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Hasta el presente, ningn peridico ha tenido acceso a la verdad que permanece oculta detrs de la operacin conocida como ALTERNATIVA 3. A ambos lados del teln de acero, los gobiernos han bloqueado e impedido todas las investigaciones periodsticas. El celo empleado por Estados Unidos y la Unin Sovitica para resguardar este secreto compartido se ha transformado en una obsesin: ahora podemos demostrar que dicha obsesin los ha convertido en cmplices criminales. No obstante y a pesar de excepcionales y rigurosas medidas de seguridad-, algunos fragmentos de informacin han visto la luz pblica. Estos datos son divulgados, a menudo inadvertidamente, por expertos que no aprecian su siniestro significado, ya que, como fragmentos aislados, tienen poco sentido. Pero cuando se renen a la manera de piezas de un rompecabezas forman un claro diseo que parece acentuar la enormidad de esta conspiracin de silencio. El 3 de mayo de 1977 el Daily Mirror public la siguiente noticia: El presidente Jimmy Carter se ha sumado a las filas de los observadores de OVNIS. Present dos informes en los que afirmaba haber visto un platillo volante cuando era gobernador de Georgia. Con posterioridad, el presidente ha quitado importancia al incidente, acaso por temor a que los electores expresen desconfianza ante un fantasioso que dice haber visto un platillo volante. Pero se dice que despus de la observacin afirm: Luminoso, no slido, al principio azulado y luego rojizo... pareca avanzar hacia nosotros desde cierta distancia; se detuvo y despus se desvi parcialmente. Carter present dos informes sobre su observacin en 1973: uno ante el Bur Internacional de OVNIS, y el otro ante el Comit Nacional de Investigaciones sobre Fenmenos Areos. Heydon Hewes, director del Bur Internacional de OVNIS, pronuncia discursos desde Oklahoma, alabando la neutralidad del presidente. Pero durante su campaa presidencial del ao pasado, Carter se mostr cauteloso. Admiti que haba visto una luz en el cielo, pero se neg a denominarla OVNI. Carter brome: Creo que se trataba de una luz que me impulsaba a presentarme a las elecciones primarias de California. A qu se debe este cambio en la actitud de Carter?Ser que entonces ya lo haban aleccionado sobre Alternativa 3? Una encuesta realizada por el Instituto Gallup, en 1966, revel que cinco millones de norteamericanos entre ellos varios pilotos de aviacin sumamente experimentados- afirmaban haber visto platillos volantes. El piloto de caza Thomas Mantell ya haba muerto mientras persegua a uno de ellos sobre Kentucky, al desintegrarse su aparato F51 en la violenta conmocin del aire producida por los motores de su presa. Las Fuerzas Areas de Estados Unidos, cediendo a regaadientes ante las crecientes presiones, solicitaron al doctor Edward Uhler Condon, profesor de astrofsica, que dirigiera un equipo de investigacin en la Universidad de Colorado. El presupuestos otorgado a Condon ascendi a quinientos mil dlares. Poco despus de la aparicin de su informe, en 1968, el Evening Standard de Londres public el siguiente relato: El estudio de Condon ocupa los titulares... pero por razones errneas. Est perdiendo a algunos de sus prominentes colaboradores, y en circunstancias que son como mnimo misteriosas. Circulan rumores siniestros: al menos cuatro personas clave del equipo de Condon han desaparecido sin ofrecer ninguna razn satisfactoria con respecto a su partida. Resulta difcil descifrar la historia completa que se oculta tras los extraos acontecimientos de Colorado, pero al menos es posible encontrar un indicio en las recientes declaraciones del doctor James McDonald, el fsico de mayor jerarqua del Instituto de Fsica Atmosfrica de la Universidad de Arizona, ampliamente respetado en su campo. En una cautelosa aunque amenazante- conversacin telefnica celebrada esta semana, el doctor McDonald me dijo que estaba muy afligido.

El Informe de Condon que contena 1.485 pginas- negaba la existencia de platillos volantes, y un departamento de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos ratific la conclusin de que probablemente no est justificado investigar ms a fondo. Pero, curiosamente, el principal co-investigador de Condon, el doctor David Saunders, no haba contribuido en una sola palabra a ese informe. El 11 de enero de 1969, el Daily Telegraph cit las siguientes palabras del doctor Saunders con respecto al informe: Es inconcebible que pueda ser otra cosa que un desaguisado. Al margen de su extensin, de lo que incluya, de la forma en que lo diga o de lo que recomiende, carece del elemento esencial de credibilidad. Ya existan mltiples sospechas de que la investigacin de Condon haba formado parte de una cobertura oficial y de que el gobierno conoca la verdad, pero estaba decidido a ocultarla a la opinin pblica. Ahora sabemos que esas sospechas eran correctas y que todo el secreto se deba a Alternativa 3. Slo pocos meses despus de la declaracin del doctor Saunders con respecto al desaguisado, un periodista del Dispatch de Columbus (Ohio) puso en aprietos a la NASA al fotografiar un extrao aparato idntico a un platillo volante- en la base de lanzamiento de misiles de White Sands, en Nuevo Mxico. En principio, ningn miembro de la NASA quiso hablar acerca de esa misteriosa nave circular de cuatro metros y medio de dimetro, que haba sido abandonada en el cementerio de misiles, un sector de la base donde la mayora de los vehculos experimentales eran desechados. Pero la empresa Martin Marieta, de Denver, donde se construy, reconoci haber realizado varios modelos, algunos con diez y doce motores. Un funcionario de la NASA, a raz de esa informacin declar: De hecho, los ingenieros solan llamarlo el platillo volante. Estas palabras confirmaron una declaracin del doctor Garry Henderson, un destacado cientfico de la investigacin espacial: Todos nuestros astronautas han visto estos objetos, pero se les ha ordenado que no hablaran de sus descubrimientos con nadie. Otto Binder, miembro del equipo espacial de la NASA, ha declarado que sta mat significativos fragmentos de conversacin entre Misin Control y Apolo 11 la nave espacial que llev a la Luna a Buzz Aldrin y a Neil Armstrong-, y que esos fragmentos fueros suprimidos de los archivos oficiales: Ciertas fuentes con receptores VHS propios, que eludieron las emisiones de la NASA, afirman que existi una porcin de dilogo Tierra-Luna que fue rpidamente anulada por el personal de recepcin de la NASA. Binder agreg: Presumiblemente fue cuando los dos caminantes de la Luna, aldrin y Armstrong, hacan las rondas a cierta distancia del mdulo de descenso lunar, momento en que Armstrong, excitado, cogi el brazo de Aldrin y exclam:Qu era eso?Qu demonios era? Es todo lo que quiero saber. Entonces, segn Blinder, se produjo el siguiente intercambio: MISIN CONTROL: Qu hay all?... funcionamiento defectuoso (mutilacin del texto). Misin control llama a Apolo 11... APOLO 11: Esos bebs eran enormes, seor... Enormes... Oh, Dios, le parecera increble! Le digo que all hay otras naves espaciales... Alineadas en el extremo ms alejado del borde del crter... Estn en la Luna observndonos... Comprensiblemente, la NASA nunca ha confirmado la historia de Binder, pero poco despus Buzz Aldrin se quejaba amargamente diciendo que dicho organismo lo haba usado como viajante de comercio. Dos aos despus de su misin a la Luna, con posterioridad a frecuentes borracheras, ingres en un hospital aquejado de depresin emocional. Viajante de comercio. Extraa eleccin de los trminos, verdad? Qu intentaban vender los dirigentes de la NASA, segn el punto de vista de Aldrin? Y a quin?Era posible que estuvieran utilizndoles al igual que a tros como l, para vender su misin oficial de la verdad al pblico mundial? Fue la caminata lunar de Aldrin un grandioso espectculo presentado con el mximo de publicidad para justificar los miles de millones de dlares dedicados a la investigacin espacial? Formaba parte de la cobertura ruso-norteamericana para alternativa 3? Todos los hombres que viajaron a la Luna han dado indicios de conocer Alternativa 3... y las razones que precipitaron la operacin. En mayo de 1972, james Irwin oficialmente el sexto caminante lunar- dimiti para convertirse en misionero baptista, y entonces dijo: El vuelo hizo de m una persona

profundamente religiosa y ms intensamente consciente de la frgil naturaleza de nuestro planeta. Edgar Mitchell, que aluniz con la Misin Apolo 14 en febrero de 1971, tambin dimiti, en mayo de 1972... para dedicarse a la parapsicologa. Ms tarde, en la sede central de su Instituto paras las Ciencias Mentales, en las cercanas de San Francisco, describi su observacin de este mundo desde la Luna: Entr en una fase pattica, en una especie de angustia. Ese planeta increblemente hermoso que era la Tierra..., mi suelo natal, no era ms grande que mi pulgar... Una joya azul y blanca contra un cielo de terciopelo negro... estaba siendo exterminada. El 23 de marzo de 1974, el Daily Express lo cita afirmando que la sociedad slo dispona de tres caminos, y que el tercero era la alternativa ms viable, pero ms difcil. Otro de los caminantes lunares de la Apolo, Bob Grodin, fue igualmente concreto cuando un reportero de la Sceptre Televisin le entrevist el 20 de junio de 1977: Creis que necesitan toda esa basura all en Florida slo para poner a dos tipos en una... en una bicicleta? Qu va! Sabis por qu nos necesita? Para tener una historia que justifique toda la quincallera que han estado disparando al espacio No somos nada, muchacho! Nada!. El 11 de julio de 1977, Los Angeles Times se acerc al ncleo de la cuestin- ms que cualquier otro peridico- al publicar una notable entrevista con el doctor Gerard Oneill. El doctor Oneill es un profesor de Princeton que en 1976 su ao sabtico- actu como profesor de Estudios Aerospaciales en el Instituto de Tecnologa de Massachussets (MIT) y que todos los aos obtiene aproximadamente quinientos mil dlares de la NASA en subsidios para investigacin. He aqu un fragmento de dicho artculo: La ONU, dice, ha calculado de manera conservadora que la poblacin mundial, actualmente superior a los cuatro mil millones de habitantes, aumentar hasta unos seis mil quinientos millones hacia el ao 2000. Hoy, agrega, aproximadamente el 30% de la poblacin mundial habita en naciones desarrolladas. Pero, debido a que la mayor parte del crecimiento demogrfico previsto se producir en pases subdesarrollados, dicha cifra se reducir al 22% a finales del siglo. El mundo del ao 2000 ser ms pobre y ms hambriento que el de nuestro das, afirma. El doctor Oneill tambin expuso los problemas provocados por la capa atmosfrica terrestre de unos 6.500 kilmetros, pero con toda probabilidad porque la resea era relativamente breve- no se transcriben sus palabras cuando hace referencia a la amenaza adicional planteada por el conocido sndrome de invernadero. La solucin? El doctor Oneill la denomin Isla 3. Y agreg: En realidad no hay nada que deliberar acerca de la tecnologa involucrada para llevarlo a cabo. Esto ha sido confirmado por los dirigentes ms importantes de la NASA. Pero Oneill, un hombre casado y con tres hijos, al que le gusta hacer volar planeadores en su tiempo libre, no comprendi que erraba ligeramente el blanco. Tena razn, por supuesto, en cuanto a la tecnologa, pero no saba nada de las ramificaciones polticas, y le habra sorprendido enterarse de que la NASA pasaba sus investigaciones a los rusos. Incluso eminentes especialistas polticos tan respetados en su especialidad como el doctor Oneill en la propia- se sintieron desconcertados por una contracorriente que detectaron en las relaciones Este-Oeste. El profesor G. Gordon Broadbent, director del Instituto de Estudios Polticos de Londres financiado privadamente- y autor de un importante estudio sobre la diplomacia EEUU-URSS desde los aos cincuenta, destac ese hecho el 20 de junio de 1977, cuando fue entrevistado por Sceptre Televisin: En la cuestin ms amplia de las relaciones Estados Unidos-URSS, debo reconocer que existe un elemento de misterio que preocupa a muchos especialistas de mi campo. Aadi: Lo que sugerimos es que, en los niveles ms elevados de la diplomacia Este-Oeste, ha estado operando un factor del que lo ignoramos todo. Podra ser y acentu la palabra podra- que ese factor desconocido fuese una especie de operacin en gran escala, aunque secreta, en el espacio. Pero en cuanto a las razones en ellas subyacentes... no entramos en especulaciones2. El profundo malestar de Washington ante las revelaciones de Oneill a travs de Los Angeles Times puede evaluarse por la urgencia con que se congreg un proyecto de ley de supresin en el cdigo legal. El 27 de julio de 1977 slo diecisis das despus de la publicacin de la entrevista de Oneill-, el columnista Jeremy Campbell inform, en el Evening Standard de Londres, que el proyecto se convertira en ley durante el mes de septiembre. Campbell escribi:

Prohbe la publicacin de un informe oficial sin permiso, argumentando que ello obstruye el control del gobierno con respecto a su propia informacin. sa fue precisamente la acusacin planteada contra Daniel Ellsberg por dar los papeles del Pentgono al New York Times. Lo ms amenazante de todo consiste en que el proyecto convertira en delito el hecho de que cualquier funcionario pblico en ejercicio o retirado- informara a la prensa acerca de errores gubernamentales o divulgara cualquier noticia basada en informaciones sometidas al gobierno privado. Campbell seal que esta ltima clusula ha provocado serios disgustos a los custodios de la libertad de prensa norteamericana, debido a que crea un novsimo delito. En especial porque se estipulaba en el proyecto que los periodistas culpables cumplieran condenas hasta de seis aos. Posteriomente descubrimos que un individuo llamado Harman Leonard Harman- ley ese artculo en el peridico y que ms tarde, en el comedor de los ejecutivos de cierta emisora de televisin, expres que lamentaba que aos atrs no hubiera sido aprobada una ley similar por el gobierno britnico. En ese momento coma tarta de melaza con natillas y coment que en ese caso l habra insistido en que semejante ley se cumpliera. Agreg que en lo referente a Alternativa 3, le hubiera ahorrado enormes problemas... No haba escogido la tarta de melaza porque le gustara especialmente, sino porque era dos peniques ms baratas que el bizcocho de chocolate. Algo tpico de Harman. Como se supo a travs de la prensa, Harman fue una de las personas que intent impedir la publicacin de este libro. Ms adelante presentaremos algunas de las cartas que nos enviaron l y sus abogados... junto con las respuestas de nuestros asesores legales. Decidimos publicar estas cartas con el propsito de ofrecer una clara exposicin de nuestra investigacin, porque es importante poner de relieve que nosostros, al igual que el profesor Broadbent, no entramos en especulaciones. Slo nos interesan los hechos. Y es interesante observar la pauta de los hechos relacionados con los astronautas que han participado en misiones lunares, y que en consecuencia se han visto expuestos a algunas de las sorpresas presentadas por Alternativa 3. Algunos de ellos, minados por la tensin de participar en tan horrendo secreto, sufrieron colapsos nerviosos o mentales. Un alto porcentaje busc refugio en la bebida o en relaciones extraconyugales que destruyeron matrimonios otrora estables y dichosos. Sin embargo, se trataba de hombres originalmente escogidos entre muchos miles a causa de su estabilidad emocional. Desde luego, su entrenamiento y experiencia, su inteligencia y buen estado fsico fueron factores primordiales que determinaron su seleccin, pero la cualidad ms importante fue su temperamento equilibrado. Era necesario algo asombroso, algo casi inimaginable para la mayora de la gente, para llevar a esos hombres a tan dramticos cambios de personalidad. Hemos comprobado que ese algo era Alternativa 3 y, para ser ms exactos, las escabrosidades de pesadilla contenidas en el desarrollo y perfeccionamiento de Alternativa 3. No sugerimos que el presidente de Estados Unidos haya tenido conocimiento personal del terror y las crueldades clnicas que han sido parte integrante de la operacin, ya que ello lo hara directamente responsable de asesinatos y brbaras mutilaciones. De hecho, estamos convencidos de que no es as. El presidente de Estados Unidos y el dirigente sovitico, junto con sus subordinados inmediatos, slo se ha ocupado del aspecto ms amplio de la poltica. Han actuado al unsono para asegurar lo que consideran mejor futuro posible para la humanidad. Los detalles cotidianos han sido delegados a profesionales de alto nivel. Ahora sabemos que dichos profesionales han estado clasificando en dos categoras a la gente seleccionada para la operacin Alternativa 3: los escogidos como individuos y aquellos que forman parte, meramente, de una remesa. Han existido varias remesas y la mayor indignidad se encuentra en el tratamiento impuesto a la mayora de esos hombres y mujeres. Por desesperadas que sean las circunstancias- y admitimos de mala gana que son sumamente desesperadas-, ninguna sociedad humana tolerara lo que se ha hecho a inocentes y crdulos. Afortunadamente, este punto de vista fue adoptado por un hombre reclutado para el equipo de Alternativa 3 hace tres aos. En principio, ese hombre se mostr muy entusiasmado y se dedic por entero a la operacin, pero acab por rebelarse ante algunas de las atrocidades cometidas, considerando que, incluso dadas las circunstancias, no tenan justificacin. Tres das despus de la transmisin de aquel sensacional documental televisivo, su conciencia lo impuls finalmente a la accin. Saba el temible riesgo que corra, ya que no

ignoraba lo que les haba ocurridos a otros que traicionaron los secretos de Alternativa 3, pero se comunic telefnicamente con el periodista televisivo Colin Benson y se ofreci para presentarle pruebas de la ms sorprendente naturaleza. Dijo que llamaba desde el exterior, pero que estaba dispuesto a viajar a Londres. Se encontraron dos das ms tarde. Entonces le Explic a Benson que haba archivos triplicados en Washington, Mosc y Ginebra, donde Alternativa 3 tena sus cuarteles generales operativos- de la mayora de las rdenes y memorndums, junto con transcripciones preparadas a partir de cintas magnetofnicas de las reuniones del Comit Poltico. Se haba establecido dicho sistema para contar con la seguridad de que no surgieran malentendidos entre los principales socios. En ocasiones, l haba tenido acceso a parte de dicho material aunque a menudo transcurran semanas o meses hasta que lo vea- y estaba dispuesto a proporcionarle a Benson lo que pudiera. No quera dinero. Deseaba, sencillamente, alertar al pblico y contribuir a frenar las atrocidades en masa. La reaccin inmediata de Benson, despus de haber considerado el valor de la proposicin, consisti en sugerir a Sceptre que montara un programa complementario... exponiendo los horrores de Alternativa 3 en mayor profundidad. Discuti enconadamente con sus superiores de Sceptre, pero stos se mostraron inexorables. La empresa tena ya graves problemas con el gobierno y exista dudas en cuanto a la renovacin de su licencia. Los directivos se negaron a considerar la posibilidad de haber otro programa. Haban afirmado oficialmente que el documental sobre Alternativa 3 era una mistificacin y as tena que quedar la cuestin. De todos modos, observaron, probablemente aquel personaje que haba aparecido estaba loco... Quien haya visto el documental, probablemente comprender que Benson es un hombre porfiado. Sus amigos dicen que es terco como una mula. Tambin afirman que es un periodista investigador de primera categora. Furioso por este intento de ocultar la verdad, acept cooperar en la preparacin de este libro. Su colaboracin ha sido inapreciable. Por intermedio de Benson conocimos al interlocutor telefnico, al que en adelante llamaremos Troyano. Dicho encuentro dio por resultado que adquiriramos documentos que presentaremos, y entre los cuales hay transcripciones de cintas grabadas en la reunin ms secreta del mundo: a 35 brazas por debajo del casquete glaciar rtico. Por razones obvias, no podemos revelar la identidad de Troyano. Tampoco estamos en condiciones de dar indicios acerca de su funcin en la operacin. Sin embargo, estamos absolutamente satisfechos en lo que concierne a la autenticidad de sus credenciales y tenemos el convencimiento de que los ms honorables motivos le han movido a quebrar su juramento de silencio. Su relacin con la conspiracin de Alternativa 3 lo sita aproximadamente en la misma posicin en que se encontraba el informante annimos garganta profunda en el Watergate. La mayora de las remesas haban sido reclutadas en el rea conocida como Tringulo de las Bermudas, pero tambin en muchas otras zonas. El 6 de octubre de 1975, el Daily Telegraph destac la siguiente noticia: Durante el ltimo fin de semana en base a informes acerca de un imaginativo plan fraudulento que involucra un platillo volante y tambin la probabilidad de un asesinato masivose investig intensamente la desaparicin de veinte personas residentes en pequeas comunidades costeras de Oregn, desaparicin ocurrida durante las dos ltimas semanas y en extraas circunstancias. Funcionarios de la delegacin del distrito de Newport, Oregn, afirmaron que los veinte individuos haban desaparecido sin dejar huellas despus de que se les dijera que abandonaran todas sus pertenencias, incluso a sus hijos, para poder ser trasportados en un platillo volante a travs de un OVNI hacia una vida mejor. Los asistentes de Ron Sutton, jefe de investigaciones criminales del vecino Lincoln County, han rastreado la historia hasta una reunin celebrada el 14 de septiembre en un hotel de veraneo, el Bayshore Inn de Waldport, Oregn... La polica local ha recibido contradictorios informes en cuanto a lo que ocurri (en la reunin). Pero aunque est claro que el orador no pretenda provenir del espacio exterior, afirm a los asistentes que sus almas podan salvarse por medio de un OVNI. La sala haba sido reservada mediante un adelanto de cincuenta dlares- por un hombre y una mujer que dieron nombres falsos. El seor Sutton dijo que los testigos los haban descrito como cuarentones, elegantes y de tipo sencillo.

El Telegraph coment que personas seleccionadas seran preparadas en una campo especial de Colorado para vivir en otro planeta y cita las palabras que agreg el investigador Sutton: Se les dijo que tendran que abandonarlo todo, incluso a sus hijos. Estoy verificando el informe sobre una familia que aparentemente se desprendi de una granja de sesenta hectreas y de tres hijos. No sabemos si se trata de una estafa o si esas personas corren peligro de muerte. Circula todo tipo de rumores, incluso algunos acerca de sacrificios humanos y de que esto est patrocinado por la familia de Charles Manson. La mayora de las veinte personas desaparecidas han sido descritas como de tipo hippie, aunque entre ellos haba algunas personas mayores. Ahora hemos descubierto que personas de ese calibre han sido lo que se conoce como cientficamente adaptadas para adjudicarles un papel como especies esclavas. Se han recibido informes igualmente extraos con respecto a la desaparicin de animales sobre todo animales de granja- en grandes cantidades. En ocasiones parece que algunos aspectos de la operacin Alternativa 3 se han llevado a cabo chapuceramente y que han fracasado algunos intentos de reclutar remesas de seres humanos o de animales. El 15 de julio de 1977, el Daily mail, bajo el titular Platillo volante public la siguiente crnica: Hombres enmascarados, utilizando detectores y un contador Geiger, registraron ayer un remoto valle de Dartmoor, en una tentativa de resolver un macabro misterio. La bsqueda se centr en praderas pantanosas, donde se encontraron muertos quince caballos salvajes, cuyos cadveres estaban mutilados y lacerados. Todos parecan haber muerto aproximadamente al mismo tiempo y muchos de los huesos se encontraban inexplicablemente destrozados. Tambin se suma al enigma el hecho de que los cadveres se descompusieran hasta ser prcticamente esqueletos en slo cuarenta y ocho horas. Los expertos confiesan su desconcierto ante las muertes ocurridas en el valle de Cherry Brook, cerca de Postbridge. La investigacin de ayer fue llevada a cabo por miembros del Centro de OVNIS de Devon, en Torquay, que intentan demostrar la existencia de un vnculo con el espacio extraterrestre. Los miembros de dicho centro consideran que existe la posibilidad de que platillos volantes hayan sobrevolado la zona y creado un vrtice que llev a la muerte a los caballos. John Wyse, jefe del equipo de cuatro hombres, declar: Si hubo una nave espacial en los alrededores, todava tiene que haber evidencias detectables. Queramos ver si exista alguna seal de que los caballos hubieran sido muertos con armas de fuego, pero no hemos hallado nada. Este incidente es extraordinariamente semejante a acontecimientos similares sobre los que se tiene conocimiento en Estados Unidos. La crnica del Mail concluye con una declaracin de un representante de la Sociedad Protectora de Ganado de Dartmoor y de la Sociedad de Defensa de los Animales: Sea lo que fuere, lo que ocurri fue violento. Evitamos todo prejuicio acerca de este asunto. Me fascina la teora del OVNI. No existe ninguna razn para rechazar esa posibilidad, ya que no hay otra explicacin racional. Estas son las tpicas hebras de la trama que inspiraron la investigacin televisiva original. Sin embargo, era necesaria una persona que demostrara cmo podan entrelazarse para formar un conjunto claro. Sin la gua especializada de esa persona, el documental televisivo de Sceptre no podra haberse producido... y Troyano nunca se habra puesto en contacto con Colin Benson. Y habran transcurrido aos, posiblemente siete o ms, hasta que la gente comn y corriente hubiera empezado a sospecha la devastadora verdad acerca del planeta en que vivimos. Esa persona es, naturalmente, el viejo que...

Ahora se dan cuenta de que tendran que haber matado al viejo. se habra sido el camino lgico... para salvaguardar el secreto de Alternativa 3 En realidad, es curioso que no decidieran su muerte aquel jueves de febrero porque, tal como hemos sealado, apelan al crimen. Por supuesto, no se denomina asesinato... cuando es cometido conjuntamente por los gobiernos de Estados Unidos y la Unin Sovitica. En tales casos se trata de un ajuste. Existe la conviccin de que muchos ajustes han sido decididos por los diecisis hombres representantes oficiales del Pentgono y el Kremlin- que componen el Comit Poltico. Se supone que ellos son los autores de asesinatos grotescos y aparentemente inexplicables cometidos en diversas partes del mundo: Alemania y Japn, Gran Bretaa y Australia. No hemos podido confirmar estas sospechas y aseveraciones, por lo que nos limitamos a registrar que un nmero desconocido de personas entre ellas el distinguido radioastrnomo sir William Ballantines- han sido ejecutadas en virtud de este asombroso acuerdo entre las grandes potencias. Destacados polticos, entre los cuales dos de Gran Bretaa, se sumaron a quienes intentaban obstaculizar la publicacin de este libro. Insistieron en que no es necesario que el pblico sea informado sobre hechos tan desagradables, argumentando que los acontecimientos del futuro son ahora inevitables y que no se gana nada desencantando prematuramente el temor. Reconocemos que su punto de vista es sincero, pero insistimos en que el pblico debe saber. Tiene derecho a saber. Tambin se hicieron intentos encaminados a neutralizar el programa de TV que centr por primera vez la atencin pblica en Alternativa 3. Dichos intentos tuvieron un xito parcial. Naturalmente, despus de la transmisin del programa cuando se produjo un espontneo estallido de angustia-, Sceptre Televisin se vio obligada a presentar una negativa formal: todo ha sido una burla. Eso les ordenaron que dijeran. Y eso dijeron. Entonces la mayor parte del publico se sinti satisfecha de que la tranquilizaran. Queran convencerse de que el programa haba sido concebido como una burla, que slo era un elaborado entretenimiento escapista. As todo resultaba ms confortable. De hecho, los investigadores de la televisin descubrieron material mucho ms turbador que el que les permitieron transmitir. La informacin censurada est ahora en nuestras manos. Asimismo, como ya hemos dicho, hubo muchas cuestiones que Benson y el resto del equipo televisivo no descubrieron... hasta despus de la proyeccin del programa. No saba, por ejemplo, que la monstruosa muerte de sir William Ballantine acaecida no lejos de la base de Jodrell Bank- era un reflejo exacto de la de un profesor de temas aerospaciales apellidado Peterson, ocurrida en las cercanas de la Universidad de Stanford, en Palo Alto, California. Tambin ignoraban que se celebraban conferencias mensuales debajo del hielo rtico. Alternativa 3 parece ser una concepcin ridcula... hasta que se analiza la historia de la llamada carrera espacial. Desde el primer momento, al pblico slo se le permiti lo que se consideraba adecuado. Muchos anlisis prospectivos- y la magnitud de la informacin reunida entre el Este y el Oeste- se han mantenido en estricta reserva. En 1951 surgi un ejemplo insignificante pero tpico, cuando por primera vez se lanz a seres vivientes a la estratosfera. Al menos, finalmente se inform al pblico que se trataba de la primera vez. Se lanzaron cuatro monos cuyos nombres en cdigo eran Albert 1, 2, 3 y 4- en un cohete V2 desde White Sands, Nuevo Mxico. Recuerda el lector White Sands? All fue donde el hombre del Dispatch de Columbus fotografi aquel extrao aparato al que, segn admiti de mala gana un funcionario de la NASA, se conoca como El platillo volante. Los monos volvieron sanos y salvos a la Tierra. Tres sobrevivieron. Uno de ellos muri poco despus como consecuencia de haber sido privado de su medio natural. Mucho despus, cuando se filtr la noticia, se explic que la Operacin Albert se haba mantenido en secreto por una sola razn: evitar cualquier posibilidad de que los amantes de los animales organizaran una manifestacin de protesta. La mayora de la gente acept la versin oficial, es decir, la de que los cuatro Albert haban sido los primeros viajeros espaciales del mundo. Pero era verdad? En 1951, el cohete V2 una rplica de la Segunda Guerra Mundial- haba sido superado por proyectiles mucho ms complejos. Sera lgico, entonces, o siquiera prctico, utilizar un vehculo obsoleto para el primer lanzamiento de criaturas vivientes?

No era ms factible argumentar que la Operacin Albert slo era un experimento secundario que logr atravesar la red de seguridad?Y que no preocup demasiado a las autoridades tener que confirmarlo... ya que contribua a ocultar la autentica y gigantesca verdad? Existen abundantes pruebas de que en 1951 las grandes potencias estaban mucho ms adelantadas de lo que ellas han reconocido en el campo de la tecnologa espacial. Gran parte de estas pruebas han sido proporcionadas por experimentados pilotos. Por hombres como el capitn Laurence W. Vinther... A las 8:30 de la tarde del 20 de enero de 1951, el controlador del aeropuerto de Sioux City orden al capitn Vinther que entonces trabajaba en Mid-Continent Airlines- que investigara una luz muy brillante que se encontraba por encima del campo. Vinther y su copiloto, James F. Bachmeier, despegaron en un DC3 y se dirigieron hacia la fuente de la luz. Repentinamente la luz se lanz hacia ellos en picado a gran velocidad y pas a unos 60 metros por encima del DC3. En este momento advirtieron que haba invertido la direccin, aparentemente en un abrir y cerrar de ojos, y que volaba paralela al avin. Era una noche de luna y ambos tripulantes vieron claramente que la luz emanaba de un objeto en forma de cigarro, ms voluminoso que un B-29. Por ltimo, la extraa nave perdi altitud, pas por debajo del DC3 y desapareci. Dos meses ms tarde, el 15 de marzo, miles de personas de Nueva Delhi se vieron sorprendidas por un extrao objeto que apareci en lo alto y pareca dar vueltas sobre la cuidad. Uno de los testigos fue George Franklin Floate, un ingeniero jefe del Aeroclub de Delhi, que describi un objeto semejante a un cigarro, con morro en forma de bala, de unos treinta metros de longitud y con un anillo de llamas en el extremo. Se enviaron dos reactores de la Fuerza Area Hind a interceptarlo, pero sbitamente el objeto ascendi a una velocidad fenomenal y se perdi en las alturas. O sea que, a pesar de las negativas oficiales, en 1951 se haban hecho progresos suficientes para sentar las bases de la planificacin de Alternativa 3. A mediados de los setenta corran tantos rumores acerca del intercambio de informacin secreta entre el Este y el Oeste y existan hombres cada vez ms curiosos, como el profesor Broadbent-, que los rivales soviticos y norteamericanos representaron una obra maestra de camuflaje. Mostraran abiertamente al mundo que estaban dispuestos a cooperar en el espacio! El resultado se vio en julio de 1975, con el primer Intercambio Espacial Internacional reconocido. Las cmara de TV mostraron el acoplamiento de una nave espacial Soyuz con una Apolo... y a las respectivas tripulaciones que, jubilosas, intercambiaban comida y mitades de medallas como smbolo del encuentro. Lenidas Brejnev envi el siguiente mensaje a los astronautas reunidos: Vuestro afortunado encuentro confirma la correccin de las soluciones tcnicas que fueron elaboradas y realizadas en colaboracin por cientficos, diseadores y cosmonautas soviticos y norteamericanos. Podemos afirmar que Soyuz-Apolo es un prototipo de futuras estaciones orbitales internacionales. Gerald Ford expres la esperanza de que esa tremenda demostracin de colaboracin" diera la pauta de lo que tenemos que hacer en el futuro para lograr un mundo mejor. En su casa cercana a Boston, Massachussets, un ex tripulante del Apolo, Bob Grodin, apag disgustado el televisor. El comentario de Grodin fue ms sucinto que el de cualquiera de ambos lderes. Dijo: Cmo se atreven!, y seguidamente se sirvi otro vaso de bourbon. Grodin tena motivos para sentirse amargado aquel da. Amargado y tambin cnicamente divertido. Cuando l realiz idntica maniobra a 225 kilmetros por encima de las nubes- el 20 de abril de 1969, no haba cmaras de televisin ni se haban cantado loas de ningn tipo. Haba intercambiado un apretn de manos con los rusos y se haba redo de sus chistes malos exactamente como acababa de hacer Tom Stafford- pero no se haba hecho ninguna alharaca acerca de la operacin. Era una cosa de locos... Cmo engaaban a la gente haciendo que todo pareciera algo grandioso! Ni siquiera fue algo grandioso cuando l lo realiz. Otros lo haban hecho antes que l... De hecho, hoy sabemos que esta tcnica de acoplamiento ruso-norteamericana se introdujo con xito a finales de los cincuenta, con submarinos especialmente diseados y en las insondables profundidades del Atlntico Norte. Se puso en prctica especficamente con miras a Alternativa 3. En virtud de la necesidad de alcanzar el mximo en cuestiones de seguridad. Dicho sistema hizo posible que hombres que eran enemigos oficiales, que representaban la charada de

desconfiar los unos de los otros en pblico, viajaran por separado y discretamente para reunirse en las profundidades del mar. Jueves 3 de febrero de 1977. Un hito. Por primera vez, una reunin del Comit Pblico infiltrada, a travs de la transcripcin, por Troyano. Todava no haba informacin disponible acerca de reuniones anteriores, celebradas en diversos sitios. Transcripcin completa, obviamente archivada en diferentes secciones de seguridad. Sensata precaucin, Y frustante. Troyano slo obtuvo una pequea parte. Suficiente para confirmar una conspiracin de asesinato. Importante progreso. Punto de reunin: el cuarto de oficiales de un submarino nuclear Permit modificado. Treinta y cinco brazas por debajo de los hielos rticos. Los submarinos Permit detectan y destruyen al enemigo. Esto es lo que se le dice al contribuyente norteamericano. Los conceptos de Guerra Fra son fcilmente aceptados. Desvan de la autntica verdad... No hay nombres en la transcripcin. Aparentemente, nunca se emplearon nombres. Slo nacionalidades y nmeros. Ocho rusos identificados de R. UNO a R. OCHO y ocho norteamericanos. El procedimiento puede verse en las siguientes transcripciones (A. OCHO y R. OCHO alternan mensualmente como presidentes). 3 de febrero. Presidente: A. OCHO. La parte transcrita dice: A CINCO: Ests loco... Te das cuenta? Absolutamente loco... A DOS: No, l tiene razn... Ese viejo es peligroso... R SEIS: Te recuerdo que se acord... Desde el principio se acord realizar el mnimo de ajustes. A DOS: Y el viejo, amigo, entra dentro de ese mnimo. Por la forma en que habla, lo soplara todo... R UNO: Crees que alguien lo escucha? Nadie le presta atencin. Nadie. Vamos, no sabe nada... nada despus de tantos aos. Teoras... Eso es todo lo que tiene... Teoras y recuerdos... A CINCO: Entonces est claro, no? Estamos perdiendo el tiempo y sudando por teoras que tienen veinte aos de antigedad. Cielos! Si empezamos a llevar hasta ese punto los ajustes porque... R CUATRO: Las teoras no han cambiado tanto en veinte aos, y en mi opinin... A CINCO: ...hasta ese punto porque un viejo semisenil y charlatn... A OCHO: No es semisenil; ni siquiera es tan viejo. El ao pasado asist a una de sus conferencias en Cambridge y, creme, no es semisenil. Qu ha estado diciendo, concretamente? A DOS: Algo acerca de extraer aire del suelo, del derretimiento del hielo... La gente de esa universidad est empezando a escucharle... A CINCO: Eso es lo mismo que deca en Alabama en 1957. Yo tena razn cuando en Huntsville l dijo que... R CUATRO: La Conferencia de Huntsville fue similar a esta reunin. Los temas no eran para extraos y... A CINCO: S, pero ni siquiera entonces hubo mucha gente que lo tomara en serio... Y ahora que ya est... R CUATRO: No deja de ser una grave brecha de seguridad. Es peligroso y puede desatar una ola de pnico entre las masas. A CINCO: Ya basta, pues! Matadle! Es un viejo inofensivo que chochea, pero, si eso os hace sentir mejor..., adelante y matadle. A OCHO: Los ajustes no se han creado para hacernos sentir mejor; y nuestro amigo, aqu presente, tena razn: hemos acordado restringirlos al mnimo... Algo ms contra este hombre? A DOS: S, la verdadera mala nueva... O decir que ha dejado escapar insinuaciones... Nada especfico, pero s indirectas acerca del gran golpe, acerca de que est reventando la cuestin tierra-aire... R SEIS: Pero no es posible que l sepa... A DOS: Quiz no lo sepa... No lo sepa con certeza... Pero sin duda ha conjeturado algo. A UNO: Dices que ha adivinado, no? Es eso? A DOS: Maldicin, eso es lo que digo.

