamente antes durante y después de la emergencia.

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MARTÍNEZ Adriana. Nido Sísmico de Bucaramanga. En: Vanguardia liberal: Dominical. p. 12. Bucaramanga. 21,Feb, 93.

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MEDICIÓN DE LA INTENSIDAD. La intensidad de un terremoto es medida por medio de la "Escala de Magnitud de Richter", dichas magnitudes son valoradasy caracterizadas de la siguiente manera: Magnitud 01: Detectada solo por instrumentos sismológicos. 02: Percibido por personas en reposo. 03: Percibido hasta por personas dentro de un edificio. 04: Percibido hasta por personas en vías públicas y áreas libres acceso. 05: Casi todas las personas lo sienten, se caen algunos objetos. 06: Es sentido por todos. Daños leves en algunas edificaciones. 07: Destrucción. Daños moderados a estructuras sismo resistentes 08. Destrucción. Daños ligeros en construcciones bien diseñadas. . 09. Destrucción. Daños graves en buenas construcciones. 10: Destrucción considerable de las buenas construcciones

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11: Destrucción general. Casi nada queda en pie. Fisuras en el piso. 12: Destrucción total, catástrofe. Las intensidades más altas que se han registrado en el país se han dado en los territorios cercanos a las placas del pacífico. Un terremoto de Intensidad 8 ocurrió en Tumaco en 1979 y otro de escala 9 en la misma ciudad en (1906). CONSECUENCIAS DE LOS SISMOS. Las vibraciones del suelo provocadas por un terremoto no matan: son las construcciones mal hechas y los obstáculos físicos los que causan la pérdida de vidas humanas al producirse la destrucción de edificaciones, carreteras, puentes, rompimiento de represas y acueductos, fallas en la red de servicios públicos, suspensión de servicios bancarios y comerciales, dificultades sanitarias, etc. A lo cual se suman los incendios originados por corto circuitos, escapes de gas, caída de instalaciones eléctricas, contacto de combustibles con artefactos eléctricos, etc.

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Los suelos que se habitaban también sufren cambios y alteraciones externas como internas. Después del terremoto se presentan deslizamientos de tierra en terrenos inestables o erosionados; licuación del suelo en lugares con suelos sueltos, arenas poco compactas, zonas de lagos y lagunas desecadas en el pasado, con lo cual el suelo al moverse pierde o transforma su consistencia y propiedades físicas hundiéndose parcialmente o totalmente; deslizamiento de tierras en las riberas de los ríos produciendo taponamientos, y luego, fuertes avalanchas de lodo que arrastran y destruyen, e incluso en las zonas costeras grandes movimientos de olas y deslizamientos, así como la licuación de suelos en las playas y montículos alrededor del mar como efecto de los maremotos o Tsunami. TERREMOTOS EN COLOMBIA Actualmente no es posible predecir el lugar, el momento preciso ni la magnitud de los terremotos. Los terremotos cuya ocurrencia ha sido registrada en Colombia han sucedido en: Antioquia (1772), Honda – Tolima

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(1805), Santa Marta (1825), Huila (1827), Cúcuta - Norte de Santander (1875), Costa Pacifica (1906), Bogotá (1917), Cali (1925), Norte de Santander (1950), Antiguo Caldas (1961, 1962), Huila (1967), región Cafetera (1873), Costa Pacifica (1979), Cauca (1983) y … Santander en el siglo XXI (¿ ?). TERREMOTOS EN SANTANDER Con epicentro en Bucaramanga: 1612, 1894, 1923. Con epicentro en Cúcuta: 1875, 1950, 1973. 1981. Esos índices unidos a las frecuencia sísmicas del área central de Santander constituyen a la región de los andes nororientales como una ZONA DE ALTA AMENAZA SÍSMICA, cuyo efecto de devastación y destrucción se potencializaría por la cercanía del nido sísmico de Los Santos y la cercanía de zonas de amenaza sísmica intermedia. SÍSMICA DEL ÁREA METROPOLITANA El 18 de mayo de 1875 ocurrió el primero y más catastrófico terremoto en el oriente colombo – Venezolano al ser

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destruidas en su totalidad la ciudad de Bucaramanga y las poblaciones fronterizas más cercanas. Desde 1950 es cada vez más numeroso y recurrente el registro de terremotos con una profundidad menor a 150 kilómetros siendo inminente el riesgo destructivo que padece el área metropolitana de Bucaramanga. Área que se urbaniza y expande sobre el nido de Bucaramanga (o de Los Santos), el cual es reconocido como una de las zonas más sísmicamente activas del planeta. En un inicio (años 80'S) se dieron como posibles focos de su actividad bajo un mismo radio de acción los localizados en Barrancabermeja, San Vicente, Cepitá y Umpalá. La última delimitación y aproximación del nido se ubico en la formación tambor de la mesa de los santos. ÍNDICES SÍSMICOS DESDE 1958. 50% de los temblores menores, se originan en cercanías a Bucaramanga y a distancias que varían entre 255 a 275 km de Bogotá.

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De los 597 temblores en total reportados hasta 1993, 111 tuvieron origen en Santander. Solo entre 1967 y 1968 se registraron 233 movimientos sísmicos en la región. De 1972 a 1977 se registraron 5000 movimientos, con un promedio de 4.7 por día en los alrededores del área metropolitana. En 1973 se presentó el mayor movimiento sísmico comparado con décadas anteriores. Los periódicos regionales entre 1920 y 1991 describen la percepción colectiva de 76 eventos, corroborando así un considerable aumento sísmico desde mediados del siglo XX. CAUSAS DE LA AMENAZA SÍSMICA Durante el último siglo se ha incrementado la fusión de rocas en el interior del nido al aumentar el choque entre las placas tectónicas que rodean a Sudamérica como son: la placa de Nazca que avanza 0,08 metros por año, la placa caribe que avanza 0,017 metros por año y la placa sudamericana que avanza 0,064 metros por año. El choque y la liberación de energía consecuente se explican porque

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avanzan cada año en direcciones contrarias siendo una demostración de los efectos superficiales de su tectónica el cambio de dirección que han sufrido los ríos Chicamocha - Sogamoso al acercarse al nido. A esa dinámica se suma la potencialización sísmica que genera el cinturón sísmico del occidente Venezolano cuyos efectos más notorios han sido el terremoto del 1875 que destruyó a Cúcuta y el de 1912 que afectó a Mérida. No obstante, los factores de mayor riesgo y preocupación están asociados con la reactivación de las 6 fallas que atraviesan el departamento de Santander. Millones de años antes las planicies de Bucaramanga, Florida, Girón, Piedecuesta, Lebrija, Ruitoque y los Santos conformaban una gran meseta, la cual fue desfigurada por las fallas en la corteza terrestre. En la medida que el lecho rocoso subterráneo ha sido fusionado con el incremento en la liberación de energía, de igual manera se ha incrementado el número de fallas en el relieve montañoso provincial.

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La falla más importante que amenaza la continuidad del área metropolitana es la falla que fragmenta el costado occidental de la cordillera oriental desde “Bucaramanga hasta Santa Marta”, razón por la cual se le denomina falla de “Bucaramanga” o para quienes viven en las faldas orientales de Bucaramanga la falla de “la carrera 40". Dicha falla se unió a otras cuatro que rompen con la actual meseta de Bucaramanga, originando así un bloque que trajo consigo que: el bloque occidental se desplazará hacia el norte y el sur del país presionado por el bloque de la falla (oriental); la cordillera oriental perdió su sentido recto y en dirección suroeste - Nororiente hacia el mar pues al producirse la falla (liberación de energía) la corteza terrestre se desvió al actual sitio (cordillera de Mérida) avanzado más de 110 Km; así como se incrementaron los deslizamientos y erosiones en la falda que une a la meseta con la zona montañosa de Bucaramanga, Floridablanca, Piedecuesta y Santa Bárbara.

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Las fallas que se conectan a la de Bucaramanga son:

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Falla del río Suratá: ubicada en el norte, nace con el río Suratá y muere contra la falla Bucaramanga - Santa Marta. Falla de los Angelinos: Transversal y de rumbo Noroeste. Nace en la cuchilla de los Angelinos y muere en la loma de Los Colorados. Falla del zanjón del Regadero: Ubicada en la zona Norte de la meseta de Bucaramanga, al norte del barrio regadero. Falla Mirador: a la derecha de la "de regadero". Falla del Kennedy: en el sector norte del barrio Kennedy, se atraviesa de oriente a occidente. Falla Motosín: al occidente del barrio Kennedy, sentido Norte - Sur. Falla Moneque: sentido oriente occidente. Falla la Picha: cerca a la quebrada " la picha". Falla las olas II: diagonal al asilo de ancianos San Rafael sobre la carrera 15. Falla del río Suárez: sigue por el cauce del rio, con un sentido sur-occidentalNororiental, muriendo en el sistema de fallas Bucaramanga - Santa Marta.

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Falla del Río de Oro: se desplaza por el cauce del río, se separa antes de la desembocadura del río Suarez en el rio Chicamocha. Es una falla "satélite" de la del río suarez, muriendo contra la falla Bucaramanga - Santa Marta al norte. Falla lineada entre Chimitá - Café Madrid: Va de Sentido sur - norte. Falla transversal en escalón, entre la Mesa de Ruitoque y Bucaramanga. Fallas transversales entre la Mesa de Ruitoque y la Mesa de los Santos. Son fallas satélites a la falla del río del Oro y del río Suárez. Hacen parte del sistema de fallas (5) Bucaramanga - Santa Marta. Fallas asignadas a la región occidental del departamento: Falla Mulatos (Valle Intermedio del rio magdalena), Falla de infantas (Barrancabermeja), Falla de salina (intermedia entre la de infantas y la del río Suárez), Falla del rio Suárez (cauce del río). Muchas fallas no son localizables pues se ramifican y desprenden en otras más pequeñas, ello es resultado de los movimientos relativos de las rocas de la

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meseta producidos en los últimos diez mil años. Las fallas por su actual ubicación demuestran además cómo el bloque de tierra de la meseta de Bucaramanga, Floridablanca, Piedecuesta y Girón descendió (sinclinal) mientras que las mesetas de Ruitoque, Los Santos y Lebrija se mantuvieron en su actual lugar6.

PREVENCIÓN SÍSMICA Aunque los movimientos sísmicos sean de baja magnitud, la eventual desestabilización de las fallas constituye un riesgo permanente. Sin embargo, hay quienes aseguran que la continua liberación de energía impide una acumulación capaz de originar terremotos fuertes en el futuro, y aunque esto sucediera hay que tener en cuenta que, en ultimas, los daños y victimas de un desastre son ocasionados por la falta de prevención y precaución en la organización, en la manera de construir,
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ACEVEDO, Ramiro. Bucaramanga es una falla. En: Vanguardia Liberal: Séptimo dia. 31, Ene, 1993. p. 10 11.

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ubicar una ciudad. El ejemplo más devastador en la región fue lo acontecido en 1875 a la antigua Cúcuta, “la perla del norte” de Colombia. Para los geólogos lo importante de las fallas no solo está en la proporción y en la intensidad o frecuencia de liberación energética, sino ante todo en la cantidad de energía máxima que puedan llegar a liberar, repercutiendo ésta en las construcciones de ciertos sectores y sitios de la región. De allí que sea obligación de todas las instituciones contar con acciones, planes y programas de atención a las emergencias cuyo principal referente son los Planes de Prevención de Desastres regulados por los comités locales de emergencias7.

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"SISTEMA NACIONAL PARA... op. cit. p. 11- 25.

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BARRIOS Y VEREDAS

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La noción política de barrio, o sea el espacio urbano claramente delimitado entre cuadras y calles hacia los cuatro puntos cardinales y con un nombre acorde a sus características ambientales sociales y productivas, se remonta a las últimas décadas de la colonia durante las cuales el cabildo de Girón además de nombrar anualmente alcaldes ordinarios, alcaldes pedáneos y alcaldes de la Santa Hermandad, en cumplimiento de los mandatos reales nombró dos alcaldes de barrio. Esos sus regidores debían prevenir y perseguir la mendicidad, los escándalos de día y los hurtos o la presencia de personas escandalosas o inmorales por las calles después del toque nocturno, con el que se mandaba quedarse todos los individuos en su residencia o trasladarse hacia ella. Un alcalde se encargaba del barrio oriente compuesto por los barrios del "hospital", el "río" y el "hoyo", y el otro del barrio occidente compuesto por los barrios circundantes a la capilla de

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Jesús Nazareno o del "humilladero" y a la capilla de "Las Nieves"8. Para el sector rural o "campo" también existía desde aquellos tiempos una delimitación del espacio conocida como "sitio", asistida por un alcalde partidario o pedáneo, por medio de la cual las propiedades o residencias de los individuos eran asociadas con su ubicación, nombre y características9. Es el caso del sitio del “Pie de la Cuesta” con el que se asociaba al territorio de valles por el que ascendían los caminos reales hacia Pamplona 10 y Santafé de Bogotá, mereciendo tal nombre por lo inclinado, resbaladizo y lento que era su trayecto debiéndose
ARCHIVO NOTARIAL DE GIRÓN. Escrituras: 17701810. (Los originales se hallan en el CDIHR-UIS) 9 Ibíd. 1773-1776 10 PRADA GARCÍA, Alfonso. Piedecuesta, pasado y presente. Bucaramanga: FRID, 1997. P. 91. El autor plantea dos hipótesis contradictorias al respecto. La primera sustenta el nombre del sitio por la supuesta "influencia que tenía sobre las rancherías un señor de nombre Pedro de la Cuesta, dueño de tierras, con cierto poder local y por su importancia social y económica recibió la región este título". Y la segunda, desconociendo la trascendencia del camino real a Santafé, asocia el nombre con el ascenso a Pamplona por el camino de Juan Rodríguez.
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incluso en algunos tramos 11 empedrarse durante el siglo XIX . Otros sitios cuyos nombres se preservan son "Palogordo", "Mesa de Ruitoque", la "Mata", "Llano de San Francisco", "Guatiguará", "Pajonal", "Barroblanco", "La Purnia", "Quebrada de los Santos", "El Boquerón", "Suaque", "Pescadero", etc., los cuales con las permanentes reformas territoriales y el aumento de vías fueron delimitados finalmente como fracciones, veredas, aldeas, corregimientos, etc. El actual ordenamiento de las veredas, agrupadas en corregimientos o inspecciones de policía, se dio desde 1976 al anexarse el extinto Municipio de Umpalá como inspeccción de Piedecuesta, procediendo el I.G.A.C.
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QUIJANO, Manuel de Jesús. Informe del jefe político de Piedecuesta. En: Gaceta de la Nueva Granada. 760 (Agosto 1845). P. 43. En este informe se hace relación de los trabajos en el camino de Juan Rodríguez y la necesidad de posadas en el mismo. Así mismo, se informa la conclusión del "elegante puente de Calicanto sobre el rio del Oro de esta villa", puente que había sido propuesto al cabildo desde 1760 para asegurar la continuidad y comodidad del camino hacia Santafé.

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a ampliar los limites y las divisiones político espaciales para efectos del catastro, quedando en definitiva conformado el municipio por 40 veredas, que en 2000 se hallaban segmentadas en 73 12 y para 2011 habían llegado ya a 86 fracciones y organizaciones veredales. La palabra vereda ha denotado todo territorio cortado o intercomunicado a través de camino (s) angosto (s) articulado (s) a los caminos secundarios y carreteables, y éstos a las vías municipales y las troncales departamentales o nacionales. Políticamente la condición de vereda solo se le ha reconocido a las comunidades agrupadas y organizadas en una junta de Acción Comunal, que piden segregarse territorial y administrativamente de la vereda que le contenía 13. Un ejemplo de ello es la vereda denominada y delimitada
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PRADA, Alfonso. Op. cit. P. 38. ENTREVISTA con Mery Quintero, presidenta de la Junta de acción Comunal de Pajonal y Consejera de la Escuela Pajonal. Pajonal, 3 Abril 1995.
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como "Pajonal", que en la práctica hoy son tres comunidades territorial y socialmente concentradas y delimitadas por la jurisdicción de sus Juntas de Acción Comunal, como son: la J.A.C. de La Unión al nor-oriente, Pajonal en el centro y Monteredondo al sur-occidente, contando con servicios, proyectos y actividades comunales autónomas. Hasta la década de 1980, Pajonal era una sola vereda dividida solo por la dependencia o la independencia laboral y residencial con la hacienda La Unión de Don Carlos Figueroa. Los dependientes a través de un proceso conflictivo de reforma agraria conformaron la "cooperativa La Unión" mientras que los independientes procuraron organizarse como junta para mejorar la carretera abierta para el traslado y construcción de las torres de la red eléctrica Paipa-Bucaramanga. Años más tarde los socios de la cooperativa por causa de rivalidades y desavenencias internas se dividieron en dos juntas: la de los socios que

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continuaron en la cooperativa como la J.A.C. de La Unión, la de los socios retirados como la J.A.C. de Pajonal 14. Las familias incoradas que no estuvieron asociadas en asocio a las que habían comprado tierras hasta la cuesta de Géridas se organizaron en la J.A.C. de Monterredondo. Los cambios en el número, proporción y nombre de los barrios por el contrario han sucedido por efectos del crecimiento histórico de la ciudad hacia el norte y el oriente en los siglos XIX y XX mucho antes que existiesen las J.A.C. para promover la organización y regulación de las comunidades urbanas. Al interior de los barrios coloniales y republicanos se construyeron urbanizaciones en las cuadras y solares no urbanizados, así como se derrumbaron casa quintas completas para con sus edificar conjuntos residenciales, inicialmente como casas y finalmente
14

CARTA de presentación al encuentro Cuclí-Cuclí de Armenia - La Tebaida por Luis Rubén Pérez, Director de la Escuela Rural Pajonal – Monteredondo. Piedecuesta, 21 de Octubre de 1996.

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como bloques de apartamentos con su propia organización, junta y representación. La parroquia San Francisco Javier del Pie de la Cuesta creada en 1774 al lograr ser reconocida y ascendida como Villa de San Carlos en 1810 15 alcanzó un permanente crecimiento urbano que solo pudo ser culminado y percibido después de 1819. Para entonces su división urbana contaba con casas y solares en las cuadras del marco de la Plaza Mayor, y desde ella en damero los barrios el Zanjón, Hospital, La Factoría, Llano de la Garras, Hoyo Chiquito, y Soratoque al norte; los barrios la Escuela, el Estanco o Casa del Barranco, la Tenería, el Chorrerón, el Molino y Cabecera del Llano al oriente; los barrios Hoyo Grande, la Loma del Cementerio, el Cementerio, la Fábrica y Ejidos al sur; y los barrios la

15

MARTÍNEZ, Armando y GUERRERO, Amado. La provincia de Soto. Bucaramanga: UIS - Escuela de Historia, 1995. P. 113.

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Laguna, la Carnicería y el Tejar al occidente16. El cambio político administrativo como distrito parroquial y cantón desde 1828, reafirmado en 1849, y las repercusiones por la construcción de un nuevo templo y un nuevo hospital se reflejaron a su vez en la división urbana desde la Plaza Mayor con los barrios El Tejar, Llano de la Cantera, La Factoría, Hoyo Chiquito, Llano de las Garras y el Colegio al norte; los barrios San Francisco Javier, Monguí, Llano de las Ánimas, el Caracolí, Villanueva y la Cabecera del Llano al oriente; los barrios Hoyo Grande, Boquerón, La Peña y la Loma de La Cantera al sur; y los barrios La Laguna, la Cantera y la Carnicería al occidente. Su organización como Circuito Municipal del Estado Soberano de Santander se reflejó con la división desde la Plaza Principal con los barrios Soratoque, Hoyo Chiquito, La
16

CDIHR. ARCHIVO NOTARIAL DE PIEDECUESTA. Escrituras : 1819 - 1830

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Universidad o Colegio y el Hospital al norte; los barrios La Puerta o Salida de Juan Rodríguez, Cabecera del Llano, san Antonio, Los Castañedos, La Tenería y el Chorrerón al oriente; los barrios Hoyo Grande, el Cementerio y la Loma de la Cantera al Sur; y los barrios el Curtiembre, la Carnicería, la Laguna, El Tejar y la Cantera al occidente. Manuel Ancízar identificó a su paso por la ciudad en 1851 las contrariedades sociales y artísticas de los barrios, heredadas de las diferencias raciales de la colonia, al asociar los del nororiente con los vecinos acaudalados, apáticos e insensibles, y las gentes talentosas, alegres y pobres con los barrios del suroccidente: ¡Notables contrastes! El pueblo llano de Piedecuesta es músico y poeta ; y el pueblo encumbrado, antiguamente llamado clase alta, no es poeta ni músico : entre el pueblo llano hay tertulias y serenatas; entre las familias de

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rumbo, que por fortuna son pocas, faltan lo uno y lo otro con tal exceso, que viven aisladas, reducidas a formar solas sus tabacos y entregadas a tristes rivalidades que les imposibilitan cualquier diversión… 17. La transformación política y administrativa de 1887 como municipio se reflejó al transformarse el espacio de la plaza en parque durante la dictadura militar, contando con un barrio de igual nombre en su marco, aunado al barrio El Centro y desde él: los barrios El Zanjón, los Ojitos, el Hospital, el Guaramito, Hoyo Chiquito, Puente de Plata o Soratoque, Callejuelas y Villanueva al norte; los Castañedos, Estanco Viejo, Puerta de Juan Rodríguez, el Molino, San Antonio, la Tenería o Curtiembre al oriente; el Chorrerón, Hoyo Grande, Boqueroncito, el Tejar y el Cementerio al sur; y los barrios la Laguna, la Carnicería, el Tejar y la Cantera al occidente.
17

ANCÍZAR, Manuel. Peregrinación de Alpha. Bogotá : Empresa Nacional de Publicaciones, 1956. P. 355-356

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Juan de la Fuente en sus crónicas folclóricas sobre los municipios de Santander, publicadas en 1963, también encontró claras diferencias entre los barrios de Piedecuesta, aunque de índole gremial y productiva, específicamente entre los barrios del norte con los del sur. Al hacer mención del título de Villa otorgado en 1810 escribe: ... porque entonces se cultivaba ya la caña, así como la hoja del tabaco que la torcían para filmársela y para exportar; se cultivaba el fique, por lo que desde entonces la ciudad se divide en dos zonas, llamadas "Hoyo Grande" y "Hoyo Chiquito'': en la primera están los fabriquines de tabaco, y en la segunda, las fábricas de 18 costales .

18

DUARTE SALAZAR, José. (Juan de la Fuente). Acuarelas folclórícas de Santander. Bucaramanga: Imp. del Departamento, 1963. P. 134,140.

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En 1983, los intentos de asociación al área metropolitana, la adopción de un código común de urbanismo y la estabilización en el nombre y espacio concebido política y tradicionalmente para cada barrio, conllevarían a ser delimitados formalmente a través de los acuerdos 035 (Septiembre 1°) y 037 (Noviembre 8) por medio de los cuales la ciudad quedó dividida en el barrio El Centro y los barrios San Antonio 19, San Rafael 20, Villanueva y San Cristóbal21 al oriente; los barrios Hoyo Chiquito, el Trapiche y la Tachuela 22 al norte; los barrios Monserrate 23, Hoyo Grande 24 y la
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Al que se unirían los barrios El Molino y Chorrerón Nombre dado al antiguo barrio obrero de la Cabecera del Llano al construirse en él un templo y erigirse la parroquia en advocación del arcángel San Rafael 21 Terrenos al costado occidente de la autopista entre la quebrada Soratoque y la de Villanueva, uniéndosele la Puerta de Juan Rodríguez 22 Unión de los terrenos del Llano de las Garras, del Llano de la Cantera y valle de la quebrada Soratoque 23 Unión de los barrios la Loma del Cementerio y el Cementerio 24 Renombrado en la década de 1990 como cañaverales ante el asocio malintencionado, obsceno y de menosprecio que se hacía con su nombre de origen colonial, a semejanza del barrio del hoyo existente al occidente de Girón.

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Candelaria25 al sur ; y el barrio La Feria26 (popularmente “la pesa”) al occidente. En esa división de la ciudad, aún vigente, no se dio a las nacientes urbanizaciones o conjuntos residenciales la condición de 27 barrios , ni tampoco se les asoció a ninguno de los ratificados, excepto los homónimos, por lo que se les concedió indirectamente la posibilidad de organizarse como tal. Es por ello solo se reconocía formalmente como barrios a las 11 divisiones tradicionales del casco antiguo mientras las 65 urbanizaciones restantes, y las futuras, han adquirido
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Nombre dado en relación al límite con el terreno "La Candelaria" de Luis Enrique Figueroa en la ribera norte del río, agrupándose con él a los antiguos barrios el Chorrerón, el Saque y los Ojitos. 26 Unión de los barrios La Pesa o Carnicería, la Cantera, la Laguna y el Curtiembre. Su nombre se debe a la construcción de un coliseo de ferias junto al matadero o pesa. 27 UNIVERSIDAD INDUSTRIAL DE SANTANDER. Estudio de la infraestructura física del área urbana del Municipio de Piedecuesta. Bucaramanga: UIS, 1985. Vol. I.

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y legitimado tal condición, e incluso han sido tenidos en cuenta para una posible división de la ciudad en comunas, a partir de su organización con una junta de Acción Comunal, un espacio definido y una homogeneidad urbanística. Una década después, la noción de barrio se diseminó y bifurcó en todo asentamiento urbanístico, urbano o semiurbano en las veredas circundantes a la ciudad, especialmente los conjuntos residenciales, las urbanizaciones y los condominios radicados, reconocidos y registrados por el Gobierno Municipal a través de la Oficina de Planeación Municipal. Hasta julio de 2011, la jurisdicción municipal de la cabecera urbana de Piedecuesta se dividió en 202 asentamientos. De igual modo, si bien cada Junta de Acción comunal rural dice representar una vereda (o facción veredal) el IGAC solo reconoce como veredas geográficas de Piedecuesta a: Aguadas, Alto de Vacas, Barroblanco, Borbón, Chinavegas, Chorreras, Cristales,

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Guango, El Centro, El contento, El Fical, El Granadillo, El Guamo, El Salado, El Volador, Faltriqueras, Guatiguará, Guayanas, Ladradas, La Mata, La Urbua, La Vega, Las Amarillas, Las Vegas, Los Colorados, Los Curos, Los Llanitos, Mensulí, Mesa de Jéridas, Mesa de Ruitoque, Mesitas de San Javier, Pajonal, Pavas, Planadas, Quebradas, San Francisco, San Isidro, San Jair, San Pio, Sevilla, Trincheras.

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“LA CANTERA VIVE” INTRODUCCIÓN

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¿PARA QUÉ LE PUEDE SERVIR UN CERRO OLVIDADO A UNA PROSPERA CIUDAD? Para muchos NADA, solo es una forma de relieve más que también hay que explotar, que tarde o temprano otros se encargarán de acabar. Un lugar peligroso, de delincuencia o drogadicción, un motel barato para saciar las parejas su pasión. Para otros pocos, tanta indiferencia y autodestrucción deben parar. Hoy, alarmados por las consecuencias ambientales del desarrollo industrial y la destrucción acelerada de nuestras fuentes de supervivencia (especialmente los suelos y bosques) hemos pretendido preservar constitucional e individualmente los recursos naturales pensando en nuestro devenir y el de las futuras generaciones. Anhelamos conservar el ecosistema que nos rodea bajo los mismos principios de "equilibrio ecológico" que desde hace 500 años habíamos perdido de los indígenas. La tutela, la CDMB y el

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Ministerio del Medio Ambiente son nuestros mejores aliados para apelar y a los urbanizadores quitar u obligarlos a conservar las reservas forestales o de espacio comunal. Para nuestros ancestros, quienes aún no habían alcanzado un gran desarrollo cultural y por ende material, las elevaciones rocosas, mesetas o cerros se constituían en sus patrones de asentamiento preferidos para prevenir y contrarrestar las invasiones de tribus enemigas o antropófagas; y finalmente, para huir, hacer resistencia o suicidarse ante el deseo occidental por dominarlos, por “culturizarlos”. Históricamente para los europeos los cerros adjuntos a los centros urbanos habían sido generalmente empleados para las construcción de monasterios ( por ej: Monte athos: "Montaña Santa"), para el aislamiento de leprosos, eremitas o ermitaños (ej: cerro Malato [de maleterías: albergues o edificios religiosos para peregrinos enfermos] en el camino de Santiago); para que en ellos Dios diese a conocer al pueblo de

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Israel sus mandatos (ej: Monte Sinaí), o para que protegiera a los fieles cristianos durante las pestes urbanas. Sobre ellos se construyeron los principales castillos medievales y las ciudades o templos Grecorromanos de uso sagrado o político. En España sobre ellos se construyeron ciudades como Victoria, Toledo, Zamora, Segovia, Soria, etc., para contrarrestar o avanzar defensiva, religiosa y militarmente contra moros, judíos o invasores extranjeros. Para las primeras ciudades americanas, al igual que para las europeas de la modernidad, fue necesario a su vez tener cerca un cerro para allí condenar a muerte a todos aquellos que alteraran el orden o la moral pública (homosexuales, asesinos, herejes) quedando sus cuerpos pudriéndose al aire libre como señal de escarmiento para los demás vecinos. De la fundación de Tunja (1539) nos queda el siguiente relato: "El capitán., señaló por horca de su majestad; para que se cumpla y execute su real justicia, tres palos que están

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puestos en un cerro que está junto a la dicha ciudad"28. Controlados los nativos americanos por la "espada y/o la cruz" sus aldeas distantes fueron congregadas en grandes "pueblos de indios" para adoctrinarlos y encomendarlos. Dichos pueblos se estructuraban sobre:... "El eje hegemónico de una calle procesional. Su trazado obedece a un diseño urbanístico dictado por las necesidades ceremoniales de la 29 cristianización” . A diferencia de éstos, que debían estar fundados sobre extensiones planas para poder evitar y controlar cualquier sublevación o huida, las ciudades de los blancos presentaban entre uno de sus rasgos comunes de poblamiento en nuestro país, según el mismo J. Aprile, el que: "Hacia la parte alta de las calles terminan al pie de una loma, o de una colina. Este accidente topográfico se
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APRILE GNISET, Jacques. LA CIUDAD COLOMBIANA, Tomo I. Bogotá, Banco Popular, 1.991. P. 216. 29 Ibíd. P. 244;2

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integra posteriormente en el remate de las procesiones y las romerías, que se originan en la plaza mayor"'30. Accidente que desde la edad media era reconocido para toda fundación de ciudad: “La ciudad se encuentra en tierra llana y la llanura a su alrededor es grande y hermosa, rodeada casi toda ella de montañas y de valles muy hermosos, fértiles y de vista muy agradable"31. De aquellos tiempos en los cuales la fe y la moral eran lo más importante, Santafé conserva aún su cerro de Monserrate, Cartagena su cerro de la Popa, Cali el cerro de las tres cruces, Bucaramanga el cerro de Morrorico, y hoy día pretendemos que Piedecuesta siga conservando de forma natural su cerro de la cantera, sin importar a quien se lo hayamos de disputar. No olvidemos la
30 31

Ibíd. P. 194;2 DOCUMENTOS DE HISTORIA DE ESPAÑA: Bellezas de la ciudad de Valencia y de su huerta. En: ENCICLOPEDIA EL HOMBRE A TRAVÉS DEL TIEMPO. Tomo V: HISTORIA DE ESPAÑA. Barcelona, Labor, 1.971. P. 362.

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frustrante experiencia de ciudades como Caracas, Lima, Rio y la misma Bogotá ó Medellín donde sus cerros no son lugares propicios para la sobrevivencia humana, pero aún así, la necesidad de un abrigo cercano a los lugares de abasto vence todo obstáculo. Partiendo de nuestra tradición oral y documental podemos afirmar que en ningún pueblo, villa, sitio, barrio o ciudad de cristianos de la colonia o del presente, se ha olvidado colocar en el lugar más elevado un símbolo o imagen visible que a sus pobladores a perpetuidad los recuerde el dolor, la pasión y muerte de Jesús por redimir sus pecados. Para elevar hacia él sus peticiones y oraciones. La devoción, promesas y el sacrifico dogmático ritualista, se veía expresado por medio del viacrucis en Semana Santa, o específicamente en la fiesta de "exaltación de la santa Cruz". Por ejemplo en el cerro de la Cantera fueron pintadas sobre la piedra el número de cada una de las catorces estaciones del viacrucis.

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Esas romerías que giraban en torno a una imagen simbólica (un santo milagroso o los patrones del poblado), con las cuales muchas veces se buscó por medio de las procesiones obtener agua o contenerla, bendecir los bienes o solucionar los problemas comunales son hoy para nuestros jóvenes escépticos y materialistas "Ritos pasados de moda" que solo debe interesarles a sus abuelos creyentes, mientras ellos recorren las calles, bares, discotecas y centros comerciales en busca de diversión. Sin embargo, a algunos nos interesan todavía todas esas tradiciones. Tal vez otros quieran conservar la ideología católica, la historia de un pueblo extraño. Incluso, la necesidad espiritual de escapar del consumo capitalista de fe, el ruido de los templos, la manipulación llamada "Música religiosa", el conflicto familiar o la necesidad "de tener amigos" ha llevado a muchos otros a encontrar en el satanismo su forma de "salvación". Constituyéndose los cerros urbanos en los sitios elegidos para realizar los ritos, ofrendas, orgias y celebraciones de

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sangre en honor al “señor” de la oscuridad. El punto final de viacrucis y peregrinación en la cumbre del cerro ya no es el lugar de descanso "espiritual" que se anteponía al cansancio físico por medio de la oración, ayuno y penitencia pues se ha constituido en un simple monumento o capilla religiosa desde los cuales se puede ver el inalcanzable y distante horizonte de las altiplanicies suburbanas. Esa inmensidad, el percibir los grandes "adelantos e ideales" urbanos, a muchos sirve para reflexionar sobre lo insignificantes, frágiles y anónimos que resultamos ser. Mientras tanto dejamos que la basura que hemos tirado al suelo sea arrastrada por el viento al vacío. Aún así no debemos dar por agotada la explicación. Los cerros aún nos sirven de refugio y resistencia durante las "guerras" o las catástrofes naturales, como -muros- que reducen la intensidad solar durante el amanecer o atardecer, como complemento de la plaza mayor y

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la iglesia en su composición estética32, como bosques y reservas forestales de purificación del aire, como una reserva hídrica de las cuales nuestros ancestros saciaron la sed de los cultivos y la de sus hijos. Pero de todas esas funciones que ha tenido o tiene un cerro cercano a la ciudad la que siempre se recuerda y prefieren nuestros abuelos son las Romerías. La mayor parte de esos penitentes cumpliendo con un deber moral para con los demás vecinos o estando a tono con las fiestas, ascendían con un contagioso espíritu de humildad, peregrinación y devoción, pues sus romerías al igual que para sus ancestros españoles consistía en: ... Un conjunto de ritos entre las cuales ocupan el primer lugar los religiosos... En ellas suelen peregrinar toda la familia, muchas veces no a pie, sino usando
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Ibíd.. P 484; 2. Esos logros en la estética urbana son considerados por J. Aprile como propios de la región andina santandereana.

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medios de transporte -caballerías, carros, etc. -. Los actos religiosos suelen consistir en misa, procesión, veneración de la imagen y recuerdo de ella típico... sigue el almuerzo, al cual se invitan los peregrinos forasteros. En muchas romerías se dispone comida para ellos - carne, pez, vino, y luego los bailes, determinados deportes populares, es que intervienen las caballerías, carreras, pruebas de fuerza en tiro o arrastre. Es tenida de muy antigua la romería como ocasión de amores...33. Al interpretarlos como lugares de esparcimiento e identificación, como una forma de reconocer nuestra común realidad urbana, de reafirmar nuestro sentimiento de pertenencia, es preciso
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PEREGRINACIONES Y ROMERÍAS. En Enciclopedia de la Cultura Española. Dir: Queido de Llano-Zurita. Madrid, Ed. Nacional, Madrid, 1.963 p. 722. Col 2;1 peregrinar esta asociado con viajar largamente a un lugar santo, mientras la romería es una fiesta popular local donde se asocia el fervor religioso con la vida y placeres urbanos, (p. 721).

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reconocer su importancia ecológica y política-económica para los cabildos municipales hasta finales del siglo pasado al demarcarse dentro los ejidos urbanos de villas y ciudades. Es decir, reconocer que los cerros de uso religioso al estar en manos del gobierno de las municipalidades de nuestra región sirvieron también a toda la comunidad para aprovisionarse de la leña, maderas, rocas y demás implementos o provisiones para la construcción y crecimiento del centro urbano al que beneficiaba cada uno de ellos. Para la elección de esas tierras comunes la legislación hispana recomendaba escoger un espacio plano, irrigado y de fácil acceso tanto para las labores del trazado urbano como para la movilización de ganados y animales de carga. Así pues se impuso el común usufructo, abastecimiento y recreación popular sobre el simbolismo de superioridad, de protagonismo, o de importancia socio-económica que durante la romería se pudiese tener o se hiciese respetar. Desafortunadamente estos espacios de recreación y

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aprovisionamiento público fueron rematados y privatizados desde mediados del siglo XIX para pagar los gastos de las guerras y financiar las obras públicas necesarias para “progresar”. Hoy, el sentirnos presos entre laberintos prefabricados, el saber que estamos agotando las reservas hidrográficas, que hay mayores fuentes de radiación cancerígena o que nuestros pulmones están llenándose de partículas contaminantes nos hace reflexionar y buscar soluciones a una de las tantas "crisis" o problemas ambientales de nuestra región. Nos hace sobreponer el deseo por sobrevivir a los intereses económicos de unos pocos con una propuesta de vida no solo para el cerro, sino ante todo para nuestros hijos y familiares. Para los que quieran sentirse Piedecuestanos. Es por ello que sin olvidar la importancia histórico-religiosa del cerro de la Cantera demos exigir se RESPETE Y FINANCIE su reforestación como "RESERVA FORESTAL", como "Tanque

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de oxígeno", como "bolsa de agua", como "paisaje viviente", etc., ante las irracionales propuestas de vida que los urbanizadores piensan y nos dan con sus “calabozos” residenciales. No estamos pidiendo que dejen un "pedazo" para el pueblo o que se siga prometiendo que se va a reforestar. NO. Estamos exigiendo que se cumpla y se respete el Acuerdo del Consejo Municipal No. 047 del 10 de septiembre de 1.985 que dispone y prohíbe rotundamente la urbanización del cerro antes que sea demasiado tarde. Para evitar que todos sigamos conformándonos con lo que piensan hacer algunos pocos urbanizadores con el futuro territorial de Piedecuesta. No queremos, ni podemos permitir que el cerro de la cantera se nos convierta en otra acrópolis griega, la calera bogotana o un "Beverly Hills" californiano. ¡Adiós a la indiferencia, la envidia y la mala voluntad!.

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BIOGRAFÍA DEL CERRO DE LA CANTERA O DE UNA HISTORIA ECOLÓGICA DE PIEDECUESTA ORIGEN Y GEOLOGÍA
Veinticinco millones de años han pasado34 desde que el altiplano que formaban las actuales mesetas de Géridas, Ruitoque y Bucaramanga se hundió y dividió a causa del movimiento continental de las placas y la reacción tectónica de las fallas geológicas de Bucaramanga, el Suárez y el nido sísmico de los Santos que ocasionaron una inmersión territorial que dio forma a nuestros actuales valles, o contrariamente, como no lo demuestra el céntrico y solitario cerro de la Cantera, ocasionaron un efecto de presión y levante. O por lo menos de conservación del estrato inferior predominante. Los elementos rocosos que conforman el cerro están asociados con el período
34

VANGUARDIA LIBERAL: DOMINICAL. 31, Enero, 1.993.

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jurásico al contar con dos formaciones propias de ese período como son35: 1.1 "Formación Jordán". Se caracteriza por limolitas de color pardo rojizo, calcáreas o de grano fino, las cuales al tallarse han sido empleadas para construir las escaleras del atrio y para la fachada del templo de San Francisco Javier, así como para servir de bases, muros o escalones en las primeras construcciones civiles. De allí el nombre de “cantera”. En las mesetas ese tipo de roca es muy profunda. La acción de arrastre del agua y la sedimentación de las mismas permitieron la constitución de suelos arcillosos que hoy son la materia prima de los tejares de Barroblanco y hasta hace algunos años de los que existían en el barrio la cantera, el curtiembre, la loma y el tejar. Esa formación se puede identificar al nororiente, oriente, sur y suroccidente del cerro.
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INGEOMINAS. Mapa geológico del cuadrángulo h -12, Bucaramanga (Colombia), 1969.

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1.2 "Formación Girón". Areniscas que van del color gris amarillento al pardo rojizo, que no han tenido uso al de suelos estériles para pastos y cañas, los cuales se hallan en el extremo norte y noroccidente del cerro. Valga destacar que el pie del cerro, en su costado nororiente, es un cono de deyección y acumulación de los elementos rocosos movilizados por la lluvia o la acción de las quebradas que hasta finales del siglo XX eran empleados para la alfarería.

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INDIOS Y ENCOMENDEROS
A falta de pruebas documentales contundentes sobre la presencia de Ambrosio Alfinger (ehinger) en el valle del río de Oro, se considera que los primeros que descubrieron, conquistaron y dominaron a los caciques y capitanes de la etnia guane como a sus familias fueron los vecinos españoles de la ciudad de Vélez al mando de Martín Galeano. Pero aun así, fundada la ciudad de Pamplona los territorios de las etnias chitarera y lache pasaron a manos del cabildo de la nueva ciudad, siendo adjudicados para el trabajo de los indios o las cuadrillas de esclavos a los principales conquistadores como Ortún Velasco, Juan Rodríguez y posteriormente a sus yernos y herederos. Así pues, en el costado norte del valle del río de Oro se consolidaron una serie de estancias pamplonesas para el engorde de ganado, la agricultura y la explotación minera por mazamorrero o aluvión junto al río Frío

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del Oro que ocasionaron conflictos jurisdiccionales con los regidores y encomenderos de Vélez que invadían los territorios y zonas mineras que no les correspondían a su provincia Guane, cuyo límite geográfico era el pie de la cuesta al norte de la mesa de Géridas. El cerro ubicado en la mitad de las mesetas y valles asociados con el río Frío del Oro (o alto Lebrija) sirvió entonces no solo para buscar sendas o humaredas de aldeas indígenas pues probablemente sus terrazas naturales u otras construidas y aun no investigadas arqueológicamente fueron empleadas como lugar de asentamiento habitacional o de entierro funerario de indios prehispánicos, de indios belicosos o negros huidos. Hasta nuestros días se comenta que sobre “La Cantera” y en otras elevaciones semejantes en las mesas de Ruitoque y Géridas se han encontrado entierros prehispánicos. Aún se cree que hay "tunjos"

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escondidos por ahí36. Incluso en 1.943 se decía que en el lugar donde se había construido la plazoleta y el monumento en la cima del cerro los indígenas que habían habitado el valle ante la presencia de los españoles decidieron ocultar tres vigas de oro con las que pensaban construir un templo en el valle pues para entonces allí habitaba un pueblo indígena minero. Fundada la ciudad de Girón, su jurisdicción llegó hasta el pie de la vertiente occidental de la cordillera oriental o mejor conocida como "Páramo de Juan Rodríguez" siendo adjudicados por petición hecha por los nuevos vecinos al gobernador y titulados como propietarios de los mismos por composición real las tierras del valle del río de Oro en el sitio del pie de la cuesta, siendo los más favorecidos los miembros de la familia fundadora "Mantilla de los Ríos". Adicionalmente esas familias se apropiaron de otras estancias y haciendas vendidas por los
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TERTULIAS DE LA TERCERA EDAD. Piedecuesta: Proyecto Piedecuesta Ciudad Educadora, 1992 - 1995

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antiguos vecinos de pamplona asentados al norte del valle en inmediaciones al río Hato, afluente del río Oro. Con lo cual, esas tierras comprendían todo el valle que se extendía desde el rio Manco, seguían por la quebrada Grande hasta el rio Frío del Oro y corriente arriba del rio del Hato hasta la Mata redonda. A lo cual se sumaban las tierras estériles o pantanosas de la mesa de Géridas y el “páramo” de Ruitoque. De tal manera, el cerro "Redondo" pasó a servir de mojón y lindero en las continuas ventas, hipotecas y testamentos que se hacían entre las familias principales que tenían como propiedad privada los fértiles valles que le rodeaban. Con lo cual, al sur y occidente de sus estribaciones se concretó la actividad ganadera y la cañicultura mientras que en las estribaciones al norte y oriente del cerro se ensayó con la siembra de Cacao, Plátano, Caña, tabaco, arroz, e incluso la seda. Mientras que la cima del cerro permanecía virgen por lo elevado, rocoso y estéril que resultaba ser su

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suelo sirviendo sólo para el pastoreo de cabras, ovejas y algunas cabezas de ganado hasta finales del siglo XX.