R UNO: Entonces es lo que yo pienso. Teoras, recuerdos, y ahora conjeturas! Sentenciamos a muerte a un viejo a causa de sus conjeturas? As es como vosotros, los norteamericanos, queris que operemos? A OCHO: Acabemos con la cuestin Este-Oeste; recuerda que somos un equipo y que carecemos de nacionalidad... Ahora bien, tenemos muchos puntos que tratar y hemos dedicado demasiado tiempo a ese ingls. Votemos. Quines estn a favor de un ajuste? Hum, hum... Y en contra? Bien, as que... seguir con vida. Al menos por un tiempo. Pero sugiero que lo vigilemos... De acuerdo? Bien, entonces pasemos a Ballantine y a ese Harry Carmell... Creo que no hay lugar a objeciones en cuanto a ellos... R SIETE: Ese Harry Carmell... Estamos seguros de que ha robado ese circuito de la NASA? A OCHO: Absolutamente. Y te juro que han cado algunas cabezas en Houston. Tambin sabemos que est en algn lugar de Inglaterra... Probablemente en Londres... De modo que si vuelve a ponerse en contacto con Ballantine... R SIETE: Creo que todos sabemos muy bien qu ocurrira si se reuniera con Ballantine. A DOS: Especialmente con los contactos de Bellantine en Fleet Street... R SIETE: Cmo es posible que un hombre como Carmell haya logrado salir de Estados Unidos? A OCHO: No sigas, s lo que quieres decir. De Rusia no habra logrado salir tan fcilmente, pero ya est hecho... Los nuestros cometieron una estupidez y ahora nos corresponde a nosotros... R SIETE: Entonces, como t dices, no hay lugar a objeciones. Ambos merecen un ajuste. A OCHO: Todos de acuerdo? Bien, sugiero un par de montajes calientes... Los forenses nunca arman jaleo al respecto... R SIETE: Pero supongo que primero tendremos que encontrar a Carmell... A OCHO: Lo encontraremos. Londres no es una ciudad tan grande, y en breve necesitar su dosis. A TRES: Est muy enviciado? A OCHO: Lo suficiente... Ahora, qu hay de Peterson? El mismo tratamiento? R CUATRO: Todos hemos visto el informe anterior sobre Peterson. Cul es la ltima evaluacin? A OCHO: Cada vez se muestra ms paranoico acerca de las remesas. R CUATRO: Te refieres a las adaptaciones cientficas? A OCHO: S, las adaptaciones cientficas... Se le va la lengua hablando de tica... y todas esas tonteras. A DOS: tica! En qu creen que nos ocupamos? Demonios! Estamos exactamente en el centro del ejercicio vital que jams se haya montado... Con la supervivencia de toda la raza humana pendiente de ello, y protestan por ticas... A OCHO: La cuestin de la ciruga le afect realmente... A CINCO: No tendran que habrselo dicho... No necesitaba saberlo. Estamos en deuda con Peterson. Ha hecho un buen trabajo... No podramos encerrarlo, sencillamente? A DOS: Imposible. Demasiado riesgo... Chillara hasta hacerse or. A OCHO: Coincido contigo. Lo siento porque es un tipo que me gusta, pero no hay otra alternativa. Alguien se opone a un ajuste para Peterson? De acuerdo, esto est resuelto... Ahora, por favor, dediqumonos al gran problema: el alza del envo de provisiones. Se sabe algo de Ginebra? En este punto conclua la seccin transcrita. Se haban decidido, claramente, tres asesinatos. Al margen de cmo los denominaran, hablaban de asesinatos. Y las adaptaciones cientficas? En la prensa occidental ya se haba publicado bastante acerca de extraos experimentos que se llevaban a cabo en internados principalmente disidentes y prisioneros polticos- del Hospital Mental de Dnepropetrovsk, en Ucrania. Se trataba de experimentos propios de brbaros, pero eran conocidos y se haba hablado de ellos durante aos. Para llevar a Peterson a semejante agona mental para empujarlo a arriesgarse a perder su vida- tena que haber ocurrido algo nuevo, indudablemente. En aquel entonces, Troyano ya nos haba proporcionado informacin acerca de ese algo nuevo... Precisamente era ese algo lo que le haba decidido a dar el peligroso paso de romper el silencio y hablar con Benson. Pero Troyano no tena pruebas escritas. No contaba con nada que documentara o probara sus afirmaciones. Decidimos que vala la pena investigarlas, pero que sera una irresponsabilidad dar por sentada su veracidad.

Pedimos ayuda a contactos de Washington. Contactos con influencia en el Senado y en comits del Congreso. Nos sorprendi la prontitud con que dichos contactos obtuvieron resultados. En esa etapa no lograron poner al descubierto toda la historia, pero hicieron posible que el pblico vislumbrara parte de la verdad. El 3 de agosto de 1977, el Evening News de Londres public la siguiente noticia: La CIA ha utilizado cobayos humanos en experimentos destinados a controlar la conducta y la actividad sexual. La agencia norteamericana de inteligencia tambin consider la posibilidad de contratar a un mago para otro programa secreto sobre el control mental. Los experimentos realizados durante los ltimos veinte aos aparecen en documentos que se crea destruidos, pero que ahora se han divulgado debido a presiones del Senado y de diversos comits del Congreso de Estados Unidos. Los intentos de modificar las pautas sexuales y otras conductas involucraban la utilizacin de drogas en personas esquizofrnicas y tambin normales. Se aplicaron a estudiantes drogas alucingenas como el LSD. Otro documento sumamente censurado indica que se pens en un mago de primera lnea para trabajar en el control mental. La palabra reveladora fue prestidigitacin, que apareci en un memorndum de 1953, redactado por Sydney Gottlier, entonces jefe de la divisin qumica de la CIA. Estamos convencidos de que el relato precedente jams habra visto la luz de no ser por la informacin proporcionada por Troyano. Los hechos relativos a los cobayos se haban mantenido tan en secreto como el resto de la operacin Alternativa 3. Otros diarios publicaron la noticia al da siguiente, 4 de agosto. Ann Morrow, archivera de Washington, escribi en el Daily Telegraph: En el da de ayer, el seor Stansfield Turner, director de la CIA, expuso algunos de los detalles ms escalofriantes sobre la forma en que dicha agencia trat de controlar conductas individuales mediante el empleo de drogas en cobayos humanos voluntarios y no voluntarios. En una amplia sala revestida con paneles de madera, el seor Turner a quien le agrada que se le llame por su grado de almirante- manifest ante el Comit de Inteligencia del Senado y el Subcomit de Recursos Humanos para la Salud que tales pruebas le resultaban detestables. Admiti que las pruebas se llevaban a cabo en casas seguras de San Francisco y Nueva York, donde psicpatas sexuales inconscientes eran sometidos a experimentos en los que se intentaba modificar la conducta sexual y otras formas del comportamiento humano. Como mnimo estaban comprometidos 185 cientficos y 80 instituciones investigadoras. El seor Turner sigui diciendo que un hombre se haba suicidado saltando desde la ventana de un hotel de Nueva York- despus de ser utilizado, sin saberlo, en un experimento promovido por la CIA. El relato de Ann Morrow continuaba as: El senador, Edward Kennedy plante algunas preguntas incisivas, pero, al igual que a otros miembros del Comit del Senado, le result difcil mantenerse serio cuando inquiri acerca de las operaciones de la CIA denominadas Medianoche y Clmax. En su interrogatorio a dos ex empleados de la CIA con respecto a los experimentos iniciados en los aos cincuenta y concluidos en 1973, el seor Kennedy ley una estrafalaria lista de accesorios de las casas seguras de San Francisco y Nueva York, donde se organizaba la prostitucin. Con su montono acento bostoniano y el rostro serio, enumer: Primoroso tocador, falda de pana negra, un cuadro con una imagen de bailarina de can-can, tres aguafuertes de Toulouse-Lautrec, espejos de dos caras y equipo de grabacin. Despus, el senador reconoci que ste era el aspecto ms liviano de la operacin. El seor John Gittinger, que trabaj para la CIA durante veintisis aos, se estremeci y se llev el pauelo a los ojos. Se limit a mostrar su conformidad con un gesto de asentamiento. The Times public aquel mismo da una historia similar desde Washington. La misma describa documentos sacados de los archivos de la CIA, y agregaba:

Grupos de documentos han sido puestos a disposicin de los periodistas en Washington de acuerdo con la Ley de Libertad de Informacin, que garantizaba el acceso al pblico a los documentos gubernamentales. Casi todos haban sido sometidos a una rigurosa censura. Ah est la frase reveladora... Casi todos haban sido sometidos a una rigurosa censura. Desde su concepcin en los aos cincuenta, Alternativa 3 se haba considerado exenta de la Ley de Libertad de Informacin. Y no es casual que estos controvertidos experimentos tambin se iniciaran como hoy se reconoce abiertamente- en los aos cincuenta. Los directores de estos peridicos no tenan forma de saber que sus noticias, por perturbadoras que fueran, estaban en relacin directa con Alternativa 3. Tampoco que slo haban obtenido una fraccin de la verdad con respecto a estos experimentos de la CIA. La informacin obtenida en la totalidad de los experimentos se reuni con la que se obtuvo en el Hospital Mental de Dniepropetrovsk. Se reunieron dichas informaciones con el propsito de desarrollar mtodos de produccin en serie para manufacturar una especie de esclavos. Recuerda el lector la curiosa declaracin pronunciada por el jefe de investigaciones criminales Ron Sutton en octubre de 1975... despus de la desaparicin de la remesa de Oregn? Se les dijo que tendran que abandonarlo todo, incluso a sus hijos. Estoy verificando el informe sobre una familia que aparentemente se desprendi de una granja de sesenta hectreas y de tres hijos. Eso es lo que dijo. Y ahora esas palabras encajan en la realidad. En los tiempos anteriores a la Guerra Civil, los esclavos no gozaban del derecho de tener familia, ni de vivir con sus propios hijos o tener propiedades. Ellos eran propiedad. Ahora estamos en condiciones de asegurar que esa horrenda filosofa ha sido aceptada por los esclavos-amos espaciales de los aos setenta. Alternativa 3 necesita partidas regulares de esclavos. Los necesita para ponerlos al servicio de personas claves. De personas como la doctora Ann Clark.

3
Tres personas inspiraron inconscientemente aquel documental televisivo y aunque les consternara saberlo- contribuyeron a alertar al mundo de los horrores de Alternativa 3. La doctora Ann Clark es una investigadora cientfica especializada en energa solar. Brian Pendlebury, un ex miembro de la RAF, es experto en electrnica. Robert Patterson es catedrtico matemticas o, mejor dicho, lo era hasta su desaparicin. Hoy es prcticamente seguro que Patterson ya no ensea matemticas, sino que trabajo con dedicacin exclusiva para Alternativa 3. As, estas personas fueron las catalizadoras de toda la investigacin. Por tal razn, aunque no las conocimos, les hemos dedicado este libro. Ann Clark, una atractiva mujer de pelo negro como el azabache y que rondaba los treinta aos, tom su gran decisin hacia finales de 1975. Jams lo habra hecho aunque su orgullo le impidi reconocerlo ante las cmaras de televisin- si su prometido no hubiera roto inesperadamente el compromiso. El futuro de Ann pareca resuelto. Tena la intencin de continuar, a pesar de todas las frustraciones, en el laboratorio de investigaciones de Norwich hasta su boda. Y probablemente despus, hasta el nacimiento del primer hijo. Como deca a menudo, las condiciones del laboratorio eran bastante lamentables, pero estaba dispuesta a soportarlas. Al fin de cuentas, no sera por mucho tiempo... Entonces Malcolm ech todos sus planes por la borda con la noticia de la ruptura. Se haba mostrado sorprendentemente indiferente al respecto, totalmente distinto al Malcolm que ella crea conocer. Se haba limitado a decirlo, brutalmente, que el compromiso era un error, que no quera atarse. Luego, slo cuatro semanas ms tarde, Ann se enter de que Malcolm hablaba de casarse con una mujer llamada Maureen... De pronto, el laboratorio y todo lo que lo rodeaba- le pareci intolerablemente deprimente. Miserable y casi srdido. Las autoridades reconocan que la investigacin que realizaban era importante, especialmente debido a la escasez de energa y a los costos cada vez ms elevados del petrleo. Pero aparentemente no tan importante como para invertir dinero.

A menudo, los proyectos experimentales ocupaban el triple del tiempo necesario debido a que el equipo era improvisado y, en algunos casos, casi obsoleto. Algunos proyectos ni siquiera podan ponerse en marcha. La respuesta habitual de los administradores era: Tal vez el prximo ao financiero, pero por el momento no disponemos de presupuesto. Ann Clark se senta cada vez ms frustrada. En aquel momento deseaba concentrarse ms que nunca en su investigacin, sumergirse ms profundamente, pero cada vez tena ms conciencia de que ella al igual que los dems- no podan hacer pleno uso de su formacin profesional. Nunca lo habra sentido tan intensamente de no haber sido por Malcolm. Pero Malcolm y su plan de casarse con Maureen... Eso fue lo que en realidad decidi a Ann a iniciar una nueva vida. Aquel ao, muchos otros hacan lo mismo. Se marchaban de Gran Bretaa, con el propsito de ocupar puestos bien remunerados en Europa y en Medio Oriente. Y en Estados Unidos. Duplicaban su salario y obtenan estmulos adicionales, tales como automviles de la empresa y casas lujosas. Adems, contaban con mejores condiciones de trabajo. La fuga de cerebros. As se denominaba; era una etiqueta acertada. En los doce aos transcurridos hasta diciembre de 1975 mes y ao en que Ann Clark tom su decisin-, casi cuatro millones de personas se haban marchado del Reino Unido. Ms de un tercio de ellas pertenecan al nivel profesional y directivo de la sociedad britnica. A principios de aquel ao, uno de los jefes de departamento de Norwich haba pasado a ocupar un importante puesto en Estados Unidos y, como demostraban sus cartas, no lamentaba el traslado. De hecho, su nico pesas consista en no haberse decidido aos atrs. Ann Clark decidi escribirle. Con gran sorpresa de Ann, l la telefone desde California en cuanto recibi su carta y le dijo que no habra ningn problema, dadas su capacidad y experiencia. Ella era exactamente la persona que necesitaban y, si ella lo deseaba, l se ocupara de situarla en el trabajo adecuado. Si lo deseaba! Jams haba imaginado de pudiera ser tan fcil. La exaltacin creca en su interior a medida que oa sus palabras. Aparentemente, en Londres haba un hombre que reclutaba cientficos para la empresa de California y si ella se pona en contacto con ste... Ann apunt el nombre y el domicilio de ese hombre en Londres, junto con su nmero de telfono. -Hoy mismo me comunicar con l afirm Ann-. No sabes cun agradecida... -Deja que yo lo llame primero la interrumpi su amigo de california-. Lo pondr en antecedentes. -Gracias concluy Ann-. Muchsimas gracias. Al da siguiente Ann se encontr en Londres con aquel hombre y lo acordaron todo en una hora. En el tren que la llevaba de regreso a Norwich redact el borrador de su renuncia. Como explicaremos ms adelante, aqulla fue la semana en que Sceptre Televisin estableci el primer contacto con Ann. Al principio se mostr ms que dichosa de hablar acerca de sus planes. No mencion a Malcolm, por supuesto, dado que los televidentes no tenan por qu enterarse de esa cuestin. No obstante, Ann consideraba importante que la gente supiera exactamente por qu razn los cientficos abandonaban en tropel Gran Bretaa. En realidad, se senta halagada de que le ofrecieran esa oportunidad y se dijo a s misma que, hablando claro, contribuira a que mejoraran las condiciones de aquellos de quienes ella se separara... En ese punto llegamos a un misterio que an no hemos resuelto por entero. La informacin que hemos reunido proviene de los amigos y colegas de Ann Clark en Norwich. Es casi una respuesta... pero deja cuestiones sin resolver. Poco despus de la llegada de la unidad flmica de Sceptre Televisin al laboratorio en enero de 1976, para celebrar la primera de una serie de entrevistas, un norteamericano desconocido visit a Ann Clark. Se limit a aparecer en el laboratorio sin cita previa y todos supieron que estaba relacionado, de alguna manera, con el nuevo trabajo de Ann. El americano habl con ella en privado, durante largo rato, y despus ella apareci turbada. Se neg a decir qu quera aquel hombre o de qu haban hablado, pero era obvio que estaba sumamente trastornada. Sabemos que aquel norteamericano fue aquella noche al apartamento de Ann y permaneci all durante tres horas. Posteriormente, la actitud de Ann para con los que la rodeaban y con el personal de Sceptre Televisin- cambi de manera notoria. Prosigui con su trabajo tan concienzudamente como siempre, pero se la vea encerrada en s

misma. Se neg a participar en cualquier tipo de conversacin. Pareca haber levantado un muro a su alrededor. Hay ms. Uno de sus colegas, un hombre ya de edad avanzada, nos coment: Empec a observar que a veces me miraba y tambin a los dems- con una extraa expresin en los ojos. Casi pareca que, por alguna razn, senta pena por nosotros. Todo bastante estrao. Todo muy extrao. La doctora Ann Clark parti de Norwich el 22 de febrero de 1976, conduciendo un coche alquilado. Se march sin cumplir el plazo de aviso de su dimisin, porque, segn explico, los americanos tenan prisa por contar con ella. As ingres en la fuga de cerebros. Pero todava no se ha incorporado en la empresa de California. Brian Pendlebury tena treinta y tres aos cuando pas a formar parte de la fuga de cerebros, en el mes de julio de 1974. El principal motivo de su partida era que le disgustaba el clima, especialmente el clima de Manchester, pues era un amante del sol. Despus de su graduacin universitaria en electrnica haba adquirido el gusto por los viajes como oficial de proyectos especiales de la RAF. La Fuerza Area le haba hecho conocer el mundo. Asimismo le haba enseado que no perteneca al tipo de los que se instalan en una rutina montona. No en Manchester, indudablemente. Cinco meses despus de dejar el servicio solicit un puesto en una importante empresa electrnica de Sydney, Australia. Con gran disgusto de sus padres, lo consigui. Hoy, stos reconocen que se disgustaron por razones egostas, aunque muy comprensibles. Era su nico hijo, lo adoraban se haban visto obligados a hacer grandes economas para que l asistiera a la universidad y estaban muy orgullosos de su xito- y durante aos lo haban visto muy poco. Abrigaban la esperanza de que entonces viviera en su casa, por lo menos durante un ao. Adems, su madre se haba hecho a la idea de que Brian se casara con alguna joven sensata y bonita de Lancashire, que la convertira en feliz abuela. Quiz podamos llegar a un acuerdo le haba dicho Brian en broma-. Tratar de encontrar una joven australiana sensata y bonita, y t podrs tener un nieto algo aborigen... Despus de tomada su decisin, ningn argumento logr disuadirle. No obstante, prometi que se mantendra en constante contacto con sus padres, que escribira regularmente y que les enviara fotos. S, ya saba que haba dicho lo mismo otras veces... pero esta vez cumplira. Cumpli su promesa. La cumpli hasta cinco meses despus de su partida de Manchester. Sus padres reciban todas las semanas una carta con noticias sobre su vida en Australia. El trabajo pareca ir bien y realmente disfrutaba de la vida en aquel pas. Tambin recibieron fotografas: Brian practicando el surf... Brian con unos amigos en un club nocturno... Brian junto al puente del puerto de Sydney. La foto del puente era especialmente buena. La hicieron enmarcar y la pusieron sobre la repisa de la chimenea. Todo andaba bien, absolutamente bien, salvo algunos hechos desconcertantes. Brian Pendlebury no viva en el domicilio que indicaba el remitente de sus cartas. En la empresa en que deca trabajar insisten en que nunca oyeron hablar de l. La verdad, por lo que pudimos averiguar, es que Pendlebury nunca pis Australia. El sistema fiscal britnico era el tema predilecto y ms detestado- de Robert Patterson, de cuarenta y dos aos de edad. Como buen matemtico, siempre apelaba a los ltimos hechos para justificar su ira. Sus amigos de la Universidad de St. Andrews, donde era catedrtico, se haban acostumbrado a un bombardeo regular de cifras: -Sabis que en Alemania la mxima tajada que le quitan a un hombre de sus beneficios imposibles es el cincuenta y seis por ciento? Para no hablar de Estados Unidos... se es un pas donde saben apreciar el valor de los incentivos! En Estados Unidos slo es del cincuenta por ciento! Cuando se refera a los impuestos, todas sus oraciones parecan estar entre signos de admiracin. -Pero qu ocurre aqu, en Inglaterra? Si quieres saberlo, te lo explicar! El ochenta y tres por ciento... sa es la cifra que te quitan aqu, el ochenta y tres por ciento! Y te asombra que la gente no quiera trabajar ms de lo que trabaja?

Este tipo de conversacin en la que Patterson propona todas la preguntas y todas las respuestas- poda continuar indefinidamente sin que el otro tuviera la oportunidad de abrir la boca. Era una prolongacin de la tcnica empleada en las aulas, que lo volva intolerablemente pesado. En la universidad, muchos se sintieron aliviados cuando finalmente Robert anunci que seguira su propio consejo. l y Eileen, su esposa, abandonaran Inglaterra. Iniciaran con sus dos hijos una nueva vida en Estados Unidos. Aunque no era habitual en l, se mostr reticente en cuanto a lo que hara en Estados Unidos y se limit a decir que le haban invitado a participar en un interesante proyecto. A pesar de su tono evasivo, pareca evidente que haba aceptado un pinge destino en Estados Unidos. Nadie se sorprendi en la universidad, ya que Patterson era reconocido como uno de los matemticos ms brillantes de Inglaterra. Era de lamentar que tambin fuera tan pesado. Patterson dio la noticia a principios de febrero de 1976 y el Guardian le dedic un recuadro. Uno de los investigadores de Sceptre Television el que haba organizado la entrevista inicial con Ann clark- ley la noticia y de inmediato se comunic con Patterson. Ofreci a ste la mejor plataforma para airear sus puntos de vista sobre el sistema tributario, ya que el programa Informe Cientfico se emita por la red televisiva de todo el pas. -Gracias por la invitacin respondi Patterson-. En condiciones normales me habra encantado, pero tengo un problema de tiempo. Volaremos a finales de la prxima semana y todava es mucho lo que tengo que hacer... -No lo entretendremos mucho tiempo insisti el investigador, le resultaba difcil encontrar gente adecuada para el programa y no quera que alguien como Robert Patterson se le escapara de las manos-. Podemos enviar un reportero y una unidad flmica a Escocia y entrevistarlo, que sea en la universidad o en su casa. El investigador de Sceptre Television saba que probablemente Harman protestara por el gasto que significaba enviar una unidad desde Londres para realizar una sola entrevista, pero estaba dispuesto a dejar que Harman chillara. No podan pretender mantener una red de televisin sin invertir algo de dinero. De cualquier modo, pens, Chris Clements poda discutir esa cuestin con Harman. Para eso estaban los productores. A l slo le corresponda llegar a la gente adecuada y lo estaba haciendo muy bien. -No le ocupar mucho tiempo, seor Patterson repiti-. Podemos hacerlo en cualquier momento que a usted le venga bien. Patterson vacil: -Le parece bien el martes por la maana? -Perfecto. A qu hora? -A las once? -De acuerdo. Dnde? -Sera ms conveniente aqu, en mi casa. -Estaremos en su casa, seor Patterson. A las once en punto. Muchas gracias. Colin Benson, que ya colaboraba con nosotros, fue el reportero de televisin que visit la casa de Patterson aquel martes por la maana. La encontr cerrada con llave y evidentemente desierta. Segn los vecinos, los Patterson se haban marchado a toda prisa el sbado a medioda. Quien haya visto aquel programa de Informe Cientfico, probablemente recordar que posteriormente el choche de la familia se encontr abandonado en Londres. Pero los Patterson Robert, Eileen, Julian y Kate, de diecisis y catorce aos respectivamente- no han sido vistos desde entonces. 6 de febrero de 1977. Nervioso, sir William Ballantine miraba la hora. No poda comprender por qu razn Carmell no la haba telefoneado. se haba sido, concretamente, el acuerdo. Tendra que haber telefoneado para convenir un encuentro- en cuanto llegara a Inglaterra. Desde la ventana de su estudio, ceudo para protegerse del intempestivo azul brillante del cielo del atardecer, Ballantine vea el gigantesco plato de escucha del radiotelescopio de Jodrell Bank. Lo contempl, tratando de sofocar la conviccin de que haba ocurrido algo grave. Haca das que tena la premonicin de que de alguna manera ellos haban descubierto su plan y de que el tiempo se agotaba.

Haba sido un error, un terrible error, mantener la cinta oculta tanto tiempo. Tendra que haber informado al pblico, meses antes, de lo que realmente ocurra en el espacio. Tendra que haberlo hecho el da que en la sede central de la NASA en Estados Unidostuvo pruebas irrefutables de que los hombres haban logrado lo imposible. Pero, se pregunt una vez ms, quin le habra credo? Los hechos eran tan fantsticos que, a pesar de su reputacin internacional como radioastrnomo, la respuesta habra sido el escepticismo, en especial si la NASA negaba sus declaraciones... Y Harry Carmell le haba advertido que la NASA las negara sin ningn gnero de dudas. Carmell le haba ayudado. Se puso nervioso al hacerlo sin autorizacin de sus superiores-, pero le ayud: pas la cinta que Ballantine obtuvo en Jodrell Bank por uno de los circuitos electrnicos descifradores de la NASA, y ambos vislumbraron las pasmosas imgenes que repentinamente surgieron de la cinta magnetofnica descifrada. Carmell se aterroriz de inmediato. No hables de esto... con nadie dijo-. Estos cabrones nos mataran si supieran lo que acabamos de descubrir. Sigue mi consejo, amigo, y destruye esta maldita cinta.... Conocemos las palabras exactas, tal como fueron pronunciadas, porque produjeron gran impresin en Ballantine. Una impresin suficiente para que las registrara en su diario de 1976. Carmell se neg a seguir comprometindose, y Ballantine, turbado por la vehemencia de sus advertencias, devolvi la cinta a Jodrell Bank. Y all haba permanecido, bajo llave en un cajn de su escritorio, desde su regreso de Estados Unidos. Ballantine nunca habl de lo que haba visto en la NASA. Intent olvidar. Naturalmente, no pudo. El mircoles 26 de enero de 1977, Ballantine recibi una inesperada llamada telefnica de Carmell, desde Estados Unidos. La mayora de las conversaciones telefnicas de Ballantine contenan tal volumen de informacin tcnica que ste las grababa para consultarlas posteriormente. Tambin grab sta, que ahora presentamos con permiso especial de lady Ballantine: CARMELL: Hiciste lo que te aconsej? Destruiste aquella cinta? BALLANTINE: No habl con nadie al respecto, pero an la tengo a buen resguardo... CARMELL: Gracias a Dios! Entonces podemos destapar la maldita cuestin... BALLANTINE: Disculpa... de qu ests hablando? CARMELL: Las remesas..., de eso hablo. Debo decirte, amigo mo, que es increble lo que estn haciendo esos gorilas... BALLANTINE: Remesas? Ignoro qu significa eso... CARMELL: Bestiales atrocidades; eso significa. Pero no quiero decir una palabra ms por telfono. Te lo contar en cuanto llegue. BALLANTINE: Vendrs a Inglaterra? CARMELL: En cuanto me sea posible tomar un avin. He dejado la NASA y tom prestada una pequea gramola... BALLANTINE: Me parece que no comprendo esa... CARMELL: Una gramola, ya sabes... Una descodificadora como la que usamos el ao pasado... Ahora tengo una y la llevar a Inglaterra... BALLANTINE: Pero, qu ha ocurrido? Qu son remesas? CARMELL: Espera a que nos veamos, amigo; entonces comprenders... y estallars. Saba que esos hijos de puta era perversos, pero nunca imagin... Oye, te telefonear en cuanto llegue a Londres, de acuerdo? BALLANTINE: Esperas llegar maana? CARMELL: No lo s con certeza. Saben que tengo el aparato y me estn buscando, de modo que tengo que andar con cuidado. Intentar pasar a Canad y salir desde all... Dame hasta... bueno, digamos una semana a partir del domingo. Tendra que lograrlo antes... BALLANTINE: Me resulta difcil creerlo. Corres realmente algn peligro? CARMELL: No corro algn peligro, amigo; corro el peor riesgo posible, pero no puedo cruzarme de brazos y permitir que hagan lo que estn haciendo... Oye, ahora tengo que... A lo sumo una semana a partir del domingo, de acuerdo? BALLANTINE: Eso sera el 6 de febrero... CARMELL: S, pero con suerte ser antes... Si no has recibido noticias mas el 6 de febrero a las cuatro de la tarde, digamos... significar que todo ha fallado. BALLANTINE: Santo Dios! Pero, si eso ocurriera, qu debo hacer?

CARMELL: Si te interesa la decencia y la dignidad humana... seguirs adelante y destapars esta hedionda cuestin. En Ginebra hay un tipo que te ayudar. Se llama... Eso fue lo esencial de la conversacin. No publicaremos el nombre mencionado en ese momento por Harry Carmell, ya que corresponde al hombre al que nos referimos como Troyano. Dada la forma en que Troyano ha contribuido a esta investigacin, su vida correra grave peligro si de alguna manera se le identificara a travs de este libro. As, aquel 6 de febrero Ballantine aguardaba en su estudio. Eran las 4,45 de la tarde y Carmell an no haba llamado. Quiz pens ballantine- Carmell ha sido atrapado. Acaso lo han capturado y matado. Eso rayaba en lo verosmilmente imposible, pero, despus de lo que haba visto en la NASA, Ballantine ya no consideraba que nada fuera imposible. Obviamente, tendra que ponerse en contacto con el hombre de Suiza. Se lo haba prometido a Carmell. O casi se lo haba prometido. Pero no era tan sencillo como pareca. Carmell no le haba dado ningn domicilio ni un nmero de telfono. Slo un apellido. Y Ginebra era bastante extensa. A las 5,30 se convenci de que Carmell estaba muerto. Tambin de que l mismo corra grave peligro. Las palabras de Carmell seguan bullendo en su mente: Saba que esos hijos de puta eran perversos, pero nunca imagin... Se desbord la imaginacin de Ballantine. Probablemente ellos ya saban lo de la cinta y conocan sus intenciones... Cogi la cinta magnetofnica del escritorio, sabiendo que tena que ponerla a salvo. En ese momento record que contaba con un amigo que posiblemente poda aconsejarlo: John Hendry, el director administrativo en Londres de una agencia informtica internacional. En principio, Hendry contaba con un periodista en Ginebra, que casi con certeza lograra rastrear al hombre mencionado por Carmell. Adems, Hendry tambin podra decirle cul era la mejor forma de dar la noticia, ya que era esencial lograr el mayor impacto inicial posible. Expondra toda la cuestin a la mirada pblica. Tambin exigira una minuciosa investigacin acerca de la desparicin de Harry Carmell. Volvi a verificar la hora. Domingo por la tarde. Era posible que John Hendry estuviera an en su despacho. En Fleet Street trabajaban con unos horarios muy estrafalarios. Vala la pena intentarlo. Tuvo suerte. Encontr a Hendry en el preciso momento en que ste se dispona a salir. Transcribimos, tambin en este caso con permiso de lady Ballantine, la conversacin telefnica: BALLANTINE: John? Soy Willian Ballantine... HENDRY: Qu agradable sorpresa! Cmo anda todo en Joderll? BALLANTINE: Tengo un problema John... Un problema bastante grave... Necesito que me ayudes. HENDRY: Por supuesto, sabes muy bien que si puedo ayudarte... Qu tipo de problema? BALLANTINE: Podemos vernos esta noche? HENDRY: Ests en Londres? BALLANTINE: Estoy en casa, pero en coche no llevar mucho tiempo... HENDRY: Bien, me dispona a encerrarme... BALLANTINE: Es importante John... Y te garantizo que se trata de la noticia ms detonante que hayas odo este ao... HENDRY: Entonces no puedo negarme. Quieres venir a mi despacho? BALLANTINE: Estar all lo antes posible. Ah, John, tambin te enviar un paquete por correo... Pero eso te lo explicar ms tarde. HENDRY: No entiendo... Por qu no lo traes t? BALLANTINE: Porque tengo la sensacin... Una premonicin, si as lo prefieres... No puedo llevarlo conmigo... HENDRY: Te parece lgico? William, de qu se trata? BALLANTINE: Esprame, entonces lo comprenders todo. Lady Ballantine ha descrito la secuencia de acontecimientos inmediatamente posteriores a esta conversacin. Nos reunimos con ella el 27 de julio de 1977. He aqu su exposicin:

Entr en el estudio precisamente cuando mi marido colgaba el telfono y no pude dejar de notar, de inmediato, que estaba muy agitado. Esto era inslito, ya que normalmente era un hombre sereno y con gran dominio de s mismo. Nunca se permiti el lujo de ponerse nervioso. Su comportamiento era extrao, distinto del habitual, desde que recibi una llamada telefnica de Estados Unidos. No quiso comentarlo conmigo actitud tambin ajena a su costumbre-, pero pareca estar con los nervios de punta. Sin Embargo, nunca lo haba visto en el estado en que se encontraba cuando entr en el estudio. Tuve la clara sensacin de que estaba aterrorizado, y no es algo que se me ocurre ahora, despus de producidos los hechos. Le pregunt qu le preocupaba, porque era obvio que le ocurra algo, pero sigui meneando la cabeza y repitiendo que no ocurra nada. Me dijo que deba salir inmediatamente de Londres, para una reunin... Durante esta parte de su exposicin, lady Ballantine se turb notoriamente y aguardamos a que se calmara. Se disculp por haber llorado y afirm que estaba ansiosa por continuar, ya que quera colaborar. Dijo que nuestra investigacin habra contado con todo el apoyo de su marido, y prosigui: Cogi un paquete del cajn de su escritorio y lo guard en un sobre hermticamente cerrado, que dirigi al seor Hendry. Le puso los sellos correspondientes y me pidi que lo llevara directamente al buzn. Insisti en que era sumamente urgente y aunque le record que aquella noche no haba recogida, fue inflexible en su decisin. Me comunic que probablemente estara de vuelta de Londres a primera hora de la maana del lunes pero, como saben ustedes, jams volv a verle. Por qu Ballantine actu de modo tan extrao con respecto a esa cinta? Sin duda habra sido ms lgico que la hubiera llevado consigo a Londres. Hacer que la despachara su esposa con la seguridad de que tardara ms tiempo en llegar a manos de Hendry- no parece tener sentido. Confesamos que no conocemos la respuesta. Pero podemos intentar detectarla en la transcripcin de su conversacin con Hendry... Porque tengo la sensacin... Una premonicin, si as lo prefieres... Eso es lo que dijo. Y sa puede ser la clave. Ahora sabemos que aquella cinta nunca habra llegado a manos de Hendry si hubiera estado en el coche de Ballantine. Claro que, tomando una expresin de lady Ballantine, puede tratarse de algo que se nos ocurre ahora, despus de producidos los hechos. La muerte de Ballantine ocup la primera plana de todos los diarios. El impresionante titular de uno de los peridicos deca: ESPECTACULAR PATINAZO MATA A UN IMPORTANTE CIENTFICO, frase que parece sintetizarlo todo. No hay una razn clara que explique por qu el coche se desvi del camino en aquel trayecto a Londres. Ballantine era un conductor avezado y sereno que haba recorrido esa ruta con frecuencia. Tena que conocer aquella peligrosa curva y la gran pendiente del otro lado de la valla de proteccin. Incluso en estado de agitacin, se habra acercado a ese sitio con cautela. Un patinazo espectacular. S, eso parece explicarlo todo. Slo se puso a disposicin de la prensa y la televisin una fotografa del accidente. El reportero grfico George Green tomo una serie de ellas, pero slo una se difundi. Dicha foto mostraba parte de los restos, y un bulto cubierto por una manta, sobre una camilla. Preguntamos a Green qu se vea en las dems fotos. Por qu haban sido confiscadas? -Me ordenaron que mantuviera el pico cerrado respondi-. Pero les dir algo: pregunten a ese profesor Radwell por qu minti en la encuesta judicial. No agregar nada... Hacerlo sera ms de lo que merece mi trabajo. Es con l con quien tienen que hablar. El profesor Hubert Radwell fue el patlogo que declar en la encuesta judicial de Ballantine. Haba informado que el cadver presentaba quemaduras muy extendidas. Esto, en s mismo, era desconcertante, ya que no se haba producido ningn incendio... y Ranwell no haba sido presionado para dar una explicacin. Revisamos nuevamente la transcripcin de Troyano referente a la reunin del Comit Poltico, que se haba celebrado slo tres das antes de la muerte de Ballantine. Analizamos las palabras utilizadas con respecto a Ballantine y a Harry Carmell: R. SIETE: Entonces, como t dices, no hay lugar a objeciones. Ambos merecen un ajuste.

A. OCHO: Todos de acuerdo? Bien, sugiero un par de montajes calientes... Los forenses nunca arman jaleo al respecto... Montajes calientes y quemaduras muy extendidas... y forenses que nunca arman jaleo. Ahora, la crptica declaracin del fotgrafo George Green. Tena que haber algo ms que mera coincidencia. Al principio, el profesor Radwell se neg a hacer cualquier comentario. -El asunto Ballantine pertenece al pasado dijo-. No se ganar nada con sacarlo a relucir. Tuvimos la impresin de que estaba bajo presin, de que le haban dado instrucciones de que guardara silencio. Y de que se senta inquieto por esas instrucciones. Nuestra impresin result ser correcta. Insistimos en que especificara la extensin de las quemaduras. Sbitamente, y con gran sorpresa por nuestra parte, el profesor Radwell pareci sentir la necesidad de desahogarse. -Era extrao explic-. Muy extrao. Despus de una pausa, agreg-: Me dijeron que provocara una alarma innecesaria, que no tena sentido que la gente supiera... Pero ahora no estoy seguro... Siempre consider que la verdad es sacrosanta. Otra pausa. Luego evidente despus de tomar una importante decisin- habl de prisa y prolongadamente. Su declaracin, que presentaremos ms adelante, ofrece una sorprendente aclaracin de lo que en realidad mat a sir Willian Ballantine, y tambin de lo que el Comit Poltico quera decir con la expresin montaje caliente. Harry Carmell oy por primera vez la noticia de la muerte de Ballantine en un boletn radiofnico. La oy temprano, en la maana del 7 de febrero, y su mente apenas la registr. En ese momento la mente de Carmell registraba muy pocas cosas. La prolongada tensin de la huida de Estados Unidos, de saber que era el blanco de una ejecucin, lo haba empujado nuevamente a un hbito que crea abandonada para siempre: las drogas. Drogas duras. Mediada la treintena, normalmente pareca diez aos ms joven. Aquella maana, en el dormitorio de un hotel de Earls Court, en Londres, se asemejaba a un hombre enfermo de ms de sesenta aos. Estaba completamente vestido, tendido sobre el cobertor de la cama deshecha, con sus nublados ojos azules fijos y perdidos en una grieta del cielorraso. La piel, tirante en el rostro, tena la palidez de una mortaja. Crey que volvera a vomitar. Wendy, la chica que viva con l, haba salido a buscar los diarios matutinos. Harry encendi un cigarrillo y se esforz por volver a la normalidad, pero an le pareca tener la cabeza llena de niebla. Ballantine. Casi poda jurar que haba odo al locutor mencionar el nombre de Ballantine. O tal vez un nombre muy parecido. De todos modos, eso el record lo que tena que hacer. Deba ponerse en contacto con Ballantine. Tena que darle la gramola. Mir la fecha en el reloj y lanz una desesperada maldicin Cristo, el 7 de febrero! Eso significaba que haba estado desquiciado tres das enteros... desde su llegada a Inglaterra. De pronto, al recordar qu le haba dicho exactamente a Ballantine, se sinti presa del pnico. Haba dicho a Ballantine, se lo haba dicho especficamente, que se comunicara con l como mximo el 6 de febrero. Y que si entonces no lo haba llamado, Ballantine deba darlo por muerto. Revolvi la cama buscando a tientas el billetero. Dnde demonios estaba ese maldito nmero? Lo encontr en un troza de tarjeta, justamente cuando regres Wendy. Carmell se apoy en la almohada para empezar a marcar el nmero mientras Wendy le alargaba uno de los peridicos. Una mirada a la primera pgina le hizo soltar el receptor como si ste estuviera al rojo vivo. Ese tipo de la radio... le haba odo correctamente. Ballantine ya haba sido asesinado. El miedo aclar sus ideas de inmediato. -Rene tus cosas. Ya estaba de pie y su tono era decidido-. Nos largamos. Ahora mismo. Wendy le contempl desconcertada: -Qu ocurre? -Quiero seguir viviendo: eso es lo que ocurre. Carmell guardaba sus pertenencias en un maletn de cuero-. Vamos, muvete! Doce minutos ms tarde pagaron la cuenta y salieron del hotel. Mientras se alejaban a toda prisa, Harry le cont a Wendy la causa especfica de su viaje a Inglaterra.

En este punto debemos sealar que suprimimos el apellido de Wendy, a peticin de ella. Teme las represalias del Comit Poltico y aunque consideramos injustificados sus temores- hemos accedido a respetar sus deseos. La hemos entrevistado en tres ocasiones y nos ha explicado que crea que su escapada furtiva a travs de Canad se relacionaba de alguna manera con el hecho de que Carmell hubiera roto el contrato con la NASA. Ella no le haba hecho preguntas. Indudablemente, no tena la menor idea de que la vida de l estaba en peligro. No hasta aquella maana de febrero. Esa maana Harry se lo cont todo, mientras la guiaba apresuradamente por las calle de Earls Court. No call ningn detalle. -Ahora empezarn a registrar los hoteles, de modo que a partir de este momento prescindiremos de comodidades. Buscaremos alguna casa deshabitada y viviremos precariamente. Despus, en la casa abandonada donde durmieron las dos noches siguientes, Harry le explic que estaba decidido a llevar adelante su plan. Los desenmascarara y podra al descubierto todas sus atrocidades; no lo detendra la muerte de Ballantine. -Tal vez debiera dirigirme directamente a la prensa dijo Carmell-. Es el nico juego posible ahora... -Y si no te creen -Claro que me creern! Es la pura verdad y har que la crean! -La otra noche vi un programa de televisin intervino Wendy-, mientras tu estabas..., ya sabes..., dormido. Se llamaba Informe Cientfico. -Y que? -Me parece que un programa semejante cuenta con asesores cientficos y esos asesores pueden comprender de qu ests hablando... Carmell se entusiasm instantneamente: -Tienes razn. Es mejor que cualquier periodista. Creo que has dado en el clavo. Ese Informe Cientfico... en qu canal lo pasan? -Me dio la impresin de que lo pasan todas las semanas... pero no recuerdo en qu canal apunt Wendy-. Recuerdo que hubo un anuncio comercial, de modo que no puede ser la BBC... -Lo encontrar la interrumpi Carmell-. Y les proporcionar el informe cientfico ms sensacional que jams hayan recibido...

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En 1975, Informe Cientfico realiz un afortunado programa de trece semanas en la Televisin Independiente. La audiencia fue buena, sorprendentemente buena para un proyecto tan serio, Y Sceptre Television tuvo muy pocas dificultades para convencer a la red de emisoras de que hiciera una serie de veintisis semanas en 1976. Eso signific algo grandioso para Chris Clements y su ego, ya que Ciencia Hoy era creacin suya. l lo produjo y lo dirigi. Adems afirmaba, no sin justificacin, que de l haba partido la mayora de las ideas brillantes. De modo que la decisin de la red televisiva signific un cumplido para l, lo mismo que una gran responsabilidad. Mantener ese nivel durante veintisis semanas seguidas era un verdadero desafo. Sin embargo, Clements no tena ninguna duda en cuanto a su capacidad para satisfacer el encargo, que slo provoc en l un aumento de la produccin de adrenalina. Se trataba de un hombre flaco pero fuerte y nervioso, cuyo aspecto era el de quien en otros tiempos ha sido jockey y que llevaba el escaso pelo oscuro siempre despeinado. Hablaba a toda velocidad, en oraciones a modo de staccatos, como si su lengua siempre tuviera prisa. Saba generar entusiasmo: nadie poda hacerlo como Chris Clements. Acumularan y tendra en reserva como mnimo doce programas. se era el plan. Una vez iniciado el serial, elaboraran los catorce restantes. A mediados de diciembre de 1975 ya tena siete en reserva o sea que estaban adelantados con respecto al plan inicial- y el equipo de produccin debata cul sera el tema siguiente. Aquel da haba ocho personas en la oficina de Clements, que se encontraba al otro lado del pasillo posterior del Estudio B. Clements se quejaba con frecuencia de que su oficina era demasiado pequea para celebrar reuniones y tambin sealaba que le repugnaban los olores a comida que emanaban de la cantina de la empresa de TV.

Sus protestas no haban servido de nada. Slo haban merecido secas y escuetas notas de Leonard Harman vicedirector (administrativo) de programas-, en las que ste insista en que no les sobraba espacio, agregando que Informe Cientfico no tena mritos suficientes para contar con su propia oficina de produccin. Naturalmente, Harman contaba con un despacho mucho ms grande y con aire acondicionado. Pero los ocho estaban reunidos en esa oficina, que era realmente muy pequea. Jean Baker, la ayudante de produccin de Clements, ocupaba el escritorio. Por lo general se sentaba all durante las reuniones porque era quien tomaba la mayor parte de las notas y quien recurra a los archivos, aparte de que a Clements le gustaba pensar de pie. Se paseaba de un lado a otro, moviendo expresivamente las manos y los brazos, como si sus miembros desprendieran ideas. Entre los dems se encontraban el ex locutor de telediario de la red transmisora de la Televisin Independiente, Simon Butler presentador del programa- y los reporteros Colin Benson y Catherine White. Frente a ellos estaban los asesores cientficos el profesor David Cowie y el doctor Patrick Snow- y en el rincn ms cercano a la puerta se vea al investigador Terry Dickson. Potencia de ondas sugiri Benson-. Energa a partir de las ondas... -Nos han ganado por mano, encanto le interrumpi Clements-. No viste la BBC-2 el mircoles pasado? Dickson se sinti decepcionado. No haba visto el programa de la BBC-2 y, creyendo que se trataba de un tema interesante, haba estado investigando la potencia de ondas. Ahora tendra que echar todo el trabajo a la basura. A pesar de su costumbre de llamar encanto a todo el mundo, Clements era duro. Cuando deca no, significaba no. -Newswekk ha publicado un interesante artculo sobre sirvientes robots intervino Cowie-. Parece que los estn construyendo para que lustren los suelos e incluso para hacer las camas... -Eso me gusta! exclam Clements con jbilo-. Criadas mecnicas! S, podramos divertirnos con eso. Jean, encanto... apntalo como posible. Volveremos sobre esto. -Creo que ha llegado la hora de que consideremos seriamente la fuga de cerebros propuso Butler. Clements interrumpi su paseo y mir dubitativamente: -No s, Simon... Me parece un tema escabroso. Apoy el mentn en la mano derecha-. Nos corresponde realmente a nosotros? -Si no nos corresponde, tendra que correspondernos dijo Butler-. El nuestro es un programa cientfico, y si tiene en cuenta el nmero de cientficos que se marchan, y lo que eso significa para el pas... -S reconoci Clements-, si lo condimentramos con buenas ancdotas... mir a Dickson-. Qu te parece, Terry? Crees que puedes conseguir una buena seleccin de casos? Dickson comprendi que su trabajo aumentaba a toda velocidad. -Llevar tiempo opin cautelosamente. -Por supuestos, encanto. Llegar a la gente adecuada... Lo comprendo. Pero no tiene por qu ser algo prioritario. Digamos que podemos planificarlo en trminos de cinco programas a partir de ahora. As podrs encarar eso ms lentamente, ya que no estaras frentico con los cuatro primeros. As fue de sencillo y accidental. Ninguno de los asistentes a la reunin tena la menor idea de que estaban por embarcarse en el documental televisivo ms sorprendente que jams se haya producido, el que rompera el secreto de Alternativa 3. Dickson saba que exista una sola forma satisfactoria de abordar ese tipo de problemas: docenas de llamadas telefnicas. No tena sentido confiar en los enlaces locales, ya que en realidad nunca sugeran cosas interesantes. No en ese tipo de cuestiones. Tendra que llamar a empresas cazadoras de cabezas y a las principales organizaciones profesionales, universidades y centros de investigacin. En principio le diran que la gente no quera aparecer en el programa o que descubrira que era demasiado aburridos para intervenir en l. Pero si trabajaba duro y tena un poco de suerte- terminara con una buena y variada coleccin de personas importantes y que saban hablar. Tal como ocurrieron las cosas, pronto tuvo suerte. En una de sus primeras llamadas telefnicas hecha por pura especulacin- se puso en comunicacin con un complejo de laboratorios de investigacin. Un servicial empleado del departamento de relaciones

pblicas le dijo que una de sus expertas en energa solar estaba a punto de marcharse a Estados Unidos. Se llamaba Ann Clark y tena veintinueve aos. El hombre de relaciones pblicas aclar que l, naturalmente, no poda saber si la doctora Clark aceptara participar en el programa. No obstante, agreg que en tal caso la direccin no pondra objeciones. Tambin inform a Dickson de que la doctora Clark era un autntico bombn, pero de inmediato aadi que eso era secundario y solicit que no citaran sus palabras. Con gran alivio de Dickson, Ann Clark manifest que aparecera encantada en Informe Cientfico. De hecho, se sinti muy complacida de que una empresa de TV deseara divulgar las deplorables condiciones de trabajo de los cientficos britnicos. La doctora era, evidentemente, una oradora elocuente. A Clements siempre le gustaba ver una fotografa y contar con un anlisis biogrfico de los posibles entrevistados antes de comprometerse a incluirlos en el programa. Haba adoptado esta regla aos atrs, despus de fijar a ciegas una entrevista con una experta en artculos de belleza... para descubrir que su aspecto y su voz eran semejantes a los de la ms horrible bruja de Macbeth. Naturalmente, se vio obligado a hacer la grabacin y rompieron todo el material despus que la mujer sali del estudio. Por supuesto, Harman haba armado gran jaleo acerca del desperdicio del valioso tiempo del estudio. Ahora Clements se mova sobre seguro. Cumpla la regla que se haba impuesto a s mismo, de modo que Dickson dio los pasos necesarios para que una agencia informativa de Norwich se pusiera en contacto con Ann Clark. La agencia transmiti el rumor de que Ann no slo se iba a Estados Unidos a causa de las condiciones laborales. Las condiciones eran malas, malsimas, pero tambin haba sufrido una decepcin amorosa... Dickson decidi olvidar el rumor, ya que slo complicara la cuestin. Clements dio el visto bueno a la fotografa. El joven periodista de color Colin Benson, se dirigi a Norwich con una unidad flmica. Posteriormente hubo sospechas de que el cometido fue saboteado por alguien de Sceptre. Nunca pudieron confirmarse dichas sospechas, por lo que slo podemos afirmar que ocurri algo con la pelcula cuando fue procesada... y que slo pudo utilizarse una pequea fraccin en el programa transmitido. No obstante, en aquel momento slo pareca una tarea de rutina. Benson dice: La doctora Clark no slo fue sumamente clara y se mostr ansiosa por cooperar, sino que result evidente que tambin se haba dedicado en profundidad al problema de la emigracin. Observ que, aparte de las frustraciones a las que ella se enfrentaba en el laboratorio, en Gran Bretaa haba muchas maneras de estrangular la iniciativa y la vocacin. Recuerdo que hizo referencia a un hombre llamado Marcus Samuel, que cre la organizacin Shell me parece que en 1830- como pequea empresa privada dedicada a la venta de conchas marinas barnizadas. Hombres del mismo calibre, afirm la doctora Clark, eran decididamente desalentados en Inglaterra... y sa era otra de las razones por las que estaba contenta de trasladarse a Estados Unidos. De hecho, como entrevistada result una maravilla y pareca nacida para aparecer ante las cmaras de televisin. Yo estaba encantado con el material que enlatamos. La alegra de Benson se desvaneci sbitamente cuando volvieron a los estudios y se proces la pelcula. La mayor parte sonido e imagen- estaba en blanco. Antes nunca haba sucedido algo semejante y no haba ninguna razn lgica que explicara lo ocurrido. La entrevista haba durado ms de cuarenta y cinco minutos que, una vez montada la pelcula, habran dado alrededor de doce minutos en pantalla. Todo lo que pudieron salvar fue un segmento de quince segundos. Naturalmente, Clements se enfureci. El envo de una unidad a Norwich haba resultado muy costoso... y saba que Harman chillara porque se haba rebasado el presupuesto. Interrog detenidamente a Benson. -Ests realmente seguro de que es tan buena?Vale la pena volver a Norwich? -Fue una entrevista estupenda insisti Benson-. Debemos repetirla. Benson telefone a Ann Clark, le explic la situacin y acordaron una nueva entrevista. Clin Benson reanuda la historia a partir de ese momento. Se mostr muy comprensiva y accedi de buena gana a recibirnos nuevamente. Pero dos das ms tarde, cuando llegamos a Norwich, todo fue diferente... La doctora Clark no estaba en su apartamento, donde habamos acordado encontrarnos; pero despus de una serie de peripecias dimos con ella en oro domicilio. Se la vea

aturdida y no creo estar imaginndolo- un poco asustada. Pareca como si, por alguna razn, hubiese abrigado la esperanza de eludirnos. Era indudable que no quera hablar, que no quera saber nada de la cuestin. Luego descubrimos que incluso haba dicho al personal de seguridad del laboratorio que la estbamos importunando y que no deban permitirnos pasar. Era una situacin delirante. A la maana siguiente logr intercambiar breves palabras con ella en la puerta de entrada aunque intent escurrir el bulto cuando nos divis- y le pregunt qu ocurra. Se limit a echarme una extraa mirada y dijo: Lo siento... no puedo terminar la entrevista... Debo partir. Se meti en el edificio y nunca volv a verla. Aunque en aquel momento lo ignoraba, Benson empezaba a enredarse en Alternativa 3... Benson y su equipo de filmacin volva desanimados de Norwich cuando Terry Dckson ley el recuadro referente a Robert Patterson en el Guardian. Dickson saba que en ese caso no necesitara molestarse en conseguir una fotografa y una biografa de Patterson, ya que ste, aparte de ser un destacado matemtico, apareca a menudo en la televisin como experto en temas fiscales, pues actuaba de manera elocuente e impresionante. En contra de su costumbre, al principio Patterso se mostr reacio a la entrevista. Tena mucho que hacer y no saba si dispondra de tiempo, pero finalmente Dickson le convenci. Resolvieron que la unidad flmica estara en casa de Patterson a las 11 de la maana del martes siguiente. -Ojal tengamos un poco ms de suerte que en Norwich dijo Clements, con tono agrio-. Nunca vi semejante sucesin de desastres... De hecho, todo sali peor que en Norwich. Nadie respondi a la llamada de Benson en la casa de Escocia. Las cortinas de la planta baja estaban echadas parcialmente y, al espiar por los intersticios, Benson observ que las habitaciones estaban en desorden. Se vean restos de comida y platos sucios en la mesa del comedor... libros y prendas de vestir desparramadas por los suelos. Ante la puerta de entrada haba seis botellas de leche y el garaje estaba vaco. Parecan haber abandonado la casa con gran premura. Benson habl con los vecinos. Estos le informaron de que los Patterson se haba ido tres das antes. Se haban marchado con prisas el sbado y nadie haba vuelto a verlos desde entonces. Benson se dirigi a la Universidad de St. Andrews, donde el rector le inform de que Patterson ya haba partido hacia Estados Unidos. Aparentemente, haba tenido que hacerlo antes de lo previsto. Me dijo que ellos le necesitaban con ms urgencia de lo que haba propuesto le cont el rector-. Lamento mucho que su viaje haya sido intil, y permtame aclararle que Patterson no suele comportarse as... No acostumbra a concertar entrevistas y no cumplir. Supongo que con las prisas lo olvid completamente... Ellos? Quines eran ellos? El rector mene la cabeza, como disculpndose. Lamentablemente tampoco puedo ayudarle en este sentido. Patterson se mostr bastante misterioso en cuanto a lo que iba a hacer y al sitio exacto al que se diriga. Algn lugar de Estados Unidos..., eso es todo lo que dijo. Nos hemos comunicado con todas las universidades de Estados Unidos. Ninguna de ellas tiene conocimiento de que se le haya ofrecido un puesto a Robert Patterson. A nadie se le ocurre ninguna sugerencia en cuando a dnde puede estar. Tambin nos hemos puesto en contacto con la empresa norteamericana a la que deba incorporarse Ann Clark; la misma que tena prisa por contar con ella. La empresa confirm que le ofrecieron un puesto cuyo salario duplicaba el que ella reciba en Norwich. Tambin no explicaron que recibieron una breve nota de la doctora Ann Clark... en la que sta le comunicaba que, por razones personales, no poda ir a Estados Unidos. Recordamos que Simon Butler expuso el siguiente paso del misterio durante aquel documental televisivo. Se traslad con un equipo de cmaras al aparcamiento en la Terminal Nmero Tres del Aeropuerto de Heathrow y seal el coche que Ann Clark haba alquilado en Norwich. Repetimos las palabras exactas que Simon utiliz en aquel programa: Cualquiera que fuese la razn que trajo aqu a Ann Clark... ella haba dicho a sus amigos que volara en

Nueva York. Sin embargo, no figura en ningn sitio que Ann Clark haya salido de este aeropuerto aquel da o cualquier otro da. La nica prueba de que estuvo aqu es el coche abandonado. Ms all de eso... nada. Cerca haba otro coche abandonado, en el mismo aparcamiento. Una Land Rover azul. Perteneca a Robert Patterson. No obstante, transcurri cierto tiempo hasta que el equipo de televisin encontr esos coches. En realidad, los descubrieron meses despus del retorno de Benson de Escocia. Podrfan no haberlo encontrado nunca y nunca se habra producido el programa sobre Alternativa 3- si no hubiera sido por la extraa historia de Brian Pendlebury. El proyecto sobre fuga de cerebros estaba casi concluido en abril de 1976. Dickson haba encontrado otra serie de entrevistados y la tarea haba alcanzado simultneamente con trabajos sobre otros temas... incluyendo un novedoso mtodo revolucionario para estirar el consumo de petrleo y el correspondiente a las Criadas Mecnicas. A Butler slo le quedaban por hacer un par de montajes finales en el estudio y el programa sobre la fuga de cerebros quedara listo para su transmisin. Naturalmente, estaban desconcertados por el extrao comportamiento de Ann Clark y Roberto Patterson- aparte de que haba recibido algunos memorndums custicos de Harman con respecto al excesivo despilfarro de instalaciones flmicas- pero ellos producan un programa cientfico y no les incumba la desaparicin de nadie. Y as haba quedado todo... si una noche Chris Clements no hubiese odo de labio de un vecino, en el bar de su barrio, una historia sumamente inquietante... El vecino tena unos parientes de apellido Pendlebury, que vivan en Manchester. Al parecer, el hijo de los Pendlebury un experto en electrnica- se haba evaporado en Australia. Ms extrao an, pareca haber escrito a sus padres durante meses... desde un domicilio en el que siquiera lo conocan. Brian siempre fue un tipo egosta, slo interesado en lo que tena que ver exclusivamente con l, pero esto es una barbaridad coment el vecino-. Incluso les envi fotografas, pero ahora parece ser que nunca estuvo all.... Aquello no tena sentido para Clements, pero por la noche reflesion al respecto y al da siguiente hizo un comentario a Colin Benson. -Parece ser que ha llegado la temporada de desaparicin de los cientficos dijo-. Aunque quiz slo se trate de una travesura que les gasta a sus padres. -Y si no lo fuera? inquiri Benson repentinamente. -Qu otra cosa puede ser? -Y si el caso correspondiera a una constante?Si Clark y Patterson, y ahora este Pendlebury...; si de algn modo todo estuviera relacionado? -No entiendo cmo es posible... -Djame ir a Manchester para ver a los padres... -Oye, encanto, ya llevamos una semana de retraso y no podemos permitirnos el lujo de salirnos por la tangente... -Chris, tengo la sensacin... No me preguntes por qu, pero tengo la sensacin de que estamos al borde de algo grande. Clements mene la cabeza: -Lo nuestro es cumplir con el trabajo. Colin, s que todava ests dolido por lo ocurrido en Norwich y en Escocia, pero nadie te ech la culpa por esos fracasos; de manera que hazme el favor de serenarte. -Harman me culp... -Harman culpa a todos por todo. As es l. De todos modos, soy yo quien recibi las bofetadas, no t. -Ir en mi dia libre afirm Benson-. Y pagar todos los gastos de mi propio bolsillo. -Es una prdida de tiempo, encanto opin Clements-. No creas que voy a incluir un vale por un billete de tren en mi presupuesto. -No podra figurar como gastos de representacin? Clements sonri. -Creo que nunca he conocido a nadie tan persistente como t. De acuerdo... adelante. Hemos citado textualmente la conversacin con ayuda de ambos interlocutores, porque refleja el hecho de que falt poco para que no se siguiera investigando.. y que Sceptre Television estuviera a punto de desviarse de Alternativa 3. La decisin de Benson de ir a Manchester fue el punto crucial, que culmin al hacer que Sceptre Television abandonara un programa minuciosamente equilibrado aunque poco

espectacular sobre la fuga de cerebros... y lo reemplazara por otro que sorprendera al mundo. Dennis Pendlebury fue lechero hasta que se jubil en 1976. l y Alice, su mujer, vivan en una casa de uno de los suburbios ms humildes de Manchester. Como dicen ellos mismos, son una pareja muy corriente. Nunca tuvieron mucho dinero e hicieron muchos sacrificios para que su hijo Brian asistiera a la universidad. De hecho, la seora Pendlebury trabaj como asistenta para contribuir a pagar los gastos extra hasta que Brian ingres en la RAF. Benson estaba en la habitacin con vista a la calle, la reservada para los visitantes y las ocasiones especiales, y miraba las fotografas en colores que, aparentemente, mostraban al hijo de los Pendlebury en Australia. Benson grab la totalidad de la conversacin con permiso de los Pendlebury, quienes accedieron a que la transcribiramos en este libro. Los Pendlebury ocupaban los dos el sof, frente a Benson, separados por las tazas de t y los pasteles. -Claro que nos sentimos algo decepcionados cuando dej de escribirnos, pero al principio no le dimos demasiada importancia dijo Pendlebury. Volvi a encender la pipa y aspir un par de veces antes de proseguir-: Nuestro Brian nunca fue de los que escriben mucho. -cmo lo descubrieron? pregunt Benson-. Me refiero al hecho de que no estuviera all... -Lo supimos por la seora Prescott, que vive en el nmero nueve aclar Pendlebury-. Ella lo descubri. Su hija Beryl emigr a Australia... Har unos cinco aos. -Seis aos puntualiz su esposa-. Siete en septiembre. -da lo mismo, cinco o seis... No hay ninguna diferencia. Su hija vive all, eso es lo principal y la madre pensaba ir a visitarla. Entonces le pedimos que viera a nuestro Brian. Pensamos que para l sera una sorpresa agradable. Ya se sabe, la visita de alguien que viene del propio pas... Ella lo conoca desde que Brian apenas llegaba a la altura de la mesa... -Cuntale a ese hombre lo que dijo ella... -Eso es lo que estoy haciendo, mujer... Se lo estoy contando. Haba un matiz de irritacin en el tono de Pendlebury. La pipa haba vuelto a apagarse y hubo una pausa mientras encenda otra cerilla-. Ella fue al domicilio, al del remitente de las cartas, pero el hombre que la atendi dijo que nunca haba odo hablar de Brian. -Quin era ese hombre? quiso saber Benson. -Lo que me sorprende es que le escribamos a ese domicilio coment Pendlebury-. Y sabemos que ley las cartas porque nos respondi. -Ese hombre insisti Benson- Qu dijo de l la seora Prescott? -Creo que dijo que era norteamericano record Pendlebury-. Me parece que es lo nico de dijo. -No sera el nuevo inquilino? Quiz su hijo se haba mudado. -No, no creo. Ese hombre llevaba aos all, a juzgar por lo que dijo a nuestra vecina. -Y la empresa donde trabajaba su hijo? -sa es la cuestin. En la empresa dijeron exactamente lo mismo, que nunca haban odo hablar de l. La seora Pendlebury dio un codazo a su marido: -Mustrale la carta. -Ah, claro, tiene que ver la carta dijo Pendlebury-. Est en la otra habitacin, madre... detrs del reloj de la repisa. Se inclin hacia delante y baj confidencialmente la voz cuando su mujer dej la sala-. La deprime la angustia de no saber. Ofreci a Benson otra taza de t, que ste no acept, y se sirvi l-. Escribimos a esa empresa para tratar de averiguar qu ocurra y... ah, ah est la respuesta! chele un vistazo. Benson cogi la carta que le extenda la seora Pendlebury y en el membrete vio que se trataba de las oficinas en Sydney de una empresa electrnica de renombre internacional. La firmaba el director de personal y estaba dirigida al seor Pendlebury, Benson ley: Acuso recibo de su carta, que me ha entregado el director administrativo. Me temo que est usted en un error, porque he revisado nuestros registros de personal de los ltimos cinco aos y he verificado que en ningn momento la empresa emple ni ofreci empleo a nadie que responda al nombre de B. D. Pendlebury.

Slo puedo decirle que quiz confunda nuestra empresa con alguna otra y que lamento no poder serle de utilidad en esta cuestin. Benson ley dos veces la carta y frunci el ceo, pensativo. -Est usted seguro de que no confunde la empresa con otra? -Absolutamente afirm Pendlebury-. Psame esa cartera, madre... Sac de la cartera un trozo de papel que llevaba el nombre y el domicilio de la empresa de Sydney-. Vea... aqu est, con letra de Brian. La seora Prescott, del nmero nueve, era una viudad de mente gil y perspicaz que confirm el relato de los Pendlebury y tuvo muy poco que agregar al mismo. Escogi sus palabras atentamente, pues era evidente que no quera herir a los Pendlebury, pero dio a Benson la impresin de que en realidad nunca haba aprobado la conducta de Brian, lo que se desprenda de su tono ms que de sus palabras. Benson record lo que haba dicho el vecino de Clements con respecto a que Brian Pendlebury era un tipo egosta, y se pregunt si Brian no estara jugando una mala pasada a sus padres. En seguida descart la idea, pues era demasiado ridcula. Benson pidi prestada la carta de la empresa electrnica, junto con las fotografas. La seora Prescott dijo que lo guiara por un atajo que llevaba a la parada del autobs. Mientras daban la vuelta ala esquina, la mujer habl con repentina vehemencia: -Ya ve, se es el agradecimiento que reciben por malcriarlo. Benson la mir sorprendido. -A qu se refiere? -Los mira por encima del hombro, eso es lo que hace Brian. Se siente avergonzado de ellos, si quiere conocer mi opinin. Ser universitario le dio ideas de grandeza... -No estar pensando que desapareci a propsito? -La seora Prescott frunci los labios. -No soy yo quien debe decirlo replic-. Oiga... llega su autobs. Tendr que correr si quiere alcanzarlo. Benson no tom en serio la opinin implcita de la seora Prescott... hasta meses ms tarde. Pero mientras el autobs rodaba por las calles de Manchester pensaba que ella slo haba intentado extraer hasta la ltima gota dramtica de la situacin. En el tren pas largo rato estudiando las fotografas, en especial las tomadas al aire libre. Haba en ellas un detalle que le intrigaba, que no pareca del todo normal. Sin embargo, no poda estar seguro... Al llegar al estudio pidi ayuda a un especialista en foto fija, adjunto al departamento grfico. ste obtuvo negativos de las fotografas al aire libre y luego las ampli. A Benson no le interesaba la que pareca haber sido tomada en un club nocturno, ya que poda haber sido sacada en cualquier sitio. En Londres. Incluso en Manchester. Adems, no contena aquel llamativo detalle... Aguard impaciente las ampliaciones. Cuando las vio supo con toda certeza que tena razn. En todas las fotografas incluidas la de Brian Pendlebury practicando surf y aquella otra en el puerto de Sydney- se vea tres pjaros en el cielo. Las aves eran idnticas en todas la fotografas, igual que la posicin que ocupaban. Haba algo ms, algo que antes no haba llamado su atencin: la forma de las nubes era exactamente las mismas en todas la fotografas. La explicacin era llamativamente obvia: aquellas instantneas australianas de Brian Pendlebury haban sido tomadas contra un teln de fondo decorado. Sin duda alguna, se trataba de retratos de estudio. Las recogi en seguida y se dirigi precipitadamente al despacho de Clements, detrs del Estudio B. -Acabamos de tropezar con una sabrosa historia sobre la fuga de cerebros afirm-. Todava no lo comprendo, Chris, pero tenemos que indagar...

5
Como dijo Simon Butler en la televisin, en breve la indagacin puso de relieve un hecho sorprendente. Otras veintiuna personas, principalmente cientficos y acadmicos, haban desaparecido tambin en circunstancias misteriosas. Dichas personas se encontraban entre las

cuatrocientas investigadas aparentemente para una versin ampliada del programa de fuga de cerebros- por el equipo de Informe Cientfico. Algunas, como explic Buter, haba desaparecido solas. Otros individuos, como Parterson, se haban ido con su familia. Todos haban informado a sus vecinos o colegas que iran a trabajar al extranjero. No obstante, como ya se ha sealado, por televisin slo se present una parte de la historia. En el momento de la transmisin an se ignoraban muchos hechos. Adems, gran parte del material que s se conoca fue censurado. El principal censor fue Leonard Harman, vicedirector (administrativo) de programas, que tambin intent impedir la publicacin de este libro. Carta de Leonard Harman a los seores Ambrose y Watkins, fechada el 9 de agosto de 1977: Tengo entendido que se proponen escribir un libro basado en uno de los programas de Informe Cientfico producido por esta empresa, y que piensan publicar determinados memorndums confidenciales concernientes al programa, que yo escrib o recib. Deberan saber que no estoy dispuesto a autorizar semejante publicacin y que la considero una grosera invasin de mi intimidad. Opino que el libro que parecen estar preparando denotar irresponsabilidad ya que, como sin duda saben, mi empresa ha negado formalmente la autenticidad de gran parte del material presentado en aquel programa. Cabe esperar que no prosigan con este proyecto pero, en cualquier caso, espero recibir un compromiso por escrito en el sentido de que no e har ninguna referencia a mi persona ni a dicho memorndums. Carta del abogado Edwin Greer a Leonard Harman, fechada el 12 de agosto de 1977: Por mandato de los seores David Ambrose y Leslie Watkins, respondo a su carta del da 9 del corriente mes. Mis clientes estn enterados de la declaracin hecha por su empresa con posterioridad a la transmisin del programa de Alternativa 3 y, al llevar a cabo sus propias investigaciones, tienen en cuenta los antecedentes de dicha declaracin. Asimismo manifiesta que todas la copias de memorndums que ahora obran en su poder fueron voluntariamente entregadas por las personas que las recibieron y las enviaron, y por tanto no se sienten obligados a contraer el compromiso que usted sugiere. Uno de los primeros memorndums que recibimos se refiere a un curioso descubrimiento hecho por el investigador Terry Dickson a mediados de mayo de 1976. En aquel entonces, pese a las objeciones por parte de Harman, el equipo de Informe Cientfico se haba ampliado e instalado su propia oficina de produccin. El programa sobre la fuga de cerebros haba sido retirado de la serie, a fin de que la investigacin se presentara tal como se hizo- como un programa especial. Memorndum de Terry Dickson a Chris Clements, con copia (slo como informacin) a Fergus Godwin, director de programas, fechado el 17 de mayo de 1976: Hemos verificado que los parientes de cmo mnimo otras dos personas desaparecidas, la doctora Penelope Mortimer y el profesor Michael Parsons, recibieron castas que parecan provenir de Australia. En ambos casos, las cartas, que se interrumpieron despus de cuatro o cinco meses, tenan como remitente el mismo domicilio del caso Pendlebury. Las fotografas de la doctora Mortimer y del profesor Parsons, supuestamente tomadas en Australia, muestran el mismo teln de fondo que la de Pendlebury. Las aves y las nubes son idnticas. Como usted solicit, dispuse que un periodista independiente de Sydney visitara el domicilio que apareca en el remitente de las cartas. Dicho periodista informa que se trata de un piso con dos dormitorios, en la planta baja de un edificio cercano al puerto, y que est desocupado desde hace casi un ao. Aparentemente, con anterioridad estuvo ocupado pro un norteamericano de edad mediana, llamado Denton o Danton (nuestro hombre no logr verificarlo con precisin).