LA PARROQUIA EN UN HOYO
Poblado todo el valle del río de Oro, las faldas de Géridas y la cordillera con los caminos reales que llevaban a Guaca y Tona; implementados diversos cultivos y ocupaciones en cada estancia; considerando que para las autoridades reales se había alcanzado un gran esplendor económico con el tabaco estancado en los valles de la provincia de Girón, y ante las dificultades como la distancia que representaba ir hasta el templo parroquial de San Juan Bautista en Girón para cumplir los residentes en el sitio de Piedecuesta y el Limonal con sus deberes religiosos, los propietarios rurales tanto del valle del rio de Oro como de Los Santos decidieron empezar en 1772 los trámites virreinales para obtener la autorización de erección de su propia PARROQUIA, la construcción de su propio templo parroquial y la emancipación eclesiástica (más no

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político-administrativa) de Girón sin dejar de ser vecinos gironeses. Esa fundación urbana de templo, cárcel, plaza de armas y casas de los vecinos feligreses no podía quedar en un terreno fértil o de posible lucro para la alfarería o para las labores agropecuarias pero tampoco podía quedar apartado de los caminos reales ni de las fuentes permanentes de agua potable. Por ello con aportes de todos los vecinos se decidió comprar la estancia del llano de San Francisco que iba desde el Río Frío de Oro hasta quebrada de la Soratoque. Estancia que quedaba inmersa en un hoyo que iba desde la cordillera y se estrellaba con la base del cerro “redondo” que para entonces era un lugar boscoso y pantanoso cuya laguna era alimentada por las quebradas que descendían desde su cima. Para la elección del terreno parroquial se consideró además contar con una topografía adecuada para abastecer a los parroquianos de agua canalizada desde el río o de los "ojitos" de agua que atravesaban o emergían como

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manantiales en el llano. Así mismo, debía ser un lugar donde el viento corriese constantemente, refrescando y alejando todos los males, así como debía contar con cerros tutelares que canalizaran esas corrientes y regularan la intensidad de la luz solar en los amaneceres y atardeceres, cumpliendo así con las leyes reales sobre poblamiento y urbanismo en los reinos de ultramar. El terreno elegido no pudo ser mejor. La parroquia quedó ubicada y trazada en un excelente lugar, que si bien pareciera muy inclinado se constituyó en otro factor a favor al facilitar la construcción de canales que movieron por gravedad las aguas del río de oro hasta cada una de las viviendas satisfaciendo así las necesidades que tenía cada familia del preciado líquido para el consumo y la actividad laboral urbana, así como sus sobrantes iban a parar a los caños naturales que por entre el casco urbano pasaban, los cuales finalmente desembocaban en la quebrada Suratoque o se mezclaban con las

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aguas de quebradas que bajaban del cerro redondo nuevamente hasta el río. Los excrementos, aguas negras y sustancias contaminantes eran arrojados a su vez en las noches a esos caños a falta de alcantarillado, o en el mejor de los casos, se empleaban como abono para los cultivos en las huertas y jardines de los patios y solares. En los actuales barrios la Feria y la Cantera existieron un espeso bosque y una laguna abastecidos por los suelos, arcillas y aguas del cerro. Sin ellos, hubiese sido muy difícil la construcción acelerada de las viviendas de palos, "tapias y teja" como las de bahareque y techo de paja, así como hubiese demorado mucho más tiempo la construcción del monumental templo del Perpetuo Socorro del que todos deberíamos sentirnos orgullosos por su majestuosidad, por el espíritu de grandeza, unidad, perfección y progreso de los prósperos siglos XVIII y XIX. Los suelos arcillosos ubicados en las puntas o bifurcaciones geológicas que a

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manera de brazos se desprenden del cerro fueron transformados en tejares (chircales) o potreros de engorde, siendo posteriormente urbanizados como parte de la expansión decimonónica del centro urbano hacia el suroriente del plano parroquial original dando origen a los barrios Monserrate, Cementerio y Hoyo Grande – Barroblanco (hoy cañaverales). En cumplimiento de las leyes reales sobre urbanismo el cerro continuó siendo un lugar improductivo e innecesario para los parroquianos y un mojón obligado al separar de hecho y en derecho los predios urbanos de los rurales. Ante la abundancia de terreno para construir y trabajar en la “cabecera del llano” de Piedecuesta las construcciones urbanas de finales de los siglos XIX y XX se concentraron en los barrios al oriente y norte de la plaza. Cosa contraria sucedería a finales del siglo XX e inicios del XXI al agotarse los espacios de urbanización tradicionales, reconcentrándose la edificación de vivienda en las estribaciones del cerro de La Cantera y al sur del río de Oro

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sobre los predios de la antigua hacienda El Puente. Finalmente, es importante no olvidar que al igual que el urbanismo indígena, las viviendas urbanas de los siglos XVIII, XIX y parte del XX tenían un uso relativo pues sus propietarios permanecían la mayor parte del tiempo en sus estancias y haciendas rurales, ocupando las casas solo en las noches, los días de fiesta o durante los fines de semana al asistir a misa y mercar. Con lo cual, sus moradores permanentes eran los ancianos, enfermos, estudiantes, parturientas y criados a cargo de las mismas. O en su defecto, por los comerciantes, empleados y funcionarios públicos que garantizaban el orden, seguridad y productividad urbana.

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LOS EJIDOS DE LA VILLA
Seguir haciendo parte del cabildo de la ciudad de Girón los vecinos más acaudalados e importantes de la parroquia, el fomento de las alianzas matrimoniales con las familias más importantes de las ciudades comerciales y de la capital del virreinato, la preocupación por el control o la financiación monetaria e hipotecaria de los empleos y monopolio de los estancos de aguardiente y de alcabalas en la mayor parte de la provincia, así como hacer parte de las redes comerciales de exportación e importación de mercaderías desde España por Mompóx, etc., trajo consigo a la parroquia una creciente independencia de la ciudad de Girón, así como un crecimiento económico constante que solo se reconoce en el crecimiento poblacional, material y urbano de la misma. Progreso y bienestar social de los vecinos explicado porque desde 1786 el

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virrey había autorizado después de una década de existencia el traslado de la REAL FACTORÍA DE TABACOS de la provincia desde la ciudad de Girón hacia la “moderna” parroquia de Piedecuesta. Lo cual representó otorgarles a esos parroquianos los beneficios comerciales y policivos de contar cerca con el establecimiento real y monopólico de compra, venta y remisión de tabaco en hoja o rapé de todo el Reino. Con la presencia de esta institución real en la parroquia fue necesario construir una casa para el funcionamiento de la factoría con su propia plaza, ampliar los servicios de seguridad, abastecimiento y descanso, aumentar el número de almacenes y lugares de diversión (tiendas), tener una eficiente red de correos y arrieros, así como construir un nuevo templo que dignificará el progreso de los pobladores, la representación real y diese cabida a todos los parroquianos al duplicarse su número. "La luz de progreso" se debía reflejar en un templo con mayor espacio, ornamentación, arcos de grandeza y una

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barroca comodidad para beneficio y servicio del progreso espiritual. Aunque nada se lograría si seguían dependiendo política y gubernamentalmente de las autoridades municipales de Girón. Por ello desde abril de 1808 los vecinos principales y acaudalados hicieron al Rey a través de las autoridades virreinales la primera petición de erección de la parroquia en municipalidad autónoma. Para ello pidieron se ascendiera administrativamente a su parroquia de San Francisco Javier en la VILLA DE SAN CARLOS, comprometiéndose a pagar entre todos por la gracia concedida un total de mil pesos fuertes. Un privilegio otorgado y comunicado por real cédula el 16 de agosto de 1810. Como Villa de San Carlos los piedecuestanos no sólo tuvieron un cabildo propio, unas rentas de manejo exclusivo y un ascenso sociopolítico en el reino pues les fue necesario contar con unos ejidos. Es decir, tierras comunales compradas con anticipación

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al joven Don Josef María Mantilla, futuro prócer, general libertador y senador de Colombia quien hacía accedido a vender desde septiembre de 1808 el sobrante que poseía y había heredado del cerro de la Cantera con el fin de completar con los solares municipales y los solares de propiedad de la fábrica de la iglesia en los alrededores del cementerio parroquial el total de terrenos que eran requeridos como ejidos y propios para el funcionamiento urbano y social de la villa. Para entonces se entendía como ejidos un espacio territorial adjunto al centro urbano sobre el cual al agotarse el espacio a urbanizar el cabildo vendía a los nuevos pobladores un espacio solicitado o predeterminado, o en su defecto arrendaba algunos de esos solares para el cultivo de huertas y cultivos de pancoger que abastecerían el mercado público de la ciudad. Por tradición señorial medieval los ejidos eran a su vez los lugares para el uso común del pueblo hasta donde se podía ir para hacer paseos, caminatas,

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cabalgatas, cazar, pescar, así como aprovisionarse de la leña, agua, barro o rocas que se requiriesen. Eran los lugares donde debían estar y estaba permitido que se ubicaran las huertas, los potreros de pastoreo y los tejares para el abastecimiento público. Cuando de dichas actividades o recursos se obtenía un lucro personal o gremial, el cabildo recibía como rentas o "propios" las ganancias de su arriendo o producido. De tal modo, los ejidos de la Villa de San Carlos estuvieron ubicados hacia el suroriente y el sur del cerro desde su cima hasta el río de Oro, lindando al oriente con los barrios el cementerio, la laguna (pesa o feria) y chorrerón (curtiembre) y hacia el occidente con la hacienda Barroblanco. En 1869 los ejidos fueron finalmente rematados al público por el Cabildo municipal para el pago de la deuda pública adquirida para la construcción de obras viales, construcción de edificios, pago de burocracia y financiación de los gastos municipales, incluidos la guerra

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al ser un distrito del Estado Soberano de Santander. Fue durante ese período de uso público del cerro “redondo” cuando adquirió el nombre de la “CANTERA” pues desde su costado oriente se extrajeron el barro y la piedra tallada perteneciente a la formación Jordán (cantos) con los que desde 1837 se inició la construcción del atrio y templo de San Francisco Javier en la plaza mayor.

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1942: LA CANTERA RENACE PARA EL PUEBLO37
Por las condiciones estériles del suelo y la imposibilidad de acabar con su flora por los efectos irreversibles que traería consigo, el cerro continuó siendo un lugar privado en desuso al cual se le pusieron algunas cercas de piedra y de alambre que no limitaban realmente el ascenso a él de los vecinos y los turistas curiosos que a la ciudad llegaban en busca de sus mejores sitios. Algunos propietarios construyeron algunas viviendas que posteriormente quedaron en desuso, hechas en barro, piedra y techos de paja, embellecidas por grandes árboles frutales y algunos tanques que no solo servían a sus propietarios pues también beneficiaban el ganado que por todo el cerro transitaba alimentándose.

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La tradición popular de algunos artículos de los periódicos de divulgación regional establecen equívocamente como fecha y años de construcción del monumento los comprendidos entre 1,943 y 1.944.

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Hasta antes de construirse el monumento "allá no había nada, era puro monte" decía un abuelo en las tertulias de la tercera edad. Claro, se refería a la cima más no a su falda y su pie (sinclinal) pues esas partes del cerro hasta hace algunas décadas sirvieron para cultivar desde pastos hasta arroz y copos de seda. Aprovechando para ellos sus propietarios el agua del cerro, las tomas del pueblo y algunos canales públicos cuyo caudal permitió construir un molino en el siglo XIX e instalar máquinas importadas para trillar y pilar movidas con fuerza hidráulica desde inicios del siglo XX. Superados los enfrentamientos bélicos y partidistas anteriores y posteriores a la Guerra de los Mil días, durante los cuales el cerro y sus estribaciones se constituyeron en lugares de vigilancia o rechazo a los avances del enemigo revolucionario durante la primera batalla de esa guerra: la batalla de Piedecuesta (28 de octubre de 1889), y sin ser un camposanto como el cerro de Palonegro, La Cantera se constituyó en lugar de romería.

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Al igual que para las demás ciudades católicas del país y del mundo, el cerro de a Cantera se constituyó para los piedecuestanos en el lugar ideal para recrear y representar fuera de los templos la versión local de los acontecimientos religiosos asociados con el cerro de la Calavera (en Hebreo: Gólgotha) donde fue ajusticiado Jesús en una cruz de madera al ser declarado un insurgente, delincuente y alborotador según la versión judeo-romana de los hechos ó para la redención de los pecados de los humanos sumisos y creyentes del Reino de Dios según la versión cristiano-católica. Un acto de justicia realizado por el poder temporal y la autoridad imperial de Roma para con el hijo de Dios al derrotar los seres del infierno, dar esperanzas a las almas del purgatorio y reinar los cielos según la escatología recreada por Dante. Las ciudades europeas y americanas no dejaron de mirar desde entonces hacia esos lugares desde donde se podía divisar el poder y la justicia en acción, así como

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para advertir y evitar que se repitieran entre los pobladores los actos brutalmente castigados a falta de sumisión. La manipulación dogmática ritualista, así como el temor por la fe y el cumplimiento de una moral prestada e impuesta desde la colonia por la inquisición, trajo consigo que los pobladores organizaran el viacrucis y las penitencias a los lugares más elevados, visibles y tortuosos de sus ciudades durante las fiestas religiosas asociadas con la pasión de Jesucristo cada semana santa o cuando requieran el descanso espiritual, reencarnar la pasión y sufrimiento de Jesucristo por los "pecadores". Cuentan los abuelos que antes de construirse el monumento a la virgen cada tres de mayo se celebraba la fiesta de "exaltación de la santa cruz" por medio de una romería de carácter obligatorio que era aumentada en su número con la presencia de feligreses llegados desde las veredas cercanas adscritas a la parroquia. Hasta nuestros

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días esas actividades religiosas son coordinadas por los vecinos del barrio La Pesa, quienes desde aquellos tiempos se encargaban de construir la cruz o cruces que se iban a levantar en la cima del cerro, así como de brindar a los peregrinos “guarapo, chicha u ofrecer la venta de comida”38 para reponer las energías necesarias para los difíciles y agotadores mil metros de recorrido. Vicente Arenas Mantilla, escritor y periodista participante de esas romerías, recuerda en su "romance de la fiesta de la santa cruz"39 que después de la misa mayor, el viacrucis al cerro se asociaba con un ambiente mundano de fraternidad, música y sobre todo de interacción social al contarse con la presencia de todos lo personajes públicos, influyentes e importantes del Municipio quienes e lógicamente iban adelante del resto de pueblo, mejor aprovisionados y con mejores ofrendas, principalmente ramos y coronas hechos
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ARENAS MANTILLA, Vicente Crónicas y Romances. Bucaramanga: Imprenta Departamental, 1.959 39 Ibíd.

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con flores de la región. Los actos litúrgicos y las actividades de comida, bebida, recreación y folclore alargaban la jornada hasta el atardecer cuando descendían las familias alumbradas con faroles y "tabacos encendidos". Desde 1942 el presbítero Josué Acosta Romero motivó a su comunidad parroquial (15 marzo 1936 - 15 abril 1947) a contribuir con donaciones y contribuciones voluntarias para construir sobre el cerro de la Cantera una imagen a la virgen patrona de la ciudad para que les brindara su protección y bendición celestial, así como para que los fieles aprovecharan las diversas fiestas religiosas de la virgen o en general de la iglesia, para salir a peregrinar, hacerle peticiones y pasar un momento diferente desde las alturas. Sin embargo, a muchos pobladores no les parecía tan importante la obra por sus diferencias políticas e ideológicas con la iglesia, por haber sido un deseo personal y autocrático del cura párroco quien contaba con una larga trayectoria en construcciones monumentales y un

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especial reconocimiento por su talento artístico, así como por no ser considerada una obra necesaria o apremiante para el pueblo. Para defenderse el párroco de sus contradictores y para agradecer a sus colaboradores escribió un cuento sarcástico donde representaba a los habitantes del municipio con las características de los chulos que habitaban el cerro y que como animales carroñeros se peleaban irracionalmente entre si a pesar de todos propender por un mismo fin. El monumento religioso fue asumido por sus contradictores como un "elefante blanco" a los que estamos actualmente acostumbrados, especialmente el multimillonario y subutilizado Centro Cultural de Piedecuesta construido sobre los solares que ocupaban la escuela pública y concentración escolar Gabriela Mistral, mientras que para los feligreses más sumisos y convencidos de su fe con una rígida disciplina, obediencia y respeto por las decisiones del cura de turno, tanto los “godos" como liberales "cachiporros", asumieron

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con veneración y como una cruzada parroquial necesaria la erección de un monumento a su INMACULADA reina, diosa, y madre espiritual.

“SEMILLITAS": LIBERTAD DE PRENSA Y EXPRESIÓN REPRESIVA DEL CLERO
El tres (3) de abril de 1.943 el semanario religioso llamado y dirigido por el presbítero Josué Acosta con el nombre "Semillitas" llegó a su número quinientos. Más de diez años habían pasado de dirigir, gestionar y divulgar los productos editoriales de un oficio que más que ideológico o religioso era periodístico, siendo repetida su hazaña medio siglo después a través de una emisora de "Radio Comunal" desde la casa cural de la parroquia San Rafael. Semillitas fue el único medio de información escrita para la instrucción y orientación de los católicos de Piedecuesta ante la purulencia de periódicos liberales, comunistas o protestantes que buscaban confundir

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sus convicciones políticas y religiosas. Así mismo, la impresión del semanario tenía sello local al ser producido en la imprenta de la “Papelería Manosalva”. La portada de cada número del semanario presentaba a Jesús sembrando sus “semillitas” de fe entre tabacales y cañaduzales mientras observaba sobre su hombro izquierdo el alejado atrio de la ciudad que en las mañanas estaba iluminado por la luz "divina" representada por la abreviatura JHS mientras que en el suelo o borde del terreno cultivado se citaba una parte de la Biblia que decía: “Salió una vez cierto sembrados a sembrar” (Mateo XIII, 3). Evidenciándose así el espíritu emprendedor del cura párroco quien llegó a considerarse como "un pordiosero constructor" por depender de la ayuda de sus feligreses para construir obras monumentales como la casa cural, el monasterio de Santa Clara y el monumento de la virgen de la Cantera. Por querer sembrar y cosechar la fe ante los enemigos de la iglesia de Dios

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apelando a la pobreza creativa del ser cristiano. En sus ediciones semanales, numeradas y paginadas ordinalmente Acosta dio la más perseverante lucha por evitar que sus feligreses aceptaran o al menos fueran "contaminados" con la ideología de comunidades y grupos de infieles como las iglesias protestantes, las logias masónicas, las agremiaciones comunistas o las sectas ateas o los movimientos anticristianas para lo cual escribió acerca del origen, la historia y los principios “diabólicos” y profanos de las mismas hasta llegar a demostrar sus pecaminosos errores. El continuo sarcasmo, los símbolos y las narraciones metafóricas fueron su mejor estrategia para preservar la fe, aunado al uso de un himno antiprotestante de su autoría, que debía ser aprendido y cantado por sus fieles. Consideradas las “Semillitas” un espacio de expresión "popular" también se hizo exaltación de los valores artísticos y religiosos entre los piedecuestanos y los fieles de la diócesis de Nueva

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Pamplona, así como buscó que fuesen un vehículo de unidad y relaciones con el poder ejecutivo liberal. Instruyó a sus feligreses en la biografía y funciones de cada uno de los miembros de la jerarquía eclesiástica diocesana, así como se constituyó en instrumento para adoctrinar y enseñar al pueblo los dogmas, principios y autoridades religiosas que debían respetar al ser más importante acatar el orden espiritual que el temporal. De igual modo, el semanario fue empleado para exaltar las actividades sociales casi siempre relacionadas con el cumplimiento de los ritos sacramentales y los rituales de paso, para resaltar los hechos religiosos ocurridos en la semana o las fiestas programadas para las siguientes semanas del calendario ritual católico, aprovechando esos acontecimientos para opinar sobre política y cotidianidad, para hacer critica, proponer soluciones, hacer historia como para informar al pueblo sobre los males que les podían afectar.

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De allí que “Semillitas” se constituyera en un espacio para darse a conocer integralmente el cura de párroco de Piedecuesta y sus ayudantes, especialmente para dar a conocer sus talentos literarios, así como para dar a conocer los talentos y las ideas católicas de otros sacerdotes y feligreses al emplearse los artículos de otras publicaciones diocesanas. Gracias a la finada Mariana Mantilla Mantilla, visionaria olvidada y menospreciada a pesar de ser una de las pioneras de la museología (etnográfica y etnológica) de Santander, gracias a su deseo por preservar para su extinto museo y para la memoria de su familia extensa una colección empastada de esas "hojitas”, pudimos conocer ese otro atributo y servicio del padre Acosta, así como establecer con mayor veracidad los hechos y los ideales que motivaron a la construcción del monumento a la “Virgen (Inmaculada) de la Cantera” empleando la colección de la “Casa-Museo” que pasó a manos del cura párroco de

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Piedecuesta Mariana.

al

morir

la

inolvidable

LA CONSTRUCCIÓN DEL MONUMENTO
Entre muchas de las obras realizadas por el padre J. Acosta para la defensa y la preservación de la fe católica en Piedecuesta se reconocen dos grandes monumentos dejados por su inquieto espíritu intelectual como son: la adecuación del convento de Santa Clara del parque San Antonio y el monumento a la virgen (Inmaculada) de la Cantera acompañada por la cripta a la virgen de Monguí al ser desplazada de la capilla y parque en donde se le adoraba (Parque Uribe Uribe). Obras primordiales para el estudio de la historia y la sociología de la religiosidad en Piedecuesta, la mentalidad de sus pobladores y la pugna entre las viejas y las nuevas formas de pensamiento ideológico o religioso que se vivenciaron a mediados del siglo XX, todo lo cual amerita investigaciones más amplias.

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1.942 fue el año Mariano del País. En vísperas de tan especial acontecimiento para la nación el padre J. Acosta con sus sacerdotes auxiliares y los fieles más allegados concibieron la idea de dejar un recuerdo de tan especial celebración para el pueblo católico. Concibieron necesario dejar un vestigio parroquial de la celebración de la fiesta de María Santísima, como la del Sagrado Corazón y Santa Clara, a la par de los eventos marianos que se llevarían a cabo en la diócesis durante tres días en la segunda semana de octubre de ese mismo año. El monumento mariano de la Cantera, tanto a la patronal Inmaculada Concepción de María como al culto popular a la virgen de Monguí, debía significar mucho mas que la inmortalización de la madre de Dios y los hombres al tener un "pequeño Monserrate", dar los católicos de Piedecuesta un obsequio a la "reina de Colombia", constituirse en un lugar para el consuelo y la piedad para el "valle de lagrimas" piedecuestano ó simplemente constituirse un complemento a la

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instalación definitiva del monasterio de Santa Clara en la plazuela de San Antonio como muestra del embellecimiento y el amor a Piedecuesta. El monumento a la virgen en lo más alto y centrado de la ciudad, mirando fijamente con una expresión de tristeza a los lugares de "perdición" mientras pisaba con su inmaculado pie la serpiente del pecado y el mal de los humanos, se asumió como la única forma efectiva para acabar con los hábitos pecaminosos de las mujerzuelas, vagabundos y viciosos que vivían en las chozas y mediaguas existentes en las faldas del cerro de la Cantera, contribuiría a unificar en un mismo fin los poderes públicos tradicionales, los fieles recibirían desde la corte celestial sus bendiciones y protección ante los peligros del cuerpo y el alma a los que se exponían cada día, así como se reafirmaría la unidad en la fe y la tradición católica ante la influencia ideológica de comunistas, protestantes y masones de la capital.

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Al exponer su justificación sobre la necesidad de construir la imagen y el monumento de la "virgen de la cantera" uno de los constantes y anónimos colaboradores escribió en el número 468 de “Semillitas”, con un claro espíritu de rechazo e intolerancia religiosa lo siguiente: ..."y todos menos nuestras misteriosas misioneras gringas y sus primogénitos criollos, enemigos de la virgen y de la patria, todos, con su buen párroco a la cabeza, en Santa y alegre emulación trepan la cuesta acarreando materiales y desmintiendo al poeta que dijo: « nadie sonriendo coronó la altura»”. En el mismo escrito, sin dejar pasar por alto la crítica a los inaceptados Judíos y masones, continuaba diciendo: "… allí de vez en cuando, alejado de los Herodes y Pilatos que desprecian los templos y se dan la mano en los templos, y se dan la mano en los conciliábulos de algunas ciudades contra los apóstoles del bien, allí se inmolará Jesucristo por la salvación de todos en medio de los árboles de amor y

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penitencia de Magdalenas y Martas, Verónicas y Juanes" De allí que la virgen monumental en su triple condición y advocación como Inmaculada Concepción, virgen de Monguí y madre de la Sagrada Familia se debía constituir desde la perspectiva más "polémica" y bipartidista de la evangelización, la imposición y la conservación de la fe católica en la "imagen" que simbolizaba el triunfo, la continuidad y la perpetuidad de las mayorías católicas sobre el resto de confesiones ideológicas o religiosas de los piedecuestanos. No obstante, públicamente fue presentada como un homenaje artístico a la belleza universalmente representada sobre la inmaculada reina y madre de los cielos ante la cual los feligreses debían alzar la mirada y elevar sus oraciones desde cualquier lugar del Municipio sin dejar cuestionarse por los opositores a las idolatrías totémicas. Ese papel catequístico y evangelizador de la artística imaginería religiosa fuea reconocido por el párroco J. Acosta al

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manifestar en su “Semillita” 526 sobre la virgen de la Cantera lo siguiente: ...las imágenes, dice san Gregorio el grande, son los libros de los que no saben leer. Mirad esa imagen!. Es un lenguaje que todo el mundo entiende, está contándonos a toda hora la vida, las virtudes, las grandezas y la gloria de la madre de Dios y madre nuestra. Fijaos un poquito siquiera en la modestia de su porte, en la humildad de dulzura de su mirada, en el gesto maternaImente acogedor de sus manos y en el dominio de su pie que aplasta la cabeza de la insidiosa serpiente... La virgen de la cantera, en manos de Dios, ha sido y seguirá siendo a través de los años, el instrumento providencial de su poder y de su misericordia. Retomando los fines primarios del culto y adoración divina a través de las imágenes representativas, así como la importancia de la romería, la penitencia y la adoración diaria de los santos

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lugares del cristianismo católico, el padre J. Acosta al recitar su "Oración a la Virgen de la Cantera" durante la inauguración de la plazuela y monumento en lo más alto del cerro piedecuestano recordó cuáles eran los principios y razones que justificaban al clero y a los feligreses rendir culto a la madre de Dios desde los lugares más altos desde donde se irradiaba su protección divina. Al respecto decía: " En momentos de peligro, a ti volvimos los ojos angustiados y te ofrecimos, como un exvoto perpetuo, este sencillo monumento donde hoy te colocamos para que seas faro que ilumine, centinela que custodie, abogada que defiende y, más que todo, madre que cuide la familia parroquial". La construcción del monumento se inició con la recolección de limosnas y primicias por una junta de señoras y señores principales, los aportes institucionales del clero diocesano y el gobierno municipal, así como se hicieron rifas, reinados y eventos sociales en los cuales participaron y colaboraron desde el más pequeño hasta el rico e

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indiferente. Los demás recursos fueron obtenidos con las ganancias recolectadas durante el día de inauguración del monumento al realizar en su plazoleta un gran bazar para todos los visitantes del cerro cuya primera utilidad era garantizar a la imagen el alumbrado eléctrico todas las noches, así como las reparaciones y mantenimiento necesario al mismo. Al contar con luz nocturna el monumento se podía apreciar desde las calles, ventanales y patios de la ciudad como un espectáculo semejante a la contemplación de "los ojos de los ángeles y del mismo Dios". Junto a un solitario e imponente árbol sobre la cima del cerro se construyó una columna hueca que serviría no solo para soportar el peso de la imagen y elevarla pues debía servir como la capilla del lugar, en devoción a la "desubicada" virgen de Mongui, integrando en un solo espacio ritual el culto a la devoción a la Santa Cruz, a la virgen de la cantera, a las advocaciones marianas, a los patronos de la ciudad, e incluso se pensó en trasladar hasta allí los pasos

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del vía crucis de la semana santa para hacer mucho más real el ascenso de Jesús al Gólgota de Jerusalén. Acorde con ello se decidió que la puerta de la capilla, nicho o cripta del monumento fuese diseñada conservando la forma de cruz Griega, propia de la fiesta del 3 de mayo que durante más de un siglo se había celebrado en ese mismo lugar. Para la base que sostenía la estatua, la bóveda de la capilla, gradería, reclinatorio y las cuatro columnas que sostenían las lámparas de iluminación se gastaron diez mil adobes y para su atrio se emplearon otros diez mil más, los cuales fueron trasladados por los obreros de la obra cada día, así como cada domingo después de la misa mayor los fieles de todas las edades, géneros y condiciones hacían su paseo dominical ayudando a llevar ladrillos hasta el lugar de la obra. Demostrándose así que el espíritu, la devoción y el amor "Mariano" se imponían a todo obstáculo, trabajo penoso o martirio. Los pocos "brotes" de rechazo o inconformidad a las peticiones del cura, a su autoridad o sus fines por

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diversos motivos eran finalmente olvidados o neutralizados sin opacar ni contener el sentimiento de participación, de compromiso y colaboración de todos los fieles que respetaban y temían la "voluntad de Dios". El joven escultor Rafael Prada Ardila, quien había hechos estudios artísticos en Roma, al culminar su obra de cuatro metros transportó en tres partes desde Bucaramanga {según otros desde San Gil) al pie del cerro la imagen de la virgen de la Cantera realizándose por tal acontecimiento de alegría y esperanza una procesión, bendición y eucaristía al subirla. De allí que antes que las eucarísticas en el atrio del parque principal, las ceremonias religiosas en el cerro de la Cantera se constituyeron en una costumbre muy concurrida y bien aceptada por los fieles la cual fue continuada durante la semana santa y las fiestas patronales a la virgen. [Valga aclarar que esa imagen desde enero de 2005 dejó de existir al ser sustituida por una réplica de menor belleza y volumen al ser destruida por la onda explosiva de un cargamento de

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pólvora ilegal que fue detonada por la Policía muy cerca al monumento aprovechando el fácil acceso hasta allí por medio de una carretera escarpada usada como pista de motocross. La imagen sustituta fue a su vez objeto de múltiples ataques y herejías por las sectas satánicas que allí se congregaban. Finalmente, el monumento construido en 1942 y reconstruido en 1996 fue destruido y retirado desde sus cimientos a finales de 2011 para erigirse allí un megaproyecto de concreto licitado por foráneos como “parque ecoturístico cerro de la cantera”]. Algo de imitar por visitantes y usuarios del cerro en el siglo XXI fue el compromiso cívico y ambiental de los feligreses al ser motivados por los sacerdotes a conservar el medio ambiente. A la par de las ceremonias religiosas y las celebraciones artísticas en honor a la virgen desde 1942 se sembraron árboles y palmeras en los alrededores del monumento para cambiar su aspecto erosionado. Así mismo, los "romeros" de la Cantera

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como ritual, hábito y petición especial del cura acostumbraron a subir, abonar y regar con estiércol, tierra y agua llevados desde la ciudad hasta esos sembradíos de reforestación. El once de octubre de 1942, segundo domingo de octubre, mientras se llevaba a cabo el segundo congreso Mariano se realizó la inauguración del monumento. El día anterior los fieles comulgaron y al siguiente lo volverían hacer, se entronizó la virgen en los altares de todos los hogares, a las ocho de la noche todas las campanas, pitos y sirenas sonaron a la señal dada por los "cachos" parroquiales tanto en la ciudad como en el campo. En la madrugada se elevaron los sonoros y luminosos “voladores” hechos con tacos pólvora y varitas de guadua, en las puertas de las casas se izaron banderas blancas estampadas con la imagen de la virgen y a las nueve de la mañana se inició en la plazoleta construida en la cima del cerro la eucaristía campal, esperándose la presencia de veinte mil feligreses y visitantes.

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Luego vinieron los juegos, la diversión y el almuerzo proporcionado por los encargados del bazar en algunos toldos y chozas hechas para la ocasión o usadas desde la construcción en la parte occidental del monumento. Gracias a las autoridades parroquiales la iglesia católica ofrecía al pueblo esparcimiento y recreación a la par de los ritos ceremoniales, sin embargo, meses después el obispo de Pamplona prohibió en toda su diócesis la realización de fiestas religiosas en espacios públicos diferentes a los templos religiosos católicos. Como evidencia perpetua de lo dicho y hecho el 11 de octubre de 1942, día en que la ciudad obtuvo y consolidó el primer lugar público para la recreación social, cultural y religiosa, el padre J. Acosta en su edición del sábado 17 de octubre (número 447) presentó el siguiente balance de lo acontecido durante la inauguración de su monumental obra, sin dejar de dar los agradecimientos respectivos:

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LA INAUGURACIÓN Sin ningún accidente de trabajo, sin contratiempo alguno pero después de improba labor, logramos terminar el monumento de la Virgen de la Cantera. Rendimos nuestra acción de gracias a la providencia y a la Virgen Santísima y nuestro rendido Dios le pague con una felicitación salida del corazón al arquitecto, que hizo los planos, y al artista que llevó a cabo la bellísima imagen, el joven santandereano don Rafael Prada Ardí la; a don Gabriel Muñoz jefe de los trabajos, que desempeño su cometido con grande habilidad y constancia y caballerosidad y a los siguientes obreros que le ayudaron muy bien: Pedro Meneses, Pablo Emilio Santos, Antonio Méndez, Tobías Carrillo, Miguel Quintero, Domingo Álvarez, Daniel Espinosa y el niño Gustavo Guerrero. [Detrás del monumento se incrusto una placa que decía: "LUIS E. SOTO,

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GABRIEL MUÑOZ, CONSTRUCTORES"). Don Luis Colmenares, con el desinterés del buen hijo de la parroquia, nos prestó invaluables servicios. Dios le pague a él y a los buenos campesinos que regaron con su sudor la dura roca y también a las señoras y señoritas que, con grande abnegación, recaudaron los miles de pesos que costó la bella obra. Nuestra expresión de gratitud a los señores Luis Jesús Figueroa, Manuel Moreno y Rafael Prada miembros de la junta promonumento y en especial al último que se encargó de la tesorería de los fondos. Por fin, gracias a todos los feligreses que ayudaron con generosidad y de distintas maneras al éxito que la parroquia sabe. El venerable canónico doctor José Trinidad Landazabal bendijo el monumento y celebró la santa misa en medio de una inmensa concurrencia piadosa y entusiasta.

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Por la tarde, al descubrir la imagen pronunció una bellísima oración el doctor Manuel Sorzano. Con la elocuencia que lo caracteriza interpretó los sentimientos más delicados de la feligresía que lo cuenta entre sus hijos más distinguidos. A esa hora nos acompañaron los padres jesuítas Ángulo, Fernández, Sicard, y el hermano Hernández. Lamentamos no tener espacio para narrar debidamente toda la solemnidad. Pero no dejamos en el silencio dos detalles: el sábado a las ocho, como estaba anunciado, se hizo la entronización de la virgen en todos los hogares. La parroquia literalmente estuvo de rodillas ante el altar de su Reina y Madre!. El mismo día, a las cinco de la tarde cuando los obreros terminaron de bajar los altos andamies, hubo un temblor de tierra. Todos decían: El cielo ha querido comprobar la solidez de la obra. Con honda satisfacción entregamos terminada la obra del

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Monumento a los Piedecuestanos. Que lo amen y lo cuiden. El conjunto arquitectónico, además de la columna central que sostenía a la imagen de la Cantera, estaba compuesta por: cuatro columnas con sus respectivas lámparas de iluminación y una red de cables aéreos que sobre postes de madera suministraban la energía desde la ciudad junto al camino de acceso, un pararrayos (probablemente el que se uso en el convento) que no volvió a servir desde que se empezó a profanar con "lujuria incredulidad y satanismo" en el cerro mientras los rayos no dejaban de caer, escaños de cemento donados por empresarios locales, dos campanas del templo del Perpetuo Socorro que se perdieron, una superficie de 150 metros cuadrados en baldosas o adoquines y una estructura con arcos que servía tanto como reclinatorio como barda de mirador. Dentro de la capilla una imagen de la virgen de Monguí: “la familia de la cantera ("José, María y Jesús)”, ubicada allí el 6 de enero de 1.943 por el párroco

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mientras los habitantes paseaban en el acostumbrado día de reyes (epifanía). Valga destacar que el culto a la virgen de Monguí tuvo su propio espacio en la capilla y parque de Monguí (hoy Uribe Uribe) al inclinarse los feligreses ante un lienzo sagrado resguardado por un marco hecho en madera de cedro por el ebanista Don Antonio Sarmiento. Imagen que fue recreada en la capilla del cerro por medio de una obra en alto relieve hecha en cemento blanco por el artista piedecuestano Don Luis Prieto. [Esos elementos monumentales, excepto el "atrio", fueron preservados durante la reconstrucción y readecuación del monumento y la plazoleta del cerro de la cantera durante la segunda administración del alcalde Miguel Ángel Santos, siendo el impacto sociocultural obtenido ante las nuevas obras de 1996 el mismo al de las obras inauguradas en 1942 con una masiva afluencia de público que a pie o en automóvil llegaron hasta la cima del cerro para saciar su morbo, curiosidad o veneración religiosa como para

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reapropiarse de los espacios públicos para el esparcimiento, la recreación y la contemplación paisajística. Desde la inauguración del monumento las narraciones metafísicas acerca de demonios trashumantes, animas en pena, tesoros ocultos, muertos anónimos y muchos otros extraños sucesos y experiencias asociadas con el enigmático cerro fueron aumentando al igual que la incontenible erosión alrededor del monumento como reacción de la implacable naturaleza ante la alteración de su ecosistema a causa de los incendios forestales, el tránsito por sendas inadecuadas y la erosión causada por los ganados y los pies de las gentes que durante medio siglo no han dejado de transitar por los alrededores del monumento. A los fieles, a los descendientes de los primeros romeros y penitentes que rindieron culto a la virgen de la Cantera se les olvidó la importancia del cerro y del monumento más importante que han tenido los piedecuestanos. A todos se les olvido muy pronto el espíritu

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ecológico por la preservación y ornamentación del lugar que en un inicio tan ejemplarmente los había embargado. La falta de compromiso y credibilidad por los curas que sucedieron a J. Acosta sumado a la perdida de fe en los milagros socioculturales esperados de la virgen conllevaron a que el interés de los piedecuestanos por el cerro se redujese a prácticas paganas, mercantiles y utilitarias propias de las fiestas sacras del calendario religioso, así como ir al cerro de la virgen paso a ser un asunto de mucho riesgo e inseguridad.

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LA INMACULADA CONCEPCIÓN
Aunque la parroquia fue fundada bajo la advocación de San Francisco Javier en 1774 una de las imágenes preferidas por los primeros vecinos para invocar a Dios estaba Nuestra Señora de la Inmaculada Concepción a la que le fundaron una cofradía los primeros parroquianos de Piedecuesta el 26 de julio de 1776 al acordar con el cura párroco su constitución parroquial. Para tal fin, los parroquianos principales y firmantes de esa constitución se obligaron a servir y mantener dicha cofradía al celebrar “misa a la Concepción de María en el segundo domingo de mes, cuya limosna serán tres pesos que los pagarán al correspondiente mayordomo”. Tan emblemático momento fue considerado equívocamente por los cronistas de la ciudad (Germán Valenzuela, Carmen Cecilia Díaz, Alfonso Prada, Luis Enrique Figueroa, Gonzalo Prada, etc.) como el acta de fundación de Piedecuesta desconociendo los procesos político-

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administrativos y eclesiásticos que desde 1772 se habían adelantado para que la parroquia fuese oficialmente erigida en octubre de 1774. Fundación cuyo primer párroco sólo pudo llegar hasta diciembre de 1775 a tomar posesión del curato para el que fue nombrado por el arzobispo y el virrey de Santafé después de un pleito judicial entre sus feligreses. La veneración a la Inmaculada concepción de María, reconocida como fiesta católica de primera clase cada 8 de diciembre, fue la disputa más larga sobre los dogmas de fe de la iglesia al considerarla madre virgen, el único ser humano sin el pecado original y la única "bendita entre todas las mujeres". Lucha teológica ganada paulatinamente por la devoción popular arraigada desde el siglo XII que concluyó el 8 de diciembre de 1854 cuando el papa Pío IX dispuso como dogma y misterio de la fe católica que la judía María de Nazaret fue una mujer que dio a luz un hijo sin dejar de ser espiritual y biológicamente “virgen”, así como nació sin el “pecado original”

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contra el cual vivió, murió y fue mártir su primer hijo. La virgen María en sus diversas manifestaciones y representaciones artísticas ha permitido al pueblo católico considerarla como la madre de Dios, el ejemplo de salvación de todo mortal, patrona de la mayor parte de las ordenes religiosas, el auxilio y protección de los seres humanos en los tiempos de crisis, especialmente durante las guerras mundiales cuando fueron continuas sus revelaciones. El mundo para 1943 vivía una de esas tantas crisis potsbélicas. El país y especialmente el municipio necesitaban un símbolo de paz y de perdón que contribuyera a la unidad social, a la reconciliación y la armonía ante las violentas diferencias ideológicas y políticas que enfrentaban a liberales, conservadores y comunistas colombianos. El deporte, especialmente el fútbol y el ciclismo habían sido temporalmente una importante alternativa pero era necesario dejar a perpetuidad, a vista y reflexión de todos

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esos compromisos que religiosamente se buscaba alcanzar. Desafortunadamente el magnicido del caudillo liberal Jorge Eliecer Gaitán y la venganza de las huestes liberales a los causantes directos o indirectos del deceso de su mártir hizo ineficaz el simbólico papel de pacífica unidad y progreso promovido por la virgen de la Cantera promoviéndose, por el contrario, una república revolucionaria de resentidos sociopolíticos que debió ser aplacada a sangre y fuego por el ejército nacional días después al retomar el control de Piedecuesta al ser derrotada la policía y las autoridades conservadoras. Con la imposición del régimen dictatorial de los militares muchos de esos rebeldes huyeron para conformar bandas y grupos guerrilleros que dieron origen a la guerra insurgente no declarada ni culminada que aún existe en Colombia a través de los “ejércitos del pueblo”. Con el monumento a la Inmaculada Concepción el padre J. Acosta también había ofrecido a sus feligreses la

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oportunidad de hacer el estudio e interpretación religiosa de una fiesta sacra desde sus símbolos artísticos. Les ofreció una obra de arte para apreciar por su espectacular altura, volumen y belleza con la cual se podía recordar el empuje y la "berraquera" que habían tenido sus ancestros al construir un atrio inigualable conformado por dos templos majestuosos y un “palacio” municipal al no querer “dejar atrasar" el pueblo. Desde la edad media los principales artistas de occidente habían hecho sus versiones personales sobre la Inmaculada Concepción de santa María sin perder sus rasgos fundamentales como eran: "…La mujer vestida de sol con una corona de doce estrellas en su cabeza, calzada de la Luna y que con su pie aplasta el poder de la serpiente"40 . Cada uno de ellos le había dado su propio nombre de acuerdo al origen, uso o historia local siendo la más famosa y reconocida la imagen de la Inmaculada
40

QUEIDO DE LLANO-ZURITA. Virgen en el arte. En: Enciclopedia de la Cultura Española. T. V. Madrid: Ed. Nacional, 1.963. P. 661.