Los vecinos dicen que Dentos o Dantos era un hombre distante y reservado. No se le conocen visitantes. Nuestro informante dice que en el barrio corren rumores de que estaba relacionado con la CIA. Quiere que nuestro hombre siga las huellas de Denton/Danton y que yo me ocupe de que se tomen fotos del piso? Memorndum de Leonard Harman a Chris Clements, fechado el 18 de mayo de 1976: En ausencia del director de programas, me han pasado una copia de la nota de Dickson referente a indagaciones hechas en Australia sin mi autorizacin. Ya he dado instrucciones especficas en el sentido de que deben mantenerme plenamente informado de todos los aspectos de este proyecto. Le ruego que repita dichas instrucciones a Dickson y a los dems miembros del equipo de Informe Cientfico.. y que se asegure de que sean plenamente comprendidas. Me sorprende que, a pesar de mis anteriores advertencias, siga usted evidentemente decidido a derrochar el tiempo y el dinero de la empresa. Permtame recordarle que la Red considera que Informe Cientfico es un programa serio y que el desatinado curso que usted le imprime slo puede perjudicar su credibilidad. Cuando ms s sobre la cuestin, ms obvio resulta que usted est perdiendo la objetividad como productor. Muchas personas desaparecen deliberadamente porque, por razones personales, desean perder todo vnculo con su pasado y empezar de nuevo. No permitir que esta emisora convierta ese tipo de situacin en una excusa para un absurdo sensacionalismo. Supona que tena usted experiencia suficiente para reconocer que est siendo indudablemente engaado por esta cuestin de los decorados fotogrficos. Ahora me entero, popr la nota de Dickson (que, repito, tambin tendra que haberme sido enviada), que aparentemente est usted implicndose en rumores transmitidos por un periodista independiente al que nunca hemos empleado con anterioridad- acerca de que un hombre cuyo apellido ni siquiera conoce estara relacionado con la CIA. No ha considerado usted que algunos de los as llamados misterior podra originarse en la incompetencia de su personal? Por ejemplo, no se habr negado la doctora Ann Clark a conceder a Benson una segunda entrevista debido a que en la primera le haban resultado ofensivos sus modales? No confundi Dickson la fecha fijada para la entrevista con Robert Patterson, enviando con ello una costosa unidad a cumplir una absurda misin en Escocia? stas son las cuestiones que deberan ocupar su atencin y no las tonteras del otro extremo del mundo. No estoy dispuestos a aprobar ms gastos en Australia y vuelvo a recomendarle que cumpla con las obligaciones prescritas en su contrato. Memorndum de Chris Clements a Terry Dickson, fechado el 19 de mayo de 1976: CONFIDENCIAL. Adjunto copia de un disparate que acabo de recibir de Harman y que se explica por s solo. Por el momento, quisiera que guardaras reserva sobre el particular. En el futuro no enves copias de nada a nadie sin consultar antes conmigo. Ser mejor que por ahora no insistamos en Australia. Podras encontrar a los padres de Mortimer y Parsons, para que los entrevistaran Simon y Colin? Te ruego pases por alto el sarcstico comentario acerca de Robert Patterson. No vale la pena alterarse por eso. Y por favor no menciones a Colin esa ridiculez acerca de Ann Clark. En ocasiones se resiente por las indirectas referidas a su color, aunque en general no le preocupa. Ocurre que Harman es Harman. Seis das despus, el 25 de mayo, Terry Dickson dio la mala noticia a Clements. -No habr entrevistas con los Mortimer ni con los Parsons dijo-. Han cambiado de idea y se niegan a tener algo que ver con el programa. -Por qu? quiso saber Clements-. Supongo que te habrn dado alguna razn. -Ninguna replic Dickson-. Dijeron que as lo prefieren. -Supones que los han intimidado? Dickson se encogi de hombros e hizo una mueca. -sa es mi impresin, pero demostrarlo es otra cuestin. -son gente importante, encanto... Insiste.

Dickson insisti, pero los Mortimer se mostraron inflexibles, lo mismo que los Parsons. Ninguno de ellos, a pesar de haber mostrado su acuerdo con anterioridad, quiso seguir manteniendo relaciones con Informe Cientfico. Intentamos ponernos en contacto con ellos en septiembre de 1977, pero era demasiado tarde, pues los vecinos comentaron que se haba ido a vivir al extranjero, sin dejar nuevo domicilio. Toda la cuestin relativa a las fotografas y las cartas- trucadas se suprimi deliberadamente del programa televisivo. Clements reconoce que ahora lamenta haberlas omitido, ya que comprende que eran una interesante caracterstica de la operacin Alternativa 3. Explica que no las utiliz porque le confuncieron y no vea el significado que podan tener... Y tambin a causa de las presiones de Harman. Nos dijo: En aquel momento pensaba que Harman quera incordiar y no me parecieron lo bastante importantes como para merecer toda la ira que me dedicaba. Naturalmente, si entonces hubiera sabido lo que ahora s.... A nosotros tambin nos desconcertaron esas fotos y esas cartas. Tenamos la intencin de mencionarlas, sencillamente para que el pblico pudiera estar al tanto de todas las circunstancias. Pero en cuanto a ofrecer una explicacin... estbamos dispuestos a reconocer que era imposible. As pareca hasta el 3 de enero de 1978, cuando recibimos un sobre de Troyano. Su contenido nos proporcion una inesperada explicacin de lo que ellos denominan Plan Tranquilizador. La nota de Troyano informaba que haba descubierto el documento adjunto rdenes a clulas de Alternativa 3 en diversas partes del mundo- en unos archivadores que no contenan nada ms. Nos envi, en realidad, una fotocopia del documento. Estaba fechado el 24 de noviembre de 1971 y haba sido expedido por el Presidente del comit Poltico. Iba dirigido a los Jefes Ejecutivos Nacionales y deca: La reciente publicidad que sigui al traslado del profesor William Braishfield fue funesta y potencialmente perjudicial. Con el propsito de evitar cualquier repeticin, se ha decidido adoptar un nuevo procedimiento en todos los casos en que es posible esperar que familiares u otras personas planteen problemas. El procedimiento, que se conocer como Plan Tranquilizador, est destinado a aquietar temores o sospechas en el perodo inmediatamente posterior al traslado. El Departamento Siete se ocupar del envo de cartas manuscritas para tranquilizar a aquellos cuya inquietud podra representar un riesgo para la seguridad. Es habitual que la gente enve fotografas en las que tambin aparece su nuevo entorno. Por ende, se darn los pasos necesarios para el envo de fotografas adecuadas. Dichas fotos sern tomadas inmediatamente antes del embarco. El Departamento Siete har circular una lista de domicilios-cobertura entre los Jefes Ejecutivos Nacionales. Luego, dichos jefes asignarn domicilios a cada caso individual. Se proporcionarn como mnimo cuatro domicilios en cada pas de destino, lo que permitir a dichos ejecutivos separar a los viajeros provenientes en la misma zona. Empero, no existe ningn lmite en el nmero de traslados a los que pueda asignarse cualquiera de los domicilios. De vez en cuando puede ser necesario cambiar los domicilios fijos, y el Departamento Siete notificar dichos cambios a los ejecutivos. El Plan Tranquilizador operar durante un mximo de seis meses con respecto a cada individuo, salvo que las circunstancias sean excepcionales, ya que dicho perodo se considera suficiente para proveer un perodo de ruptura razonable. Debe destacarse que, debido a cuestiones administrativas, el Plan Tranquilizador slo operar en casos seleccionados. El nico criterio a seguir ser la opinin del ejecutivo responsable en cuanto a que pueda existir un riesgo para la seguridad. La mayora de los traslados, e indudablemente aquellos que llevan consigo a sus familias, no merecern este tratamiento. Obviamente, no se tendr en cuenta a los integrantes de las remesas. Repentinamente, todo adquiri sentido. Se trataba de algo chico y cruel, pero tena sentido. Los Pendlebury idolatraban a su hijo. Por esa razn recibieron cartas tan alegres y de estilo familiar... escritas por un extrao al que no conocan. Ann Clark no se separ de ninguna persona realmente ntima, de modo que nadie tena que esperar sus cartas. Quiz sus amigos se habran ofendido en caso de escribirle y no

recibir respuesta, pero no tanto como para convertir la cuestin en un asunto de carcter pblico. En lo que respecta a Robert Patterson... llev a su familia consigo. Pero, aparentemente, estas personas y otras como ellas se haba marchado voluntariamente. Adnde haban ido y por qu? Ahora est claro que Brian Pendlebury particip deliberadamente en la conspiracin destinada a engaar a sus padres. Semejante conducta parece superar cualquier explicacin lgica, pero debemos sealar para ser justos con Brian Pendlebury- que sus actos deben medirse segn los antecedentes de pesadillo de Alternativa 3. Dichos antecedentes parecen disculpar cualquier actitud. Bueno... casi disculparla. Jueves, 3 de marzo de 1977. Otra reunin submarina del Comit Poltico. Presidente R OCHO. La seccin transcrita, proporcionada por Troyano, dice: A DOS: S, lo de Ballantine fue bastante hbil... Nadie se queja de esto... Pero qu hay de Carmell? A OCHO: Lo encontraremos... Todava anda suelto en algn lugar de Londres, pero lo encontraremos... R SIETE: Que un hombre como l se le permitiera salir de Estados Unidos, fue un grave error... A OCHO: Por favor, no empecemos otra vez con ese rollo... Ya te dije el mes pasado que los nuestros haban metido la pata... No te lo dije? R SIETE: S, pero es especialmente grave cuando... A OCHO: Oye, no es necesario convertir esto en un problema federal. No tiene la cinta, y mientras no la tenga no debemos dejarnos apoderar por el pnico... R TRES: Hay indicios de dnde puede estar esa cinta? A OCHO: No, es un verdadero misterio... Hemos revisado de arriba abajo la casa de Ballantine, pero no hay rastros... R OCHO: No la llevaba en el coche cuando muri? A OCHO: No... Decididamente no. Nuestro hombre estaba con l. A DOS: De modo que ignoramos dnde se encuentra Carmell, y tambin dnde est la cinta... Nada indica que no estn en el mismo sitio. A OCHO: En ese caso l no habra esperado. Ya lo habra divulgado. R UNO: Se vio a Carmell en Londres? O slo se supone que se encuentra all? A OCHO: Estuvo en un hotel de Earls Court, con una chica... Los nuestros llegaron una hora despus de su partida... R DOS: Y ahora? A OCHO: Nos han informado que probablemente vive en forma precaria y se traslada de un lado a otro; un par de noches aqu, un par de noches all.. Slo es cuestin de tiempo... R OCHO: El tiempo es importante, especialmente por la desaparicin de la cinta. Quiz tendramos que destacar ms operadores en Londres... A DOS: Correcto. Tendramos que saturar la ciudad. Cundo anda suelto un personaje como Carmell? A OCHO: Vale, vale... Pondremos refuerzos... A TRES: Sobra gente en Pars y... A OCHO: He dicho que pondremos refuerzos de acuerdo? Dejad que yo me ocupe de los detalles. Daremos caza a Carmell y a esa maldita cinta. R OCHO: Espero enterarme de ambos logros en la prxima reunin. Conocis todos el informe del ajuste con respecto a Peterson? R DOS: Plenamente satisfactorio... A CINCO: An no estoy convencido de que mereciera un montaje caliente... R CUATRO: Muy pocos hombres merecen morir, pero en algunos casos es necesario; y Peterson era uno de esos casos. A UNO: En eso estoy de acuerdo. No debemos olvidar que con un montaje caliente no se sufre. La muerte es instantnea... R OCHO: El doctor Carlo gerstein... El viejo... En la ltima reunin acordamos que lo mantendramos bajo vigilancia. Qu novedades hay? A OCHO: Ninguna. Ha estado en cama con bronquitis y, aparte de su ama de llaves, no ha visto a nadie durante semanas.

R OCHO: De modo que la situacin no ha cambiado... Recomiendo que sigamos de cerca al viejo... De acuerdo? Bien... Hemos recibido de Ginebra un nuevo pedido de remesas de animales... A SIETE: S, ya he puesto en marcha la cuestin. Conseguiremos ganado en Kansas y en Texas, y caballos jvenes en Dartmoor... Hubo algunos problemas de transporte pero ya estn previstos los traslados para la segunda semana de julio... R OCHO: Cuntas bestias habr en cada remesa? No conocemos la respuesta a esta ltima pregunta: all conclua la seccin transcrita. No contamos con pruebas concretas de que en Kansas o en Texas desapareciera un nmero significativo de cabezas de ganado durante la segunda semana de julio de 1977, pero s hubo denuncias del aumento de robos. No obstante, nos consta porque lo public el Daily Mail el 15 de julio- que en lo referente a los caballos de Dartmoor, la cuestin culmin en un desastre. La seccin transcrita tambin pone de relieve que el doctor Carl Gerstein la persona mencionada como el viejo en la transcripcin de febrero- estuvo al borde de sufrir una muerte repentina, aunque sin saberlo. Si el Comit Poltico hubiera decidido un ajuste ya fuera en la reunin de febrero o en la de marzo de 1977-, Simon Butler no habra podido entrevistar a Gerstein en Cambridge. Y jams habra quedado al descubierto Alternativa 3. Cmo habra muerto Gerstein? Probablemente de la misma forma que Ballantine y el profesor Peterson el experto aeroespacial-, en lo que el Comit Poltico llama un montaje caliente. Y, tal como seal el annimo A UNO, en ese caso la muerte es instantnea. Esto ha sido confirmado por el profesor Hubert Radwell, el patlogo que declar en la encuesta judicial sobre Ballantine. Cuando presionamos al profesor Radwell con respecto a las quemaduras muy extendidas en el cadver de Ballantine, finalmente hizo la siguiente declaracin: Tcnicamente era correcto describir el cadver de Ballantine como un cuerpo con quemaduras extendidas, aunque dichas palabras slo abarcan una parte de la verdad. Suponen una descripcin insuficiente. Me la solicitaron a fin de no potenciar innecesariamente la inquietud pblica. Naturalmente, yo saba que se haba manifestado cierto grado de histeria pblica con posterioridad a casos anteriores de combustin espontnea, y coincid en que no beneficiara a nadie describir todos los detalles en la audiencia. Ahora lamento haber tomado la decisin y agradezco la oportunidad de enmendar mis propias palabras. El cadver de Ballantine no estaba solamente quemado. Se haba reducido a poco ms que cenizas y sus huesos estaban chamuscados. El crneo se haba encogido a causa del intenso calor a que haba sido sometido, y sin embargo su ropa apenas estaba estropeada. Se vean pequeas manchas de quemaduras en el forro de piel del volante, obviamente donde estaban apoyadas las manos de Ballantine en el momento de producirse el incidente, pero el resto de vehculo no evidenciaba rastros de fuego. No obstante, el vehculo sufri serios daos, como seal la polica en la encuesta judicial, y el motor, que salt hacia atrs despus de soltarse, quebr la columna vertebral de Ballantine. Esta es la primera ocasin en que he tropezado personalmente con la combustin espontnea en un ser humano, pero he estudiado documentos relativos a veintitrs casos similares. El efecto puede comparase con lo que es dable observar durante la coccin de un pollo mediante microondas, salvo que es mucho ms grave. La carne del pollo se asa en pocos segundos aunque la piel no se chamusca y el receptculo que lo contiene se mantiene lo suficientemente fro para que pueda ser tocado. Todava se ignora la explicacin de este fenmeno. Preguntamos al profesor Radwell si era posible inducir deliberadamente la combustin espontnea. He aqu su respuesta: No hay duda de que los norteamericanos y los rusos ha hecho experimentos en ese sentido, con miras a desarrollar la combustin espontnea como arma de control remoto, pero se ha mantenido reserva sobre los resultados de dichos experimentos. Yo dira que es sumamente improbable que hayan alcanzado el xito.

Sumamente improbable! Casi todo lo relacionado con Alternativa 3 se sumamente improbable. Las grandes potencias intercambian furtivamente informacin cientfica, lo cual es sumamente improbable. Lo mismo sucede con la conspiracin de silencio acerca de los verdaderos adelantos espaciales. Pero la aterradora verdad es que ha estado ocurriendo. Y que contina ocurriendo. El mircoles 10 de febrero de 1977 tres das despus de enterarse de la muerte de Ballantine- el norteamericano Harry Carmell telefone al despacho de Informe Cientfico en Sceptre Television . Colin Benson atendi la llamada y al principio pens que se trataba de otro chiflado. El individuo se mostr tan cauto y misterioso que hasta se neg a dar su nombre. Desde la transmisin del programa sobre Criadas Mecnicas haba aumentado la afluencia de llamadas de delirantes. En realidad, fue extraa la forma en que algunos televidentes reaccionaron ante los sirvientes robticos. Un individuo acus enfurecido al presentador Simon Butler de haberle robado su invento, afirmando que haba trabajado durante cinco aos en su tico para crear un modelo similar. Dos mujeres preguntaron si haba alguna agencia de servicio domstico donde pudieran contratar ese tipo de criadas. Un ardiente sindicalista haba lanzado una acalorada diatriba contra Sceptre Television , por estimular la mano de obra barata formada por esquiroles. A Benson le pareci que aquel norteamericano encajaba perfectamente en la categora de chalado... hasta que mencion que saba algo acerca de la desaparicin de cientficos. En ese momento Benson puso en marcha el grabador adosado al telfono. Transcribimos el contenido de dicha grabacin: BENSON: Repita eso, por favor... Lo que se refiere a los cientficos. CARMELL: Digo que s por qu desaparecen, y quines estn detrs de esto... BENSON: Dgamen entonces quines y por qu... CARMENLL: No por telfono... No puedo decir nada por telfono. BENSON: En realidad esto es un poco... CARMELL: Oiga, no bromeo. Usted sabe lo que le hicieron a Ballantine... BENSON: Ballantine? CARMELL: Sir Willian Ballantine, el astrnomo. BENSON: Ah, s, le algo... Un accidente automovilstico... CARMELL: Le conoc cuando estuvo en la sede central de la NASA en Houston. Por eso muri. BENSON: Lo siento, pero lo que dice no parece tener sentido... CARMELL: Podemos vernos personalmente? BENSON: Qu quiere decir cuando afirma que Ballantine muri por ese motivo? CARMELL: Ni una palabra ms por telfono. Nos entrevistamos o me dirigir a otro sitio... BENSON: Desde dnde llama? CARMELL: Una cabina pblica, a menos de dos kilmetros de sus estudios. BENSON: Entonces por qu no viene aqu? CARMELL: Es demasiado peligroso. No conoce algn sitio ms indicado? BENSON: Oiga, seor... CARMELL: Harry. Llmeme Harry. BENSON: De acuerdo. Escuche, Harry, no me estar tomando el pelo? Quiero decir, de verdad estuvo en la NASA? CARMELL: Lo mejor sera una calle muy transitada. BENSON: De acuerdo, lo haremos a su manera... Hay un enorme mercado callejero exactamente detrs de los estudios. No puede perderse... Qu le parece? CARMELL: Dgame en qu sitio de este mercado, y qu debo hacer para reconocerle. BENSON: Frente a una frutera que se llama Dragues hay un buzn... No tendr ninguna dificultad en identificarme. Llevo un traje azul oscuro y tendr un libro rojo en la mano... Adems, he nacido en Jamaica. Fijaron la cita para una hora ms tarde. En aquella emisin especial de Informe Cientfico, Simon Butler dijo a los televidentes:

Algn espectador puede considerar poco tico lo que ver a continuacin; no obstante, creemos que a la luz de los acontecimientos lo que hicimos estaba justificado: se situ una cmara oculta cerca del mercado. (Nota de los autores: la cmara se instal en un quiosco de Informacin Turstica.) Benson acudi a la cita provisto de un transmisor en miniatura para que pudiramos grabar la conversacin entre ambos. Deseamos dejar constancia de que hemos cuestionado por razones ticas la decisin de Sceptre Television de filmar con una cmara oculta, en especial teniendo en cuenta la evidente ansiedad de Carmell de mantener en secreto la entrevista. Clements ha defendido su decisin afirmando que no se habra transmitido la pelcula si los acontecimientos se hubieran desarrollado de manera diferente. Empero, existe constancia de que posteriormente Clements y la empresa fueron reprendidos por las autoridades de la Televisin Independiente. Transcribimos textualmente el fragmento filmado de la conversacin que tuvo lugar en el mercado: BENSON: Creo que es a m a quien busca... Soy Colin Benson. CARMELL: Si. Hola... Gracias por haber venido. Escuche, hay algo que debe saber: hasta dnde estn dispuestos a seguir con esta cuestin? Estn decididos a llegar al fondo? BENSON: Por eso estoy aqu. Puede sernos til? CARMELL: Puedo ayudar... Si quiere confirmarlo, le aconsejo que hable con el doctor Carl Gerstein. BENSON: Gerstein? CARMENLL: Carl Gerstein... Est en Cambridge. Pregntele por Alternativa 3. BENSON: Usted habla en trminos poco claros, Harry. Qu es alternativa 3? CARMELL: Dejemos eso para ms adelante. Hagamos las cosas a mi manera Vale? BENSON: Vale. CARMELL: Caminemos un poco, quiere? BENSON: De acuerdo. Los televidentes recordarn que durante esa entrevista la calidad del sonido era mala, especialmente durante la parte en que hablaron de Carl Gerstein y de Alternativa 3. Haba mucha interferencia esttica y el micrfono de Benson tambin recoga las voces de los transentes y los sonidos del trfico. No obstante, en su mayora las palabras fueron perceptibles. CARMELL: Lamento dar la impresin de que estoy nervioso... Se debe sobre todo a que lo estoy. BENSON: Nervioso por qu? CARMELL: (breve carcajada) Porque temo contagiarme un sarampin fatal... comprende lo que quiero decir? Como Ballantine. BENSON: Pero aquello fue un accidente, sin lugar a dudas. Recuerdo haber ledo en los peridicos que su coche sufri un terrible patinazo... CARMELL: Puras mentiras! No hubo ningn accidente, sino lo que ellos llaman un ajuste; yo s muy bien por qu se produjo... y tengo que dejarlo registrado antes de que me pongan las manos encima. BENSON: Ellos? CARMELL: Oiga, deje que yo le diga lo que tengo que decirle, vale? BENSON: Si as lo desea... CARMELL: En efecto, as es como lo deseo. En este domicilio maana a las diez y media. Lleve todo lo que tenga: cmara, grabadores, testigos... Es el tipo de proteccin que necesito. All le dar todas las respuestas. BENSON:_ Eh, espere! Vuelva! Colin se aferr al brazo de Carmell, intent retenerlo, pero ste fue ms rpido. Solt el brazo de un tirn, se precipit a travs del estrecho pasillo que se extenda entre dos quioscos de furtas y desapareci en medio de la abigarrada multitud que llenaba el camino. Benson se sinti decepcionado. En ese momento le pareci que tan elaborado tinglado slo haba sido una ridcula perdida de tiempo. Observ el papel que Carmell le haba dejado en la mano y vio garabateado un domicilio de Lambeth.

-Qu piensas t de todo esto? pregunt ms tarde a Clements. -Hay que investigar hasta el fin, encanto. Me ocupar de que maana por la maana cuentes con un equipo de filmacin. -y qu haremos con respecto a Gerstein? -Hablar con Simon Veremos si le interesa viajar a Cambridge. As quedaron las cosas la tarde del 10 de febrero de 1977. Simon Butler, que aos atrs haba entrevistado al doctor Carl Gerstein para el noticiario de la Televisin Independiente, ira a la universidad. Colin Benson cumplira con su cita en Lambeth. Ambos se sorprenderan. Especialmente Colin Benson.

6
Poco antes de las 10:30 del 11 de febrero, Benson lleg al domicilio de Lambeth acompaado de un equipo de filmacin. El domicilio corresponda a una casa de tres pisos sombra y adusta-, con basura esparcida en la pequea extensin del jardn delantero. La mayora de las ventanas, igual que las de las casas vecinas, haban sido entabladas, pero una del primer piso pareca protegida por una sbana sucia. Faltaba la puerta del jardn y haba tejas rotas en el sendero que conduca a la puerta de entrada. Benson subi a paso vivo los peldaos, seguido por los tcnicos, y llam a la puerta. No obtuvo respuesta. Volvi a intentarlo, con ms firmeza. Tampoco respondieron. La casa pareca vaca. Grit y empez a descargar puetazos en la puerta. Entonces oy una voz femenina desde el interior: -Quin es? -Me llamo Benson. Colin Benson. Al otro lado de la destartalada puerta, en la oscuridad del vestbulo, Wendy estaba aterrorizada. An ignoraba quines eran ellos exactamente y qu queran, pero saba que podan llegar en cualquier momento y que probablemente haran dao a Harry. Se mordi el labio inferior, lamentando haber traicionado su presencia. -Quin? inquiri. Benson mene la cabeza, frustrado. La vivienda no tena nmero. Retrocedi por el sendero para volver a verificar los nmeros de las casas colindantes y volvi a la puerta: -ste es el ochenta y ocho, verdad? -Quin dijo que era? El acento norteamericano de Wendy, ahora ms evidente, era la confirmacin que Benson necesitaba. -Colin Benson repiti-. He venido con un equipo de filmacin. Wendy, segn nos cont posteriormente, todava sospechaba. Tena miedo. Adems, tal como se desarrollaban las cosas aquella maana, no poda pensar con demasiada claridad. Tal vez era una trampa. Harry le haba dicho que ellos apelaban a todo tipo de triquiuelas. -Cmo puedo cerciorarme de que es lo que usted dice? Le temblaba la voz-. Para qu programa trabaja? -Informe Cientfico. Un hombre llamado Harry nos pidi que viniramos. Breve silencio. Luego el sonido de pesados cerrojos. La puerta se abri unos pocos centmetros. Wendy despeinada y con los ojos desorbitados por la angustia- observ a Benson y despus recorri con la mirada la cmara y el equipo sonoro. Pareca tener dificultades en tomar una decisin. -Entonces ustedes son de verdad la tele dijo finalmente. Benson sonri con la intencin de tranquilizarla. -Eso es dijo alegremente-. Soy de verdad la tele. Est Harry? Ella no respondi a su tono jocoso ni intent abrir ms la puerta. -No para hablar respondi. Benson decidi que aquello empezaba a resultar estpido. -Podemos entrar y ver? pidi-. l nos invit. Wendy se encogi de hombros con indiferencia. -Si realmente quieren hacerlo... Abri la puerta de par en par-. Pero hoy no es mucho lo que obtendrn de l.

La siguieron a travs del mohoso vestbulo y subieron unos desnudos peldaos. Un viejo papel decorado con rosas se caa de las paredes y toda la casa ola a polvo y humedad. Sbitamente Wendy record algo al llegar al rellano y grit al tcnico de sonido, que fue el ltimo en entrar: -Eche el cerrojo... Tenemos que mantenerla cerrada. sin quitarle los ojos de encima, aguard a que el hombre cumpliera su peticin-. En realidad es una prdida de tiempo dijo serenamente a Benson-. Tal vez sera mejor que volvieran sobre sus pasos ahora mismo y se fueran. -l me pidi que viniera y aqu estoy. Wendy volvi a encogerse de hombros: -Como prefiera. En el descansillo de la escalera haba tres puertas. Wendy abri la que daba al frente de la casa. All, en la habitacin cuya ventana estaba cubierta por una sbana, Benson vio a Harry Carmell. No lo reconoci, al principio, porque slo vio a una criatura de rostro ojeroso y mirada vaca, que se estremeca convulsivamente, cuyos dientes castaeteaban y que sostena una manta frente a sus hombros desnudos: pareca imposible que aquel fuera el hombre que haba conocido el da anterior en el mercado. Pero era Crmell. Estaba acurrucado a la defensiva, con las rodillas contra el pecho, en un viejo sof el nico mueble de la habitacin- y parpadeaba rpidamente, como si tratara de ver con ms claridad. Benson avanz unos pasos, a modo de tanteo. -Harry... Carmell se acurruc todava ms en el sof. Haba dejado de parpadear y contemplaba todo con desconfianza y desconcierto. -Quines son ustedes? Hasta su voz son distinta, como la de un hombre muy viejo. -Supongo que me recuerda... Colin Benson. Wendy trat de ayudar: -Todo va bien, Harry... Es de la tele. Repentinamente, Carmell emiti un aterrador aullido de desesperado pnico. -Son ellos! chill-. Te engaaron y me han descubierto... -De qu habla? pregunt Benson a Wendy- Qu le ocurre? Wendy ignor a Benson y corri a arrodillarse junto al sof para acariciar a Carmell. -Oye, Harry... dijo con tono tranquilizador-. Todo va bien... No tienes por qu asustarte. Levant la mirada hasta Benson y seal la puerta con un movimiento de cabeza-. Ser mejor que se vaya. -Ha tomado cido o alguna otra droga? -Vyase, por favor! -Pero quiz sera aconsejable llamar a un mdico... En ese momento Carmell, en un inesperado estallido de histrica violencia, empuj a Wendy a un lado y se arroj violentamente del sof. -Adelante entonces, hijos de puta! grit-. Matadme! Agitaba los brazos salvajemente y la manta cayo sobre las tablas desnudas. Vieron que lo nico que llevaba puesto era un par de calcetines. De proto se qued inmvil, semiagazapado como un mono, a poca distancia de Benson. Sus dedos, rgidos como varillas de metal, estaban extendidos. Levant las manos al nivel de las caderas, mientras creca el desafo en sus ojos. -Pero Harry Carmell no muere con tanta facilidad. Su voz, en desconcertante contraste con su grotesca apariencia, sonaba ahora normal: tal como Benson la haba odo en el mercado-. Harry Carmell es un luchador, y les dar esquinazo. Mientras hablaba dio un paso atrs para equilibrarse y luego, con un horrendo grito de batalla, salt sobre Benson. ste se agach e intent esquivarlo, pero las uas de Carmell se hundieron en su rostro, muy cerca de los ojos, producindole profundos y simtricos surcos en ambas mejillas. Los tcnicos del equipo, inmovilizados entre Benson y la puerta, no podan ayudarlo; Benson estaba ahora tan aterrorizado como lo haba estado Carmell y reparta golpes a diestro y siniestro en un intento por repeler el ataque. Uno de sus puetazos dio de lleno en la nariz de Carmell e instantneamente concluy la pelea.

Carmell chorreaba sangre por la nariz. Gimi, se cubri el rostro con ambas manos y day derrotado al suelo. All permaneci, con la cara fuertemente apretada contra los sucios tablones. Repentinamente, su dbil cuerpo desnudo se vio atormentado por estremecedores sollozos. Benson retrocedi con paso inestable hasta el rellano, donde uno de los tcnicos del equipo lo cogi de un brazo para sostenerlo. -Lo lamento dijo Benson a Wendy-. No esperaba... -Le dije que se fuera. Estaba otra vez arrodillado junto a Carmell y le limpiaba la cara con un pauelo-. Ahora djenos en paz, por favor! En cuanto llegaron a los estudios informaron a Clements de todo lo ocurrido y fue ste quien decidi notificar a la polica. -No podemos dejarlo ah en ese estado opin-. Creo que necesita un tratamiento hospitalario. Cuando la polica lleg a la casa no haba rastro de Carmell ni de Wendy; la muchacha haba salido casi inmediatamente despus de la partida del equipo de TV. Lo sabemos porque ella misma nos lo cont. Haba salido a comprar antispticos y vendas en una tienda cercana. Al volver no encontr a Harry. Existen razones para sospechar que Carmell fue vctima de un montaje caliente, pero no contamos con pruebas al respecto. Slo podemos dejar constancia de que nadie volvi a ver a Harry Carmell. Clements, Benson y Dickson, reunidos frente a una de las pequeas pantallas de departamento de filmaciones, observan una vez ms la pelcula tomada en el mercado, sin cortes. -sa es la toma! exclam Clements-. Retrocede! El tcnico sentado frete a ellos toc la llave de rebobinaje y de la banda sonora surgieron algunas voces al estilo del Pato Donald mientras la pelcula retroceda. Un simple toque a otra llave y la pelcula dej de girar en sentido inverso. Se produjo un silencio en la pantalla en miniatura apareci una instantnea fija de Benson y Carmell. -Bien, encanto, adelante. De inmediato las minsculas figuras en blanco y negro cobraron animacin: se alejaron del buzn y se oyeron sus voces. Benson hablaba de Ballantine. BENSON: Pero aquello fue un accidente sin lugar a dudas. Recuerdo haber ledo en los peridicos que su coche sufri un terrible patinazo. CARMELL: Puras mentiras! No hubo ningn accidente... sino lo que ellos llaman ajuste; yo s muy bien por qu se produjo... y tengo que dejarlo registrado antes de que me pongan las manos encima. -Vale. Corta ah dijo Clements. El tcnico interrumpi la pelcula y apag la mquina-. Bien? Qu opinis? Dickson mene la cabeza dubitativamente: -El efecto del LSD. Es evidente que ley lo de Ballantine en los peridicos y elabor una fantasa... -Creo que coincidimos concedi Clements-. Me parece que no debemos perder el tiempo con l. T, Colin? Benson se frot reflexivamente las marcas de las mejillas, que empezaban a cicatrizar. -Recuerdo lo que dijo acerca de la desaparicin de cientficos, de modo que tal vez tengis razn... quiz sea efecto del cido, pero es demasiada coincidencia la forma en que sus fantasas encajan en nuestra investigacin. Fue Ballantine a Estados Unidos, tal como dijo Harry? -S, visit la NASA, pero tambin apareci en los peridicos intervino Dickson-. Lo verifiqu en los recortes. Benson le dirigi una penetrante mirada: -Ya lo ves! Lo sabemos porque verificaste los recortes. Pretendes decir que este hombre empapado en cido tambin verific los recortes?O realmente lo saba? Clements se levant y mir la hora. -Entonces, qu quieres hacer, Colin? -Hablar con lady Ballantine, por ejemplo.

-No tienes derecho a molestarla, encanto. Hoy se celebra el funeral. -Entonces ser discreto y esperar a maana concluy Benson. Viernes 12 de febrero de 1977. Cuando Benson lleg a su cita de las 3.30 de la tarde, lady Ballantine estaba sosegada y se mostr hospitalaria. Cont a Benson prcticamente lo mismo que nos dijo el 27 de julio. l mostr especial inters en el sobre grande que Ballantine le haba rogado despachara de inmediato. Saba ella qu contena? -Lo ignoro respondi lady Ballantine-. S que se trataba de un paquete que sac de su escritorio, pero no tengo la menor idea del contenido. Le dio alguna explicacin de por qu deba despacharlo por correo a Londres... aunque l iba a la ciudad esa misma noche? -Eso es lo que ms me sorprendi record lady Ballantine-, especialmente cuando ms tarde descubr que estaba dirigido al hombre con quien pensaba encontrarse. -Lo siento dijo Benson-, pero no comprendo... El sobre iba dirigido a un periodista que le llama John Hendry. Hace aos que l y Villian eran amigos. Bueno... ese viernes, muy tarde, me llam el seor Hendry. Todava aguardaba a William en su despacho y... bien, ya conoce el resto... -Habl con Henrry despus? Le pregunt por el paquete? -Volvi a telefonearme el sbado, para darme el psame... Yo estaba demasiado alterada para pensar en paquetes o cosas por el estilo... Cuatro horas ms tarde Benson se encontraba en el despado de Hendry en Fleet Street. -Una premonicin... se es el trmino que emple dijo Hendry-. Que los acontecimientos se desarrollaban a toda velocidad y que tena una premonicin: eso es exactamente lo que me dijo. Extraordinario, si se piensa en lo que ocurri despus. -El paquete insisti Benson-. Qu haba en el paquete? Hendry se levant del escritorio, se acerc a la mesa cercana a la ventana y sac un carrete de cinta magnetofnica de un cajn. -Slo esto. Ningn mensaje, ni una nota, ni nada. -Qu contiene la cinta? -Eso es lo ms sorprendente. Por lo que sabemos, nada. -La pasaron ntegra? -Por supuesto... Lo probamos todo, pero ah no hay nada. Quiere saber lo que pienso? Creo que por error me envi una cinta distinta a la que quera hacerme llegar. -No me parece posible, en un hombre como Ballantine, que sin duda sera muy meticuloso opin Benson. Hendry volvi a su escritorio, dej encima la cinta y encendi un cigarro. -Normalmente, s; pero, como ya he dicho, no pareca ser el mismo aquel viernes. Apenas reconoc su voz por telfono. Estaba alterado, excitado y... No me gusta decirlo porque era amigo mo, pero deca increbles tonteras. Quizs haba trabajado demasiado o... Quin sabe? Pero tengo la impresin de que desvariaba. Eso podra explicar el accidente. Si su manera de conducir tena la mitad del delirio que sus palabras... no es sorprendente, verdad? Benson cogi la cinta: -Puede prestrmela? Hendry dio una larga chupada al cigarro, y la punta brill intensamente. -No quiero meterme en su vida privada, pero... cmo se hizo esas marcas que tiene en la cara? Benson se toc las mejillas con los dedos y sonri lastimeramente. -No se trata de marcas tribales explic en tono jocoso-. Tuve que entrevistar a un personaje bastante duro. Creo que no le gustaron mis preguntas. Hendry le devolvi la sonrisa. Haba sido periodista en Flete Street en tiempo tumultuosos antes de que el lugar se volviera tan sosegadamente respetable- y tena la nariz levemente desviada. -Suele ocurrir coment lacnicamente-. Por qu quiere la cinta? -En los estudios tenemos un equipo bastante complejo y quiz podamos encontrar algo. -No tiene nada de malo que lo intenten reconoci Hendry-. Pero quiero que vuelva a mis manos y espero que si encuentran algo interesante me lo comuniquen de inmediato. En la cinta no haba nada. Al menos eso pareca. Recordemos que en aquel documento televisivo la cinta fue pasada en estado virtgen. Como seal Simon Butler en ese momento, aparentemente slo contena el interesante

sonido del espacio... no muy distinto al de innumerables cintas magnetofnicas de los archivos de la radioastronoma. En ese punto del programa, Butler dijo a los telespectadores: Habra que esperar mucho tiempo para descubrir su significado: la vital informacin que sir William Ballantine haba descifrado a partir de esa aparente cacofona azarosa. Ms tarde descubrieron que la espera habra sido mucho ms breve si Harry Carmell no hubiera estado drogado aquella maana de febrero en Lambeth. Naturalmente, Carmell tena la mquina descifradora que haba robado de la NASA. Pero las investigaciones progresaban ininterrumpidamente. Mientras Benson se encontraba en la casa abandonada y era atacado por el enloquecido Carmell, Butler trataba de fijar una cita en Cambridge, con un anciano... un viejo que finalmente los aproximara a la detonante verdad acerca de Alternativa 3. El ama de llaves del doctor Carl Gerstein se mostraba muy posesiva con l. Durante aos lo haba preseguido porque fumaba en pipa. Segn ella, se trataba de una costumbre ucia y repugnante, que indudablemente perjudicaba su ya debilitado pecho. Cuando l sufri un grave ataque de bronquitis a finales de enero de 1977, el tono de voz de la mujer adquiri un matiz de ya-se-lo-dije, como si ahora estuviese justificado todo lo que ella haba dicho con respecto a la pipa. Quizs esta vez l la escuchara y arrojara aquella porquera a la basura. Naturalmente, Gerstein no tena la menor intencin de prescindir de su pipa, pues formaba parte de su persona. Sin embargo, ella se sala con la suya con respecto a los visitantes. No recibira a nadie, absolutamente a nadie, hasta estar completamente curado. Necesitaba reposo absoluto eso es lo que haba ordenado el mdico- y ella se ocupara de que lo cumpliera. Incluso le prohibi que bajara la escalera para hablar por telfono: Esa sala est llena de corrientes de aire y si necesita hablar por telfono puede hacerlo a travs de m dijo-. Usted se queda aqu arriba, donde estar ms abrigado. Por eso el 11 de febrero Butler tuvo que tratar con ella, que a menudo lo haba visto por la televisin y tena cierta debilidad por l... aunque no tanta como para quebrantar sus propias normas. -Este mes es imposible afirm-. Ni hablar. -Y el mes prximo? pregunt Butler-. No se supone que entonces estar curado? Debemos mencionar que ms adelante Butler se horroriz cuando le mostraron la parte pertinente de la transcripcin de Troyano la relativa a Gerstein- referente a la reunin del Comit Poltico Celebrada el 3 de marzo de 1977: A OCHO: Ninguna. Ha estado en cama con bronquitis y, aparte de su ama de llaves, no ha visto a nadie durante semanas. R OCHO: De modo que la situacin no ha cambiado... Recomiendo que sigamos de cerca al viejo... Butler habra actuado de otra manera si hubiera sabido que Gerstein estaba vigilado. Pero como lo ignoraba, insisti: -Es realmente muy importante... No se me ocurrira molestarle si no... Ella se apiad y dijo que subira a hablar con el mdico. En seguida volvi al telfono. -Slo puedo proponerle un acuerdo con reservas, seor Butler dijo-. Todo depender de cmo se sienta l. -Qu fecha sugiere? -No soy yo quien sugiere; es el doctor Gerstein. Dice que se alegrar de volver a verlo. Estaba decidida a mantener las cosas en su correcta perspectiva-. El cuatro de marzo, alrededor de las dos... Le parece bien? Butler consult la agenda de su escritorio. El martes 4 de marzo no tena ningn compromiso. -Muchas gracias. Estar aqu, salvo que me llame antes para cancelar la cita. Aunque todava no lo saba, la investigacin pronto adquirira un giro sorprendente.

Tal y como estaba previsto, la entrevista que fue filmada- tuvo lugar en 4 de marzo de 1977 y fue un importante momento del programa, transmitido el 20 de junio. He aqu la forma en que Simon Butler la present a los televidentes con voz superpuesta: Las teoras de Gerstein, cuando las present por primera vez hace ms de veinte aos, fueron casi universalmente desechadas. Se le llam alarmista y pesimista. Los acontecimientos demostraron, por el contrario, que el doctor Gerstein es un tanto optimista. Al final de los aos sesenta, la Tierra ya estaba tan atrapada en la envoltura de su propia contaminacin que el calor tena crecientes dificultades para escapar. Diez aos antes de la prediccin de Gerstein, el famoso efecto de invernadero debido a que el ltimo verano los niveles de bixido de carbono haban aumentado ocho veces- se haba convertido en una realidad que amenazaba con duplicar la temperatura promedio del globo. En el momento de la entrevista, Gerstein no estaba del todo curado. Todava jadeaba, y segua fumando en pipa. -Ese misterioso Harry del que me hablis... dijo-. Me parece que no lo recuerdo. -Fue muy concreto con respecto a usted respondi Butler-. Nos dijo que le interrogramos acerca de algo llamado Alternativa 3. Gerstein fij la vista en el escritorio y, en actitud reflexiva, dio una larga chupada a la pipa. -l saba... dijo lentamente-. Es curioso... -Sabe qu significa Alternativa 3? -Permtame que le demuestre algo. Gerstein revolvi el ltimo cajn del escritorio, sac una carpeta de piel de ante y separ media docena de pginas mecanografiadas-. Cuando se trata de declaraciones pblicas, los norteamericanos tienen un notable talento para conceder poca importancia a la verdad. Lea esto. Es un informe de la CIA. Butler cogi la carpeta y ley un pasaje que alguien haba rodeado con un crculo rojo: En las zonas pobres y despobladas, la poblacin tendr que descender a niveles de autoabastecimiento. Los subsidios alimentarios y la ayuda exterior seran insuficientes por generosos que fueran los donantes. A menos que el clima mejore, y hasta que esto ocurra, y las tcnicas agrcolas cambien los suficiente, no podrn alcanzarse los niveles de poblacin proyectados para los pases menos desarrollados. El problema demogrfico se resolvera por s solo de la manera ms nefasta. -Qu significa esto? inquiri Butler-. A menos que el clima mejore y hasta que esto ocurra... -Eso es! exclam Gersetein-. sa es la frase clave! Y este informe, permtame decrselo, tiene cuatro aos de antigedad. Significa que en aquel momento los norteamericanos slo estaban dispuestos a revelar un fragmento de la verdad. No toda la verdad, por supuesto, ya que sera demasiado aterradora. Pero crame cuando le digo que ellos conocan toda la verdad. Yo se la transmit. Ya en 1957, en la conferencia de Huntsville, en Alabama, lo expliqu todo. Por eso empezaron a meditar seriamente en las tres alternativas. -Y qu les dijo, exactamente? pregunt Butler. -Les dije que estbamos matando este planeta Gerstein se vio interrumpido por un ataque de tos que estremeci todo su cuerpo y humedeci sus ojos. Se disculp-. A lo largo de los siglos, el hombre consider que la atmsfera que nos rodea es tan vasta que sera imposible daarla. De modo que hemos abusado de ella y la hemos contaminado... y ahora es demasiado tarde. -Mene tristemente la cabeza-. Hemos creado un invernadero alrededor de este mundo nuestro... un invernadero levantado con bixido de carbono. Las radiaciones de onda corta del sol lo atraviesan, tal como ocurre en cualquier invernadero, pero absorbe y mantiene el calor emitido desde la superficie de la Tierra. Sabe cunto bixido de carbono hemos hecho ascender en los ltimos cien aos? Ms de 360.000 millones de toneladas! Y cuando est arriba, all se queda. Naturalmente, aumenta todos los aos. Se concentr unos instantes en la pipa casi apagada hasta que logr reavivarla, y prosigui:

-Arvcolas humanos! Eso es lo que somos! No comprende que contribuimos a destruir nuestro mundo incluso tratando de oler bien? No, le aseguro que hablo muy en serio. Esos atomizadores en aerosol que usa la gente... Slo con eso se arroja todos los aos casi medio milln de toneladas mtricas de fluoruros de carbono a la atmsfera. Volvi a revisar el escritorio y sac otra carpeta: -Una Comisin Real britnica sobre la contaminacin ambiental se impresion ante el volumen de esa inmundicia. Oiga lo que manifestaron en su informe abri la carpeta, pas unas cuantas pginas y ley-: Si se cumplieran los peores temores acerca del alcance del dao causado por los fluoruros de carbono a la capa de ozono, y si no se pudiera crear algn medio para combatir esta amenaza, seran calamitosas las consecuencias para la humanidad y, sin ayuda alguna, para la mayor parte de la vida en la Tierra. Cerr bruscamente la carpeta y la dej caer despectivamente sobre el escritorio. -Ah est! se exalt-. se es su mundo: una calamidad. Debo sealar que ese informe fue escrito por personas que probablemente no tenan conciencia de la gravedad de la situacin. Es muy posible que todava no conozcan la necesidad de una de las tres alternativas. Sin embargo, la gente sigue usando esas cosas... para limpiar el horno, para pulverizarse el pelo, para matar moscas y sofocar olores y dolores de espalda. Santo Dios, hasta contamos con rociadores para refrigerios instantneos! Nos estamos disponiendo para la muerte, seor Butler, eso es lo que estamos haciendo... Ahora todo se ha vuelto irreparablemente letal. Naturalmente, se han hecho algunos intentos tardos para encarar el problema. El ao pasado, por ejemplo, el Departamento de Alimentacin y Drogas de Estados Unidos prohibi la inclusin de carbono en los atomizadores en aerosol. Fue una verdadera sacudida para la industria con un movimiento de nueve mil millones de dlares slo en Estados Unidos. Pero otros pases, incluida Gran Bretaa que, dicho sea de paso, es el principal productor de aerosoles de toda Europa, decidieron no seguir la iniciativa norteamericana. Cerrar los ojos al peligro y fingir que no existe... parece ser el camino trazado. Comprenda que estn en juego puestos de trabajo, alrededor de diez mil slo en Inglaterra; adems de mucho dinero. Aunque eso ya no significa ninguna diferencia. Ahora es tan tarde que toda discusin se ha vuelto acadmica. Gerstein sufri otro ataque de tos. Mir acusadoramente a su pipa, que se haba apagado, y volvi a encenderla. -Se oye hablar con sospechosa elocuencia de la jungla de cemento, seor Butler. Tendran que hablar del calentador de cemento. En eso estn transformando el mundo: un gigantesco depsito de calor. El cemento, los caminos de asfalto, los edificios de ladrillos... todo retiene calor y todo contribuye a fermentar el desastre. Hay tambin la prdida de calor de la industria, de las centrales elctricas, los automviles, los sistemas de calefaccin central. Se da cuenta de que la ciudad de Nueva York genera siete veces ms calor que el que recibe de los rayos solares? se es un hecho, seor Butler. Imagine ese tipo de calor de todo el mundo encerrado en nuestro gran invernadero atmosfrico! -S dijo Butler-. Pero esa Alternativa 3... Gerstein ignor la interrupcin, se apart del escritorio y se acerc a la ventana del estudio. All permaneci, con las manos unidas a la espalda, contemplando la amplia extensin de bien cuidado csped. -Le dir lo que ocurrir sentenci-. Este mundo se calentar cada vez ms, hasta llegar a ser como Venus. No s decirle cundo ocurrir... No en los prximos cien aos, pero le aseguro que as ser. Cuando llegue el momento, el Polo Norte y el Polo Sur sern tan calientes como hoy los trpicos. En cuanto al resto del mundo, no podr albergar ningn tipo de vida salvo insectos y criaturas de sangre fra, como los lagartos. Se volvi para mirar a Butler e hizo un gesto por encima de su hombro: -Todo eso, ese verdor y esa belleza, sern un yermo quemado. No habr seres humanos entonces, no en pases como ste. Probablemente an habr sobrevivientes en los polos, pero no transcurrir mucho tiempo antes de que los mate el calor... y eso ser todo. Se sent y contempl sombramente a Butler-. Como comprender, ese informe de la CIA, con su sugerencia de una posible mejora del clima, no es ms que pura chchara de relaciones pblicas. Suspir resignado, cogi la carpeta de manos de Butler y volvi a guardarla en el cajn. -Supongo que sa es la tcnica. Hacen un gran despliegue al mostrar parte de la verdad, que es precisamente lo que hicieron en ese informe, para hacer creer a la gente que se le expone toda la verdad.

-Pero usted mencion tres alternativas le record Butler-. Afirm que en la conferencia de Huntsville las consideraron... -Eso fue hace mucho tiempo respondi Gerstein con tono evasivo-. Han pasado veinte aos. Adems todo fue muy terico... -Segn creo, algunas de las discusiones de Huntsville se celebraron en secreto, de modo que entiendo, naturalmente, su renuencia explic Butler-. Pero se trata de una cuestin de inters pblico y, como usted dice, ya ha pasado mucho tiempo. No puede decirme...? Gerstein levant una mano para interrumpirlo: -Alternativa 1 y Alternativa 2 eran una locura. Ni siquiera merece la pena hablar de eso... -De cualquier modo me gustara conocerlas insisti Butler-. No puede hacer un breve bosquejo? Gerstein guard silencio un rato, mientras reflexionaba. Por ltimo se encogi de hombros; -Bien... se abandonaron, de modo que supongo que ya no puede perjudicar a nadie. La Alternativa 1 era similar a la de arrojar piedras a un invernculo convencional..., practicando agujeros en el vidrio para permitir el escape de calor. Se sugiri que se hiciera detonar en lo alto de la atmsfera una serie de artefactos nucleares estratgicamente colocados, para producir agujeros en aquella envoltura de bixido de carbono. O sea, que tendramos chimeneas en el cielo, si le parece bien la comparacin. Eso habra aliviado el problema inmediato y luego, como programa complementario, tendra que haber una nueva y dramtica apreciacin de la forma en que se vive la vida en esta Tierra. Los hombres habran tenido que empezar a vivir ms primitivamente para evitar otra concentracin. Por ejemplo, tendran que haberse firmado acuerdos internacionales, rigurosamente impuestos, para convertir en ilegal todo tipo de vehculo... excepto los destinados a los propsitos ms esenciales. Gerstein se movi inquieto en su asiento hasta que volvi a acomodarse para proseguir: -Usted mismo podra preparar una lista de las cosas que sera necesario sacrificar para interrumpir el bombeo de bixido de carbono al aire en semejante cantidad. Luego se hubiera tenido que hacer un enorme esfuerzo conjunto para devolver al mundo sus pulmones, librndose de todo el cemento innecesario y sembrando vastas extensiones con plantas y rboles que absorberan el gas. sa fue, en esencia Alternativa 1... -Comprendo que se trata de un proyecto increblemente complejo... apunt Butler-. Pero parece tener sentido... si la situacin es tan desesperada como usted dice. -Es delirante afirm Gerstein, secamente-. Practicar agujeros en un invernculo es una cosa, y hacer lo mismo en la atmsfera terrestre es algo muy distinto. Claro que pueden hacerlo, pues cuentan con la tecnologa necesaria, pero carecen de la tcnica indispensable para remendar los agujeros despus de abrirlos... -Disculpe, no comprendo... -La capa de ozono! exclam Gerstein, impaciente-. No lo comprende? Significa perforar grandes brechas en la caza de ozono y, como usted sabe, se es el estrato que filtra los plenos efectos de los rayos ultravioletas del Sol. Sin la proteccin de esa capa de ozono, seor Butler, seramos bombardeados por una radiacin mayor, lo que inmediatamente provocara todo tipo de horrores... tales como un incremento en la incidencia del cncer de piel. No, los riesgos son excesivos. Alternativa 1 fue correctamente rechazada. -Y Alternativa 2? Gerstein volvi a tener problemas con la pipa. Encenderla nuevamente fue una dura tarea que requiri toda su atencin. Tosi y farfull pero, despus de usar tres cerillas, se sali con la suya. Una vez ms se envolvi, contento, en una capa de humo. -Se imagina viviendo como un troglodita, seor Butler? Obviamente, se trataba de una pregunta retrica. Sabiendo que el anciano no esperaba respuesta, Butler permaneci en silencio. -En mi opinin, Alternativa 2 era an ms delirante que Alternativa 1 continu Gerstein-. Por supuesto, reconozco que en el suelo hay suficiente atmsfera encerrada para sustentar la vida, pero... No, era la alternativa menos realista. -Como un troglodita respondi Butler-. Por qu como un troglodita? -Existen razones para creer que este mundo fue, en otros tiempos, ms civilizado y cientficamente ms avanzado que en nuestros das dijo Gerstein-. Nuestros antepasados realmente distantes, los que vivieron milenios antes que el que llamamos hombre prehistrico, haban progresado mucho ms all de nuestro actual estado de conocimientos. Se dice que entonces se produjo un cataclismo tal vez comparable al que

nos enfrentamos ahora, y que aquellos pueblos altamente sofisticados, construyeron civilizaciones totalmente nuevas en lo ms profundo de las entraas de la Tierra... Pero le interrumpi Butler-, no comprendo cmo... -Por favor! Gerstein no estaba de humor para interrupciones-. Existen pruebas, considerables pruebas, que sugieren que otrora hubo ciudades enteras, vinculadas por un elaborado complejo de tneles, muy por debajo de la superficie terrestre. Se han encontrado restos de las mismas en muchas partes del mundo. Por debajo de la superficie de Amrica del Sur, de China, de Rusia..., en todas partes. Segn se dice, en ese mundo subterrneo existe una luminiscencia verde que reemplaza al Sol como fuente de energa, y que permite los cultivos. De modo que fueron evacuados a las profundidades y muy probablemente se desarrollaron durante cierto tiempo... -Y despus qu? quiso saber Butler. Gerstein se encogi de hombros: -Despus de tanto tiempo, quin puede saberlo? Quiz la verdad histrica se encuentra en el relato bblico del Diluvio. Tal vez el desastre que los empuj hasta esos sitios fue seguido, en primer lugar, por el Diluvio... y all quedaron atrapados y se ahogaron. Acaso as acabara su civilizacin... Hizo una pausa y chup la pipa en actitud reflexiva. -Es posible que los que consideramos hombres prehistricos fuesen, meramente, los descendientes de un puado de sobrevivientes. Los verdaderos hijos de No, si uno acepta la versin bblica, que tuvieron que partir de la nada en el mundo que haba sido totalmente devastado. Ser por eso que con tanta naturalidad, instintivamente si lo prefiere, se decidieron a vivir en cuevas? Entonces se inici de nuevo el agonizante y lento proceso de reconstruir el mundo hasta ahora, cuando nos encontramos en una situacin similar... -Entonces Alternativa 2 consistira en trasladar a todos a las entraas de la Tierra? -No a todos aclar Gerstein-. Eso sera impracticable. Habra personas seleccionadas, escogidas por su capacidad o talento especficos, personas que se consideraran vitales para el futuro de la raza humana. Debo decirle que en Huntsville muchos se mostraron favorables a Alternativa 2. Sealaron que jams se producira otra inundacin, otro diluvio por as decirlo, ya que todo el planeta est secndose, de modo que no todo acabara como aparentemente ocurri una vez. Gerstein se quit la pipa de la boca y apunt con ella a Butler: -Usted sabe que hace un par de aos muri un hombre eminente que lleg a presentar un proyecto para utilizar a gente comn y corriente..., gente superflua, segn su propia denominacin, como mano de obra esclava. La forma en que haba elaborado toda la cuestin era sorprendente. Esas cuadrillas de esclavos que cumpliran los trabajos pesados en las profundidades seran tratadas, quirrgica o qumicamente, de manera tal que aceptaran complacidas sus nuevos papeles. Se las reuniran en remesas, segn las propias de aqul. S, sa fue la expresin que emple: remesas... Butler mene la cabeza, incrdulo. -Pero eso es imposible, inhumano. De cualquier manera, una operacin en semejante escala slo podra montarse con la ms estrecha cooperacin entre las grandes potencias. Estados Unidos y Rusia tendran que mancomunar sus recursos y conocimientos cientficos, lo cual sin duda estara fuera de toda lgica... -Los aliados se unen para luchar contra un enemigo comn, o para combatir un peligro universal declar Gerstein-. Piense en la segunda guerra mundial. Gran Bretaa, Estados Unidos, Rusia... fueron socios en la lucha por la supervivencia. Entonces no pareca raro que cooperaran. Y la amenaza actual, seor Butler, es muy superior a la que el mundo se enfrentaba entonces... -Se dispone de tecnologa para llevarlo a cabo? inquiri Butler. -S, se dispone de tecnologa. El problema sera el dinero, obviamente, se necesitan incontables miles de millones de libras esterlinas, pero, en ltima instancia, podran reunirse. -En tal caso, por qu consider que Alternativa 2 era la menos realista? -Porque en el mejor de los casos slo sera una solucin provisional. Como ya le he dicho, el bixido de carbono una vez que asciende, all se queda. Estamos atrapados dentro del gran invernadero y el efecto de permeabilizacin de la Tierra slo es cuestin de tiempo. All abajo, en las profundidades, finalmente todo se secar y empezar a enmohecerse... Hizo una pausa y emiti una breve carcajada carente de humor.

-Quiz nuestras leyendas y supersticiones acerca del Infierno, con el demonaco fogonero en las oscuras entraas de la Tierra, slo sean inconscientes visiones del futuro. Usted qu opina? Contempl severamente e Butler y, al no obtener respuesta prosigui-: como ve, la situacin no slo es irreversible, sino que ahora ha alcanzado una etapa en que lo nico que puede ocurrir es que se deteriore an ms. Por eso considero que Alternativa 2 era una solucin ridcula. Al otro lado de la ventana del estudio gorjeaban los pjaros de principio de primavera. Butler mir por encima del hombro a Gerstein y vio a una anciana que paseaba tranquilamente a su perro por el permetro cubierto de csped. Afuera todo era pacfico y normal, lo que volva ms estrafalaria an su conversacin. All, en la habitacin llena de libros e iluminada por el sol, hablaban de Armagedn. Conversaban en tono medido y culto, como si slo se tratara de una cuestin de inters acadmico. Era penoso, muy penoso, reconocer que el tema que estaba en juego era la proximidad del fin del mundo. Aquella fue la entrevista ms extraa que Butler realiz en su vida. Pero, como buen profesional que era, sigui adelante con sus preguntas. -Y alternativa 3? Gerstein movi de un lado a otro la cabeza: -No s... Acaso ya he sido demasiado indiscreto. Hace mucho que no estoy en contacto con todo eso y no me corresponde a m hablar de Alternativa 3. Puede ser que la hayan abandonado... que hayan considerado la imposibilidad de cumplirla. Usted tendra que hablar con alguien relacionado con el Programa Espacial, porque la verdad es que yo no s... -Deme al menos una pista- implor Butler. -Le dar un jerez propuso Gerstein. As concluy la entrevista. Durante los meses siguiente continu acrecentndose el temor pblico con respecto a las condiciones climticas... y a los efectos que probablemente tendran sobre el futuro del mundo. El 28 de agosto de 1977, el Sunday Telegraph public un importante artculo titulado Los meteorlogos estn perplejos, redactado por un miembro del equipo investigador Close-Up de dicho peridico. El texto deca: Qu le ocurre al clima britnico? Esta pregunta aparentemente inocua se ha convertido, de pronto, en un importante tema de investigacin. Hasta los meteorlogos se hacen eco, aunque con prudencia, de la opinin del hombre de la calle en el sentido de que algo inconfundiblemente extrao ha estado afectando nuestro clima y produciendo temperatura extremas de los ltimos dos aos... Muchos pases han experimentado extraos fenmenos climticos durante el mismo periodo. Edwin P. Weigel, de la Oficina Meteorolgica de los Estados Unidos en Washington, me ha dicho: Ignoramos qu es lo que nos afecta. California y otros estados occidentales han sufrido dos aos de sequa que han batido los records de todos los tiempos. En algunos sitios se est racionando el agua. Existen matices de opinin en cuanto a lo amenazador de este fenmeno y slo hay un dbil consenso con respecto a lo inusual de dichas temperaturas extremas... Sin embargo, la actitud oficial sigui siendo cautelosa. Los expertos que conocan la autntica verdad procuraban evitar que cundiera el pnico masivo. Kevin Miles, del equipo investigador de la Oficina Meteorolgica de Bracknell, en Berkshire, fue citado en el artculo del Sunday Telegraph: Tenemos que reconocer que lo que ha estado ocurriendo no es normal. Los informes del mundo entero han confirmado nuestros propios cuadros de variabilidad creciente. Pero hemos aprendido a no reaccionar excesivamente ante lo que podra ser considerado como extrao en pequeos puntos del globo. Miles tambin admiti que a l y a su equipo les entusiasmara comprender qu ha ocurrido recientemente. De modo que se mantuvo la charada por rdenes emanadas del ms alto nivel... con los meteorlogos de ambos lados del Atlntico insistiendo en que an no conocan la verdad, en que todava investigaban el inquietante misterio. El artculo del Sunday Telegraph continuaba as:

Los meteorlogos de Bracknell amplan su programa de investigacin para indagar en todas las hiptesis que pudieran tener relacin con las fluctuaciones climticas. Con ayuda de una de las computadoras ms veloces del mundo se est explorando ocanos, nubes, formas terrestres y la superficie de la Tierra. Mientras se perfecciona tamaa sofisticacin, los expertos norteamericanos hacen volar tantos cometas cientficos como sus correspondientes ingleses. Actualmente, la oficina de Washington analiza los posibles efectos de erupciones volcnicas y de modificaciones en los movimientos del Sol. En parte existen aproximaciones a la cuestin, en parte se echa mano de cualquier expediente, manifest el seor Weigel. Los aficionados a la observacin meteorolgica que culpan de todo, desde el Concorde hasta la bomba atmica, del desorden climtico- no se sentirn apaciguados por la promesa de que se realizarn ms y mejores investigaciones. Sin duda alguna, dichos aficionados no se habran apaciguado si hubieran conocido toda la verdad: se habran aterrorizado. Usted tendra que hablar con alguien relacionado con el Programa Espacial, haba sugerido Gerstein. Pero no resultaba fcil seguir su consejo. No cuando lo que se necesitaba era informacin real. Naturalmente, en la NASA haba gente dispuesta a colaborar con Sceptre Television. Pero eran los especialistas en relaciones pblicas, los hombres de mucha labia que saban ser encantadores y convincentes, y que podan decir mucho sin decir nada. Clements saba que tena que acceder a ms, a mucho ms. Para entonces el proyecto se haba convertido en una obsesin. Estaba decidido a llegar a alguien que realmente conociera Alternativa 3, y que estuviera dispuesto a revelarlo todo. -Es obvio que no obtendremos nada de alguien que trabaje en la NASA dijo a Terry Dickson-. Cualquiera que an permanezca all tendra miedo de perder su trabajo, y no le culpo. De modo que se trata de rastrear a alguien que ya no est all. Quizs alguno de los caminantes lunares. stos pueden saber o haber visto algo. Por lo que s, algunos de ellos estn bastante amargados por la forma en que han sido tratados. He ledo, me parece que en el Daily Express, que Buzz Aldrin se quej de haber sido usado como viajante de comercio. Trata de dar con l o con alguno de los otros. Cualquiera de ellos podr, como mnimo, orientarnos en la direccin correcta... Dickson se frot el mentn e hizo una mueca de tristeza. -Y por dnde empiezo? pregunt-. Ignoro dnde se encuentra cualquiera de ellos en la actualidad... -Yo no te pregunto cmo se apuntan las cmaras, encanto... El investigador eres t. -S, pero... -Y recuerda que es algo prioritario. Terry. -Costar dinero insisti Dickson-. Tendr que contratar a alguien en los Estados Unidos y eso significa mucho dinero. A Harman no le gustar. Recuerda lo que dijo con respecto a Australia... -No te preocupes por Harman. Clements actuaba como un ejecutivo resuelto-. T haz tu trabajo y yo me ocupar de Harman. Repentinamente sonri y agreg-: De todos modos, se trata de un hombre muy ocupado; no creo que debamos molestarlo con detalles tan insignificantes. Dickson contrat a un periodista independiente de Estados Unidos. Tres ex astronautas se negaron a colaborar. Otro dijo que necesitaba tiempo para decidirse: era Bob Grodin. El periodista norteamericano tambin proporcion a Dickson una cinta que contena una conversacin mantenida entre Grodin durante su primera caminata espacial- y Misin Control. A continuacin transcribimos la seccin pertinente: GRODIN: Eh , Houston... Oyes una seal aguda y constante que se percibe aqu en este momento? MISIN CONTROL: S. La omos. GRODIN: De qu se trata? Puedes explicrmelo? MISIN CONTROL: No conocemos la explicacin. Ves algo? Puedes informarnos lo que ves?

GRODIN: Muchacho, es realmente... Aqu se ve algo realmente fantstico. Ni siquiera podras imaginarlo... MISIN CONTROL: Bien... Puedes echar un vistazo al rea llana?Ves algo ms all? GRODIN: Hay una especie de sierra con un espectacular... Santo Dios! Qu es eso? Es todo lo que quiero saber! Qu demonios es eso? MISIN CONTROL: Cambio. Interesante. Ahora Tango, inmediatamente... Tango... GRODIN: En este momento hay una especie de luz... MISIN CONTROL (apresuradamente): cambio. Lo tenemos, lo hemos marcado. Pedimos algo de comunicacin no? Bravo Tango... Bravo Tango... Selecciona Jezabel, Jezabel... GRODIN: s, si; pero esto es increble... Indicador apagado, Bravo Tango, Bravo Tango. No se oyeron ms palabras. En ese punto Grodin haba cambiado a otra frecuencia. En la cinta slo se oa la esttica... Simon Butler subray esa cuestin cuando se transmiti el documental televisivo. Entonces dijo: Bravo Tango? Jezabel? Un dilogo en clave? Probablemente. Pero qu significaba? Absolutamente nada para los seiscientos millones de personas que escuchaba en la Tierra. Recordis las afirmaciones hechas por el ex hombre de la NASA, Otto Binder, y que presentamos en el primer captulo? Ciertas fuentes con receptores VHF propios que eludieron las emisiones de la NASA, afirman que existi una porcin de dilogo Luna-Tierra que fue rpidamente anulada por el personal de recepcin de la NASA. Segn Binder, la porcin censurada inclua las siguientes palabras transmitidas desde la Apolo 11: Esos bebs eran enormes, seor... Enormes... Oh Dios, le parecera increble! Le digo que all hay otras naves espaciales... Alineadas en el extremo ms alejado del borde del crter.... Podra aquello relacionarse directamente con la conversacin escuchada en la cinta de Grodin? Haba visto Grodin al igual que los hombres de la Misin Apolo 11- algo demasiado sorprendente para ser revelado a la gente comn? O todos los exploradores de la Luna estaban equivocados? En el espacio extraterrestre haba algo que provocaba alucinaciones? La idea de naves espaciales desconocidas y no identificadas, alineadas en la Luna con gran sorpresa de los astronautas humanos- , era sin duda demasiado ridcula. Sin embargo... Grodin accedi a que Sceptre Television le entrevistara, va satlite, desde un estudio de Boston, Massachussets. El plan consista en grabar la totalidad de la entrevista y ms adelante dejarla lista para su transmisin. De hecho, la entrevista concluy bruscamente y de forma muy extraa, poniendo un signo de interrogacin an ms grande a toda la cuestin de Alternativa 3. Desde el principio pudo observarse un matiz levemente manaco en la expresin de Grodin, y tambin una tendencia a la risa nerviosa sin motivo aparente. Pero habl con fluidez y no se mostr reacio a referirse a la crisis nerviosa que haba sufrido despus de su ltimo regreso del espacio. No se produjo ni pareca probable que se produjera- nada digno de mencin hasta que Simon Butler hizo una pregunta que extraemos textualmente del programa transmitido: -Entre otras cuestiones, algunas personas muy responsables han sugerido que usted, de todos los participantes del Programa Apolo, vieron all mucho ms de lo que se les permiti reconocer pblicamente. Qu puede decirnos al respecto? El efecto inmediato sobre Grodin fue electrizante. Enrojeci de ira y grit: -Qu pretende, joven? Dgamelo! Qu pretende? Butler se disculp: -Slo quera... -Trata de joderme? el apremi Grodin. Se inclin hacia delante y, con el entrecejo fruncido, se enfrent a las cmaras de Boston-. Es eso lo que quiere? Pretende joderme? -Claro que no replic Butler rpidamente-. Lamento si... -Cmo ese maldito imbcil de Ballantine? Es eso lo que quiere...? No sigui adelante. Su voz fue cortada en medio de la oracin y la imagen del monitor se evapor en una nube blanca. -Qu ocurre? inquiri Butler-. Demonios! No s qu ocurre con este...

Le interrumpi la voz de Clements desde la sala de control del estudio: -Lo hemos perdido... y no ha sido aqu. Tengo la impresin de que alguin quit un enchufe en algn sitio. Clements tard casi media hora en comunicarse telefnicamente con los estudios de Boston. -Lo siento dijo una voz seca-. El seor Grodin ya no est disponible. -Pero si estbamos en medio de una entrevista! Dnde est ahora? -Se fue del estudio respondi la voz-. Ignoramos a dnde ha ido. Como ese maldito imbcil de Ballantine! sa fue la frase que les llam la atencin. De alguna manera, tena que encajar en el misterio de la cinta magnetofnica sin sentido recibida por Hendry... y en las extraas circunstancias que condujeron a la muerte de Ballantine. Tena que relacionarse con lo que Harry haba dicho: No hubo ningn accidente, sino lo que ellos llaman ajuste. Yo s muy bien por qu se produjo. Tenemos que dar otra vez con Grodin insisti Clements-. Tenemos que encontrarlo y hablar con l personalmente. Terry, encanto, ocpate de que tu hombre de Estados Unidos haga algo. Se volvi a Colin Benson-: Probablemente te enviar a ti. A Benson le brillaron los ojos: -Fantstico! Pero Harman armar un escndalo... -Probablemente le interrumpi Clements-. Pero deja eso de mi cuenta. Harman arm un escndalo. Y con ms vehemencia de la que Clements prevea. Tenemos el memorndum que revela la intensidad de los sentimientos de Harman. En nuestra opinin, esa intensidad raya en el fanatismo... Mircoles 13 de julio de 1977. Otra reunin submarina del Comit Poltico. Presidente A OCHO. La transcripcin proporcionada por Troyano dice as: R DOS: Ese tipo de Princenton, el doctor Gerard Oneill, muestra una inquietante falta de discrecin... (Nota de los autores: esta reunin que aquel mes tuvo lugar unos das ms tarde de lo acostumbrado- se celebr exactamente dos das despus que Los Angeles Times publicara la controvertida entrevista citada en el primer captulo de este libro- en la que el doctor Oneill apunt a la solucin que denomin Isla 3. En aquella entrevista manifest: En realidad no hay nada que deliberar acerca de la tecnologa involucrada para llevarlo a cabo. Esto ha sido confirmado por los dirigentes ms importantes de la NASA). Contina la transcripcin de Troyano: A CUATRO: As es... No tendra que haber soltado la lengua como lo ha hecho, pero no creo que haya causado ningn dao... La gente supondr que slo hablaba en un plano terico... A OCHO: Slo es teora en lo que a l respecta. Conoce la tecnologa, pero ms all de eso lo ignora todo... R CINCO: Es un hombre respetable, un hombre cuyas palabras influyen en la opinin pblica... tendramos que impedir que continuaran tan estpidas declaraciones... A OCHO: Ya se ha hecho... En su caso y en otros similares. R DOS: Qu dices? Un ajuste no autorizado? A OCHO: No! No es necesario llegar a eso. Como ya he dicho, Gerard Oneill no sabe lo suficiente acerca de la poltica... Ni siquiera tiene la menor idea de que nos reunimos de esta manera. R SEIS: Qu se ha hecho, entonces? A OCHO: Sigamos manteniendo esta cuestin en su correcta perspectiva... Washington no quiere sealar pblicamente con el dedo la cuestin de Oneill porque eso la hara parecer demasiado importante. Lo mejor es ignorarla. sa es la actitud oficial, y estoy seguro de que es la correcta... R SIETE: Pero cuando Oneill habl de Isla 3... A OCHO: Espera, djame terminar. Se est haciendo algo, pero a nivel de operacin global... En este preciso momento est saliendo un proyecto le ley para el cdigo legal y te aseguro que eso har enmudecer a los charlatanes... Como hemos mencionado anteriormente, catorce das despus de esta reunin del Comit Poltico, el columnista Jeremy Campbell dio la noticia del proyecto de represin en el

Evening Standard de Londres. Campbell es un periodista sumamente experimentado, con una merecida reputacin por su conocimiento de los antecedentes de las noticias publicadas. Estamos seguros de que ste es uno de los raros casos en lo que ignoraba los verdaderos antecedentes. El resto de la transcripcin presentada por Troyano era breve: R SIETE: Es probable, pero debo decirte que nuestra gente de Mosc est cada vez ms preocupada por el nivel de la seguridad en Estados Unidos. Ese asunto de Carmell... A OCHO: Oh, basta de Carmell, por favor! Eso ya est solucionado. Ha terminado. R SIETE: Y Carl Gerstein? No contamos con la respuesta a esa pregunta. Evidentemente, la reunin continu, pero en ese punto conclua la transcripcin. Los ltimos das de agosto y los primeros de septiembre de 1977 slo das despus de que el proyecto de represin llegara al cdigo legal- brindaron ms pruebas curiosas del tratamiento aplicado a las vctimas de las remesas. Las mismas proporcionaron una comprensin ms profunda del trabajo que haba continuado realizndose en Estados Unidos y en Rusia. Y en Gran Bretaa. Las pruebas mencionadas son ahora de conocimiento pblico, ya que aparecieron en acreditados peridicos. Pero debido a su especial significado merece la pena recordarlas. El 27 de agosto, Willian Lowther el destacado corresponsal del Daily Mail en Washingtonescribi un artculo titulado El espa que vino del cuarto de bao y que deca: Morgan may era un espa. Siempre tena una jara con martini en la nevera. Tambin tena un espejo de doble faz en el cuarto de bao. Pero la vida de Morgan estaba plagada de calamidades. Sus amos eran lentos en el envo de dinero. Su cometido gozaba de muy mala fama. El nombre en clave de su proyecto era Operacin Clmax de Medianoche, y estaba destinado a ser un secreto perpetuo, como es lgico... Durante dos aos Morgan pas sus horas de trabajo sentado en un inodoro porttil, mirando a travs del espejo y bebiendo sus martinis mientras una prostituta reciba hombres en el dormitorio contiguo. El trabajo de la mujer consista en convencer a los clientes para que bebieran ccteles. Lo que stos ignoraban era que las bebidas haban sido preparadas por el misterioso Morgan y que eran productos qumicos ms que alcohlicos. Morgan tena que registrar los resultados. An no sabemos cules fueron ni cmo operaba. Pero algunas de las bebidas producan dolores de cabeza instantneos, otras mareaban, o emborrachaban, o suman en el olvido, o sencillamente en el frenes. Los efectos eran transitorios y nadie sali demasiado perjudicado. Morgan era empleado de la CIA y fueron los jefes del espionaje norteamericano quienes lo alejaron de la sede central cercana a Washington para que montara un laboratorio en un lujoso apartamento con vista a la baha de San Francisco. Ahora se han divulgado, como parte de una investigacin del Congreso, 1647 pginas de informes financieros relativos a la operacin. (Nota de los autores: Esa investigacin fue provocada por la informacin que nos proporcion Troyano). El artculo de Lowther continuaba as: Todo formaba parte del programa experimental de control mental de la agencia, y se razon que los clientes de una prostituta no se quejaran. Los informes financieros difundidos ayer demuestran que Morgan siempre escriba a la sede central. Una de sus cartas tpicas dice: Necesito dinero urgente para pagar alquiler septiembre. Las cuentas correspondientes al piso incluyen aguafuertes de Toulouse-Lautrec y un cuadro que muestra a una bailarina de can-can; una factura detallada: Inodoro porttil para puesto de observacin. Dice la CIA: Morgan Hall muri hace dos aos. Ignoramos dnde est enterrado.