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Concepción en su advocación como “virgen de Guadalupe”. La interpretación piedecuestana de los elementos simbólicos de la imagen inmaculada a mediados del siglo XX, y sin descartar la belleza virginal de María, se concentró en el simbolismo sociopolítico que representaba la serpiente pisada. Se pensó en Piedecuesta que la serpiente de la virgen de la Cantera se “arrastraba” hacia donde estaban los agentes del mal urbano como eran las viviendas de las sectas protestantes, los lenocinios de las prostitutas locales en el barrio denominado por sus indeseables habitantes como el “llano de las garras”, e incluso las viviendas junto al cerro de la cantera en donde se habían ocultado bandoleros políticos y criminales públicos como Efraín Araque, etc. Es por ello que la reina de los cristianos católicos en nombre de la iglesia y la fe decidía aplastar y contener la continuidad del maléfico poder representado por el simbólico reptil, con lo cual a su vez detenía las herejías y

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los males de la tierra al ser una madre pura. Su mirada era implacable con esos lugares pero no dejaba de representar los detalles del modelo común. La imagen de la Inmaculada Concepción ubicada en el cerro de la Cantera de Piedecuesta era única en todo el mundo por su volumen, belleza y por la posición de sus manos, que al igual que la amabilidad del Santandereano, se caracterizaba o daba la impresión de esperar a los arrepentidos y cansados penitentes con los "brazos abiertos", como la madre que espera al hijo ausente, así como al hijo arrepentido. Y además, era única por el sencillo hecho de llamarse "virgen de la Cantera", una advocación promovida después por piedecuestanos como Gonzalo Prada M. Es de destacar además que la devoción a santa María en su representación simbólica de la virgen de la Cantera, la tradición por los monumentos elevados a los cuales dirigir o llegar en romería para hacer peticiones milagrosas, la idea de protección comunal que ellos

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celestialmente podrían brindar al ser los santos patronos religiosos advocados, así como la importancia arquitectónica y religiosa del monumento a la virgen María en el cerro de la cantera llevó a los vecinos del predio "San Francisco" al oriente de la ciudad a construir un monumento semejante al de la cantera pero de menores proporciones que sin dejar de mirar hacia a la ciudad brindaba protección a los campesinos y jornaleros que cada día transitaban el camino que llevaba hacia la vereda El Granadillo y desde allí hasta el páramo de Berlín siguiendo el camino colonial hacia Pamplona. Un monumento conformado por una imagen común de la Inmaculada concepción con los brazos juntos, no mayor a un metro de altura, sobre una columna prismática de base rectangular hecha en ladrillo y cemento, con detalles y color semejante al de la cantera cuya área no era mayor a los tres metros cuadrados, así como estaba acompañada por cuatro pequeñas columnas desde donde seguramente

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también pretendieron iluminar la imagen en las noches.

USOS Y ACTUALIDAD
Si bien es cierto que el uso primordial del cerro de la Cantera fue la romería y el culto religioso no podemos olvidar ni desconocer el uso que cada uno de los que vive junto a él, o de los que la han visitado le han podido dar. Algunas de las personas que ayudaron a construir el monumento recuerdan jocosamente que: “... En después de que quedó ya el monumento que es el actual... entonces salíamos allá, con nuestras novias allá a la cantera, pasábamos un rato sabroso allá y allá habían unas matas parecidas al fique y ahí pintábamos corazones atravesados con flechas y escribíamos para que quedara como dice la canción que salió después: "grabe en la penca del Maguey"41. Otros jóvenes escritores e intelectuales en la década de los años setenta
41

TERTULIAS. Op. cit.

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dejaron sus anécdotas sobre el cerro de La Cantera como fue el caso de Germán Valenzuela al expresar: Ay, cantera de mi alma, allá eleve mis avioncitos de papel y las cometas de Nylon. Más allá del famoso mango, nido perenne de los novios. También fui uno de los primeros exploradores en busca de las moras y piñuelas y corozos. Puedo decirles que fue donde aprendí a sentir las tristeza y llorar a solas, contarle al viento todas mis hostilidades, a respirar aire fresco, sentir el peso del cielo sobre mis hombros y... hasta llegué a pensar que estando arriba se podía coger las nubes con las manos y otras cosas que son de verdadera fantasía, pero que para mis escasos conocimientos eran totalmente ciertas y por eso vivía encantado de esa hermosa colina que todos conocemos como la famosa Loma de la "Cumbre", donde se encuentra la imagen de la santísima virgen que nos

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protege y nos espera con los brazos abiertos42. Refiriéndose a la calle y al camino que acostumbraba usar para ascender en busca de ayuda, protección y consuelo divino a lo largo de cerro de la Cantera en otro texto el mismo “Plinio Pilarica” al recordar a su señora madre continuaba diciendo: ...Y como es un sueño milagroso veo descender su figura frágil lentamente por el polvoriento camino por donde los romeros han subido hasta el cerro contando episodios dolientes o canturreando dulces endechas del folclor afortunado. Por la calle que de la plaza baja, hay todavía rastros de antañonas viviendas, puertas y ventanas que ligadas a la añoranza hacen reverdecer dulces amores, entrevistas culpables y azorosos encuentros que en la

42

PILARICA PLINIO. FRENTE. 20, Mar, 1974

Reminiscencias

II.

En:

EL

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juventud tuvieron halagos43.

memorables

Sobre ese cerro muchos piedecuestanos llevaron a cabo en su niñez alguna aventura. Es por ello que por horas muchos niños se ausentaban de sus casas para recorrer todo el cerro buscando cuevas de indios, lagos o pozos para baño o pesca, yendo a la cueva de los chulos donde debía haber un tesoro custodiado, simulando combates y enfrentamientos con armas de palo o lanzándose piedra, buscando caminos más cortos para llegar primero a los lugares más conocidos del cerro como eran el árbol de mamones, el mango, la antigua casa, etc., conociendo cosas que los demás no habían aún descubierto. En fin, pasando el tiempo libre en tantas y variadas aventuras solos o en compañía de todos aquellos que se congregaban allí al no ser aún
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VALENZUELA SÁNCHEZ, Germán. La Cantera: Caminito que adoraba mi madre. En: Vanguardia Liberal. 14, Oct, 1975. P. 4.

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importante pasar horas enteras observando pantallas de televisión, computación o telefonía. Aún ahora los niños que viven en las faldas del cerro sin miedo a los ladrones, drogadictos y violadores que deambulan por el cerro continúan autodidácticamente conservando esa tradición de buscar mundos perdidos en la tierra de los chulos. Aún hoy existimos otros a los que la melancolía nos embarga al recordar aquellos años de caballeros andantes y pedantes. Hasta finales del siglo XX algunas instituciones escolares del centro de la ciudad cumpliendo con sus deberes religiosos hacían subir a todos sus alumnos a misa o a cualquier actividad religiosa mariana con el ánimo de dar a conocer el sitio y su importancia. En otras ocasiones se realizaron concursos de cometas, fiestas de graduación e incluso los docentes de educación física obligaban a ascender a los estudiantes hasta la cima del cerro para probar su estado físico y su resistencia corporal como parte de test y pruebas selectivas.

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Curiosamente aquel que desea hacer un documental o película acerca de Piedecuesta termina siendo obligado a hacer tomas panorámicas de la ciudad y el gran valle que la rodea y sobre el cual no deja de crecer. Si hablamos de excentricidades y deseos extraordinarios realizados en el cerro sagrado que mejor que recordar la petición del profesor y exalcalde Alfredo Camargo sobre esparcir sus cenizas fúnebres en su cima, o las de aquellos muertos que antes de existir un cementerio laico o universal debieron ser sepultados a escondidas en algún lugar del cerro pues por su ideología o sus pecados no eran aceptados por los católicos en sus camposantos. De igual modo, en la plazoleta del cerro un maestro bachiller de la Escuela Normal pidió hacer su graduación, algunos artistas inquietos en medio de un paro cívico hicieron creer que sobre la cima del cerro había un platillo volador y habían descendido extraterrestres, y en el más atrevido de los casos, ciudadanos anónimos izaron banderas de las FARC, ELN o EPL para recordar

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acerca de su presencia urbana en los barrios populares y periféricos del Municipio como para intimidar a las fuerzas policiales concentradas en el palacio municipal desde donde se podían ver las insignias de los movimientos insurgentes más radicales. La fama de sitio peligroso con el cual se ha asociado el cerro de la Cantera en fechas diferentes a la semana santa y el mes de las cometas al ser considerado guarida de ladrones, subversivos, vagos, sádicos, drogadictos, mendigos, enfermos mentales, etc., que esperan incautas víctimas para atacar, robar o abusar de ellos conllevó a que muy pocas personas se atrevieran a subir en días y horas en que está "solo" ese lugar. No obstante, con el incremento urbano en sus faldas, durante los fines de semana se encuentran personas transitando o haciendo ejercicio así como solitarias parejas que buscan saciar anónima y naturalmente su pasión. Con la presencia ocasional de caminantes hacen presencia

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vendedores ambulantes que construyen sus tiendas a modo de tugurios para comerciar sus productos y consigo poblar ocasionalmente los caminos y la cima del cerro, sumando todos esos factores la esporádica presencia de agentes de policía que patrullan solo los lugares más transitados. [Aunado a los caminantes, atletas y ciclomontañistas que adoptaron el cerro como su campo de entrenamiento desde finales del siglo XX durante la primera década del nuevo siglo los motocrossistas obtuvieron con complicidad del gobierno municipal el permiso necesario para construir una pista de motocross en la zona de parqueo que había sido explanada y dispuesto por la urbanizadora HG al construir la carretera de acceso al monumento por la estribación norte del cerro. Con lo cual, en nombre de los derechos a la recreación y a la práctica deportiva de un reducido número de personas con motos se ha propiciado un acelerado e irreversible proceso de erosión que desconoce a plenitud los derechos

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colectivos al medio ambiente y los recursos naturales, así como desconoce e irrespeta la condición de reserva y área de recuperación forestal que representa el cerro y sus alrededores desde los mil metros sobre el nivel del mar de acuerdo a lo dispuesto por el Concejo Municipal desde 1985].

1995: TEMOR A URBANIZACIÓN
Para pocos Piedecuestanos es desconocido que el cerro está en manos, es propiedad de los más grandes urbanizadores del área metropolitana. Es por ello que ha causado alarma el hecho de que sus construcciones en el pie del cerro sigan ascendiendo. Lo más alarmante para llegar a dicha conclusión es la construcción desde mediados de 1995 de un inmenso tanque de abastecimiento que desde todo punto de vista altera la estética del cerro. A lo cual se sumó la construcción por los propietarios de esos terrenos de una carretera de acceso directo por el

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norte que por las mismas condiciones del terreno ha aumentado la erosión, modificando la flora y "desangrando" el cerro con cada llovizna, así como la iluminación nocturna del camino de acceso al monumento que ha abierto un nuevo espacio para la delincuencia y no para el deporte. Sin embargo, se reconocía que había servido para que los foráneos y trabajadores residentes viesen en el cerro un símbolo religioso y turístico de la ciudad, para criticar lo que hacía los mandatarios ó para identificar lo que existe porque llevaban años residenciados y aún no se consideraban como parte vital y dependiente de la ciudad al sentirse degradados ante la metrópoli y su "status" de ser llamados "Piedecuestanos". Aunque dichas obras han pretendido mejorar el sentimiento de pertenencia y ofrecer un espacio para la recreación y claro para la solución de vivienda, de todas formas se infringe el acuerdo del H. Concejo Municipal No. 047 del 10 de septiembre de 1985 por medio del cual "se declara como área de recuperación forestal el Cerro de la Cantera",

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buscando con ello conservarlo NATURAL.

preservarlo

y

La Alcaldía Municipal también intervino ambiental y urbanísticamente el cerro en 1996 y con un reducido presupuesto municipal proyectó en dos fases invertir noventa y cinco millones de pesos para reconstruir la plazoleta de la Cantera con un nuevo amoblamiento, arquitectura y equipamiento comunal que reemplazara a la existente desde 1942. Siguiendo el diseño para reconstruir el Parque de la Libertad se emplearon 21 millones para sustituir las baldosas y ladrillos de arcilla por cantos de roca amarilla traídos desde Barichara olvidando que de ese cerro se extrajeron los cantos rojizos con que se edificó la mayor parte de las casas y templos de Piedecuesta, se adecuó una fuente de agua, servicio de baños públicos, una red de alumbrado público, escaños de piedra y una caseta para la venta de bebidas, alimentos y artesanías. Así mismo se proyectó reconstruir el camino en piedra como parte de la segunda fase con el fin de tener una infraestructura turística semejante a la existente para

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ascender al cerro de Monserrate de Bogotá. Siendo reinaugurado la noche pluviosa del 26 de julio de 1996. Sin embargo, pasados los días de euforia e inauguración en los cuales estuvieron presentes vigilantes privados y mucha fuerza pública, los delincuentes empezaron a despojar al monumento de las piezas más valiosas quedando un año después sólo las piezas hechas en piedra “patiamarilla”. Por otra parte muchos ciudadanos cuestionaron que fuese realizada una inversión pública de esas características sobre los terrenos privados de la constructora más afecta a la administración municipal. Todo lo cual dejó el sinsabor de saber que los intereses y privilegios empresariales seguían siendo camuflados como parte de los proyectos gubernamentales para el supuesto servicio y beneficio colectivo al justificar que sus intenciones "primarias" eran el rescate del monumento, tener un espacio de recreación nocturna y evocar el pasado y la importancia cultural del cerro.

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La mayor duda que fue planteada tuvo que ver con saber desde dónde se considerada realmente el cerro un área ambiental protegida. De acuerdo al Director de Planeación Municipal44 era necesario ampliar y reglamentar la cota topográfica a partir de la altura que el acueducto municipal dispusiese para "solucionar" a los propietarios urbanizadores la demanda de agua para sus nuevos proyectos. Con lo cual, se debía considerar como el punto de inicio del cerro natural de la Cantera el punto máximo de ascenso del agua que por gravedad llegaba desde los tanques de la planta de tratamiento del Acueducto en el barrio la Colina Campestre. Hasta 1995 el acueducto con su altura y capacidad original ofrecía el servicio de agua potable hasta la cota o altura topográfica de 1025 metros sobre el nivel del mar. En resumen, a mayor capacidad e inversión del acueducto debía haber un mayor desarrollo urbano que no podría pasar de los límites
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GÓMEZ, Jorge Humberto. Director de Planeación Municipal. Entrevista concedida el 1 de Diciembre de 1.995. 2 pm. 60 min.

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urbanísticos que eran necesarios de establecer con urgencia. ¿Pero qué sucedería si el acueducto tuviese mayor capacidad?, ¿Se debería urbanizar todo el cerro de la Cantera hasta su cima?. De tal manera, en el Municipio de Piedecuesta era el Acueducto y su capacidad de abastecimiento el que tomaba las decisiones y regulaba la construcción de barrios en las zonas periféricas. Sin embargo, ¿Cuál fue la posición del alcalde y los Concejales al respecto?. La presión de los artistas e investigadores de la ciudad con la ruta “La Cantera Vive” apoyada en sus propósitos y preocupaciones por el personero municipal, Fernando Moreno, aunado al papel de divulgación ambiental sobre la problemática del cerro que hizo el periódico Vanguardia Liberal a través de los artículos y notas de Martín Plata, conllevó a que las autoridades municipales dispusieran cuál debía ser el destino del cerro urbano y el área forestal de interés público más importante de la ciudad de Piedecuesta. Mediante el Acuerdo 007 del 9 de marzo

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de 1996 se reglamentó el Acuerdo 047 de 1985 al “establecer como nivel de inicio de la zona de recuperación forestal del cerro de la Cantera la cota 1000 msnm” para lo cual las instituciones regionales y las dependencias municipales debían colocar referencias físicas como mojones y cercas que señalaran con claridad desde dónde iniciaba la cota ambiental de protección para el cerro. Para hacer obligantes esas decisiones se prohibió realizar explanaciones a los urbanizadores para modificar la cota establecida y se autorizó al gobierno municipal “adquirir los terrenos del cerro de la cantera por enajenación voluntaria y/o expropiación para destinarlos como zona de recuperación forestal”. Así, terminaron los rumores según los cuales el alcalde estaba "maniatado" en aceptar la construcción de la "zona de reserva" de la Cantera a la firma HERNÁNDEZ GÓMEZ (HG) como parte de la retribución de favores políticos o por la autorización y permiso que habían obtenido de su antecesor (también probablemente como pago de favores

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"políticos"). Así mismo el alcalde Miguel Ángel Santos reafirmó su posición inflexible de regular el urbanismo de la ciudad al regular los proyectos urbanísticos de la compañía de Rodolfo Hernández Suárez. De tal manera el ejecutivo dejó de estar condicionado por la firma HG a aceptar la urbanización de cuatro de las 360 hectáreas que comprendían el cerro a cambio de la donación de 19 hectáreas de terreno del mismo cerro al Fondo de Inmuebles Urbanos del Área Metropolitana, así como las obras civiles requeridas en las mismas. Otro de esos controvertidos conflictos era que los propietarios hiciesen al cerro de la cantera el 50% de las sesiones territoriales que les correspondían hacer por concepto de áreas verdes en cada una de las urbanizaciones que construían en el área urbana hasta 1995. TERMINADA LA "MEMORIA", , EL RECUERDO... AHORA ¡ACTUEMOS!

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REFLEXIONES AL MARGEN
1995: La incontrolable urbanización de la ciudad a todos nos preocupa, mucho más que la martirización de nuestros ediles, hoy se da una lucha pacífica por la sobrevivencia y las condiciones de vida presionando a los gobernantes por intermedio de los medios de comunicación, haciendo campañas de concientización o conmemorando días simbólicos de preservación y conservación ambiental.

ESTIMADO LECTOR: la solución es mucho más fácil. Solucionemos los problemas del campesino para evitar su migración y construcción de Slums. Planifiquemos adecuadamente el desarrollo de la ciudad. Limitemos y regulemos los patrones de extensión, servicios y áreas verdes para la ciudad. Tal vez así podamos contener la ambiciosa inversión de los constructores tratando de "ofrecer soluciones de vivienda", trasladando con sugestivas campañas publicitarias al migrante y al ciudadano de la ya ocupada metrópoli. A "extraños" que traen consigo el caos, la adaptación y la pérdida de identidad y

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costumbres de los ancestrales piedecuestanos. Habitantes que exigen a la ciudad más de lo que le dan (Urbanificación). 1996: Mientras el cerro se sigue erosionando y agazapadamente edificando, mientras en el Refugio caen 1.000 árboles “industriales” por acción de la sierra, mientras que los barrios claman por zonas verdes, mientras que el rio Frío del Oro cada día disminuye mas su caudal y llega más contaminado, mientras que muchos sectores urbanos y sobre todo rurales claman por ayuda y asesoría, mientras que los empleados públicos deben conformarse con contratos y unos sueldos por estado de "crisis", mientras que nuestra juventud deambula buscando diversión y una justificación ideológica para su vida, mientras que tenemos una desactualizada biblioteca, mientras sigue el "caos" artístico y cultural del municipio, mientras existen muchos más problemas que todos no conocemos... se ha decidido proyectar por tres mil millones de pesos el “Parque Ecológico y recreativo del Oriente Colombiano"45.
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VANGUARDIA LIBERAL. Piedecuesta. 14, ene, 1996

Página

Metropolitana:

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Una paupérrima solución al problema ecológico, una forma de inmortalizar al modelo de identidad santandereana y el simbólico progreso urbano y ambiental de Piedecuesta, y ante todo un forma de homenajear a la memoria viviente de las familias que contribuyeron al progreso a través del campesino amante de la inmensidad del valle piedecuestano: el muy recordado Dr. Luis Enrique Figueroa Rey. Treinta hectáreas entre Guatiguará y Barroblanco con las cuales se pretende ofrecer un servicio de recreación y esparcimiento frustrado, buscando con ello no solo imitar los modelos de bienestar social del distrito capital, pues es mucha la imagen, valorización, construcciones y "desarrollo" que esta en juego. Si bien es cierto era una necesidad social existían problemas ambientales más urgentes como reforestar el cerro la cantera. Un Parque Metropolitano que fue quebrado y desmantelado antes de diez años de funcionamiento y uso público.

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SUMARIO
“QUINCE "ESTRATOS" PARA CORONAR LA HISTORIA DEL CERRO”46
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El día en que la placa cedió la gran meseta se cayo y de su centro un magnifico valle emergió. La naturaleza quiso dejarnos entonces un imponente monumento, un centro de atracción, un obstáculo a la perfección y belleza del horizonte plano. Una pirámide natural, de base circular, bañada y moldeada por ríos y quebradas, una elevación de color viviente, cuyos brazos se hunden por toda la cuesta, Barroblanco y Guatiguará.
2

Desde su cima, los conquistadores y encomenderos pudieron encontrar las sendas de civilización, las vetas de riquezas y las humaredas de indios y negros huidos de su rey "divino", de su
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Texto leído y comentado en cada uno de sus párrafos por el autor durante el foro " La Cantera Vive" el quince (15) de diciembre de 1.995 en la sede de Musicarte.