En este caso debemos dejar de lado las sospechas y aceptar la versin oficial de la CIA. Nuestras investigaciones en los Estados Unidos no han aportado nada ms acerca de Morgan may y declaramos, categricamente, que no hemos encontrado pruebas que apoyen la insinuacin de que hubiera sido vctima de un ajuste. A la crnica de Lowther siguieron inmediatamente dos informes que confirmaron algo que ya nos haba contado Troyano: tambin se haban llevado a cabo en Rusia y en Inglaterra una serie de experimentos secretos en el campo del control de la conducta. El 2 de septiembre, The Times destac en primera plana un informe proporcionado por Rueter y por UPI en Honolulu. Se titulaba Los psiquiatras condenan a la Unin Sovintica y deca: La asamblea general de la Asociacin Psiquitrica Mundial ha adoptado, en una reunin celebrada a puerta cerrada, una resolucin que condena a la Unin Sovitica por abuso psiquitrico con propsitos polticos, han informado hoy fuentes de dicha conferencia. La conferencia, que reuni a cuatro mil delegados de sesenta pases, tambin aprob anoche, por unanimidad, un cdigo internacional de tica despus que la delegacin sovitica retirase las objeciones que haba demorado la votacin. Dicho cdigo prohbe el tratamiento psiquitrico en ausencia de enfermedad... La resolucin apela a que la Asociacin Psiquitrica Mundial est atenta a las amplias pruebas del abuso sistemtico de la psiquiatra con fines polticos en la Unin Sovitica. El cdigo internacional de tica, llamado Declaracin de Hawai y adoptado por el Congreso, es puesto en prctica tras aos de crtica contra la Asociacin por no tomar medidas en cuestiones ticas. Otros peridicos afirmaron que muchos ciudadanos soviticos mentalmente sanos estn internados a la fuerza en hospitales psiquitricos. Esto es incuestionablemente cierto, pero es necesario considerar los hechos en su correcta perspectiva. La amplia mayora est detenida a causa de su posicin en cuanto a los derechos humanos. Se trata de personas sanas, a los que se considera enemigas del estado. Slo un pequeo porcentaje se encuentra en esos sitios, exclusivamente porque se las necesita como conejillos de Indias. Estas ltimas son las que han sido detenidas a causa de Alternativa 3. El 28 de agosto apareci en el Sunday Telegraph un relato ms sorprendente an, al menos para los ingleses: El Ministerio de Sanidad ha solicitado a los hospitales para enfermos y disminuidos mentales que renan estadsticas sobre operaciones llevadas a cabo para practicar cambios de personalidad. Por primera vez las autoridades han reconocido que existe una creciente inquietud. Las operaciones, conocidas con el nombre de psicociruga, se realizan para extraer o destruir porciones de tejido cerebral con el fin de modificar la conducta de pacientes gravemente deprimidos o excepcionalmente agresivos que no responden a los medicamentos ni al tratamiento de choque elctrico. El Sunday Telegraph afirmaba que el cambio es irreversible y citaba las declaraciones de un eminente especialista: Mi hospital est atestado de desechos humanos que han sido sometidos a operaciones de psicociruga. No obstante, el peridico no mencionaba que esas operaciones tambin pueden realizarse para controlar las pautas de conducta de hombres y mujeres completamente sanos. O que, de hecho, han sido practicadas en personas totalmente sanas. El doctor Randolph Crepson-White convers con nosotros acerca de estas operaciones cuando le visitamos en la aldea de Somerset, a la que se retir en 1975. Habl francamente, bajo el acuerdo de que no divulgaramos su nombre. Sin embargo, dado que muri por causas naturales el 19 de octubre de 1977, no nos consideramos atados por nuestro compromiso. El doctor Crepson-White nos dijo: Practiqu cinco de esas operaciones en personas cuatro hombres y una mujer, todos jvenes- que parecan plenamente sanas. El propsito era doble. Haba que desexuar por entero a los pacientes para anular sus deseos biolgicos naturales, y tambin era necesario eliminar su personalidad. Despus de ser dados de alta obedeceran cualquier orden sin cuestionarla. Seran, prcticamente, robots pensantes.

Al comprender que lo que haca no era tico, protest con firmeza, pero se me respondi que las operaciones eran vitales para la seguridad del pas. De hecho, nadie me dijo que aquellos pacientes estuvieran implicados en ningn tipo de espionaje, pero sa es la impresin que tuve. Se me orden firmar el formulario de Secretos oficiales y por tal razn no deben mencionar mi nombre... aparte de que temo que haya repercusiones de naturaleza violenta si ciertas personas se enteran de que estoy hablando con ustedes. Debemos sealar que, con el propsito de proteger el anonimato del doctor CrepsonWhite, habamos acordado no ser tan especficos en cuanto al nmero de operaciones que haba llevado a cabo. Naturalmente, ahora es innecesario dicho acuerdo. El doctor Crepson-White prosigui: Todava tena reservas acerca de este aspecto de mi trabajo. Pronto fue evidente que se me requerira para hacer ms operaciones a gente sana; posiblemente muchas ms... y entonces decid alejarme. No tena intencin de retirarme hasta tres aos ms tarde pero, dadas las circunstancias, me result imposible continuar. Estamos seguros de que el doctor Crepson-White ignoraba que la gente se reuna en remesas, y tambin que no saba nada acerca de Alternativa 3. Pero Troyano nos proporcion finalmente la posibilidad de conocer el uso que se haca del trabajo del doctor Crepson-White. Lo que Troyano nos proporcion es un asombroso documento que presentaremos ms adelante.

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Leonard Harman estaba muy lejos de sentirse contento con la carta que el 12 de agosto de 1977 le envi nuestro abogado Edwin Greer. Carta de Harman al abogado Greer, fechada el 15 de agosto de 1977: Me sorprende el contenido de su carta y debo insistir en el envo de un compromiso firmado por los seores Ambrose y Watkins en el sentido de que no ser mencionado en el libro que proyectan. Observo que sus clientes saben que Sceptre Television ha reconocido que el programa de Alternativa 3 fue un desafortunado engao y me sorprende la evidente evasividad de su segundo prrafo. Usted afirma que sus clientes tienen en cuenta los antecedentes de dicha declaracin. Qu significa eso, en el caso de que signifique algo? Repito que sera sumamente errneo perpetuar en forma de libro lo que ya se ha convertido en una falsa idea pblica. No existe la menor verdad en la sugerencia de cualquier accin secreta Este-Oeste, tal como lo que se describe en el programa, y aparentemente sus clientes intenta recomponer lo que ya ha sido reconocido como un grave error de juicio. Si sus clientes persisten en su actitud, especialmente con respecto a mi intimidad, tendr que buscar asesoramiento legal y hacer justicia. Carta de Edwin Greer a Leonard Harman, fechada el 18 de agosto: No haba la menor evasividad en mi carta del 12 del corriente. Slo indicaba que mis clientes han llevado a cabo sus propias investigaciones en Gran Bretaa y en Estados Unidos con respecto al tema del libro que proyectan. Por cierto, dicha investigacin an prosigue. Toda decisin adoptada por los seores Ambrose y Watkins, en consulta con sus editores, depender de sus descubrimientos finales y me han dado instrucciones de que le informe que no les es posible asumir ningn compromiso con usted. Seis das ms tarde, Greer recibi una carta de un conocido miembro del Parlamento, que haba sido presionado por Harman. Incluimos el nombre de ese miembro del Parlamento y de otro que intent impedir la publicacin de este libro- en nuestro manuscrito original,

pero se nos ha aconsejado que quitemos dichos nombres de la versin publicada a causa de las restrictivas leyes antilibelo britnicas. Aquel miembro del Parlamento segua la misma lnea que Harman. Su carta deca: Junto con una serie de colegas de la Cmara de los Comunes, he deplorado los errneos motivos que dieron por resultado el programa televisivo referente a la supuesta Alternativa 3. Las cartas enviadas por muchos de mis lectores demuestran la alarma que engendr y que an permanece, a pesar de la posterior declaracin de la empresa televisora. Considero escandaloso el hecho de que sus clientes estn decididos, aparentemente, a beneficiarse de esa alarma. Tengo la intencin de obtener un mandato para impedir la publicacin de ese libro... Intent conseguir ese mandato. El hecho de que usted est leyendo este libro es demostrativo de que se le neg... lo mismo que a uno de sus colegas de la Cmara de los Comunes. No obstante, y como explicaremos ms adelante, estos miembros del Parlamento nos obligaron a asumir un compromiso no voluntario, pero no lograron impedir que usramos ms memorndums que circularon internamente en Sceptre Television. Memorndum de Chris Clements a Fergus Godwin, director de programas (c.c. a Leonard Harman, Colin Benson y Terry Dickson), fechado el 12 de abril de 1977: A travs de unos contactos en Estados Unidos hemos rastreado al ex astronauta Bob Grodin en un nuevo domicilio. Vive con una joven y no sabe que ha sido localizado. He dado instrucciones al colaborador norteamericano para que no intente un acercamiento directo, ya que Grodin dada la forma en que se ocult despus de la crisis sufrida durante la entrevista en Boston- intentara, casi seguramente, volver a despistarnos. Necesito enviar a Benson a Estados Unidos para interrogar a Grodin en mayor profundidad, pero tengo la certeza, debido especialmente a su referencia a Ballantine, de que posee la clave de una historia sumamente importante. Naturalmente, sera esencial que Benson llegara sin advertencia previa. Cuento con su autorizacin para dar los pasos necesarios? Memorndum de Leonard Harman a Fergus Godwin, director de programas, fechado el 12 de abril de 1977: CONFIDENCIAL. La nota de Clements, que lleva fecha de hoy y se relaciona con su inters por los Estados Unidos, es la clara confirmacin de lo que ya he informado a usted y al director administrativo. Clements se ha obsesionado con absoluta falta de profesionalidad- con esta ridcula investigacin en la que insiste, y me veo obligado a recomendar que se le sustituya inmediatamente como productor de Informe Cientfico. He estudiado su contrato y tenemos derecho a transferirlo a un campo de nuestra produccin donde no signifique una carga tan onerosa; posiblemente la serie de jardinera u otra semejante. En repetidas ocasiones he tenido que llamarle la atencin sobre el despilfarro de tiempo, dinero y recursos de la empresa -recuerda usted aquellos intiles viajes de unidades flmicas a Norwich y Escocia?-, pero se mantuvo en sus trece, en actitud desafiante. No se me ha informado en absoluto sobre las investigaciones que aparentemente se han llevado a cabo en nuestro nombre en Estados Unidos, aunque, como volv a mencionar en la reunin de la mesa ejecutiva del viernes pasado, la poltica de la empresa consiste en que las cuestiones de esa naturaleza se canalicen a travs de mi persona. Sera un grave error autorizar el viaje de Benson a Estados Unidos. Nada puede ganarse con el hecho de que se hable con el tal Grodin, aun tomando en consideracin la posibilidad que el propio Clements reconoce improbable- de que acceda a hablar. Mi impresin se basa en publicaciones periodsticas segn las cuales Grodin es una persona inestable y probablemente desequilibrada, y la funcin de una empresa de TV respetable no consiste en acosar a un hombre en ese estado, sobre todo por razones tan ridculas. Sugiero que demos instrucciones a Clements para que abandone tan temeraria empresa y que consideramos como prioritaria la necesidad de sustituirlo.

Memorndum de Fergus Godwin a Leonard Harman, fechado el 13 de abril de 1977: CONFIDENCIAL. No olvidemos que Informe Cientfico es un xito de la red exclusivamente debido a Clements. No obstante, tomo nota de sus objeciones y debo reconocer que yo tambin me he inquietado por la suma de dinero que ha ido a parar a este proyecto. He citado a Clements para el da de hoy, y, naturalmente, ser usted informado de los resultados de dicha entrevista. La reunin entre Clements y Godwin el martes 13 de abril- no funcion bien. Godwin haba visto la versin sin cortes de la entrevista celebrada con Gerstein en Cambrigue, y no estaba impresionado. La forma en que el anciano haba esquivado toda alusin a Alternativa 3 le haba hecho sospechar que la operacin no exista, y que probablemente los peligros y tambin las soluciones era puramente tericos. Informe Cientfico ya se haba excedido en el presupuesto, y Godwin saba que eso encolerizaba a ciertos miembros de la Junta. Uno de stos era un contable, un hombre bajito y apopltico con la imaginacin creativa de un oso polar retardado. A Godwin no le apeteca tener una bronca con l... por una cuestin en la que l mismo no pisaba terreno firme. Djeme pensarlo dijo a Clements-. Le mantendr informado. Memorndum de Fergus Godwin a Chris Clements (c.c a Leonard Harman), fechado el 14 de abril de 1977: Con referencia a nuestra conversacin de ayer, considero que no se justifica el envo de Benson a Estados Unidos. Si la situacin se modificara como resultado de cualquier nueva informacin que usted obtenga, estoy dispuesto a que volvamos a discutir la cuestin. Eso es todo, de momento. Clements ley la nota y la entreg a Dickson por encima del escritorio: -Ese cretino de Harman! exclam-. Esto es obra suya. -Y ahora? pregut Dickson. -Lo haremos, Terry. Decididamente, lo haremos. Lo que ahora necesitamos es ms informacin. -Por ejemplo? -No lo s, encanto, el investigador eres t... El tipo de informacin que le vaya a Fergus. Frunci el ceo, se levant y empez a pasearse por el despacho-. Qu dijo Gerstein acerca de la cooperacin entre las grandes potencias? -Pareca sustentar la idea de que trabajaban mancomunadas en la cuestin de Alternativa ... -Eso puede servir! opin Clements, excitado-. Conocemos a alguien que pueda desarrollar esa idea? Tiene que ser alguien con autntico prestigio... -Broadbent? -Quin es Broadbent? -Un famoso experto en diplomacia Este-Oeste. Dirige el Instituto de Estudios Polticos Internacionales en St. James. .Hum..., No tiene nada de malo intentarlo. Dnde est Colin? Dickson mene la cabeza negativamente: -Hoy es su da libre. -Siempre es su da libre cuando le necesito dijo Clements, injustamente-. Dile a Kate que venga a verme. Ella puede empezar a sondear a Broadbent... A las 17:15, la periodista Catherine White inici su entrevista con el profesor G. Gordon Broadbent, fragmentos de la cual se utilizaron en el programa transmitido. A Kate le llev cierto tiempo lograr que Broadbent hablara. l se mostr cauteloso al sospechar los motivos que haba llevado all a la periodista, y no querer participar en algo sensacionalista. Todo eso es comprensible, ya que Broadbent es, al fin de cuentas, un hombre que inspira respeto a nivel internacional. Sin embargo, al cabo de un rato se mostr ms comunicativo. A continuacin reproducimos la parte significativa de aquella entrevista textualmente, a partir de la transcripcin-, tal como fue presentada en el documental televisivo:

BROADBENT: En la cuestin ms antigua de las relaciones EEUU-URSS, debo reconocer que existe un elemento de misterio que preocupa a muchos especialistas de mi campo. Para decirlo de la manera ms sencilla, ninguno de nosotros comprende cmo se ha mantenido la paz durante estos ltimos veinticinco aos. WHITE. Quiere usted decir que los expertos estn desconcertados? BROADBENT (sonriente): Pero tambin de acuerdo, por una vez. Francamente, no se sustenta el mito popular de que es una prueba del equilibrio de la energa nuclear. Ya tanto ms lo analizamos, menos sentido tiene. Existen demasiados desequilibrios... especialmente cuando se lo considera en una perspectiva histrica. WHITE: Entonces cul es su explicacin? BROADBENT: Esencialmente, lo que sugerimos es que, en los niveles ms elevados de la diplomacia Este-Oeste, ha estado operando un factor del que lo ignoramos todo. Podra ser y acentu la palabra podra- que el factor desconocido sea una especie de operacin a gran escala, aunque secreta, en el espacio. Pero, en cuanto a las razones que en ellas subyace, no queremos entrar en especulaciones. Clements irrumpi en el despacho del director sin aguardar respuesta a su llamada. -Leste la transcripcin de Broadbent? pregunt. Godwin, que estaba inclinado sobre el escritorio, se apoy en el respaldo del asiento y sonri, resignado: -S... Y tambin la nota adjunta. -Y? -Y qu? Clements gru, exasperado: -Sin duda, eso es concluyente. Godwin mene lentamente la cabeza. -No, Chris, no en lo que a m respecta respondi-. Puras teoras... slo de eso de trata. -Pero Fergus, todo coincide! Gerstein y Broasbent, cada uno de ellos un hombre clebre en su campo, sugieren algn tipo de cooperacin espacial secreta entre las grandes potencias. No olvides a Harry, el norteamericano que dijo saber por qu desaparecan los cientficos, y los vnculos que sin duda alguna vio algo realmente increble en la Luna... No podemos abandona ahora toda la cuestin y olvidarla! -Deja de pasearte, Chris, y sintate. Godwin seal una silla-. Vamos, sintate. Aguard a que Clements lo hiciera. Por ltima vez, aclaremos esto. Entiendo que pudo haber estado ocurriendo algo extrao, pero no lo comprendo y no considero que sea asunto nuestro... Clements, furioso, empez a levantarse de la silla para interrumpirlo, pero Godwin no se lo permiti-: Has hecho un trabajo estupendo con Informe Cientfico. Todos estn convencidos de ello, y los niveles de audiencia lo han demostrado. De modo que quiero que vuelvas a hacer lo que tan bien haces... -Eso significa que insistes en decir no a Estados Unidos? -Eso es exactamente lo que significa. -Si la decisin se basa en los gastos, permteme recordarte los beneficios que obtuvo esta empresa el ao pasado... Tiempo despus Godwin nos dira con ciertas tristeza que le disgusta un solo aspecto de su trabajo: el de ser el principal intermediario entre sus directores y los financieros. Los unos piensan, inevitablemente, que es mezquino; lo otros sospechan que es un manirroto. Cabalgar entre ambos no es nada divertido. Por tal razn, su respuesta a Clements fue inusualmente cortante: -No te corresponde a ti sealarlo, pero ya que lo has hecho, permteme decirte algo. La empresa obtiene beneficios, y muy buenos, pero no enviando equipos a dar la vuelta al mundo en absurdos cometidos... De modo que te ruego que dejemos esto... Clements se levant, dispuesto a retirarse: -Y si consigo un vuelo especial? -En estos tiempos las lneas areas no regalan pasajes... al menos al otro lado del Atlntico. -Benson podra hacer algo para la serie de vacaciones mientras estuviera all. He hablado con Simon Shaw, que est a cargo del programa y se entusiasm... Adems, conozco una lnea area que colaborar.

-Tu nunca te das por vencido, verdad? Godwin sonri-. Vale... Dile a Benson que vaya a Estados Unidos. -Por qu desapareci aquella noche? pregunt Benson-. Aquella noche de la entrevista, por qu huy? -Tome otra cerveza dijo Grodin; desliz una nueva lata sobre la mesa baja y l se sirvi otra-. El cabrn pretenda joderme. Si yo haba visto algo ms de los que me permitan reconocer pblicamente? Cielos, vaya pregunta ms idiota! Benson sonri forzadamente para aliviar la tensin. Se senta como un pescador ante un pez escurridizo. Poco a poco, con suavidad, sera la nica forma de pescarlo. Dio un largo trago y suspir con satisfaccin al dejar el vaso vaco sobre la mesa: -Necesitaba esa cerveza. Estaba sediento. -Usted pretende lo mismo? Grodin frunci el ceo con suspicacia- . Tambin tiene intencin de joderme? Era obvio que estaba asustado y que intentaba ocultar sus temores bajo un manto de agresividad. Benson sinti pena por l. El hombre pareca patticamente vulnerable y Colin record lo que haba dicho Harman en aquel memorndum: Grodin es una persona inestable y probablemente desequilibrada, y la funcin de una empresa de TV respetable no consiste en acosar a un hombre en ese estado. Despus de todo, quizs haba algo de cierto en las palabras de Harman. Era notorio que Grodin no se comportaba normalmente. Estaba muy bien actuar con inexorable profesionalidad, pero... se ganara algo presionando ms a Grodin? No sera ms justo abandonar toda la cuestin, volver al coche y olvidar a Grodin? Benson vacil. Sera muy fcil decirle a Clementes que Grodin se haba negado a hablar, que haba sido imposible convencerlo. A Clements no le gustara, se pondra furioso, pero tendra que aceptarlo; sobre todo despus del fiasco de la anterior entrevista interrumpida.+ Entonces record al hombre llamado Harry. Lo record tal como lo haba visto en Lambeth, desnudo y aterrorizado en la casa destartalada. Se pregunt cuntos ms habra como l. Y cuntos ms habra en el futuro si no se revelaba la verdad. Cmara, grabadores, testigos... se es el tipo de proteccin que necesito, haba dicho Harry. Ellos le haban fallado, pues llegaron demasiado tarde. Proteccin de qu? Eso segua siendo un misterio, pero de algn modo se relacionaba con la desaparicin de Ann Clark; y con la de otras veinte personas como mnimo, entre ellas Brian Pendlebury y Robert Patterson. Grodin tena la clave de una parte de la respuesta, y Benson tuvo la certeza de que no haba opcin; deba obtener respuestas. De alguna manera tena que extraer hasta la ltima gota de informacin de aquel hombre... -Qu? insisti Grodin- Tambin pretende joderme? Benson mene la cabeza y abri otra lata de cerveza. -Yo slo espera algunas respuestas. Estaban los dos solos acomodados en sillas de lona- y el patio trasero rodeado de tablas verdes, detrs de un bungalow estilo rancho que Grodin haba alquilado en un solitario paraje de Nueva Inglaterra. Reinaba la paz. All no haba vecinos. Ni ciudad, ni comunidad de ningn tipo en ms de veinte kilmetros a la redonda. A lo lejos, ms all de la vasta extensin de maleza, divisaban las extraas montaas de color azul humo. Las cimas de esas montaas pareca disolverse en el cielo. Serenidad. Slo ellos y el soporfero zumbido de los insectos. Del bungalow no surga ruidos, aunque Benson saba que probablemente Annie, la chica que viva con Grodin, estaba trabajando en la cocina. Grodin haba dicho que pronto comeran, de modo que all tena que estar Annie. Cuando Benson lleg, Grodin se la haba presentado, aunque muy brevemente, y luego ella haba desaparecido de la vista, tmidamente. Benson perciba que Annie no estaba contenta con su intrusin. Pareca joven, demasiado joven para Grodin. Tena pelo lacio, no usaba maquillaje y llevaba gafas de anciana, con montura dorada. Perteneca al tipo de muchacha seria que tendra que estar dando clases de psicologa. No era difcil adivinar cul era su funcin principal. Benson abrig la esperanza de que tambin fuera una buena cocinera. En el extremo ms alejado del bungalow, en lo algo de la serpenteante calzada, Jack Dale el tcnico que acompaaba a Benson- segua en el coche, revisando y preparando su equipo. Tena una pequea cmara sonora pero saba que no deba mostrarla hasta ver la

seal. era necesario mantenerla oculta hasta que Benson lograra cambiar el estado de nimo de Grodin. Grodin bebi todo el contenido del vaso. -En otros tiempos fui propietario de una casa como sta. No alquilada, sino de mi propiedad. Crea estar echando races, sabe? All sola pasar el verano con la familia. Todo era diferente entonces. Tenamos alqunos caballos y... -Se interrumpi, hizo una mueca y sonri irnicamente-. Es fcil adivinar que ya no hago planes para el futuro. Grodin estudi su vaso como si intentara descubrir por qu se haba vaciado repentinamente. Inclin la lata y slo cay una gota de cerveza. -Jurara que slo las llenan hasta la mitad se quej amargamente-. As acumulan el dinero, lo saba? Llenando a medias las latas. Disgustado, arroj el envase, que rod ruidosamente hasta el borde del patio-. As van las cosas hoy en da. Todos joden a todos para obtener algo. Ya no existe la tica. Arrastraba levemente las palabras, y Benson se pregunt cunto habra bebido antes de su llegada-. Mercachifles de alcohol barato! chill Grodin-. Cabrones de pacotilla! Se volvi en la silla y grit por encima del hombro-: Annie! Nos hemos quedado sin cerveza! Trenos un par de latas... Ech un vistazo a Benson-. O prefiere un trago de verdad? -La cerveza me va bien replic Benson. Grodin gru y se encogi de hombros. -Annie! volvi a gritar-. Aqu hay dos hombres muertos de sed! Apareci Annie con otras dos latas de cerveza y mene la cabeza sonriente, insinuando con su expresin que lo consideraba como un pequen adorablemente travieso, alguien que necesitaba una madre. Grodin le apret la mano. .gracias, nena consider necesario darle una explicacin-: No las llenan como antes... Ella volvi a sonrer: -Nunca las llenaron. -Una chica estupenda dijo Grodin cuando Annie entr en el bungalow-. Y no es mi hija! Entendido? Quiero que eso quede registrado! -Qu le parece si registramos algo ms? sugiri Benson serenamente. -Por ejemplo? -Por ejemplo lo que usted sabe acerca de Ballantine... La expresin de cautela volvi a cubrir el rostro de Grodin. -Ni siquiera le conoc. -Cuando l visit la sede central de la NASA...no le conoci? -Basta muchacho! Ya se lo he dicho. No le conoc... Nunca me encontr con l. -Pero sabe qu le ocurri... y por qu. Grodin se puso de pie: -Es hora de comer. Llamemos a su compaero. Hasta el final de la comida, Grodin empez a beber bourbon con hielo. Trat de convencer a los dems de que siguieran su ejemplo, pero Benson y Jack Dale se limitaron a la cerveza. Lo mismo hizo Annie. Ms tarde, mientras ella ordenaba la vajilla sucio, Grodin accedi a ser entrevistado. Para entonces estaba un poco ojeroso, pero an pensaba coherentemente. La entrevista filmada por Dale, fue presentada en el famoso programa de Informe Cientfico del 20 de junio de 1977. Citamos textualmente la transcripcin: GRODIN. Tolo lo que s de Ballantine es que apareci en la NASA con una cinta que l haba hecho, y que se exalt como un loco cuando la pas por la gramola. BENSON: Gramola? GRONDIN: Descodificadora. Se puede obtener una seal si se cuenta con el equipo, pero no es posible descifrarla... BENSON: Sin el equipo de la NASA? GRONDIN: Eso es. Le ayud un joven. O sea, que l debe saberlo mejor... BENSON: Se refiere a este hombre? Benson mostr a Grodin una fotografa de Harry Carmell, en tamao postal, una ampliacin de la pelcula tomada en la calle. Grodin frunci el ceo e hizo un esfuerzo por recordar. GRODIN: Es posible. S, se parece a l Seguro que no quiere un bourbon? BENSON: La cerveza est bien. GRONDIN: El bourbon le vendra mejor.

BENSON: No gracias... Dice usted que mataron a Ballantine debido a lo que descubri en esa cinta? GRONDIN: Yo no digo nada. Slo vi la forma en que esos tipos le miraban. Pero conoca esas miradas... Las haba visto dirigidas a m. BENSON: Esos tipos? GRODIN: Vamos, tmese un trago de verdad... En ese momento hubo una interrupcin en la entrevista. Los telespectadores pudieron ver a Grodin vaciando su vaso y luego avanzar dando tumbos por la sala para volver a llenarlo en el bar del rincn. No vieron a Annie volver de la cocina. Tampoco oyeron la discusin entre ella y Grodin. Segn nos cont Benson, ella tena miedo de que Grodin se fuera de la lengua, de que se mostrara peligrosamente indiscreto. Pero para entonces l ya haba bebido lo suficiente para ser discreto... y para tolerar que una joven intentara darle rdenes. Le grit cruel y groseramente, dicindole que no tena ningn derecho a sermonearle porque no era su maldita esposa, de modo que lo mejor que poda hacer era ocuparse de sus propios asuntos. Ella continu discutiendo, tratando de convencerle, pero slo logr enfurecerlo ms. Grodin arroj un vaso de bourbon contra la pared y el vidrio estall en mil pedazos. Entonces Annie se fue llorando, y l se disculp por la conducta de ella: Mujeres! buf. Se creen que uno les pertenece. Durante la hora siguiente se dedic a beber en abundancia, Y Benson empez a temer que fuera incapaz de hablar. Pero, con sorpresa, descubri que Grodin segua obrando con naturalidad. En un momento dado pareci a punto de caer completamente borracho, de golpearse contra la madera del bar, pero bebi otro trago que, de alguna manera, lo hizo recuperarse. Segn palabras de Benson, pareci empezara beber para ponerse sobrio. Grodin manifest dificultad en formar ciertas palabras como si la lengua no engranara bien-, pero su mente pareca despejada. Finalmente, accedi a continuar la entrevista: BENSON: Bob, qu ocurri all, durante el alunizaje? GRONDIN: Bien, no s cmo decirlo..., pero sufrimos una especie de decepcin... La verdad es que no fuimos los primeros en llegar. BENSON: Qu quiere decir con eso? GRODIN: Los ltimos Apolo fueron una cortina de humo... para ocultar lo que realmente ocurra all. Y los hijos de puta ni siquiera nos lo dijeron... BENSON: Qu es lo que ocurre all? GRONDIN: Cmo puedo saberlo? Pregnteselo al Pentgono! Llame al Kremlin... A fin de cuentas, ellos fueron los primeros que estuvieron en el espacio. No creer que renunciaron... Necesito un trago. En ese momento se produjo otra interrupcin, que en la pantalla slo dur una fraccin de segundo, pero que en la realidad dur ms de media hora. Cuando reanudaron la filmacin, Grodin sudaba profusamente; a causa del alcohol y tambin por la excitacin que le produca lo que estaba diciendo. Le dijeron que no deba hablar de eso. Eso le dijeron, los malditos. Bien, l le demostrara que Bob Grodin no perteneca a esa clase de tipos a los que se amenaza para que guarden silencio, l no les perteneca. Ya no estaba a su servicio y, en cierto modo, tal vez ya fuera hora de que alguien hablara. Tena en la mano otro vaso recin servido mientras esperaba la primera pregunta de Benson: BENSON: Bob, dgame... Qu vio? GRODIN: Bajamos donde no corresponda... Fue humillante... Aquello pareca una carrera para lactantes... BENSON: Habla usted de hombres... de la Tierra? GRODIN:Creis que necesitan toda esa basura de Florida slo para poner a dos tipos en una... en una bicicleta? Demonios! Sabis por qu nos necesitan? Para contar con una historia que justifique toda la quincallera que han estado disparando al espacio. No somos nada, muchacho! Nada! Slo fuimos all para manteneros ocupados... y no hicierais preguntas estpidas acerca de los que realmente estaba ocurriendo... Bien, eso es todo, fin, se acab. Suerte, muchacho. Y eso fue todo. As concluy la entrevista. Grodin termin la bebida de un solo trago y cay, all mismo, sobre la alfombra. Annie oy el golpe, entr corriendo y pidi a Colin y a

Jack que se fueran. Ellos le ofrecieron ayuda para meter a Grodin en la cama, pero ella no acept; slo quera que se fueran. De modo que se fueron. En noviembre de 1977 visitamos el bungalow con la esperanza de que Grodin ampliara sus declaraciones. Estbamos seguros de que poda decirnos mucho ms, y que hablara con mayor libertad sin la presencia de una cmara. El bungalow estaba vaco. Por lo que pudimos deducir, estaba desocupado desde haca semanas o quiz meses. No hemos podido dar con Annie; se ha esfumado. Pero logramos rastrear a Grodin. Seguimos sus huellas hasta un hospital psiquitrico de las afueras de Filadelfia. No se le permita recibir visitas; al menos eso nos dijeron. Insistimos en verle, pero fueron inexorables; su caso era demasiado grave. Adems, agregaron, verle no tena sentido. Grodin era incapaz de articular dos palabras seguidas. Estaba completamente ido... Los peridicos informaron sobre la muerte de Grodin en enero de 1978. Suicidio. Eso es lo que se comunic al mundo. Grodin se haba atado los pantalones del pijama alrededor del cuello y se haba colgado de una caera de agua caliente que estaba fija en el techo de la pared de su habitacin. Sospechamos que pudo haber sido vctima de un ajuste, pero carecemos de pruebas y todo queda en suposiciones. El periodista norteamericano contratado por Dickson proporcion otra curiosa pieza del rompecabezas. Era la copia de una cinta que contena un dilogo entre Misin Control de la NASA en Houston y el piloto del Mdulo Lunar durante una misin en 1972. Clements trat de descifrar el mensaje cuando pas la cinta por primera vez en los estudios de Sceptre: MISION CONTROL: Ms detalles, por favor. Puedes dar ms detalles de lo que ves? PILOTO MODULO LUNAR: Es... algo destelleante. Est muy lejos. Slo una luz que se enciende y se apaga en el borde del crter. MISION CONTROL: Puedes dar las coordenadas? PILOTO MODULO LUNAR: all abajo hay algo... tal vez un poco ms abajo. MISION CONTROL: Puede ser una Vostok? PILOTO MODULO LUNAR: No puedo asegurarlo, pero es posible... Todo esto encajaba lgicamente en el contenido de la conversacin entre Misin control y Grodin durante la primera caminata lunar de ste: MISIN CONTROL: Ves algo? Puedes informarnos lo que ves? GRODIN: Muchacho, es realmente... Aqu se ve algo realmente fantstico. Ni siquiera podras imaginarlo... MISION CONTROL: Bien... Puedes echar un vistazo al rea llana? Ves algo ms all? GRONDIN: Hay una especie de sierra con un espectacular... Santo Dios! Qu es eso? Es todo o que quiero saber! Qu demonios es esto? Esto tambin encajaba con la conversacin sobre la que informara el ex hombre de la NASA, Otto Binder- entre Misin Control y la Apolo 11 durante la caminata lunar de AldrinArmstrong: MISION CONTROL: Qu hay all?... funcionamiento defectuoso (mutilacin del texto). Misin Control llama a Apolo 11... APOLO 11: Esos bebs eran enormes, seor... Enormes... Oh, Dios, le parecera increble! Le digo que all hay otras naves espaciales... Alineadas en el extremo ms alejado del borde del crter... Estn en la luna observndonos... No obstante, en la ltima cinta apareca una referencia que la volva sorprendentemente distinta: la referencia a una Vostok. Dichos vuelos rusos tuvieron lugar a principios de los aos sesenta. De acuerdo con la informacin que se hizo pblica, no estaban destinados a llegar a la Luna, sino que eran meras naves espaciales para orbitar la Tierra. Qu puede inferirse entonces de la casual sugerencia de Misin Control en Houston y una aceptacin igualmente casual por parte del piloto del mdulo lunar- respecto a que una antigua nave rusa pudiera encontrarse en un crter lunar y lanzando destellos con sus luces en 1972?

Ahora sabemos que durante muchos aos las grandes potencias han tomado muchas medidas para ocultar el alcance de los adelantos logrados en la tecnologa espacial. Recuerda el lector, por ejemplo, que se estimul a la gente a creer que el primer ser viviente que se envi al espacio fue un perro, en el ao 1958? Sin embargo, el envo de ese perro se produjo siete aos despus de que se lanzara a la estratosfera a los cuatro monos Albert, en un cohete V2. Y existen buenas razones para dudar de que aquellos monos fueran los primeros. Entonces el objetivo oficial de los vuelos de las Vostok fue tambin un subterfugio? Fue parafraseando a Bob Grodin- asimismo una forma de justificar toda la quincallera que haban disparado al espacio? Automticamente surge un interrogante fundamental a partir de los dems: acaso la primera caminata lunar anunciada pblicamente en 1969 slo fue una cnica charada propuesta de comn acuerdo por las grandes potencias... porque los hombres ya llevaban en la Luna gran parte de una dcada? Si as fue y todo indica que s- cul era el propsito de esa charada? Y por qu se ha perpetuado? La respuesta a ambas preguntas es Alternativa 3. La amenaza global dirigida a este planeta y descrita por el doctor Carl Gerstein es lo bastante aterradora como para hacer que Estados Unidos y Rusia hagan caso omiso a sus rivalidades relativamente pequeas y de sus arcaicos conceptos de orgullo con respecto a xitos nacionales- en un desesperado intento por lograr algn tipo de futuro para la humanidad. En aquel programa de Informe Cientfico, Simon Butler esclareci la situacin cuando dijo a los televidentes: El deseo de conseguir que el primer hombre que pisara la Luna fuera norteamericano fue planteado por el presidente Kennedy... en trminos competitivos. A finales de los sesenta pareca que la carrera haba sido decididamente ganada. Aparentemente, los rusos haba abandonado sus intentos: el ganador era Estados Unidos. Sin embargo, Cabo Caaveral es hoy un desierto de cemento armado y acero. Aparentemente, ha concluido el proyecto ms ambicioso de la historia de la humanidad. No obstante, cada vez omos hablar ms del Skylab y de lanzamientos espaciales. Lanzar qu? Y hacia dnde? Todos hemos visto por la televisin la fenomenal cantidad de energa que se necesita para alejar un cohete espacial del campo de gravitacin terrestre. Pero supongamos que esa energa no tuviera que ser consumida principalmente para llegar al espacio. Supongamos que el cohete pudiera partir del espacio. Qu tipo de viaje pondra eso a nuestro alcance? El periodista tcnico Charles Welbourne, autor de tres aplaudidos libros sobre cuestiones aeroespaciales, fue interrogado por Butler sobre este tema. He aqu una transcripcin del fragmento clave de dicha entrevista: WELBOURNE: Obviamente, podramos ir ms lejos con menos energa o enviar una nave de mayor envergadura. De hecho, la nica forma en que veremos viajes espaciales en cualquier escala consiste en esta especie de lanzamiento extraterrestre... Por ejemplo, desde una plataforma espacial que orbitara la Tierra. BUTLER: O desde la Luna? WELBOURNE: Claro... Si pudiramos llevar all el material necesario para construir la nave, tendra sentido. BUTLER: Podramos transportar all el material? WELBOURNE: Sera necesario un lanzamiento descomunal, pero ahora contamos con la maquinaria... En teora podramos hacerlo, especialmente con cierto tipo de cooperacin internacional. Cooperacin internacional El tono de Welbourne sugera que consideraba remota semejante probabilidad, al menos en la escala que se discuta. Pero hay que subrayar que en el momento de aquella entrevista Welbourne no saba nada acerca del Comit Poltico ni de sus reuniones submarinas. Tampoco lo saba Butler. A lo largo del verano de 1976 mientras el equipo de Sceptre continuaba su investigacinse produjeron hechos dramticos que demostraron que este planeta estaba experimentando cambios traumticos; el tipo de cambios que posteriormente el doctor Gerstein explicara a Butler.

La gran sequa de aquel ao no tuvo parangn en la historia conocida. Butler dijo a los telespectadores: No hubo pnico, slo una creciente inquietud en el sentido de que lo que experimentbamos no era natural y de que el clima terrestre avanzaba hacia un cambio radical La sucesin de sesmos en China y en Extremo Oriente ha producido ms daos y matado ms personas que varios ataques nucleares. Al otro lado del Pacfico, entretanto, todo el Caribe pareca a punto de estallar. Tambin en Italia y en Europa central la corteza terrestre sufra dramticos cambios. Por primera vez, los cientficos comienzan a vislumbrar la operacin de la nave espacial Tierra, una enorme pero delicada mquina llevada de un lado a otro por las fuerzas del ocano interplanetario. En el punto lgido de la sequa, los cientficos del gobierno britnico pensaron en la posibilidad de intervenir en las condiciones climticas. Decidieron no hacerlo, aduciendo que los pases del Mercado Comn podan acusar a Inglaterra de robarles sus lluvias. De modo que Gran Bretaa, al igual que el resto del mundo, sigui sufriendo. Las carreteras se derretan a causa del intenso calor. Los bomberos apenas daban abasto para contener los incendios que azotaban bosques y pramos. Se produjo una asombrosa serie de prdidas inesperadas. Las abejas moran de inanicin porque no haba suficiente nctar ni polen en las flores resecas; miles de palomas, incapaces de sudar como el ser humano, murieron de agotamiento producido por la elevada temperatura. El 27 de septiembre de 1976 uno de los autores de este libro Leslie Watkins- escribi en el Daily Mail un artculo que empezaba as: Casas que se han mantenido slidas durante cien aos o ms al igual que otras modernas e impresionantes bloques de apartamentos- se agrietan hoy inesperadamente y amenazan caer. Nuestro largo y seco verano ha producido gran angustia en las compaas de seguros, y la perspectiva de un desastre financiero a muchas familias. Los hundimientos han producido daos calculados en cerca de 60 millones de libras esterlinas. Muchos hogares de diversas partes del pas especialmente de Londres y del sudeste- se hunden lentamente en la tierra abrasada de calor contrada, formado extraos ngulos. En efecto, Inglaterra se ha visto asolada por un lento sesmo. No obstante, muy poca gente sospechaba entonces que la sequa era, meramente, el inicio de un cambio cataclsmico en el clima mundial. Pero pronto fue evidente que las pautas climticas comenzaban a perder los estribos acechantes de un extremo desastroso a otro igualmente catastrfico- como frenticos golpes de una gigantesca criatura condenada a morir. El 15 de junio de 1977, el artculo de fondo del Daily Mail tambin escrito por Watkingdeca: Nadie en el mundo apuesta tanto a favor del clima seco como Peter Chase, un hombre de cincuenta y cuatro aos de edad. Por tal razn, a primera hora de ayer cada destello de un relmpago reflejaba la desdicha grabada en su rostro. Phoebe, su esposa, le instaba a volver a la cama, ignorar la lluvia torrencial y olvidarse de los negocios. Pero l permaneci junto a la ventana, tratando de calcular los costos. El seor Chase tiene buenas razones para horrorizarse ante la violenta tormenta elctrica que tanta devastacin produjo en muchas zonas de Inglaterra; pues es el agente de seguros pluviales de Eagle Star, principal empresa en seguros contra las lluvias. Este ao ha sido muy malo para el seor Chase. Muchas celebraciones populares con fiestas al aire libre y otras festividades casi anegadas por diluvios fueron especialmente desastrosas para l... De hecho, hemos estado experimentando la segunda serie, en orden de intensidad, de tiempo lluvioso sostenido desde que empezaron a registrarse los fenmenos climatolgicos, en 1727. El pronstico para el resto de la semana anuncia lluvioso... La mayora de la gente cree que esta secuencia de sequas a las que sucedan fuertes lluvias correspondi de alguna manera misteriosa y providencial- a un intento de

compensacin por parte de la naturaleza, para restablecer el equilibrio..., y que los aguaceros han invalidado los hechos que describi Gerstein. Lamentablemente, dicha suposicin es incorrecta. El meteorlogo Adrian Lerman explica que las intensas lluvias fueron producidas por el excesivo calor, y que no son indicativo de tiempo ms fresco a largo plazo. Lerman dice: Durante los periodos de intenso calor se produce mucha mayor evaporacin y se extraen grandes cantidades de vapor de los ocanos, lagos, embalses y ros, debido a que el aire caliente absorbe dicho vapor con mayor eficacia que el aire fro. Inevitablemente, ello da por resultado un incremento de las precipitaciones. Es innegable que Gerstein tiene razn al prever que el sndrome de invernadero continuar produciendo un gran aumento de las temperaturas del globo, pero considero que no ha subrayado lo suficiente la amenaza ms inmediata para la humanidad, la inundacin del mundo entero. Tengo la certeza de que Gerstein se equivoca cuando predice que pases como Inglaterra y Estados Unidos se convertirn en yermos chamuscados. Es correcto decir que sern destruidos, y que no contendrn vida alguna... Pero estarn inundados, no quemados. Los calores extremos como los que ahora son inevitables- derretirn los glaciares. Ello dar por resultado un marcado aumento del nivel del mar y se producirn ingentes inundaciones... siendo Londres y Nueva York las primeras ciudades que se vern afectadas. O sea que Lerman, despus de estudiar la situacin con precisin cientfica, espera una nueva representacin del desastre universal descrito en la biblia. Gnesis, 6, 17: Voy a arrojar sobre la tierra un diluvio de aguas que exterminar toda carme que bajo el cielo tiene hlito de vida. Cuando hay en la tierra perecer. Existe, pro tanto, un conflicto de opinin entre los expertos que coinciden con Gerstein y los que estn de acuerdo con Lerman. No obstante, todos coinciden plenamente en la cuestin primordial: en que este mundo est ahora irrevocablemente condenado a causa de la estupidez del hombre. Las llamas o las aguas... Las unas o las otras provocarn, en un futuro relativamente cercano, el fin. Y qu ser de los hombres relacionados con Alternativa 3? Cabe suponer que tambin ellos han estudiado la versin bblica de la horrenda muerte masiva. Gnesis, 7, 21-23: Pereci toda la carne que se arrastra sobre la tierra: las aves, las bestias, los vivientes todos que pululan sobre la tierra y todos los hombres. Todo cuando tena hlito de vida en sus narices y todo cuando haba sobre la tierra seca muri. Y extermin todos los seres que haba sobre la superficie de la tierra, desde el hombre a la bestia; y los reptiles y las aves del cielo fueron exterminados de la tierra, quedando slo No y los que con l fueron en el arca. Ya no pueden albergarse dudas en cuanto a que esos hombres, los que ha supervisado el mecanismo de Alternativa 3, se han adjudicado conjuntamente el papel de Dios... tomando ejemplo de otros versos de ese captulo del Gnesis. El Seor dio instrucciones a No para que reuniera a las gentes y a las criaturas destinadas a subir al arca, y que sera alejadas de la devastacin universal. Con la construccin de las naves espaciales, la tecnologa moderna ha logrado el equivalente del arca. quin decide, entonces, qu personas sern evacuadas en las arcas del siglo XX? Esos hombres annimos se han arrogado el derecho de decidir quines vivirn y quines morirn. Sus decisiones de basan, sobre todo, en informacin proporcionada por una compleja red internacional de ordenadores, un aspecto de la operacin que ms adelante analizaremos con mayor detalle. Tambin se ha concedido una prerrogativa que puede considerarse mucho ms escabrosa an: la de decidir qu personas deben ser alejadas de sus hogares con el propsito de mutilarlas y condicionarlas para la esclavitud. Estas personas, esas trgicas vctimas, son las que junto con el ganado, los caballos y otras bestias desaparecidas forman parte de las remesas. Martes, 10 de enero de 1978. Otro sobre de Troyano. ste, que lleg exactamente una semana despus de la fotocopia del Plan Tranquilizador, contena la ms grave acusacin contra los promotores de Alternativa 3. Troyano haba revisado una vez ms lo archivos, obteniendo as dos documentos: uno del mircoles 27 de agosto de 1958, y otro correspondiente al viernes 1 de octubre de 1971. ambos haban sido emitidos por el

Presidente del Comit Poltico. Ambos estaban dirigidos a los Jefes Ejecutivos Nacionales y el encabezamiento de ambos era Remesas. Lanota adjunta de Troyano era, lacnicamente triunfal: Quizs ahora me crean realmente! Esto es lo que me llev a querer desligarme..., y la nica razn la cual trabajo con vosotros. El documento de 1958 deca as: Se calcula que cada traslado elegido necesitar cinco individuos como mano de obra de apoyo. Dichos individuos que sern transportados en remesas de carga- estarn programados para obedecer rdenes sin cuestionarlas, y sus principales obligaciones iniciales correspondern al campo de la construccin. Naturalmente, se adjudicar prioridad a la construccin de viviendas para los trasladados elegidos. No obstante, cabe destacar que en inters de una buena economa domstica tambin es urgente proveer de alojamiento a los componentes humanos de las remesas, al igual que a los animales transportados. La terminacin de estos alojamientos, que sern de naturaleza ms bsica y utilitaria que los asignados para los elegidos, en circunstancias normales tendr preferencia sobre la construccin de laboratorios, oficinas, otros lugares de trabajo y centros recreativos. Toda excepcin a esta regla requerir una autorizacion escrita del Presidente del Comit Residente. Se calcula que el promedio de vida laboral de los componentes humanos de las remesas ser de quince aos y, dados los elevados costos de transporte, se harn todos los esfuerzos posibles para prolongar ese periodo de utilidad. Finalizado dicho plazo deben considerarse prescindibles dado que -aunque se reconoce como lamentable- no habr lugar para pasajeros de categora inferior en el nuevo territorio, pues consumiran recursos innecesarios para sustentar la continua afluencia de trasladados elegidos, minando as el xito potencial de la operacin. Se estn realizando los trabajos preliminares para adaptar, mental y fsicamente, a los componentes de las remesas a sus misiones previstas, y an debe ampliarse el alcance de esta tarea experimental. El Departamento Siete proporcionar ms detalles oportunamente. La recogida de componentes de remesas con anterioridad al transporte ser organizada por los Jefes Ejecutivos Nacionales, a los que se informar detalladamente de las categoras y cantidades requeridas. No se dispondr ningn tipo de recogida sin instrucciones especficas del Departamento Siete. El documento de 1971 deca: El tratamiento experimental de componentes de remesas produce actualmente un 96 % de casos de xistos, cifra que no se considera insatisfactoria. El informe del Comit Poltico que circul el 7 de septiembre de 1965 explicaba la necesidad de que todos los componentes fueran desexuados: 1) para eliminar la posibilidad de que formen relaciones de apareamiento tradicionales, susceptibles de desvirtuar la eficacia de su funcin nica; 2) para asegurar que los componentes no procreen, perpetuando azarosamente una especie de bajo nivel. Esta segunda consideracin es de especial importancia, ya que los productos de semejante procreacin no tendran ningn valor operativo, durante sus primeros aos de crecimiento y desarrollo, por lo que slo significaran un lastre en cuanto a los recursos del nuevo territorio. La eliminacin permanente de la voluntad e intereses personales ha planteado grandes dificultades. Los largos experimentos de laboratorio han puesto de relieve que un porcentaje inaceptablemente alto de componentes experimenta finalmente una regresin hacia sus actitudes anteriores al tratamiento, volvindose desconfiables e inadecuados para la misin prevista. Progresivas investigaciones, llevadas a cabo principalmente en Estados Unidos, Inglaterra, Japn y Rusia, han dado por resultado una reduccin de la proporcin de fracasos en los experimentos sobre la personalidad de los componentes. De todos modos, debe intensificarse esta rama de la investigacin. El Comit Poltico ha prestado cuidadosa consideracin a los medios convenientes para desechar componentes potenciales rechazados. Se resolvi que no han de ser considerados responsables de su inadecuacin y que nada se ganara matndolos.

Semejante solucin, aunque sencilla de llevar a cabo, sera innecesariamente cruel. Por lo tanto, se destruir su memoria (en Dniepropetrovsk se ha perfeccionado un proceso para lograrlo, cuyos detalles estn en todos los laboratorios de A-3) y luego se les permitir reanudar su vida. En el futuro no se practicarn ningn desexuamiento hasta despus de evaluar y aprobar la adaptacin de la personalidad del componente en potencia, sea del sexo masculino o femenino. Esto asegurar que aquellos que finalmente retornen a sus hogares no manifiesten evidencias de tratamientos de laboratorio. El 22 de agosto de 1977 apareci la siguiente noticia en el Evening News de Londres: Una misteriosa muchacha que desconcert a Scotland Yard durante dos semanas se ha dado de alta por su cuenta en un hospital. En Scotland Yard afirman que an ignoran quin es y a dnde ha ido. La chica, que tiene entre 16 y 20 aos, ingres en el Whittington Hospital de Holloway despus de encontrarla paseando por una planta del hospital a altas horas de la noche. Pareca haber perdido la memoria y, pese a los intensos esfuerzos de mdicos y detectives, su historial sigue envuelto en el misterio. Una semana antes de la aparicin de esta noticia, la polica de Hartfordhire solicitaba ayuda para identificar a otra vctima de la amnesia un hombre en la treintena- al que encontraron vagabundeando en un campo de golf cercano a Harpenden. Lo mismo tuvo que hacer la polica de Manchester ante un caso similar, en un hombre de unos veinte aos. Aquel periodo especfico de agosto de 1977 produjo una epidemia de personas con el mismo problema. Aparecieron en Alemania y en Francia, en Italia y en Canad. Todos estaban fsicamente sanos y en aparente estado de normalidad..., salvo que no tenan la menor idea de quines eran ni dnde haban estado. Qu produjo tan extraordinaria epidemia de amnesia? Se conocieron demasiados casos como para considerarlos una coincidencia. Haba ocurrido algo dramtico en toda una remesas de componentes..., algo tan grave que haba sido necesario devolverlos a sus antiguos ambientes? Por ejemplo, aquel hombre al que encontraron vagabundeando en el campo de golf cercano a Harpenden, no se encontrara all sencillamente porque los planificadores de Alternativa 3 lo haban rechazado como esclavo? No lo afirmamos, y aunque lo hemos entrevistado como tambin a otros veintitrs amnsicos que aparecieron ms o menos en la misma poca-, tenemos muy pocas esperanzas de llegar a saber de manera concluyente si esas personas haban formado parte de una recogida anterior al traslado. Sin embargo, teniendo en cuenta el documento de 1971 que nos facilit Troyano, lo consideramos altamente posible.

9
Lunes 2 de mayo de 1977. Ahora Clements pasaba el menor tiempo posible en su despacho. Insista en que los hedores de la cantina de abajo eran cada vez ms fuertes: no haba nada pero que los restos flotantes de la col rechazada del da anterior... La mayora de los das trabajaba desde un escritorio en la gran sala que haba sido asignada a Informe Cientfico. Por momentos, sin embargo, dicha oficina resultaba muy ruidosa demasiados telfonos y demasiada gente- y en ocasiones se vea obligado a volver a su minsculo cubculo detrs del Estudio B. Aquel lunes por la maana era una de esas ocasiones. All estaba encerrados Clements y Benson, estudiando una transcripcin de la ltima entrevista con Grodin. Clements marc un fragmento con lpiz rojo. -Ah, encanto dijo. Eso es lo que realmente me intriga. Qu quiso decir exactamente? Benson volvi a leer las lneas sealadas: Slo fuimos all para manteneros ocupados... y no hicierais preguntas estpidas acerca de lo que realmente estaba ocurriendo. No s... vacil Benson-. En ese punto decidi callar y no logr extraerle una sola palabra ms.

-Lo cual nos deja con montones de preguntas sin contestar, verdad? prosigui Clements-. Y lo que ahora necesito, Colin, son respuestas. -S, pero... -Nada de peros, encanto. Harman me proporciona todos los que necesito. Ya sabes que est armando un gran alboroto por tu viaje a Estados Unidos. -Chris, te juro que nadie habra podido obtener ms de Grodin... -Ha presentado una queja a Fergus Godwin... Dice que fue poco tico por tu parte insistir en interrogar a un hombre borracho, especialmente, segn l, cuando ese hombre arrastra una historia de inestabilidad... incluso sugiri que destruyramos la pelcula porque Grodin deca tonteras... -No son tonteras, Chris. Reconozco que estaba un poco pasado, sobre todo al final... Estoy dispuesto a admitirlo, pero estoy seguro de que saba lo qeu deca, y que deca la verdad... -Lo s... y luego cay redondo al suelo. Clements ri entre dientes-. Afrrate a tu versin, encanto, porque esta tarde estamos citados con el director. -Entonces hablas en serio? Harman intenta arruinarlo todo... -Creme, nunca he hablado tan en serio. Reconozcmoslo, Colin... con esta investigacin hemos puesto el dedo en la llaga, y Harman est decidido a plantear todas las dificultades posibles. A propsito, es conveniente que sepas que tambin se queja de que no te molestaste en hacer el otro trabajo previsto... -Qu otro trabajo? Clementes sonri. -El que se supona haras para la serie de vacaciones; el que prometimos a Simon Shaw para la prxima temporada. En la compaa area se pondrn negros cuando descubran que han desperdiciado un asiento... Y el joven amo Shaw tampoco est contento... -Oh, vamos... Clements lo interrumpi: -Puede remplazarlo con el programa sobre la isla de Man..., y es el menor de nuestros problemas. An necesitamos respuestas. -Entonces debemos seguir buscando a Harry. -Ese norteamericano delirante?El que te atac? -l tiene respuestas- insisti Benson-. Te recuerdo lo que dijo por telfono... Asegur que saba por qu desaparecan los cientficos y qu se ocultaba detrs de esa cuestin... Clements buf, furnci el ceo, disgustado, y se levant para cerrar la ventana. -Por dnde piensas empezar a buscarlo? -Podra acudir una vez ms a la polica. -Vuelve a media tarde le aconsej Clements-. Recuerda que debemos reunirnos con el director. El sargento de recepcin fue amable, pero no aport nada til. -Tiene idea de cuntas desapariciones se denuncian anualmente en Inglaterra? pregunt a Benson-. Aproximadamente cinco mil. Y slo me refiero a las que se denuncian oficialmente. Dios sabe cuntas personas ms desaparecen sin que nos enteremos... Benson le entreg la fotografa que haba mostrado a Grodin. -Es l inform al sargento-. Se le vio por ltima vez el once de febrero en ese domicilio de Lambeth. El sargento observ la fotografa con indiferencia: -Y usted ni siquiera conoce su apellido! De todos modos, qu le hace pensar que ha desaparecido? Tal vez no quiere volver a verle... -Estaba asustado, muy asustado, y me confundi con otra persona aclar Benson-. Pareca creer que alguien pensaba matarle. -Y usted cree que le han matado, que ha sido asesinado... Es eso lo que intenta decirme? -No lo s respondi Benson con tono desdichado-. No lo creo, pero no lo s. -Por qu le confundi con otra persona? -Porque aquella maana su estado no era normal. Estaba... Bueno...., estaba ido. -Drogas? -Eso es. En la delegacin estaban faltos de personal y aquella maana tena mucho trabajo. Es sargento decidi que ya haba perdido demasiado tiempo. Devolvi la fotografa a Benson, apoy ostentosamente el bolgrafo sobre el mostrador y suspir, armndose de paciencia:

-Con qu contamos, seor? Un extranjero de edad incierta y apellido desconocido que se droga y a quien usted vio por ltima vez, muy brevemente, hace casi tres meses en una casa abandonada que aparentemente haba ocupado por su cuenta. Imagin que usted era alguien que, por alguna razn que ignoramos, quera asesinarlo. Ahora bien, aunque por lo que usted sabe es posible que haya vuelto a Estados Unidos, quiere que lo busquemos y lo encontremos. Dira usted que hago un resumen objetivo de la situacin? Benson movi los pies y respondi, avergonzado: -Parece una estupidez, no? -Tengo su nombre y domicilio concluy el sargento, amablemente-. Si aparece el seor annimo le dir que usted pregunt por l. La reunin de la tarde con Fergus Godwin tambin fue un fracaso. El director ya haba sido azuzado por Harman y estaba de un humor de perros. Saba que surgiran problemas con la Junta a causa de ese proyecto especfico de Informe Cientfico, que habra dificultades sobre todo con el apoplgico contable, y lamentaba amargamente haber autorizado el viaje de Benson a Estados Unidos. Las palabras de Harman seguan cosquillendole la mente. Quiz Harman tena razn. Tal vez Clements se estaba obsesionando con total falta de profesionalidad. Por cierto, Godwin tena dudas en cuanto a autorizar la transmisin de tan curiosa entrevista con un hombre evidentemente borracho. La cuestin poda tener todo tipo de repercusiones... -Pero Fergus... puede ser una parte inestimable del programa argument Clements-. Ocurre que por ahora quedan algunos cabos sueltos... -Volved a verme en cuanto encontris esos cabos. Godwin mir a ambos con expresin ceuda-. Hasta entonces, la pelcula se guardar bajo llave. Y no creo que lleguemos a usarla... Volvieron al pequeo despacho. Clements se sent ante el escritorio y buf: -Gracias a Dios, los lunes no hay pescado. Los das de pescado son los peores. -Y ahora qu hacemos? quiso saber Benson. -Gerstein... es todo lo que nos queda. Si pudiramos lograr que se franqueara con respecto a esa Alternativa 3... -Quieres que lo intente? Clements mene la cabeza, levant le telfono interno de color gris y marc un nmero de la oficina principal de Informe Cientfico. -Est Simon Butler? En mayor de 1971, la autorizada revista Computers And Automation public un artculo de Edward Yourdon que deca: Parece, entonces, que los ordenadores pueden producir una notable mejora en diversos aspecto gubernamentales... si uno tiene fe en que los ordenadores trabajarn correctamente... Los hombres han perdido la fe en sus lderes humanos y ahora..., las cosas irn mejor si tienen fe en un ordenador de sangre fra. Slo pocos meses antes, a finales de 1970, la revista del personal del Barclays Bank, Spread Eagle, contena un artculo que deca as: Los ordenadores han dado a luz la Era Tecnolgica, han anunciado la Era Espacial y han empezado a desempear un papel tan dominante en campos diversos como las ciencias militares, el pronstico del tiempo, la medicina, el diseo y la produccin industriales, la comunicaciones, el comercio, la finanzas y la banca, que uno se pregunta seriamente si no comienzan a dominar al propio hombre. Algunos opinan, incluso, que en un futuro previsible seremos despojados de nuestra intimidad individual y reducidos a una serie de puntos insignificantes almacenado en las entraas magntticas de algn gigantesco ordenador gubernamental..., una especie de Hermano Mayor cuya fisgona mirada nos tendra constantemente bajo su atento escrutinio. Ninguno de los dos autores saba que estaba anunciando una situacin que para entonces ya se encontraba firmemente establecida. Aos atrs los ciudadanos haban sido privados de la intimidad individual, debido a decisiones secretas adoptadas por y entre gobiernos.

Muchas personas comprendan vagamente este hecho. Sin embargo, muy pocas adivinaron hasta qu punto se estaba analizando y almacenando meticulosamente informacin ntima relativa a hombres, mujeres y nios comunes y corrientes. A los ordenadores se les facilitaban regularmente detalles de logros y fallos en la personalidad, de potencialidad profesional y mucho ms. Estos ordenadores, vinculados por cables telefnicos de larga distancia y va satlites, poda hablar entre s en cdigo: comparar y evaluar sus respectivos materiales. En 1973, por ejemplo, se gastaron alrededor de 20 millones de libras esterlinas en vincular todas las universidades norteamericanas incluso la de Hawai- a un gigantesco ordenador central llamado Illiac 4. El potencial valor acadmico de dicho enlace no parece justificar un gasto de 23 millones de libras. No obstante, el sistema fue copiado en otras partes del mundo. Asimismo, hemos descubierto que la mayora de las redes importantes de ambos lados del teln de acero tienen una conexin directa con una fuente central de Ginebra. Y Ginebra es, naturalmente, el centro de operaciones de Alternativa 3. La informacin individual se recoge de diversas maneras: mediante jefes y administrativos universitarios, e incluso maestros de escuelas primarias. Como se recordar, durante 1977 surgieron protestas pblicas por parte de algunos maestros de Gran Bretaa, debido a los detalles ntimos que deba registrar en las fichas confidenciales de sus alumnos: detalles acerca de la vida hogarea de los nios, de la conducta y personalidad de sus padres. En muchas escuelas se estimula a nios muy pequeos a que lleven un diario de su vida en el hogar, y tambin se les pide que escriban composiciones tituladas Mi padre o Mi madre. Naturalmente, todo esto parece inocuo, inocente, trivial y poco importante. Pero detrs de estos ejercicios aparentemente inofensivos acecha un siniestro motivo oficial. La historia est plagada de ejemplos de estados totalitarios que han utilizado a los nios para espiar a sus propios padres... y, quiz sin darse cuenta, para denunciarlos. Los gobiernos saben que lo que dicen los nios... Se ha dicho a los maestros que es indispensable que regularmente proporcionen todos los detalles posibles a las autoridades locales. Otras informaciones provienen de formularios oficiales que los individuos deben rellenar, segn la ley, mediante encuestas aparentemente triviales, realizando entrevistas a domicilio. De vez en cuando los peridicos critican el volumen del papeleo oficial que invado nuestros hogares y lugares de trabajo. Pero no es accidental que nuestra vida y la de los que se encentran en otros pases- est cada vez ms ocupada en rellenar formularios. El voraz apetito de la burocracia por os datos no es, como se ha sugerido, una mera excusa para mantener la plantilla de la Administracin. Forma parte del gran plan... aunque cabe destacar que la amplia mayora de los funcionarios que contribuyen a procesar esa informacin no sable absolutamente nada acerca de Alternativa 3. De modo que existen montaas de datos. Muchas montaas. Y a pesar de las negativas de Westminster y Whitehall, esas montaas se amalgaman mediante ordenadores que son oficialmente autnomos. Tomemos como ejemplo el monstruoso ordenador utilizado para otorgar licencias de conducir en Swansea... Alguien puede creer realmente que no est vinculado a departamentos del servicio de Hacienda, Sanidad y la Seguridad Social? Los datos son comprobados y clasificados nuevamente. El resultado proporciona la base para seleccionar aquellos que, en la jerga de Alternativa 3, pueden llegar a ser trasladados elegidos. En ciertas ocasiones, algunos de los informes salen a la luz. El 9 de septiembre de 1977, The Times public un artculo de primera plana, redactado por Stewart Tendler, periodista especializados en asuntos internos, que llevaba por ttulo La seguridad nacional citada por la polica para silenciar el uso que se hace de los archivos. El artculo de Tendler deca: Los nombres y datos privados de decenas de miles de personas investigadas por la Seccin Especial por motivos de seguridad nacional sern proporcionados a un nuevo ordenador comprado por Scotland Yard y envuelto en un velo de misterio.

Presten atencin a las ltimas palabras: envuelto en un velo de misterio. The Times no es el tipo de peridico que usara a la ligera una frase de esa naturaleza. El artculo continuaba as: Cuando dos aos atrs se trazaron los planes para el ordenador, se dio a entender que la Seccin Especial tena espacio para 600.000 nombres de 1.300.000 que sera la capacidad total del sistema en 1985... Las prospecciones sobre censos indican que la poblacin de Inglaterra no aumentar en la prxima dcada. De modo que la cifra de 600.000 nombres significa que la Seccin Especial se dispona a proporcionar a esa computadora detalles de una persona de cada noventa y nueve de la poblacin total. Pero ste slo es el principio... Si deducimos de la poblacin total a todos los ancianos, nios y personas consideradas enfermos mentales incurables... la proporcin que se encuentra bajo vigilancia desciende a aproximadamente una persona de cada cincuenta. Demos un paso ms, y lo que cabe deducir es asombroso... Si un hogar alberga, por trmino medio, a dos adultos y ste es el nivel mnimo-, la proporcin disminuye a un hogar de cada veinticinco. Eso significa que en cada calle o camino de Gran Bretaa han como mnimo una casa, y probablemente muchas ms, que la Seccin Especial considera merecedora del control del ordenador. Puede considerar el lector que l o sus vecinos inmediatos no estn siendo estudiador por la Seccin Especial? Puede tener la certeza de que personas a las que l conoce, probablemente personas muy cercanas a l, reciben este tratamiento. Las cifras que ofrecemos, por sorprendentes que parezcan, no incluyen a las personas programadas en otros ordenadores de la Seccin Especial... ordenadores que hasta ahora han permanecido ocultos en la lista de asuntos reservados. Suena esto a tarea normal de la Seccin Especial? O es indicativo de una operacin a escala mucho mayor?Posiblemente a escala gigantesca como Alternativa 3? El Ministerio del Interior se vio en un verdadero aprieto con el descubrimiento de Tendler e intent minimizarlo. La crnica de dicho periodista continuaba as: Ayer fuentes policiales afirmaron que la Seccin Especial an no haba decidido cuntos nombres ingresaran en el ordenador y negaron que 600.000 fuera una cifra siquiera aproximada. Anoche, un portavoz de Scotland Yard declar: no estamos dispuestos a discutir la implicacin de la Seccin Especial en el proyecto de computar mediante ordenador secciones de los registros del Departamento C (que abarca el Departamento de Investigacin Criminal y las brigadas especializadas), dado que la mayor parte del trabajo de la Seccin Especial corresponde al campo de la seguridad nacional. La publicacin de cualquier cifra que pretenda indicar el total de fichas de cualquier sector del proyecto es mera especulacin.... La Seccin Especial an est rodeada de una dosis de misticismo, y los mismo se aplica al nuevo ordenador. La Polica Metropolitana y el Ministerio del Interior han hecho muy pocas aclaraciones pblicas acerca de la naturaleza de su uso. En dicho artculo, Tendler tambin deca que las actividades de la Seccin Especial eran un secreto celosamente guardado, y agregaba: Se ignora qu nombres y qu detalles han sido reunidos por los funcionarios. No podemos demostrar que este ordenador especfico haya sido utilizado con el propsito de seleccionar trasladados elegidos para Alternativa 3. No obstante, en base a la informacin de Troyano, estamos en condiciones de afirmar categricamente que se han utilizado ordenadores similares con este fin. Conocemos la existencia de seis situados en Estados Unidos, en Gran Bretaa, Alemania, Japn, Polonia y Rusia- aparte del principal, que se encuentra en el centro de control de operaciones de ginebra. Puede haber otros. De hecho, casi con certeza los hay. No obstante, carecemos de informacin al respecto y, como ya hemos dicho, no tenemos la intencin de hacer declaraciones que no puedan comprobarse. Oficialmente, el ordenador principal de Alternativa 3 es Inglaterra es utilizado en exclusiva por autoridades locales del noreste y, a modo de cobertura, se procesa en l un pequeo

procentaje de cuestiones locales rutinarias. El ms importante de Estados Unidos, instalado y mantenido a expensas del Gobierno Federal, oficialmente es propiedad de la Academia de Ciencias de Varsovia. Comparativamente, se toman poco trabajo para seleccionar a los componentes de remesas. stos slo necesitan ser fuertes y contar con una reserva de aos de trabajo fsico. ste es el criterio fundamental. Su personalidad, antecedentes, actividad mental... con de importancia secundaria, ya que sern cientficamente moldeados para encajar en el patrn aprobado. Y, al fin de cuentas, son prescindibles. Pero qu hay de los traslados elegidos? Cmo se mide su valor? Qu tipo de sociedad se est creando en ese misterioso nuevo territorio en el que aparentemente estn destinados a vivir? Troyano ha facilitado respuestas parciales. Las encontr en un documento de 1972, dirigido a los Jefes Ejecutivos Nacionales por el Presidente del Comit Poltico: Este Comit ya ha hecho circular Instrucciones Permanentes relativas al reclutamiento de trasladados elegidos. No obstante, informes recientes del Presidente del Comit Residente indican que se han producido algunos fallos en la ejecucin de dichas instrucciones. Dichos fallos han planteado injustificados problemas en el nuevo territorio y han dado por resultado un desperdicio inaceptablemente elevado de trasladados elegidos con posterioridad al transporte. Esta situacin no puede tolerarse, por lo que el Comit Poltico me solicita que especifique, una vez ms, los objetivos y requisitos del Comit Residente. Se han de hacer los esfuerzos necesarios para eliminar todos los problemas que, en el viejo territorio, los hambres han sido condicionados para aceptar como inevitables. Los participantes de Alternativa 3 se han desprendido o debe enserseles a hacerlode los conceptos de intereses nacionales o tribales que tradicionalmente han derivado en guerras. Esto ser de creciente importancia cuando el nuevo territorio est ms densamente poblado. En consecuencia, los Jefes Ejecutivos Nacionales adjudicarn prioritaria atencin a este aspecto de la operacin, y se asegurarn de que sea plenamente comprendido por sus subordinados regionales. No debe proponerse a nadie como trasladado elegido potencial si existe alguna duda en cuanto a su capacidad y preparacin. Dado que an no es posible evaluar este rasgo especfico de la personalidad con un ordenador es indispensable que los criterios se basen en entrevistas individuales. Este incumbe a funcionarios regiones ya que, teniendo en cuenta la magnitud de la operacin, no es posible que este aspecto sea encarado central o nacionalmente. Habra ms cosas de este tipo. Muchas ms. Aqul era y con mucho- el documento ms amplio obtenido por Troyano. Acentuaba la necesidad de una combinacin uniforme de nacionalidades y colores entre los trasladados elegidos, pues, aunque seran integrados en un nuevo concepto de comunidad familiar, se consideraba que todos los grupos tnicos deban estar representados en el nuevo territorio. Esto quedaba enfatizado en una oracin especfica: El objetivo de Alternativa 3 consiste en asegurar la supervivencia de todas las razas de la especie humana y no meramente la de aquellos con antecedentes ms avanzados y privilegiados. Lo antedicho parece bello y noble... hasta que se piensa en el tratamiento de pesadilla aplicado a los que se considera desdeosamente como componentes. Ellos han sido despiadadamente separados de sus familias y reducidos a seres subhumanos, y ahora trabajan como descerebradas bestias de carga: su nica esperanza de fuga de la degradacin reside en la muerte. sta es la verdadera e imperdonable monstruosidad de Alternativa 3. El documento continuaba as: Finalmente, sern transportados al nuevo territorio representantes de todos los aspectos de la cultura humana. Por lo tanto, con el tiempo tambin se reclutarn trasladados elegidos en el campo de las artes. Se incluirn escritores, pintores, escultores y msicos. No obstante, en las primeras etapas slo sern necesarios aquellos cuya capacidad sea esencial para el establecimiento de la nueva sociedad. Ya se han hecho circular listas de categoras aprobadas. Las exploraciones en el nuevo territorio han revelado ciertos factores que no haban sido del todo previstos y, por tal motivo, ha sido necesario rectificar los cupos de categoras.