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castigo terrenal, a lo largo del entonces valle de "nuestro señor Jesús".
3

A mitad de siglo XVIII cuando los grandes bosques del valle "del Pie de la Cuesta" habían dado paso a las estancias ganaderas y de pancoger de los Velascos y Mantilla de los Ríos, sobre sus faldas los distantes feligreses de Girón ambicionaban tener su propia iglesia, su propio poder parroquial.
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Quien deseaba por aquellos tiempos ver el esplendor y la riqueza de los cañaverales, cacaotales, tabacales y platanales; quien deseaba ver el trazado y crecimiento de la parroquia, de las redes de canales y los trapiches que no dejaban de expirar... desde la cima del "CERRO REDONDO" todo el horizonte con mucha comodidad podía divisar.
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En el "hueco" que se formaba entre el rio "frío" y la quebrada de la "Suratoque", donde se erigió la parroquia moderna del señor San Francisco Xavier del Pie de la Cuesta, los chorros y quebradas que caían del cerro formaron una gran LAGUNA, que sólo con la tala

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indiscriminada de su ribera y del cerro lograrían a mitad del siglo XIX finalmente desecar. Fue necesario acabar con ese bosque para así poder construir las espaciosas viviendas y el monumental templo parroquial, para prender las "cocinas", para el ladrillo y la texa poder "quemar".
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El cerro siempre había tenido dueño y curiosamente era el mojón natural con que limitaba la estancia parroquial, pero en septiembre de 1808 cuando los vecinos habían decidido al Rey pedir el título de villa, el joven Dn. Josef María Mantilla vendió el sobrante del mismo para con él, los ejidos y propios del cabildo de la villa poder formar.
7

Desde 1.810 hasta 1.869 cuando fueron rematados en su totalidad, los ejidos de la villa no solo tuvieron la función medieval de ser lugar de uso común, de RECREACIÓN, de aprovisionamiento de leña y agua, o como lugar de pastoreo y caza, pues también fueron arrendados y finalmente vendidos como rentas para las obras públicas del ilustre Cabildo Municipal.

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8

Los comerciantes y hacendados fueron lentamente comprándolo, mientras de él aceleradamente se extraía de forma artesanal la piedra tallada con la que se levanto la fachada y torres del nuevo templo parroquial, con las que se hicieron las gradas del atrio y de las entradas a las viviendas de las principales familias de la "ciudad". El cerro se habían hecho "CANTERA" y la erosión inconteniblemente hacía su aparición... las quebradas se secaron y los árboles no volvieron a crecer.
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El cerro volvió a tener dueños y en sus planicies algunas casas de piedra y paja fueron edificadas. Pero aun así, para el pueblo su falta de cercas, su majestuosidad y la necesidad de seguir teniendo un lugar de reunión comunal, de concentración religiosa, lo perpetuarían como lugar de peregrinación el viernes santo, día de la Santa Cruz o, últimamente el día de la Inmaculada Concepción. Era preciso recordar y pensar que la imagen divina desde lo más alto de la ciudad podía

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protegerla y mantenerla en perpetua fe y unidad.
10

Desde mitad de este siglo a la par que el padre Josué Acosta levantaba con sus feligreses, sobre la antigua cruz, un monumento a la patrona del lugar, Vicente Arenas Mantilla a la cantera dedicada sus romances de la "fiesta de la Santa Cruz" y del "cerro encantado".
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Para los niños de cada generación, el tiempo sobre sus rocas pasaba tan pronto que sus aventuras y juegos por el trabajo y las responsabilidades eran reemplazadas. Aun recuerdan que quien al cerro visitaba, con mamones, mangos, guayabas, frambuesas y agua... bien llenos quedaban. Y qué decir las hormigas culonas y de las cuevas de chulos que tantas horas de sus casas los alejaban. De las innumerables parejas que en el su amor iniciaron o copularon.
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Hoy, solo quien viven junto y SOBRE EL lo visitan, lo erosionan, lo contaminan y lo acaban. Muy pronto de él solo bajaran quebradas de cemento y tal vez

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de sus rocas "vivas" germinaran más casas y apartamentos. Ya no necesitaremos de luz nocturna en su camino, porque en él nuevos barrios y "mansiones construiremos".
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Nuestros alcaldes se han propuesto a la tarea de hacer del cerro un lugar turístico, un mirador de la ciudad. Para ello se ha diseñado y se construye una estructura más espaciosa y antierosiva; por su costado norte para aumentar el número de visitantes y para ahorrarles la romería por el tortuoso ascenso, se les construyo una carretera con parqueadero. Con tan destructivas obras, quien suba podrá tranquilamente buscar las huellas de los cultos satánicos, de las orgías y violaciones; los recuerdos dejados por drogadictos, delincuentes y subversivos que al cerro visitan cuando quieran su ambiente cambiar.
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Pero si a su extremo nororiental es muy poco el futuro que se le puede pronosticar, no es menos alentador ver su costado suroccidental. Los antiguos tejares y cañaduzales de la Peña y

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barroblanco en nuevos condominios galpones y sedes campestres de "extrañas personas" han sido transformados, siendo preocupante que ya muchas carreteras y viviendas sobre el cerro han empezado a construir. A esto se suma la indiscriminada quema y tala del monte primario para dar paso a pastos de engorde y pequeños cultivos de maíz y frijol.
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Los urbanizadores y arquitectos han pensado para nuestro futuro urbano solo ladrillos, asfalto, hierro y cemento. La vegetación estará solo en los cuadros y los espacios de recreación en el baño, la cocina o el lavadero. Entre menos espacio para vivir, más ganancias que acumular.

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FORO "LA CANTERA VIVE" Musicarte, 15 diciembre 1995
CARLOS PEREIRA (MODERADOR) Para seguir la jornada que nosotros hemos llamado "RUTA CÍVICA POPULAR" por la cantera virgen, y que prácticamente es el punto central, el núcleo de este programa como antesala a la navidad, para hacer una antesala a la navidad reflexiva. Hoy teníamos invitados a unas personalidades para discutir en este foro para dilucidar en el problema que se está suscitando con la cantera, tenemos pues, la presencia de Don Pedro Rincón quien es el presidente de las juntas de acciones comunales a nivel del municipio, del doctor Fernando moreno personero y representante el Ministerio Público del Municipio, de el señor Néstor Tapias director de la oficina de dirección de cultura artista, don Mario Gamboa directivo de la casa de la cultura y de "Musicarte", representantes de los grupos de teatro, de asociaciones como "nueva imagen cultural" y se me olvidan los nombres de otras asociaciones y me disculpan si no los nombro acá, pero que son importantes en la participación de este foro, también la presencia de un medio informativo a nivel local que se trata de Vanguardia Liberal, la voz y presencia del periodista Martín Plata.

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Entonces vamos a establecer la dinámica para la realización de este foro. En este foro también tendrán participación especial Rubén Pérez, estudiante de historia de la Universidad Industrial de Santander quien a hecho una retrospección histórica sobre el cerro de la Cantera, que de todas maneras nos dará luces del problema que vamos a tratar aquí. Entonces creo que las personas que están digamos más autorizadas para hablar de éste problema y por el cual nosotros trataremos de generar la discusión son el señor Rubén Pérez y el doctor Fernando Moreno y si posiblemente más tarde, se aparece el señor jefe de Planeación pues será bienvenida su presencia porque él es el que tiene conocimientos más sólidos sobre la parte jurídica de la tenencia de la cantera entonces para iniciar damos paso... al doctor Fernando Moreno, tiene usted la palabra: FERNANDO MORENO He escrito unas palabras en relación a este foro y que me permito leer: en mi condición de representante de la sociedad deseo agradecer la invitación que se me ha hecho para participar en este foro de integración cultural y popular y de paso manifestarles que para mí la casa de la cultura de Piedecuesta - Ha Muerto- pero sus antiguos artistas junto con la cantera siguen viviendo para abonar esfuerzos en la planificación artística del nuevo siglo, se me ha dicho por algunas de las personas de Fundearte que a este espacio había que traer

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cualquier tipo de anotación sobre la cantera y bien aquí los tengo: Primero: Se me hace necesario que entre todos abramos un portafolio para depositar en él todos los documentos que encontramos sobre la cantera y quiero dejar de una vez dos: un documento que me ha suministrado el padre Germán Suárez párroco de la iglesia de San Francisco Javier en el cual se pone de presente que en la administración digámoslo así, de el padre Acosta, se inauguró ese "ser" y algunos otros datos de importancia y Segundo quiero dejar aquí en esta plenaria el acuerdo No. 047 de Sep/10/1.9S5/ por medio del cual el consejo Municipal de Piedecuesta declaró como área de recuperación forestal del cerro de la cantera a lo cual diré que aunque está vigente ésta norma Municipal nada se ha hecho por desarrollarla a través de las distintas administraciones que surgieron con posterioridad al acuerdo para al menos señalar las cotas de ese cerro, o sea, los límites del área que se ha tenido por costumbre confusos. Tampoco se ha entrado a negociar con los propietarios de los predios para comprarles sus cotas partes. De todas maneras así se haya declarado que es de interés público a este momento el cerro sigue siendo de propiedad para los fulanos. De qué sirve que en el programa de desarrollo ambiental de Piedecuesta se tenga planeado sembrar 7.000 árboles nativos o coníferas, si no hemos hecho lo anterior, para qué iluminarlo y para qué vanagloriarnos de que tenemos un nuevo

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Monserrate, si no es nuestro, como dije antes la fijación de las cuotas es fundamental para parar por los cachos, a los constructores que amenazan todos los días de tener en Piedecuesta no una cantera digna, sino una "calera" al estilo de Bogotá. Segundo: Hay que recoger los hechos que han ocurrido allí pues forman parte de nuestro peculio de nuestro patrimonio cultural. Como es el caso de que en ese cerro fue el escondite o trinchera de un personaje que todo el mundo conoció como Efraín Araque y que fue herido allí en combate y moribundo llegó al hospital central y fue muerto en el quirófano por un policía de apellido Arias de un tiro en la frente de la cabeza. Para lo cual de este hecho histórico, de la historia puntual de Piedecuesta me permito sugerirle a Carlos Pereira que es escritor reconocido retomar esa leyenda, así como en la provincia de Vélez se ha tomado la leyenda de Efraín González, como parte de la historia del bandolerismo de este país. Tercero: Pienso que es necesario recoger alguna cuestión jocosa que hizo el profesor Luis Antonio Monsalve por aquella época en que el país se debatía en el único paro cívico significativo del estado que fue el 14 de septiembre de 1.977, cuando el profesor Monsalve en medio de que el país se desangraba en un paro cívico difícil se subió al cerro de la cantera con otros... "istriones", se montaron en unos zancos y empezaron a hablar de que habían extraterrestres, que estábamos siendo visitados por gentes de otros

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planetas pero todo como si hubiera sido un monto ó una estela de humo para justificar la pelea que daba el pueblo Piedecuestano por el alza de transporte. Quiero dejar estas inquietudes como personero, como vocero de la comunidad para que sean tenidas en cuenta en las conclusiones de este foro. Quiero sí, que esto no se quede en la mera invitación, de la mera inauguración, quiero proponer una reunión mensual sobre esta cantera, sobre esta veta de ideas de la cultura y el arte de Piedecuesta. Gracias. CARLOS PEREIRA (M) No, le agradecemos por tratar de luchar por la recuperación del cerro de la cantera. Ahora en esta segunda oportunidad escucharemos al estudiante de historia de la Universidad Industrial de Santander, Rubén Pérez, colaborador tenaz de "Fundearte" y que nos tiene unas anotaciones. Entonces tiene la palabra Rubén. LUIS RUBÉN PÉREZ PINZÓN Bueno si es muy interesante el comentario de Fernando acerca de todas aquellas cosas que han pasado en el cerro y que desafortunadamente hasta ahora solo se han hecho o tratado de hacer algunos intentos por recuperar esa tradición oral. El asunto es que no han sido puestos todavía en escritura, retomando por ejemplo: ciudad Educadora tiene un programa genial pero la información está muy perdida, entonces es necesario como

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dice Fernando seguir anotando, sumando información sobre todo de este período, del siglo 20, que digamos es el período en el que más información y movimiento hay, porque en el período del 900 o antes del 900 no hay mucha información, porque hay otros intereses de tipo económico y político que no nos permiten establecer esa cotidianidad y esas costumbres que se estaban llevando a cabo, como decía Carlos al principio se han elaborado un documento, pues que trata muy a la ligera y de grosso modo de hacer lo que yo llamo una biografía de la cantera tratando de mostrar que la cantera es un elemento que puede tener vida en el sentido de que algo que se esté utilizando, que se haga funcional está teniendo una vitalidad, una acción de vivir, además por que el cerro siempre desafortunadamente no le hemos dado las características que tiene. El cerro siempre le ha brindado algo muy importante a Piedecuesta y es lo que voy a tratar de "contar" acá, el trabajo en síntesis... lo que yo pretendía presentar a "Fundearte" y a todos ustedes era esta hoja doblada y arrugada pero me ví en la necesidad de aumentar el contenido para poder expresar todas esas cosas que pueden respaldar más adelante que si hay una tradición, que hay un argumento histórico y un argumento de cotidianidad que reflejan que el cerro de la cantera es mas de el pueblo, que ha tenido una función mas comunitaria que pueda detener o que pueda imponérsele a lo que intentan hacer unas urbanizaciones de poco a poco ir

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aprovechando la posibilidad que el acueducto tiene para aumentar la capacidad de agua y así seguir aumentando las construcciones y seguir urbanizando. Como decía Fernando hasta el momento no hay una cota o un límite donde se diga desde aquí empieza el cerro natural de la cantera, hasta el momento se está construyendo a partir de lo que el acueducto diga, entonces por eso era importante que estuviera aquí el director de planeación que lamentamos que todavía no haya llegado. Voy a presentar a ustedes unos párrafos en el que se resume no solo la historia de Piedecuesta sino la historia de Piedecuesta entorno al cerro, entonces empieza diciendo: (ver sumario). CARLOS PEREIRA (M) El documento que ha elaborado Rubén quedará en las entidades culturales, especialmente las bibliotecas para que se tome para estudio. Antes Rubén decía que leyéramos el acuerdo e inmediatamente damos participación al auditorio que se ha hecho hoy presente para discutir sobre... en este foro... sobre el problema de la cantera, entonces después de la lectura de el acuerdo tiene la palabra Don Mario. DORIS DÍAZ Entonces vamos a leer el acuerdo número 047 de 1.99' expedido por el consejo en septiembre 10.

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CARLOS PEREIRA (M) Bueno entonces damos participación ahora al auditorio, al público, la parte más álgida en éste foro. Don Mario tiene la palabra. MARIO GAMBOA Si yo quería hacer una acotación al documento que acaban de leer sobre la historia, es algo hermoso pero como historia se presta para equívocos. Mi infancia corresponde a la parte del monumento a la virgen, a su construcción. Yo quiero para los que no me conocen informarles que soy Piedecuestano, hijo de piedecuestanos. Hijo de Pedro Antonio Rodríguez, nacido en el valle de Guatiguará, y Purificación Gamboa nacida en el cerro oriental, en la vereda Planadas. En un antagonismo político soy la convergencia de dos partidos tradicionales. Mi padre netamente conservador de raigamia, una madre netamente liberal. Viví la época del padre Acosta, nací en el año 1.942(7), con la máxima autoridad que tenía el padre Acosta en Piedecuesta y que era costumbre de todo pueblo, era señor de todas las decisiones del pueblo. Por eso no me llamó Mario Rodríguez, sino Mario Gamboa... hijo natural. Y entonces me parece equivocado uno de sus apartes en cuanto a la construcción del monumento, no soy historiador, soy uno de los gestores de la idea de crear una en Piedecuesta una academia de historia yo quiero invitar a todos los presentes que quieran hacer parte de ella y

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al señor estudiante de historia cuando quiera vincularse, porque es importante que la historia de Piedecuesta quede de una vez por todas quede exacta, o más cerca de la verdad, entonces a mi me preocupa que diga que por ser el padre Acosta del clero, conservador se opusiera a las labores de Piedecuesta. No!, yo camine de la mano de mi madre de raigamia liberal, casi " cachiporra" y anduve y cargue ladrillo con ella al cerro de la cantera... que los medios de comunicación no le dieran publicidad o no hicieran méritos de sus obras es falso, porque antes que "Vanguardia Liberal" estaba "El deber" y "El frente", que se inicio cuando la "Vanguardia" no podía entrar a Piedecuesta, eso para aclarar. Si, estábamos en un régimen liberal pero el pueblo tenía su propia política, y Piedecuesta siendo mayoría liberales los dueños del poder era la familia Mantilla, los Sorzano y sigo nombrando. Los liberales tenían poder económico, eran vacíos, ahora que murió el Don LUIS ENRIQUE FIGUEROA, esa gente no fue nunca activa en sus política, se decían liberales pero por allá escondidos en su finca. Quienes conocieron a Don Luis Enrique nunca lo vieron enarbolar ninguna bandera, otros liberales como Cayetano Mantilla, pasivos, ¿Cuáles más podemos nombrar?. Había un conservatismo activo, los Sorzano eran una familia fuerte en la política, los Mantilla, eran fuertes, los Rey que no habíamos nombrado, los Prada. Es por eso que en esa partecita, yo lo digo con mucha vivencia, que viví la época

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sé; y posterior al padre Acosta llego el padre Prada y conozco "las historias" del padre Prada. Entonces el dominio era total, en historia política la alcaldía de Piedecuesta ha sido un 70% conservadora, las decisiones y los despachos casi todos tenían el respaldo y el nombre de personajes conservadores. Es la única partecita que yo no encuentro bien, que está un poquito equivocada... LUIS RUBÉN PÉREZ PINZÓN Sí, estoy de acuerdo, por eso yo decía que era importante que estábamos haciendo una acotación general del cerro, pero que es importante hablar del monumento como tal y sobre todo hablar de la vida de pablo Acosta. A lo que yo hacía énfasis era en el sentido de mostrar como a nivel departamental, un medio como Vanguardia Liberal siempre estaba mostrando era las cosas que estaban haciendo a nivel de partido o sea la pugna era entre partidos por eso yo decía que de cierto modo era importante mirar cómo hay un interés principal de mostrar algunas otras cosas excepto las que se estaban haciendo y por eso digo que solo hasta cuando vino un personaje importante como Martínez Mutis y que se publicó algo fue que se habló del cerro, porque yo buscaba y buscaba pero no encontraba nada. No consulte el Frente porque yo sé que el Frente desplegó una actividad muy fuerte en hablar del monumento como pruebas de la construcción me comentaban que hay fotos de cómo se fue armando. Entonces lo que quería

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mostrar era cómo había ese rechazo. Solo lo apoyaban aquellas personas que estaban colaborando al padre, eran los que estaban animando la construcción de ese monumento. Por eso decía que es tan importante rescatar sobre todo la tradición oral de las personas que colaboraron. Si uno le pregunta a cualquier abuelito ellos siempre le van a decir paso por paso como se trabajo, que fue lo que se hizo, en qué colaboro cada familia porque eso fue muy importante. Cada familia tenía un compromiso de colaborar en esa construcción, y sobre todo lo que comentaba el maestro Mario, que hay una anécdota muy importante sobre cómo después de la misa mayor todo el mundo agarraba un ladrillo o alguna cosa e iban y ayudaban a trasladarlo. Eso es muy importante y también está consignado. MARIO GAMBOA Si queda así, se deja la idea de que el monumento tiene un "color", no allá fue la gente...Piedecuesta era católica, los liberales también iban a la iglesia, cuando tenían rechazo desde el pulpito no seguían yendo. Allá no solo cargaban los conservadores sino también los liberales cargaban ladrillo y para arriba también, porque lejos del partido y con todo su berraquera de liberales, ante el cura todo el mundo; hubo agravios contra él y un atentado, no se cual sería la causa, estaba muy niño... yo lo conocí, conocí su vida, era de Pamplona, tipo muy bueno, yo me arrodille para pedirle la bendición...

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LUIS RUBÉN PÉREZ PINZÓN Ya para terminar yo pienso que es muy importantes seguir generando estudios e investigaciones locales gracias a la academia de historia, y empezar a rescatar personas como el padre Esteban García que fue muy importante a finales del siglo pasado, otro el padre Acosta y por último el padre Prada. Son personajes que como dice el maestro Gamboa son muy importantes para la historia que a veces descuidamos y miramos otros aspectos pero que es muy importante ver la concentración de poder y de manipulación ideológica que podían tener. CARLOS PEREIRA Rubén, Don Mario, yo pienso, me tomo la palabra oficiando como abogado del diablo, perfilar esa parte, si para que de pronto no quede como esa connotación, entonces terminar esa parte del documento, por que como ya hablamos anteriormente ese documento estará en las bibliotecas y es importante que la gente lo conozca, porque realmente no conocemos nada de la historia de Piedecuesta. Orlando caballero aquí nos hace unos aportes a su investigación. ORLANDO CABALLERO Quiero hacer una breve aclaración, algo más, como decía don Mario que el se le arrodilló a el padre Acosta. Un comentario que tuve la oportunidad de oírlo en el atrio, también, oí que

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don Mario estando en la casa de la cultura, porque la primera iglesia que Piedecuesta ha tenido fue la del Perpetuo Socorro no la de San Francisco Javier, que fue después. Entonces don Mario, no sé qué, llegó una abuelita por allá de otra parte, pensando que Don Mario era el cura, se le arrodillo, y entonces él hecho la bendición. Entonces quiero es agregar algo sobre éstas dos cosas fundamentales: pienso que a Piedecuesta hay que rescatarle el verdadero, su fecha de creación y su fecha de fundación. Un día tuvimos con Néstor Tapias una discusión cuando se hablaba de los 219 años, a Piedecuesta no se le ha descifrado su verdadera fecha de fundación, la fecha de creación. Se habla también de los 216 años. Mi segundo punto, es que si ya se creó la Academia de historia, se anexen esos puntos, sobre la cantera; sobre el grado de Salvador Prada y adicionalmente sobre los hechos de Efraín Araque en el cerro de la cantera cierto?, un personaje que para muchos no es conocido. Entonces dejar consignado en ese documento que se va a entregar a todas las bibliotecas, como documento histórico, para la consulta de los estudiantes, sepa exactamente sobre la historia de Piedecuesta. TERESA ANAYA Yo quisiera hacer una pregunta a los liberales y los conservadores que son los que han llevado la dirección del municipio. Mi pregunta es retomando la importancia del documento de

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Rubén, en cuanto a que el cerro ha sido parte fundamental de la historia de Piedecuesta, en esa medida el cerro forma parte de los monumentos culturales de Piedecuesta de la identidad misma de Piedecuesta en esa medida los administradores que se han venido dando acá tanto liberales como conservadores, cual ha sido su compromiso y cuál ha sido su responsabilidad para presentar ese elemento referente cultural de Piedecuesta y guiadores desde el punto de vista ecológico lo que puede suceder en el momento que el cerro se urbanice, el impacto que van a tener los habitantes de Piedecuesta si esto se viene a realizar como se tiene planeado, ¿ entonces cuál ha sido la responsabilidad y compromiso de estos partidos?. Esto es una pregunta que hago para la persona que de pronto pueda responder. CARLOS PEREIRA Yo pienso lo siguiente, que lamentablemente no hay una preocupación de parte de los partidos y creo que la defensa a el cerro, debe hacerse es por la participación de la comunidad si la comunidad no se manifiesta lamentablemente va a terminar depredado y por las construcciones con las cuales nosotros lo proyectamos con esta especie de volante que hicimos circular, donde aparece el cerro completamente urbanizado y precisamente el interés de "Fundearte" ha sido el tratar de movilizar a la comunidad para que rescate algo que pertenece a su patrimonio histórico que

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hay como han visto hoy está localizada la historia de Piedecuesta y se esta perdiendo identidad ¿no es cierto?. MARIO GAMBOA Si Piedecuesta se convirtió en un momento en el patio de pelea de dos partidos políticos, la desculturización de Piedecuesta mas o menos en la época de los 40 y que estamos estudiando unos se fastidian por que digamos pocos en Piedecuesta nos quedamos, los que no nos pudimos ir, y muchos liberales y conservadores se tuvieron que ir y si exigimos una cuota grandísima de las provincias de Guanentá, García Rovira y demás que hoy tenemos aquí, si miramos la vida política y cultural de Piedecuesta, es eso en los cuarenta y más años, ¿qué es lo que se ha hecho? una fusión de culturas; la política no ha hecho sino puro daño, liberales y conservadores y hasta esta época. Si miramos los alcaldes populares de Piedecuesta, el primero socorrano, el segundo de origen de los Santos, el tercero de origen de los Santos, el cuarto de origen de los Santos; nacidos en Piedecuesta, pero su origen familiar es allá. Ni un solo Piedecuestano. Entonces aquí nos quedamos fue el mugre, no porque se subvalore uno, sino porque figurativamente como en una casa, se saca todo lo de valor y se queda el mugre. Quedaron unos patriarcas como Don Carlos Cortes, Don Pedro Landines... la política ha hecho daño, puro daño.

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DON PEDRO RINCÓN Quiero agradecerles la invitación que me han hecho y me parece muy interesante, realmente en Piedecuesta pocos se han preocupado por el libro de Vicente Arenas, eso está muy bien, el hace un relato no más, de todo lo ocurrido aquí, yo soy un poco ajeno a eso. Bien, pero si quiero referirme al cerro de la cantera que estaba relativamente abandonado, eso es de claridad propia que eso es así. Nosotros tratamos de rescatarlo. Según el acuerdo que se acaba de leer, ese acuerdo fue leído allá al pie del santo monumento, pero nunca se cumplió. Eso es era mentira, eso fue falso. Yo soy ajeno a esa clase de política en ese sentido, que son farsantes, que son mentirosos, que nunca cumplen. Después hicimos un foro que fue en la casa de la cultura, ya no tenemos una clase dirigente que se haya preocupado por eso. Hay hubo un foro que está presidiendo el Dr Montoya Puyana, alcalde de Bucaramanga. Les hicimos referencia a ese acuerdo y un honorable concejal, me abstengo el nombre, tuvo el cinismo, la bajeza de decir que todas las basuras, era mejor botar las basuras en esa parte. Yo, con gran pena tome la palabra y le dije: ¡yo no estoy de acuerdo con eso! porque tras de que sumamos el barrio nuestro que pertenece a esa parte, porque yo pertenezco a esa parte del barrio la Argentina, yo tengo allá una casita, pero eso no tiene nada que ver,

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pero ponernos a botar las basuras allá no cabe en una cabeza que tenga cinco sentidos... Le dije al mismo señor; ¿Cuándo se va a cumplir? que el INDERENA iba hacer no sé qué, que no se cuando, y no se hizo nada, sin embargo no por vanidad no por orgullo nosotros lo hemos conservado, pero últimamente el cerro se ha venido erosionando como dice allá (el señor), el sacrificio que hicieron cargando ladrillo entonces la erosión se vio aumentando y ya estaba llegando hasta la base de la montaña. Y lo vuelvo a repetir, ese honorable, concejal que llevo eso allá, se lo prometió a la virgen... Hay algo más, el caso de Efraín Araque, ahí si hay parte delicada porque salen los partidos políticos, y el unas veces pertenecía al liberalismo y otras veces no se sabía que era lo único que sabíamos era que era un bandido completo; incluso hay en nuestro barrio existían uno centros de prostitución, eso era lo que teníamos ahí. La imagen de la virgen de la cantera, se quedaba mirando hacia al la...para uno era penoso, yo me acuerdo del padre Prada, era un hombre muy respetuoso dedicado a su culto, tendría su gusto político, pero yo no le veo problema a eso y él si verdaderamente conservaba, mientras que vivió el cerro de la cantera. Después, parece qué fue el padre Zuluaga, que vino y que también estaba muy abuelito, no podía, no podía uno exigirle lo que más le daba la vida. Le dijimos vamos a hacer esto, usted se preocupa de la parroquia y nosotros nos

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preocupamos allá por el cerro de la cantera a ver si hacemos algo, entonces vino la idea de limpiar esos antros de prostitución, tal vez envilelada el alma y el espíritu.. CARLOS PEREIRA (M) Perdón tiene la palabra Yanet y luego Martín. YANET VERA Una pregunta para Néstor Tapias o el doctor Fernando Moreno que son como los representantes de la administración Municipal acá en este foro y es que uno tiene conocimiento al oír los rumores de la gente de que se va hacer una gradería, una caseta para subir al cerro de la cantera que se van a invertir unos millones de pesos y lástima que no esté acá el señor que habíamos invitado para preguntarle cuanto es la cantidad que se va a invertir, que van a hacer, y a la vez preguntar sobre un estudio que se había hecho, no sé si es PRODAM el que había dicho que sembrando no sé cuantos árboles se podía recuperar ese centro forestal, entonces mi pregunta es sobre cuántos árboles se va a invertir más o menos allá que es lo que se va hacer cuanto cemento es el que se va a invertir y de pronto una pregunta para todos y es que bueno fuera que no se hiciera esa gradería, que no se hiciera caseta, ni nada por allá en esos caños, se invirtiera todo eso en árboles. Entonces pues la pregunta es ¿cuál es el proyecto que se piensa hacer, qué es lo que se piensa hacer?

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NÉSTOR TAPIAS Bueno yo conozco una parte, nosotros estuvimos en una reunión en el transcurso de la semana pasada con Rubén estuvimos sondeando la opinión de... no sé si usted tenga esa grabación. Sería bueno que ustedes oyeran esa grabación... Sería interesante oír ese dialogo, las preguntas que nosotros hicimos al director de planeación, porque es la oficina que realmente tiene toda la información sobre la proyección al cerro la cantera lo que inicialmente se pensó, fue como un mirador turístico, no?, o sea lo que es la plazoleta, unos escaños y lógicamente un camino de piedra hasta el cerro, eso es lo que conocemos, bajo una inversión de $ 45.000.000,oo, con la iluminación respectiva. Pero no creo que, o sea, para adelantar un poquito sobre lo que iba a exponer era que realmente lo que decía Don Pedro, se dictó un acuerdo pero que quedo en letra muerta y realmente uno de los problemas mayores es que realmente no se dieron los límites del cerro. Aunque uno entiende que un cerro como es, ese si le decíamos al de planeación, es que aquí en este momento nosotros no vamos a llegar y nos dicen que el mismo diccionario de la lengua española dice exactamente que es un cerro, un cerro no puede llegar a hacer la cúpula entonces ya no es un cerro. Yo lo que pienso es que en primer lugar presentar el documento del compañero Rubén,

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porque me parece que es un gran trabajo, y es valiosísimo, de la historia del municipio yo lo recalque el pasado 9 de diciembre, en una reunión que se realizó aquí en la academia de musicarte donde se instaló la academia de historia gracias a una iniciativa de Carmen Cecilia, de Don Mario y de Rafael que lógicamente contó con la asistencia de 28 ciudadanos que quieren colaborar con el rescate de la historia, yo lo dije muy claramente ahí, que nosotros no podíamos hablar de una historia que ha sido acomodada tanto por liberales y conservadores o porque aquí habían dirigentes de izquierda a nivel nacional, comunista del MOIR, y de la Alianza Nacional Popular, es que Piedecuesta no solo hay liberales y conservadores, aquí han surgido diligentes de la más alta capacidad intelectual en todas las ordenes hasta en el sector ecológico, el sector comunal, socialistas, de acuerdo que de la historia sería bueno poder canalizar todos esos conocimientos políticos, sociales y económicos... de modo que lo que yo decía era que empezáramos con un buen trabajo, claro que ya empezamos con un gran trabajo que hay que reforzarlo dando la mayor ambientación del compañero Rubén, que ya empiece eso a circular aunque sea como un pequeño plegable, eso ya impactamos con eso, entonces a mí me parece que tenemos que respaldar ese trabajo. Segundo: yo quisiera que hoy en esta reunión tan trascendental, realmente llegáramos a unas grandes conclusiones de defensa del cerro,

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como un parque natural y que ese documento junto a otros documentos que hemos tenido aquí, como el acuerdo, y las rna3?or firmas de la comunidad, le hagamos llegar esto al gobierno por medio del ministerio del Medio Ambiente, ya que tenemos ese recurso de defensa, para que realmente el ministerio del Medio Ambiente se apersone de esta situación antes que nos sigan invadiendo las construcciones, porque si dejamos, como sucedió con la casa de la cultura que el señor personero lo toma como un "hecho muerto", realmente llego un momento dado en que nadie se preocupo por la casa de la cultura y toco fácilmente entregarla, y así nos puede pasar con el cerro de la cantera, si nosotros no nos preocupamos, nos sigan invadiendo y este interesante afiche se va a convertir en una realidad, vamos a ver hasta la cúpula las cosas porque ustedes saben que la humanidad siempre han buscado las cúpulas. Yo me identifico con lo que usted decía Rubén, los grandes terratenientes se ven mejor en la parte de arriba para seguir sometiendo a la gente, una forma de pensar muy clasista. Entonces yo ratificó que soy defensor de la historia verdadera del municipio, y que el cerro de la cantera debe ser un elemento fundamental para el futuro de los piedecuestanos por que yo creo que hoy va hacer el pulmón de la ciudad frente al de Guatiguará y Barroblanco porque yo creo que están invadiéndonos en construcciones entonces la única reserva forestal seria el cerro la cantera, pero esto no

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podemos demorarnos debemos que actuar rápidamente, en una comisión que pudiéramos trasladarnos a Bogotá o lo que sea, y poder tener una entrevista con la Ministra de el Medio Ambiente. Creo que en Bogotá también había un cerro que también era reserva forestal, y empezaron a construir y les toco tumbar esas casas porque hubieron unas comunidades que se apersonaron de eso y lograron que se mantuviera eso como una reserva forestal y si nos unimos con la comunidad y recogemos firmas las podemos hacer llegar en este documento al Ministerio del Medio Ambiente y que se le ponga un tatequieto a esta situación porque el doctor Jorge me dice que eso es particular; entonces el municipio, esté haciendo unas inversiones millonarias en propiedades privadas y eso a mí me parece gravísimo, y llegaría a ser un PECULADO. Entonces por eso hay que definir si el cerro es de la comunidad, o si es de propietarios. Y solamente mediante las autoridades competentes, por medio del ministerio del Medio Ambiente, de la misma personería tomemos decisiones rápidas sobre esto. FERNANDO MORENO Yo pienso, que un acción urgente es señalar las cotas, porque cada vez más se está quitando, se está erosionando más, se le está quitando el capote "verde" que tiene el cerro para construir casas ahí.

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Por ejemplo, una sorpresa, tuve que citar a alguien a la personería a que viniera a declarar y vive en el barrio Buenos Aires, hasta ahora lo oigo, sin embargo ya está construido allá detrás de Chacarita, quitándole un gran pedazo a la cantera. MARTIN PLATA Yo llevo 15 años viviendo en Piedecuesta y creo que ahora se está conociendo la historia del cerro y de pronto otra parte de la historia de Piedecuesta, yo he oído por las personas con las que uno trabaja, etc., con todo el gremio de Piedecuesta y se da uno cuenta que desgraciadamente el manejo politiquero los compromisos políticos que adquieren las administraciones municipales han llevado a ésta situación. Darnos cuenta como dijo Néstor, cómo es posible que se tenga que delimitar el cerro para decir hasta aquí se va a construir, hasta aquí no; es imposible y no se va a cumplir ese acuerdo. Y todos los problemas que radican en Piedecuesta, la misma comunidad es culpable, nosotros somos culpables... la comunidad ve las cosas, a veces no participa, no les interesa lo que está pasando acá... y dejan las cosas así, que sigan. Yo lo que pretendo es, porque es un problema grave el del cerro de la cantera, que nosotros podamos conseguir algo, llamar la atención a niveles gubernamentales importantes, que no nos quedamos como la reunión de hoy, muy

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buena, buen trabajo, que genere algo, genere controversia, que Hernández Gómez no se siga apoderando de toda Piedecuesta yo no tengo nada contra él, es un urbanizador, pero es una grave situación. Hay una tutela que gano el bloque norte donde no se podía construir, ustedes ven ahora que 3 o 4 nuevas urbanizaciones se están levantando aquí en Piedecuesta, ¿Qué se está haciendo? no se está haciendo nada. Los medios de Comunicación miramos, criticamos, pero todo se queda ahí, ven cualquier medio de comunicación y dicen: ¡Ah, esos manes mucho mamar gallo, mucho joder la vida! ¿y por qué? porque la misma comunidad no generamos que se exija ... ...Hay que criticar lo que se está haciendo mal, y uno de las cosas malas es lo que está pasando, que con el tiempo lo que trae el plegable éste, así va a ser el cerro terminando bajando la virgen y acomodando ahí otra casa. Y saben también a qué se debe la remodelación que se le está haciendo al cerro. Es porque la próxima semana Santa, se tiene preparada la procesión, según el comité organizador, directamente allá, la peregrinación, tenerle todo a los turistas, eso tiene todo un montaje. No es solo invertir una plata, para que la gente tenga acceso. La próxima semana santa, la procesión no será a las 3 de la tarde, va a las 6 o 7 de la noche con una procesión, y toda la comunidad religiosa se va a concentrar allá. Entonces cuál va a ser la

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reserva natural, esto no habrá. Que los 7.000 árboles, eso es puro cuento, si los traerán, pero quien va ir a sembrarlo, y si los siembran quién los va a cuidar. Esos compromisos que nosotros no creemos. Nosotros somos líderes y debemos motivar a la gente para que se despierte a solucionar esa situación. DAVID LIZARAZO ...Recuerdo, hay una anécdota que compartimos con Néstor Tapias en la vereda Palogordo del municipio de Girón, cuando nos encontramos con una asesora que prácticamente se jubilo en la gobernación, que era asesora de los municipios, y nos decía, yo no sé por qué en Piedecuesta se construye una sola casa más si no hay permiso. Piedecuesta no tiene servicios públicos para construir una sola casa, y no es una son miles. Yo entiendo que ello obedece a circunstancias de orden político, económico en fin... yo quisiera Dr. Fernando, saber qué piensa usted en torno lo que está pasando en la cantera máximo cuando se están invirtiendo o se van invertir unos millones de pesos a algo que no es siquiera patrimonio del municipio. FERNANDO MORENO Bueno, hace como unos 3 meses creo, le envié un oficio de la personería a la oficina de planeación para que me explicara por qué se estaban dando licencias de construcción cuando el mismo juzgado civil y el segundo civil de Bucaramanga, incluso la misma corte

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constitucional, para decir que no se podía construir casas al norte hasta tanto el municipio y los constructores privados no canalizaron la quebrada la Soracá y que después es la quebrada de las cruces y la palmita. Sin embargo el director de planeación me sale con un chorro de babas diciendo que todas las licencias ya estaban expedidas por esta administración, para este siglo y para el próximo siglo entonces sin embargo personalmente le dije al arquitecto que vamos ha hacer con COLSERVICIOS, que vamos a hacer con San Jerónimo, con la Rioja, y otras, de todas maneras detrás de todo esto está el reflejo de la administración anterior y ahora la acción inmediata que pretendo hacer en la personería es tramitar un incidente ante el juzgado civil para que se haga cumplir esa tutela, de pronto traerá algunos problemas el incumplimiento de la misma, pero hay que hacerlo. En defensa de lo que estamos hablando aquí. En la primera administración de Miguel Ángel Santos solo se expidió una sola licencia la de COOPROVIC. Es decir yo pienso que la oficina de planeación es de reciente creación, si tiene unos 8 años aproximadamente de creación porque el resto lo manejaba todo la personería. Pero mirando la personería, el archivo de la personería, es un stand, no hay un solo papel de esos. De personeros anteriores a Francisco Medina, quiero decir de Ciro Gamboa de Cándido Peñaranda, de don David Mantilla, de Roberto

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Rodríguez, de Chucho Becerra de todos esos personajes anteriores no hay ni un solo papel. Eso que el personero hasta 1.968, era el representante legal de los bienes del municipio, pero con la reforma de Lleras, le quedó otra vez al ejecutivo, pero sin embargo los archivos de Piedecuesta como ustedes bien saben, fueron botados, valga la palabra al aseo" y después de que se dieron cuenta los recogieron en unas bolsas de fibra y están botados en el matadero municipal... De pronto han habido fallas en, o no ha habido una unidad de criterios entre el ejecutivo y el director de planeación, para controlar la actividad urbanística de Piedecuesta, máxime cuando tenemos un código de urbanismo que no es aprobado por nuestros concejales, que no es hecho por nuestro ejecutivo, sino que es cargado por el Área Metropolitana de Bucaramanga. Ellos tienen un plan de desarrollo que ni siquiera es consultable a Piedecuesta, entonces también hay fallas a instancias mayores de la alcaldía, yo pienso que es el momento de reflexionar en Piedecuesta. MARIO GAMBOA Siempre ha habido una falla política de fondo, porque siempre las campañas políticas han sido patrocinadas por los mismos que han hecho el urbanismo de desordenado. Para nadie es desconocido que el Dr. Rodolfo Hernández duró mucho tiempo presidente del Concejo de Piedecuesta y haciendo los

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convenios que le beneficiaban a él, con sus respectivas prevenciones para con los demás ediles. Eso es de fondo aquí tenemos la culpa todos, que nos hemos dejado dominar por una clase política que tiene intereses en el desorden, en la parte urbanística de Piedecuesta. FREDY CHONA Quiero que nos felicitemos de veraz por estar reunidos, también para otra cosa: definitivamente somos la generación del cemento, la primera vez que pise la cantera hace como diez años me pareció una experiencia bien tenaz, ese contacto con la piedra roja, de pronto pareciera que la gente de acá está hecha de esa piedra roja; pero lo más tenaz todavía es subir, llegar a la cima, luego voltear la espalda y mirar el valle, voltearse y mirarlo hacia allá que no está urbanizado pero definitivamente: “Estamos en una época de desmemoria olvidamos hasta de dónde venimos, a cual tierra pertenecimos o qué tipo de barro somos. La cantera para mi puede ser un lugar en lo alto para mirarnos desde arriba, puede ser un lugar en lo alto para saber lo pequeño que somos, puede ser un lugar en lo alto libre de cercas y fronteras donde colocas tus sueños; también puede ser un lugar en lo alto para mirarnos de cerca,

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un lugar en lo alto para tocar los que vuelan. Un lugar para desnudarnos interiormente un lugar en lo alto para tirar la vista al infinito, un lugar en lo alto para elevar cometas y barquitos de papel, un lugar para echar a volar todas las utopías aún las que no existen”. DORIS DÍAZ ... partiendo de ese orden de ideas, de que existimos, de que en el municipio se viene dando una afluencia de corrientes en todos los aspectos de gente que llega de diferentes partes; porque bien como lo dijo Yaneth nos estamos viniendo hacia el sur, y por razones de diferente orden especialmente de vivienda, nos estamos asentando en este municipio. A mí sí me parece que es en estos espacios donde se empieza a dar un proceso si se quiere llamar de "oxigenación ideológica", en el sentido de que son muchos los puntos de vista que hay por ejemplo, ya contamos con las apreciaciones de los medios de comunicación, y es así como verdaderamente nos vamos entendiendo. ... si se siguen generando éstos espacios de participación, pienso que si hay democracia. Donde todos podemos venir a planear, donde nadie esta apaleando a nadie, ni nadie esta retacando, donde nos estamos respetando mutuamente la palabra. Y como los principios de identidad cultural y como nuestra visión humanística: las actitudes, la tolerancia, la convivencia que hoy por hoy tanto se habla...

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yo pienso que es a través de la práctica, yo pienso que es a través de estos espacios donde nosotros vamos ir aportando ideas, donde vamos ir enriqueciendo y donde todos de una manera muy colectiva muy sensata, muy racional vamos ir construyendo nuevas cosas para el mejoramiento, para darle una dinámica social, política al municipio. Ya estamos viviendo aquí y como "ciudadanos" nuevos que somos del municipio de Piedecuesta, nos corresponde entrar a participar en todas las dinámicas que se están llevando acabó aquí en el municipio... yo dejaría ahí.

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2. Actividades socioambientales para estudiantes

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EL RÍO DE ORO ES NUESTRO ÚNICO TESORO (Proyecto Pedagógico, 2006)

UBICACIÓN
El río de Oro es la principal fuente hídrica de la Provincia de Soto, abastece con agua a los acueductos municipales y a los sistemas de regadío veredales, así como arrastra sedimentos y aguas contaminadas al convertirse en el río Lebrija, que a su vez se une al río Magdalena hasta desembocar en el mar Caribe del océano Atlántico. Llamado de “Oro” por los conquistadores españoles que sacaron de sus arenas polvo y pepitas de oro catados hasta en 24 quilates, ese afamado río sigue siendo uno de los recursos hídricos más valiosos para abastecer y evacuar las

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aguas del Área Metropolitana de Bucaramanga, así como continua siendo la principal fuente de irrigación agrícola y regulación de la humedad en el valle ubicado entre la meseta de Géridas (o Los Santos), la meseta de Ruitoque, el Cerro de la Cantera y el “malpaso”.

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HIDROGRAFÍA

El río de Oro forma la Cuenca Hidrográfica más importante de la Provincia de Soto en el Departamento de Santander (República de Colombia) ya que nace en el páramo de Juan Rodríguez, recoge las aguas de las mesas de Los Santos y Ruitoque y se une al Lato hasta llegar a Girón. En el río de oro confluyen los demás ríos que descienden hacia el occidente del páramo hasta que finalmente se transforma en el río Lebrija recorriendo los municipios de la provincia que se hallan ubicados en el valle interandino formado por el río Magdalena. En otros lugares del país existen ríos y lugares con el apelativo de "Oro" como símbolo de las riquezas minerales y agroproductivas que son obtenidas gracias a las propiedades de sus aguas como es el caso de “Río de Oro”, Cesar.

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ACTIVIDAD 01: RUTAS ASOCIADAS CON NUESTRO PROYECTO MES 1: SubProyecto en Educación vial 1. Para comprender el contexto espacial de nuestro proyecto se hace necesario ubicar y representar a qué llamamos Río de Oro. Para ello, con ayuda de un Atlas de Colombia calca o traza con color azul en una hoja tamaño oficio las líneas que representan los ríos Oro, Lebrija, Magdalena y Mar Caribe. Luego con puntos de color rojo y tinta negra escribe cuáles poblaciones quedan a orillas de cualquiera de esos ríos. MARCA CON UNA X dónde se encuentra el Municipio de Río de Oro. 2. Realiza una composición mediante la cual describas dónde nace el río de Oro, a cuáles ríos se une, y cuáles poblaciones se benefician con sus caudales.

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2. Indaga con tus padres cuáles de tus familiares o conocidos han vivido o se han transportado viajando por los ríos. Pregunta cuáles son las normas de seguridad que se deben tener en cuenta para viajar en canoas, lanchas, barcos, planchones, “ferries”, etc. Dibuja todo aquello que comprendiste acerca de los peligros de viajar por las vías fluviales en nuestro país. 3. Consulta nuevamente el Atlas y traza sobre el mapa las vías carreteables, las vías ferroviarias y las vías aeroportuarias que pasan sobre, junto o a lo largo del río de Oro hasta su unión con el río Magdalena como río Lebrija. Usa las mismas convenciones o signos del Atlas. 4. Averigua nuevamente con tus familiares o conocidos cuáles son los peligros de viajar por carretera al valle del río Magdalena. Inventa un cuento en el cual enseñes a otros niños acerca de cuáles son las causas de muertes y accidentes viales en ese valle.

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GEOHISTORIA

El valle que forma el río de Oro a su paso por Piedecuesta y Girón ha permitido abastecer esas ricas zonas agropecuarias y ha contribuido a la integración cultural que se da en su entorno, todo lo cual ha conllevado a nombrar las grandes instituciones educativas que en sus inmediaciones han sido creadas como los colegios "Río de Oro" fiel reflejo del papel del río en nuestra Geohistoria. El Río de Oro forma la principal cuenca hidrográfica del noroccidente del Departamento de Santander, República de Colombia. Su nombre fue dado desde 1540 por los conquistadores y encomenderos españoles quienes con ayuda del trabajo indígena de los Guanes y Chitareros extrajeron de las arenas de sus riberas grandes cantidades de oro en polvo, el cual fue considerado por el Gobierno español como el de más elevados quilates en el Nuevo Reino de Granada.

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ACTIVIDADES COGNITIVAS 02: VESTIGIOS SOCIOCULTURALES MES 2: Subproyecto en Ciencias Sociales 1. Con ayuda de un libro, enciclopedia o páginas web sobre la historia de Colombia haz un cuadro comparativo de los cambios e innovaciones hechos a la economía fluvial del nororiente de Colombia. En una primera columna se deben determinar los períodos históricos más importantes (Conquista: siglos XVI y XVII, Colonia: siglos XVIII e inicios del XIX; República federal (siglo XIX) y república centralista (Siglo XX). Frente a cada período debes escribir los productos extraídos o explotados (Segunda columna), frente a ellos las herramientas o recursos empleados para ello (tercera columna), los ríos principales y afluentes empleados para transportar esos productos a la costa marítima caribe (quinta columna), y los

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tipos de embarcación empleadas para llevar o traer mercancías a través de esos ríos (sexta columna). 2. Averiguo y escribo un resumen acerca de la influencia que tuvieron los motores de vapor, de combustión, eléctrico y nuclear en la transformación de los transportes fluviales movidos por fuerza humana o eólica. 3. Investigo y dibujo porque la población negra esclava (y sus mezclas raciales) fue tan importante para la producción minera y los transportes en los ríos afluentes del río Magdalena. 4. Compongo un artículo corto mediante el cual manifieste por qué fueron traídos a los ríos de Santander miles de negros - esclavos africanos.

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FUNDACIONES

Desde antes de la llegada de los europeos a las tierras que hoy ocupamos, las culturas indígenas empleaban las corrientes de los ríos y lagunas para transportar sus mercancías. Los españoles preservaron las mismas rutas aunque innovaron las formas y tamaños de las embarcaciones de acuerdo a los productos que se transportaban a través de ella. En 1631 y 1638 los fundadores de la Ciudad de San Juan de Girón eligieron la ribera occidental del río de Oro para ubicar allí sus residencias y lugares de explotación del oro al ser infructuosa la fundación de esa ciudad a orillas del río Sogamoso. Una de las ciudades coloniales de Santander que mejor han conservado la traza urbana y la arquitectura española sigue siendo la ciudad española de Girón, declarada monumento nacional desde 1959.

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ACTIVIDADES COGNITIVAS 03: PATRIMONIO ARTÍSTICO - CULTURAL MES 3: Subproyecto en Educación Artística 1. La Ciudad -colonial- de SAN JUAN DE GIRÓN al igual que Piedecuesta fue fundada y se encuentra ubicada a orillas del río de Oro. Con ayuda del docente organizamos una visita guiada a esa ciudad con el propósito de conocer una ciudad colonial. Para ello, debemos prepararnos para visitar sus casas e iglesias coloniales, recorrer las calles empedradas, pedir información a los guías turísticos de los museos, etc., para finalmente componer una descripción mediante la cual manifieste por qué es tan importante preservar las ciudades coloniales.

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2. Dibujamos con lápices, reglas y hojas de papel cómo creo yo que fueron construidos los puentes coloniales sobre las quebradas y ríos de caudal variable, de acuerdo a los vestigios que aún se conservan de ellos. 3. Después de visitar la Iglesia Parroquial (Basílica) hago un resumen escrito acerca de cuáles son las imágenes religiosas que adoran los católicos de Girón, expresando cuáles son sus formas y vestimentas, los milagros por los que son invocadas, los objetos de devoción y culto que tienen a su alrededor, etc. 4. Con ayuda de las autoridades turísticas de Girón o con la asesoría de personas de su casa de la cultura indago y escribo una corta monografía ilustrada sobre la geografía, la historia, las costumbres, los bailes y danzas, la música, la gastronomía, los deportes y juegos más tradicionales, las ferias y fiestas más importantes, etc.

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URBANISMO

Doscientos años después los feligreses del sitio del Pie de la Cuesta (1772 1774) consideraron necesario erigir una parroquia en ese lugar comprando para ello el llano de San Francisco Javier, ubicado entre el piedemonte de la cordillera oriental, el cerro de la Cantera y el naciente valle del río de oro, construyendo allí sus estancias, casas e iglesia al contar con abastecimiento permanente y directo de las frías y traslucidas aguas del río del Oro. Dicho sitio era además un paso natural hacia Pamplona a través del páramo de Juan Rodríguez, a Santafé ascendiendo a la Mesa de los Santos o a los puertos del Magdalena a través de Canta. El mejor lugar para reconocer las características y la extensión del valle que forma el río de Oro a su paso por Piedecuesta es el Cerro de La Cantera.

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ACTIVIDADES COGNITIVAS 04: RECURSOS AMBIENTALES MES 4: Subproyecto en Ciencias Naturales y Tecnología
1. El cerro de La Cantera es una elevación rocosa ubicada entre los valles formados por los ríos Oro y Hato, el cual ha servido históricamente como sitio turístico y como lugar de peregrinación religiosa. Con ayuda de los docentes de nuestra sede y acompañados por nuestros padres o un acudiente organizamos una caminata ecológica y recreativa al ese Cerro. Cada vez que descanse escribo en un cuaderno todo lo que veo, siento, escucho y espero ver o encontrar durante esa caminata. Al regresar escribo un relato de mis vivencias con ayuda de ese diario de campo, así como pinto un paisaje en el cual retrate cómo se ve el valle del Río del Oro desde la cima del cerro de La Cantera.

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2. De igual modo, desde el momento en que salgamos hasta llegar al cerro voy escribiendo en ese cuaderno o en una hoja-guía qué animales voy viendo, qué clase son según sus cuerpos, cómo se alimentan, cómo se reproducen, cómo se mueven o trasladan, cómo se benefician o perjudican con el río de Oro o sus afluentes, qué problemas ambientales padecen u ocasionan, y en una última columna el total de seres de la misma especie. 3. Al regresar realizamos las mismas actividades de observación, problematización y formulación de hipótesis o conclusiones preliminares pero contando y clasificando las especies de plantas que hemos reconocido. 4. De ida o regreso aprovechamos a su vez para entrar a una finca o hacienda del valle que aún tenga canales de agua y trapiche de caña movido con la fuerza hidráulica producida a través de esos canales. Describimos en nuestros cuadernos de apuntes cómo funciona el trapiche, cuáles son las características del agua traída desde el río antes de llegar al trapiche y después de salir del mismo.

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GEOGRAFÍA
Hoy, el caudal cada vez más reducido de la cuenca hidrográfica del río de Oro a causa de la deforestación agroproductiva y el crecimiento demográfico se ha constituido en la principal fuente de abastecimiento de agua potable para las industrias, las urbanizaciones y la población en general que reside en el Área Metropolitana de Bucaramanga. Así mismo, es la corriente fluvial más importante para la evacuación de las aguas negras de la Provincia de Soto al ser cruzada de sur o norte por los ríos Oro y Lebrija como fuente vital de su geografía. El río de Oro es reconocido por el IGAC como la fuente hidrográfica que al confluir con el Río Negro forman el Río Lebrija, el cual desemboca a su vez en el río más largo, caudaloso e importante de Colombia: el Río Magdalena.

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ACTIVIDADES COGNITIVAS 05: ESCALAS Y VOLUMENES ASOCIADOS MESES 5, 6 y 7: Subproyecto en Matemáticas e Informática 1. El caudal del río de Oro año tras año se ve cada vez más reducido por causa de la deforestación, el incremento de los canales y mangueras de agua que desvían sus aguas para irrigar cultivos, o por ser necesaria la ampliación de las captaciones de los acueductos urbanos y veredales para el suministro de agua potable a la mayoría de la población de Piedecuesta. Con ayuda de tu docente puedes reconocer esas variaciones a través de un trabajo de campo muy sencillo. Durante un día similar de cada semana y durante nueve semanas vamos con nuestro docente hasta la ribera más cercana del río, medimos con una vara cuántos metros tiene de profundidad

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y anchor. Multiplicamos esos datos por un metro lineal que correspondería a una longitud hipotética, obteniendo finalmente el volumen del río para ese día y en ese punto. Convertimos ese dato a centímetros cúbicos y a litros. Seguidamente, para completar esa información lanzamos un barco de papel o un objeto flotante que sea estable y que viaje por el centro del caudal a lo largo de un metro exacto. Medimos el tiempo de duración desde su salida hasta llegar al metro esperado. Repetimos la medición para confirmar el primer dato obtenido. Multiplicamos el volumen por la velocidad para obtener cuántos metros cúbicos de agua lleva el río por segundo en ese punto. 2. Al regresar al colegio registramos en una hoja de calculo (M-excel) los datos obtenidos estableciendo el lugar de la muestra, día, fecha, hora y condiciones climáticas de las horas anteriores. Cada cuatro semanas medimos la media y la mediana, así como representamos con histogramas o

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polígonos esas mismas informaciones. Al finalizar el informe de las actividades de este subproyecto presento un informe final de las tendencias de cada mes con los mismos parámetros estadísticos.
3. Buscamos en el Centro de Recursos para el Aprendizaje (CAR) mapas hidrográficos de Santander con diferentes escalas. Medimos con una regla cuántos centímetros tiene el río de oro hasta su transformación en río Lebrija. Hago lo mismo con el río Lebrija hasta su desembocadura en el río Magdalena. Hago la conversión de cada escala y establezco cuál es la longitud del río de Oro, Lebrija y Magdalena de acuerdo a mis cálculos. 4. Durante un día festivo o un día que no haya clase mido cuál es el volumen de agua que gastamos diariamente en mi casa en la cocina, en los sanitarios, en la ducha, en el lavamanos, en el lavadero, en la huerta y en los cultivos. Propongo que podría hacer con mis familiares para reducir los volúmenes de agua contaminada o desperdiciada.

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CUENCA DEL RÍO LEBRIJA
El río de Oro nace en el PÁRAMO nororiental del Municipio de PIEDECUESTA, específicamente en las inmediaciones del “PICACHO” de Berlín y la VEREDA Santa Rita. Al descender por entre las VEREDAS Cristales, Sevilla, Granadillo, Miraflores, Las Amarrillas desciende hasta el casco urbano de Piedecuesta, desde donde se abre paso a través de los VALLES FÉRTILES de Barroblanco, Pajonal y Guatiguará, alimentado por las aguas de la quebrada GRANDE y el río LATO. CAUDAL que se hasta los municipios de GIRÓN, BUCARAMANGA Y LEBRIJA, y finalmente al unirse al Suratá y Rionegro forma el río Lebrija cuyas aguas recorren la SABANA que forma el valle INTERANDINO del río Magdalena. Todos estos municipios forman la CUENCA hidrográfica del RÍO LEBRIJA, la cual pertenece a su vez a la VERTIENTE hidrográfica del “Río Grande de la Magdalena”.

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ACTIVIDADES COGNITIVAS 06: NOMBRES Y SÍMBOLOS ESPACIALES MES 8: Subproyecto en Competencias comunicativas e Idiomas
1. Averiguo y presento un trabajo escrito en el cual defina qué quieren decir cada una de las palabras escritas en letras mayúsculas en el texto anterior. 2. Escribo en inglés un cuento, poema, mito o leyenda mediante el cual yo explique por qué se llama al río de Oro de esa manera. 3. Averiguo y explico por medio de viñetas o caricaturas cuáles son los ríos y quebradas que abastecen al río de Oro a su paso por Piedecuesta y por qué se les llama así. 4. Escribo en inglés una carta a una fundación u organización internacional interesada en la protección de los ríos mediante la cual explique cuáles son las riquezas y problemas que tiene nuestro río de Oro, las posibles soluciones que se podrían implementar y como ellos podrían ayudarnos.

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QUEBRADAS Y VEREDAS

El río se forma en las montañas paramunas de Piedecuesta al confluir las quebradas Santa Rita (abastecida por la del Reventón) y La Moza (abastecida a su vez por la del Picacho) que descienden del extremo noroccidental del Páramo de Berlín, cerca al sitio conocido como el picacho en el Municipio de Tona. En la vereda Las Vegas esas quebradas confluyen y forman como tal el Río de Oro. Ese caudal al descender hacia el casco urbano de Piedecuesta recibe adicionalmente el caudal de las quebradas Aguadulce y Colepato de la vereda Las Vegas, la quebrada Faltriqueras de la vereda con el mismo nombre y en la vereda Sevilla las quebradas La Lejía, Sevilla y el rasgón. Sin embargo, su extensión, capacidad y tamaño se constituyen como tal al unirse a la Quebrada Grande en la vereda Barroblanco y al Río Lato en Guatiguará.

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ACTIVIDADES ACTITUDINALES 07: PROBLEMAS SOCIOAMBIENTALES MES 9: Subproyecto en Educación Ambiental y Educación Religiosa 1. Con ayuda del educador ambiental de la CDMB u otro representante ambiental oficial organizamos una visita a las veredas donde nace y se forma el río de Oro. En primer lugar le pedimos que nos lleve hasta el sitio donde se pensó construir el embalse y los túneles que abastecerían al Acueducto de Bucaramanga. Estando allí le preguntamos cuáles fueron las causas para que ese proyecto no se fuera aprobado ni llevado a cabo. Resumo e ilustro por escrito todo lo que vea y se nos cuente. 2. Durante esa salida, visitamos la Estación "El Rasgón" de la CDMB, concertando previamente una visita guiada con los funcionarios encargados de la misma. Escribo un relato de todas las actividades que realizamos durante esa visita y al

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final concluyo que aprendí y a qué me comprometo en adelante para conservar el medio ambiente. 3. Retornamos a nuestra vereda por la vía Cristales - Sevilla - Las Amarillas. Observamos atentamente los usos y abusos que se comenten contra el río y redactamos un listado de las faltas o errores cometidos por los campesinos que habitan esa cuenca. Elaboramos al llegar a casa una cartelera ecológica a partir de ese listado. Destacamos cuáles de esas faltas son consideradas por nuestras gentes como "pecados" contra Dios al hacerse daño a la naturaleza o a los demás seres humanos. 4. Averiguamos durante la visita o al regresar a nuestra casa con las personas más adultas por qué los piedecuestanos adoran a la virgen de Mongüí, desde cuándo se inició ese culto y que milagros ha realizado esa imagen que estén asociados con el río de Oro.

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RIESGOS AMBIENTALES
La ciudad de Piedecuesta abastece su Acueducto y la materia prima de su fábrica de agua en bolsa "Clarita" con el caudal del río que hasta allí llega desde de las montañas paramunas. Las aguas lluvias, negras, hervidas y contaminadas de los habitantes de Piedecuesta como de las veredas circundantes son vertidas al mismo río, o a través de las quebradas Palmichal y Soratoque (Tres cruces), así como la confluencia del Río Lato en la vereda Guatiguará, uniéndose todas aguas al río de Oro cerca a un CAÑON angosto o "malpaso" que forman los ALTIPLANOS de Géridas y Ruitoque, el cual sirve como límite natural entre Piedecuesta y Girón. No obstante, los problemas ambientales, sanitarios y de sedimentación de los piedecuestanos son trasladados por las aguas a los gironeses, y estos a su vez, al resto de habitantes de la provincia de Soto en las riberas del río Lebrija.

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ACTIVIDADES ACTITUDINALES 08: ABUSOS POLÍTICO-ECONÓMICOS
MES 10: Subproyecto en Educación Ética, Constitución y Competencias Ciudadanas 1. Conseguimos un ejemplar de la Constitución Política vigente. Identificamos cuáles derechos constitucionales están asociados directa o indirectamente con los recursos hídricos e interpretamos por escrito cada uno de aquellos que no se respeten o cumplan. 2. Con ayuda de los presidentes de las Juntas de Acción Comunal averiguamos y elaboramos por escrito un diagrama sobre cómo se solucionan hoy día los conflictos por tomas de agua, linderos fluviales o uso público de ríos y lagunas. De igual modo, describimos cómo se respetan en esos conflictos los postulados de la Declaración Universal de Derechos Humanos y las formas constitucionales de participación democrática.

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3. Solicitamos una visita guiada a la planta de tratamiento de agua del Acueducto urbano de Piedecuesta con el fin de conocer cómo se capta el agua del río de oro, cómo se trata y potabiliza y finalmente cómo se comercializa a los usuarios. Elaboro un resumen gráfico o una caricatura del proceso que se sigue. 4. Solicitamos una entrevista al Gerente de la "Empresa Piedecuesta de Servicios" con el fin de conocer qué son los servicios públicos, cuál es la normatividad vigente, cuáles son los programas ambientales de la Empresa para mejorar las condiciones de las aguas blancas y negras del río de Oro, y para conocer qué tipo de apoyo se presta a las instituciones educativas interesadas en desarrollar proyectos educativos como "EL RÍO DE ORO ES NUESTRO ÚNICO TESORO". Al finalizar el proyecto, y orientados por el docente de Idioma Extranjero, componemos en inglés un artículo ó ensayo sobre nuestros aprendizajes.

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