El Comit Residente solicita especialmente un reclutamiento ms intensivo de mdicos, qumicos, neurlogos y bacterilogos. Por el momento, el nuevo territorio cuenta con un contingente satisfactorio de especialistas en ordenadores, tcnicos de minas y supervisores agrnomos. Hay que interrumpir el reclutamiento de nuevas categoras hasta recibir nuevas instrucciones. Inevitablemente, los aumentos y prdidas numricos darn por resultado ciertas modificaciones, y en el futuro el Departamento Siete har circular listas de requerimientos de personal entre los Jefes Ejecutivos Nacionales. A continuacin, el documento detalla la actitud de Alternativa 3 con respecto a los nios. stos seran introducidos en el nuevo territorio, pues se consideraba que su presencia tendra el beneficioso efecto de sumar una dimensin adicional a la familiaridad con la estructura social. Esto, despojado de la jerga utilizada, significa que a los emigrantes les gustara tenerlo all, que los nios les haran sentirse como en casa. Sin embargo, los nios no se consideraban productivos no en la forma requerida en el nuevo territorio-, de modo que el cupo correspondiente sera rigurosamente restringido. Slo seran transportados aquellos cuyos padres fueran gente clave..., y slo cuando no se les pudiera convencer para que los dejaran en custodia en el antiguo territorio. Quiz se presenten casos en los que sea posible persuadir al personal de que sus hijos se queden con otros miembros de la familia, sugirindoles que se reunirn con ellos en una fecha razonablemente cercana; en tales casos se harn todos los esfuerzos posibles para asegurar el xito de dicha persuasin. En ese momento no se daban cifras ni porcentajes, pero parece ser que los hijos del matemtico Robert Patterson Julin, de diecisis aos, y Kate de catorce- pertenecen a una pequesima minora. Salvo, naturalmente, que se hubiera producido un cambio de actitud con respecto al cupo de hijos entre 1972 y el momento de su desaparicin en Escocia, en febrero de 1976. Si nos guiamos por ese documento, Ann Clark, tambin forma parte de una minora. Es el caso de todas las mujeres en Alternativa 3. Aparentemente, la proporcin es, entre los transportados elegidos, de tres varones por cada mujer. A menos, tambin en este caso, que se haya producido un cambio en a poltica al respecto desde que se hizo circular dicho documento en 1972. Todava no se dispone de instalaciones para nacimientos, aunque por supuesto existen planes para el futuro, de modo que por el momento estn proscritos los embarazos en el nuevo territorio. El Comit Residente notificar oportunamente la rescisin de esta regla. Automticamente se practicarn abortos en los embarazos accidentales, y los infractores sern procesados ante el Comit Residente. El resto del documento se ocupaba principalmente de la provisin de instalaciones para entretenimiento. Aparentemente, en el nuevo territorio hay un cine. Tambin hay salas de televisin comunitarias en las que se ven programas transmitidos desde diversas partes del mundo. Es interesante pensar que algunos trasladados elegidos entre ellos Brian Pendlebury , de Manchester- probablemente vieron aquel sensacional programa de Informe Cientfico. Ya hemos mencionado que, en el curso de aquel programa de junio de 1977, Simon Butler dijo a los televidentes que entonces se tena conocimiento de que veinticuatro personas haban desaparecido en circunstancias misteriosas..., las cuales sealaban que haban sido reclutadas por Alternativa 3. Naturalmente, tres de esas personas eran Ann Clark, Roberto Patterson y Brian Pendlebury. Pretendamos ofrecer detalles de las veintiuna restantes, basados en informacin cotejada por Terry Dickson para Sceptre Televisin, pero en dieciocho de esos casos los familiares nos han solicitado que mantuviramos el anonimato. Por deferencia a ellos, nos limitamos a ofrecer tres ejemplos: Richard Tuffley, 27 aos, endocrinlogo. Naci en Sidmouth (Devon), pero viva y trabajaba en Swansea, en Gales del Sur. Hurfano desde pequeo, fue criado por la hermana de su madre, que ya ha muerto. Soltero, no se le conocen parientes. Viva solo en

un pequeo apartamento alquilado, cerca de la universidad. Desapareci el lunes 5 de enero de 1976. La ltima vez que se le vio conduca una pequea camioneta de color azul claro, en direccin a Cardiff. An no ha sido localizada la camioneta. Declaracin de su jefe de departamento: Era un colega de primera clase y sumamente concienzudo... Indudablemente, no era el tipo del que cabe esperar que abandone al equipo, como parece haber hecho. Era bastante introvertido y tena pocos amigos, pero carezco de datos que indique que no era feliz aqu. Gordon Balcombe, 36 aos, administrador de un grupo de industrias multinacional. Viva en Bromley (Kent) y trabajaba en el centro de Londres. Se divorci en 1969. Padre de tres hijos que vivan con su ex esposa, a la que no volvi a ver despus del divorcio. Resida solo en el que haba sido su hogar de casado una casa independiente cuya parte trasera da a un parque-, pero se deca que lo visitaban muchas mujeres. Segn los vecinos, algunas salan quedarse a pasar la noche con l. Desapareci el jueves 5 de febrero de 1976. Fue visto por ltima vez cuando subi a un taxi al salir de la oficina. No ha sido posible localizar al taxista. Declaracin de su ex jefe: Nos desconcert totalmente su desaparicin porque era un hombre que tena un gran futuro en nuestra organizacin. Estbamos elaborando planes para trasladarlo a un puesto ms importante an en nuestra casa de Chicago y pareca sinceramente entusiasmado ante semejante perspectiva. Consideramos que su desaparicin es una gran prdida. Declaracin de la seora Marjorie Balcombe: Por lo que s. Gordo puede estar en cualquier parte. Sospecho que se encuentra en Estados Unidos. Es el tipo de hombre a quienes los cazadores de cabezas tratan de tentar con nuevos puestos y es factible que no se molestara en informarle a su antigua empresa en el caso que decidiera aceptar una oferta mejor. Se marchara sin ms si conviniera a sus propsitos. As es Gordon. Egocntrico. No me sorprendera en lo ms mnimo que se hubiera llevado consigo a su mujer: las mujeres son su punto dbil. Lo nico que realmente me sorprende es que haya dejado en casa casi toda su ropa y otros efectos personales. Eso no es caracterstico de l. Sidney Dilworth, 32 aos, meteorlogo. Viva y trabajaba en Reading (Berkhire). Viudo. La esposa muri en un accidente automovilstico en octubre de 1975. No tena hijos y viva solo en una casa que compr hipotecada. Desapareci el viernes 16 de abril de 1976. La ltima vez se le vio conduciendo un coche alquilado en direccin a Londres. Posteriormente se encontr el vehculo en el aparcamiento de la Terminal Nmero Tres del Aeropuerto de Heathrow. Declaracin de su padre, Wilfred Dilworth: Insisto en decirle a la polica que a nuestro Sidney le ha ocurrido algo realmente malo, pero aunque son muy amables no parecen hacer mucho al respecto. Tengo la desagradable sensacin de que ha sido asesinado o que le ha ocurrido algo grave. Siempre fue un muchacho muy considerado y no nos causara voluntariamente esta preocupacin a su madre y a mi. Despus de la muerte de su mujer estaba muy alterado y deca que intentara empezar una nueva vida en Canad. De hecho, en el mes de enero anterior a su desaparicin dijo que haba conseguido un trabajo en ese pas pero, por lo que entend, despus no se concret. En el centro investigador afirman que nunca habl de marcharse, pero supongo que no quera decirlo hasta que todo estuviese arreglado. Ahora hemos llegado a la etapa en que temo abrir el peridico por la maana, porque estoy seguro de que algn da leer la noticia de que han encontrado su cadver. Sabemos que esta pauta se ha repetido en diversos pases del mundo. Andrew Nisbett, 39 aos, tcnico aerospacial, nacido en Tulsa (Oklahoma). Desapareci el martes 5 de octubre de 1976 en Huston, Texas, junto con su esposa Rita y su nico hijo. Pavel Garmanas, 42 aos, fsico, nacido en Usachevka (URSS). Desapareci de su nuevo hogar de Jerusaln (Israel) el jueves 14 de julio de 1977. Marcel Rouffanche, 35 aos, especialista en nutricin, naci en la localidad suburbana de Saint Ruff, cerca de Avignon. Desapareci el mircoles 16 de noviembre de 1977, de su apartamento parisino. Eric Hillier, 27 aos, ingeniero, nacido en Melbourne (Australia). Desapareci el jueves 29 de diciembre de 1977.

Rigurosas investigaciones han demostrado que las cifras mencionadas por Butler en aquel programa de televisin slo representaban una fraccin de la cantidad total. Y ese total sigue creciendo. El estallido de miedo provocado por el programa Informe Cientfico dio por resultado, como hemos dicho con anterioridad, que se solicitara a la empresa de TV una negacin formal de la autenticidad del material que se haba presentado. La redaccin del comunicado estuvo a cargo de Leonard Harman y, a pesar de la violenta oposicin por parte de Clements, fue divulgado por la oficina de prensa. La mayora de los peridicos aceptaron el desmentido, y aparentemente no hicieron ningn esfuerzo para verificar las curiosas historias como la de Robert Patterson. Para alivio de Harman, al da siguiente el Daily Express dedic la mayor parte de su primera pgina a un impresionante artculo titulado Un engao de TV provoca una tormenta. El artculo del Daily Express deca: Miles de televidentes de todo el pas protestaron, sobresaltados y enfurecidos, por un documental de ciencia ficcin emitido anoche por la Televisin Independiente. Desde el momento en que concluy el programa Alternativa 3, a las diez de la noche, los airados telespectadores abarrotaron las centralitas del Daily Express y de la empresa de TV, con el propsito de presentar sus quejas. El artculo no mencionaba las pruebas presentadas en pantalla por el doctor Carl Gerstein, ni por otras respetadas autoridades como el profesor G. Gordon Broadbent. Tambin fue ignorada la importante contribucin de Grodin. No obstante, s sealaba que el engao de una hora de duracin transmitido en la hora de mayor audiencia- pretenda dar una versin de la fuga de cerebros cientficos. La crnica prosegua as: El programa fue presentado por el ex locutor de telediarios Simon Butler, como la seria investigacin de una inquietante tendencia de la ciencia. Se vio colaborar a astronautas norteamericanos y rusos en la preparacin de la nueva colonia... mientras se dejaba suponer a los televidentes que la razn de la exploracin era el fin de la vida en la Tierra. La televisin inici el programa diciendo: Lo que muestra este programa puede considerarse poco tico. Los espectadores desprevenidos evidenciaron su sobresalto inmediatamente. Otros, al comprender que el programa era un engao, se quejaron de la irresponsabilidad de la emisora independiente. A primera hora de hoy, el portavoz de las autoridades de la red independiente manifest que haba tenido que pensarlo mucho antes de permitir la emisin del documental. Pero la seora Denise Ball de Camberley (Surrey), dijo: Me puso fuera de m. Todo era tan real.... La seora Mary Whitehouse famossima lder de la campaa Limpiemos la TV- fue otra de las personas que crey a pie juntillas el desmedido de Harman. En otro peridico se citan las siguientes palabras de la seora Whitehouse: Recib cientos de llamadas. La pelcula estaba asombrosamente bien hecha... por tratarse de un engao. sa fue la reaccin inmediata, por otro lado perfectamente comprensible. Los datos reunidos por Clements y su equipo eran tan pasmosamente alarmantes que el pblico ansiaba creer que eran falsos. La gente acept encantada el desmentido de Harman porque corra un reconfortante velo sobre lo inaceptable. Todo ello puso a hombres como Terry Dickson en una posicin odiosa. Con referencia a Robert Patterson, por ejemplo, haba existido realmente? Esta pregunta, junto con otras similares, estaba implcita en la actitud de la mayora de los peridicos. Adems, por alguna razn insondable, los funcionaros de la Universidad de St. Andrews se negaron a hacer comentarios. El rector, que con anterioridad haba comentado el prematuro viaje de Patterson a Estados Unidos, y que tan cortsmente se haba disculpado por la prdida de tiempo resultante... estaba gozando de un prologado permiso en algn lugar de Euroa y result imposible ponerse en contacto con l.

Sera Patterson una quimera de la imaginacin de Dickson? Por este motivo Benson no haba logrado entrevistarlo? Las preguntas se acumulaban, y cada ver eran ms delirantes. No obstante, en el transcurso de los das siguientes, en Fleet Street hubo tiempo para informarse, y algunos periodistas comenzaron a considerar desde una perspectiva diferente la investigacin televisada. Terry Dickson nos ha dicho que tuvo su mayor alivio el 26 de junio, cuando abri el Sunday Telegraph. El columnista Philip Purser resoetadi como uno de los comentaristas ms sagaces de Gran Bretaa- apunt que una serie de misterios del misterio planteado por Alternativa 3 sigue sin solucin. El primero de los misterios detallados por Purser se relacionaba con el doctor Robert Paterson (sic), uno de los cientficos cuya desaparicin incit a la inquietante investigacin.+ Purter tena una razn especial para interesarse en Patterson ya que, como inform a sus lectores, lo conoca directamente: El hijo de un amigo mo, que es profesor en el mismo departamento de St. Andrews, me cont que Patterson, aunque matemtico de talento y especialista en geometra de Boole, era tambin un verdadero escocs, que cuidaba celosamente su dinero. Las ltimas cuatro palabras son una evidente referencia a la caracterstica de Patterson que hemos descrito en el captulo 2 en cuanto a su fastidio por el hecho de que le quitaran tanto dinero en concepto de impuestos. Tena tal tendencia a ser un pelmazo cuando de este tema se trataba que, como ya hemos dicho, muchos de sus colegas universitarios sintieron alivio cuando anunci que se marchaba. Probablemente, el contacto de Purser en St Andrews era uno de ellos. Philip Purser hico constar con toda claridad que l era demasido perspicaz para dejarse engaar por el desmentido de Harman. En su artculo del Sunday Telegraph llegaba a la siguiente conclusin: Sera un error descartar Alternativa 3 tan a la ligera como si se tratara de mera ficcin. Y si fuera un engao doblemente diablico inspirado por las mismas agencias identificadas en el programa y las grandes potencias estuvieran preparando realmente una colonia extraterrestre de seres humanos sobresalientes para salvaguardar la especie? Las cartas que llegaron a os estudios demostraban que tambin haba una significativa proporcin de telespectadores pensantes que reconoca la verdad. Una de las primeras que recibi Simon Butler proceda del presidente de la Asociacin Espacial Europea y entre otras cosas deca: Me complazco en felicitar a usted y a Colin Benson por su minuciosa investigacin. He aqu algunos extractos de otras cartas tpicas: Soy un tcnico aeroespacial recientemente retirado, y su investigacin explic ciertos factores que descubr en el cumplimiento de mis deberes y que me han desconcertado durante aos. Gracias a dios, finalmente alguien ha tenido la iniciativa y la tenacidad de presentar la verdad lisa y llana. E.M., Filton, Bristol. Felicitaciones por no permitir que los polticos les amordacen! Su Informe Cientfico fue absolutamente aterrador, pero la verdad a menudo lo es, e indudablemente tenemos derecho a saber qu es lo que realmente ocurre. La posterior retractacin por parte de los portavoces oficiales de su compaa, que parece haber sido fcilmente aceptada por la mayora de los peridicos, no me sorprende. He pasado la mayor parte de mi vida profesional en el Servicio Civil y s muy bien cmo pueden aplicarse presiones, especialmente cuando se trata a los as llamados Secretos Oficiales. Por favor, mantnganse alerta. J.N., Londres NW1. No obstante, los peridicos an mostraban una extraordinaria renuencia a proseguir con el tema de Alternativa. Por qu? Por qu no interrogaron a personas como Wilfred Dilworth y Marjorie Balcombe?Por qu no se pusieron en contacto con Dennis Pendlebury en Manchester... o

con los ex colegas de Richard Tuffley en Swansea? Estas personas estaban dispuestas a ser entrevistadas. Todava lo estn. Como hemos explicado con anterioridad, se han hecho muchos intentos para impedir la publicacin de este libro... Y a causa de la demanda de los dos miembros del Parlamento mencionados, nosotros mismos nos hemos visto obligados a aceptar un indeseado compromiso. Es posible, entonces, que los peridicos se hayan visto sujetos a presiones similares?Y que en inters de la seguridad nacional se hayan rendido a esas presiones? Esto puede parecer increble en una sociedad libre, pero hasta ahora el mundo nunca ha conocido nada tan increble como Alternativa 3. El 20 de junio de 1977 el mismo da que se transmiti el programa- Kenneth Hughes ofreci una clave de la verdad en el Daily Mirror. Hughes haba tenido acceso a parte del material reunido por Clements y su equipo. El artculo llevaba por ttulo Qu diablos ocurre?, y deca: Es probable que un programa cientfico mantenga a millones de ingleses pegados a sus sillones. ALTERNATIVA 3 (Televisin Independiente) narra una investigacin referente a la desaparicin de algunos cientficos. stos parecen haberse esfumado, sencillamentee, de la faz de la Tierra. La escalofriante noticia es presentada por Simon Butler, el ex locutor de telediario de la red independiente, que nos ofrece un tenebroso informe sobre el futuro. El programa ser transmitido en diversos pases... pero no en Estados Unidos. Los amos de las redes televisivas de dicha nacin desean evaluar sus efectos en los telespectadores britnicos. Esto es lo que le haba dicho al columnista Hughes, y lo que ste crea. Sin embargo, la verdad era que a los amos de las redes televisivas de Estados Unidos, no se les permiti ningn tipo de discernimiento en esta cuestin, pues las autoridades haba prohibido la proyeccin de aquel programa de Informe Cientfico. No es mera coincidencia que dos de los pases en los que se prohibi el documental fuesen Estados Unidos y Rusia, los dos socios principales de esta asombrosa conspiracin. Las fuerzas de seguridad de ambos pases estaba especialmente alerta ante los matices de la reaccin pblica... La reaccin de azoramiento que sigui a la transmisin produjo una inmediata retraccin informativa en Gran Bretaa. Hasta el profesor G. Gordon Broasbent un hombre clebre pro sus actividades independientes- se mostr reacio a seguir comprometindose. Quisimos que ampliara las teoras que haba bosquejado en el programa y que desarrollara el tema de la cooperacin secreta entre las grandes potencias, por lo que Watkins le visit en el Instituto de Estudios Polticos Internacionales, en Londres. He aqu una transcripcin de la cinta magnetofnica de la entrevista, que tuvo lugar el 7 de julio de 1977. WATKINS: Naturalmente, usted conoce la declaracin segn la cual el programa dedicado a Alternativa 3 fue un engao. Cul es su reaccin ante semejante declaracin? BROADBENT: Dado el actual clima poltico, sera incorrecto por mi parte hacer cualquier comentario. WATKINS: Usted sugiri que la cooperacin entre el Este y el Oeste poda implicar alguna operacin espacial en gran escala, aunque secreta. Puede darnos las razones en que se basaba esa sugerencia? BROADBENT: Como usted recordar, yo acentu que aquella poda ser la situacin, pero no afirm categricamente que lo fuese. De hecho, por lo que recuerdo, expliqu que yo no haca especulaciones y considero que nada se ganar ampliando lo que ya he dicho. WATKINS: Usted particip de aquel programa en su condicin de experto. Qu siente ahora, cuando todo el programa ha sido descartado como un engao? BROADBENT: Digamos que el programa fue de una naturaleza ms sensacionalista de lo que yo prev cuando acced a participar. Me sorprendieron algunos de sus descubrimientos. WATKINS: Pero cree usted que esos descubrimientos reflejaban acertadamente lo que en realidad ocurre? BROADBENT: Lo lamento... Prefiero no agregar nada.

La entrevista fue sumamente insatisfactoria. Sin embargo, pocas semanas despus recibimos ms informacin que permiti una mayor profundizacin en el funcionamiento de Alternativa 3... Jueves 4 de agosto de 1977. Otra reunin submarina del Comit Poltico. Presidente: R OCHO. La seccin transcrita y facilitada por Troyano dice: A DOS: Pero perder toda una remesa de esa manera! Quiero decir, no tomamos precauciones contra este tipo de cosas? A OCHO: Tuvimos mala suerte, de eso se trata. A DOS: trescientos cuerpos hechos pedazos... Una prdida total y eso es todo lo que se te ocurre decir? Tuvimos mala suerte! Oye, yo no soy tcnico y suelo perderme con la palabrera especializada, de modo que quiero que alguien me explique cmo puede ocurrir algo semejante. Tengo la sensacin de que ha habido negligencia. R CINCO: No es posible prevenir accidentes de esta naturaleza... Forman parte de los azares del transporte al nuevo territorio... A DOS: S, pero... R CINCO: Por favor... Lo explicar yo. Los meteoritos son muy comunes, mucho ms de lo que la gente supone, y cerca de un milln penetran en la atmsfera terrestre diariamente. Casi todos son minsculos, de alrededor de un gramo de peso, pero algunos son considerablemente ms grandes... A OCHO: Eso es... Algunos son demasiado grandes para evaporarse por entero en su viaje a travs de la atmsfera terrestre, por lo que aterrizan como fragmentos slidos. Calculamos que todos los aos llegan as unos 500 kilos desde el espacio exterior... R CINCO: A veces esos fragmentos son gigantescos. En 1919, por ejemplo, hubo uno que aterriz en Siberia. Devast aproximadamente 260 kilmetros cuadrados de campo... A OCHO: Tambin est ese clsico crter meteortico de Arizona... R CINCO: Los mismo ocurre en y alrededor del nuevo territorio... Millones de meteoritos bombardean su atmsfera, y nuestra nave tiene que trasladarse a travs de ese bombardeo A DOS: Pero, nuestros pilotos, no hacen nada por evitarlo? A OCHO: Imagnate a ti mismo montado en una bicicleta y tratando de evitar una avalancha que se acerca exactamente por encima de tu cabeza... Eso es lo que ocurri con esta partida. A DOS: Y dices que el que choc con el aparato de la remesa era tan grande como el de Siberia? R CINCO: Probablemente, aunque no tenemos forma de saberlo. De todos modos, aunque no hubiese sido tan grande... Un meteorito de una centsima de su volumen habra destruido completamente la nave... R OCHO: Creo que esta discusin no nos conduce a ninguna parte. Nuestros cientficos de la Base Arqumedes nos han asegurado que posiblemente este desastre el primero, debo advertir- era inevitable. Lo mismo ha sido confirmado por el Comit Residente. No nos corresponde a nosotros hacer ms indagaciones. A UNO: Estoy de acuerdo. Tenemos que agradecer que no hubiera trasladados elegidos a bordo. Slo hemos perdido 300 componentes... es tan desesperadamente grave? Todo lo que tenemos que hacer es otra recogida. (Nota de los autores: como se recordar, el mes siguiente se denunciaron desapariciones masivas en Australia. A finales de septiembre, muchos de los que haban desaparecido fueron encontrados por casualidad en lo que aparentemente era un campamento de trabajos forzados... posiblemente listos para el tratamiento clnico y el traslado. A muchos otros jams se los volvi a ver. El descubrimiento de aquellos trabajadores forzados inmediatamente despus de aquella reunin del Comit Poltico podra ser, por supuesto, mera coincidencia. No obstante, lo consideramos sumamente improbable). R OCHO: Las consecuencias de aquel desafortunado programa televisivo son de importancia mucho ms inmediata...

A CINCO: Pero ese programa ha quedado totalmente desacreditado. La gente ha aceptado que no se le deba tomar en serio, que slo era una elaborada broma... No es necesario que sudemos la gota gorda por ello... R OCHO: La mayora de la gente ha aceptado las declaraciones oficiales, pero otros no se convencen tan fcilmente. No debemos subestimar los perjuicios causados por ese programa. Ha logrado que cierta gente pesara y se hiciera preguntas, lo que puede ser muy peligroso. Debemos asegurarnos que su credibilidad quede totalmente erradicada. A DOS: Ya te dije que tendramos que haber matado a ese Gerstein... En febrero insist en que era peligroso... R CUATRO: Mi amigo tiene razn, l lo haba dichos. En aquel momento yo seal que la charlatanera de Gerstein poda desatar el pnico en las masas... A CINCO: Y qu es lo que quieres ahora? Un ajuste? R UNO: Qu valor tendra ahora? Ya ha dicho todo lo que poda decir. No puede agregar nada... y la gente se re de l. Dicen que est chalado. Qu se ganara con un ajuste? A DOS: no tendra que haber cooperado con esos tipos de la televisin... Merece la muerte y... A OCHO: Ya os lo he dicho; no efectuamos ajustes con propsitos punitivos... Slo cuando conviene a la buena prosecucin de la operacin. Tal vez antes nos equivocamos... Quiz tenamos que haber ordenado matar a Gersetein, pero ahora no encuentro ningn sentidos... R OCHO: Votaremos. Quines estn a favor de un ajuste? Muchas gracias. Quienes en contra? Bien... Estoy totalmente de acuerdo. Gerstein se comport con excesiva temeridad, pero no ganaramos nada con su muerte... A DOS: Y qu hay del correspondiente funcionario regional? A OCHO: En eso tienes razn. Tendra que haber impedido esa basura televisiva. Ha demostrado que no se puede confiar en l. Fracas y, peor an, puede volver a fallarnos. Ese hombre es un riesgo, sin duda alguna. Propongo un ajuste. R DOS: Apoyo la propuesta. R OCHO: Quines estn a favor? Entonces hay unanimidad... Mtodo? A TRES: Sugiero un montaje de sueo teleptico... Quiz con un arma de fuego... R OCHO: Me parece sensato; ha transcurrido muy poco tiempo desde lo de Ballantine para otro montaje caliente... En ese punto conclua la seccin transcrita. Qu haba dichos Gersetein para causar semejante consternacin? Quienes vieron el programa de televisin ya lo saben. En beneficio de los dems, en el prximo captulo ofreceremos plenos detalles de su entrevista con Simon Butler. Pero qu significa la parte final de esa transcripcin: montaje de sueo teleptico con una arma de fuego? Para nosotros era una galimatas... en aquel momento. Slo ms tarde encontramos una explicacin posible conversando con el doctor Hugo Danningham. Ya estbamos acostumbrados a las sorpresas, pero la explicacin del doctor Danningham fue una de las ms impresionantes de nuestra vida.

10
El doctor Hugo Danningham es profesor de parapsicologa en tres universidades britnicas y miembro del comit del Instituto Europeo para la Investigacin Cerebral. Enviamos a Colin Benson a entrevistarlo en Bruselas, el 23 de septiembre de 1977. Dicha entrevista, que Benson grab, puso de relieve el posible significado de la frase montaje de sueo teleptico. Explic que principios de los aos sesenta se hicieron significativos progresos en el estudio de la parapsicologa en las universidades de Cracovia y Leningerado, progresos que segn teman muchos expertos se utilizaran en cualquier futuro conflicto entre el Este y el Oeste. Los experimentos incluan la telepata y, ms especficamente, la invasin y manipulacin mental a larga distancia. Las ventajas militares en potencia eran obvias. Los enemigos podan ser atacados y corrompidos, literalmente, desde su interior. Si el poder teleptico era lo bastante fuerte, podra forzrseles a ignorar las rdenes de sus jefes y preferir las

que penetraban en forma directa en sus mentes. De hecho, responderan como marionetas dirigidas por control remoto. Las autoridades militares de Occidente, temerosas de las ventajas que esto poda representar para los rusos, iniciaron intensas investigaciones sobre el nuevo estilo de arma. En consecuencia, las dos grandes potencias lo han perfeccionado. -Los experimentos han demostrado que los nios, al igual que las aves, las bestias y los pueblos de tribus primitivas, son por lo general ms receptivos a los mensajes e instrucciones telepticos que la mayora de los adultos de la sociedad civilizada dijo el doctor Danningham-. Ello se debe a que una vez que la inteligencia se ha desarrollado plenamente y que se ha absorbido una enorme dosis de educacin, la informacin recibida en gran escala desde otras mentes puede dar por resultado la confusin mental. En consecuencia, la mente del hombre civilizado ha desarrollado una barrera protectora contra la telepata. Esta barrera puede penetrarse con ms facilidad cuando las defensas estn bajas; por ejemplo, cuando una persona se encuentra extremadamente fatigada o atraviesa un periodo de gran tensin emocional. Asimismo, las defensas mentales nunca estn ms relajadas, naturalmente, que durante el sueo. En ese momento la persona es ms vulnerable a la invasin teleptica, en especial si dicha invasin es controlada por profesionales experimentados. Supongo que esto es lo que se oculta detrs de la expresin montaje de sueo teleptico. Benson frunci el ceo y movi la cabeza de un lado a otro, perplejo: -Lo siento... No comprendo... -Es posible dar instrucciones a un hombre dormido y, si las circunstancias son propicias, obedecer esas instrucciones, an cuando consistan en que debe suicidarse... -Santo Cielo! lo interrumpi Benson-. Est usted sugiriendo una especie de suicidio sonambulesco? Pero eso es fantstico! Cules seran exactamente... las circunstancias que usted menciona? -Para dar cualquier paso tan dramtico como la autodestruccin, indudablemente tiene que haber una sincronizacin de muchos factores explic el doctor Danningham-. Por ejemplo, sera mucho ms fcil si la vctima potencial se encontrara precisamente en el periodo conveniente de su ciclo biorrtmico de sensibilidad psquica y... -Pero el instinto de conservacin dara la contraorden a cualquier instruccin calculada para provocar un suicidio... A menos que, de todos modos, el durmiente estuviera decidido a matarse... -No si las instrucciones telepticas se presentasen inteligentemente respondi Danningham-. Permtame darle un ejemplo. Imagine que usted quiere matar a un hombre que, digamos, vive en el piso alto de un rascacielos. Usted no le dira que se suicidara saltando por la ventana del dormitorio porque, tal como correctamente ha dicho, sera muy probable que se instinto de conservacin interviniera y rechazara la orden. Por tanto, lo que hace es transmitirle informacin falsa. Le dice telepticamente que una bestia salvaje brama enfurecida en su habitacin, o que el edificio se ha incendiado. Le informa que han extendido una red de seguridad debajo de la ventana y que para salvarse debe saltar. As, en un desesperado intento por conservar la vida, su vctima salta y se rompe la crisma. Naturalmente, es posible hacer todo tipo de variaciones en esta lnea. Por ejemplo, puede convencer a su vctima de que una araa venenosa est sobre su pecho y que debe apualarla y matarla antes de que sta lo mate a l. Dormido, se apuala. Las variaciones, mi querido seor Benson, son casi ilimitadas. Si el mensaje teleptico convenciera a su vctima dormida de que accidentalmente ha bebido un veneno corrosivo y de que el nico antdoto se encuentra en una botella en cuya etiqueta se lee cianuro... Bien, estoy seguro de que ahora comprende lo que quiero decir. -Y afirma usted que estas cosas ocurren realmente? Danninghan mene la cabeza: -No, no digo eso. Me limito a decirle qu es posible hacer. Los hombres que trabajan en mi campo cuentan con los conocimientos necesarios para hacer que estas cosas ocurran, pero no puedo imaginar que alguien utilice de hecho esos conocimientos... Quizs el doctor Danninghan tena razn. Quizs es aquel momento los hombres que respaldaban Alternativa 3 no haban utilizado el suicidio sonambulesco como mtodo de asesinato. No obstante, dedicamos semanas a revisar archivos periodsticos de Estados Unidos e Inglaterra y descubrimos tres casos que parecen merecer, como mnimo, un signo de interrogacin:

Lunes 2 de febrero de 1976. James Riggerford, de 42 aos, felizmente casado y con tres hijos, sali caminando de su casa costera del sudeste de Houston, Texas, poco despus de las tres de la madrugada... dos das despus de renunciar a su cargo de Administrador de Operaciones de la NASA. Su cadver todava cubierto con el pijama- fue rescatado ms tarde en el Golfo de Mxico. Martes 7 de septiembre de 1976. Rodger Marshall-Smith, un fsico de 31 aos de edad que acababa de regresar de Estados Unidos despus de ocupar un puesto transitorio en la NASA- estaba viviendo con sus padres en Winchester, Hampshire. stos lo encontraron a la una de la madrugada dos horas despus de acostarse- envuelto en llamas, al pie de la escalera. Aparentemente, mientras an dorma, Marshall-Smith se haba rociado la ropa con trementina y luego se haba prendido fuego. La agona de las quemaduras lo haba despertado, pero ya era demasiado tarde para salvar su vida. Sbado 15 de enero de 1977. James Arthur Carmichael, de 35 aos, tcnico aeroespacial, se lanz inexplicablemente a la muerte a las 4:35 de la madrugada desde una ventana del decimosexto piso de un hotel de Washington. Sus amigos dijeron que la noche anterior le haban visto contento y de buen humor, y que se haba ido a dormir solo, alrededor de medianoche. Tambin l llevaba pijama. Fueron estos tres hombres vctimas de un montaje de sueo teleptico? No pretendemos asegurarlo, pero consideramos razonable sugerir que no puede descartarse esta posibilidad. Y qu han del funcionario regional mencionado en la transcripcin? La respuesta a esta pregunta aparecera, finalmente, de la manera ms inesperada. Benson retorn a la oficina de produccin y Simon Butler se reuni con Clements en la pequea habitacin de atrs del Estudio B. -Cmo anduvo todo con Fergus? quiso saber Simon. -Nada bien replic Clementes, pesaroso-. Quiere prescindir de la entrevista de Colin con Grodin. Francamente, Simon, me parece que toda esta cuestin se est viniendo abajo... a menos que t puedas extraerle algo ms a Gerstein. -Sobre Alternativa 3? Clements asinti: -Todo parece girar sobre eso. Es obvio que Gerstein conoce ese asunto. O, al menos, conoce la teora... -Existe una gran diferencia entre saber y hablar. Cuando lo vi en marzo se mostr muy resuelto. No quera saber nada de... -Vuelve a intentarlo suplic Clements-. Dile todo lo que sabes. Lo que tenemos de Grodin y de Broadbent... Cuntaselo todo, y luego trata de convencerlo. -Bien dijo butler-. Estoy dispuesto a intentarlo... Dos das ms tarde estaba otra vez en el estudio abarrotado de libros, en Cambridge. Para gran sorpresa de Butler, Gerstein accedi finalmente a hablar sobre Alternativa 3. Al principio estaba en guardia, muy reacio a decir algo pero escuch cortsmente todo lo que Butler le cont. -Habis hecho un buen trabajo reconoci: volvi a encender la pipa apagada y contempl pensativamente el escritorio-. Me parece que ya no tiene sentido ocultar lo que s... He aqu una transcripcin de la entrevista que sigui, tal como fue presentada en la televisin. GERSTEIN: Usted ya est enterado de lo de Alternativa 1 y Alternativa 2, y de las razones por las que fueron rechazadas. Bien, Alternativa 3 presentaba una opcin ms limitada: era un intento por asegurar la supervivencia de una pequea proporcin, como mnimo, de la raza humana. Recuerde que ramos tericos, no tcnicos. Pero comprendimos que estbamos hablando del tipo de viaje espacial que, hace veinte aos, slo pareca ciencia ficcin. BUTLER: Quiere decir... trasladarse a otro planeta? GERSTEIN: Quiere decir salir de ste a toda prisa, mientras hubiera tiempo! Yo no tena la menor idea de si se hara o si poda hacerse. An no la tengo. BUTLER: Y a quines se trasladara? GERSTEIN: Recuerdo que hablamos sobre el tipo de seccin representativa que habra sido conveniente trasladar: exponentes de las ciencias y de las artes, naturalmente, y todos los aspectos, dentro de lo posible, de la cultura humana... La lista nunca sera completa, pero s mejor que nada.

BUTLER: Y adnde imaginaban que iran esas personas? GERSTEIN: se es el quid de la cuestin. En la Va Lctea hay alrededor de 100.000 millones de estrellas aproximadamente el mismo nmero de personas que han pisado esta tierra- y ya en 1950 Fred Hoyle calculaba que ms de un milln de esas estrellas tenan planetas que podan albergar la vida humana... BUTLER: Entonces es realmente algo tan vago y terico? GERSTEIN: En 1957, durante la conferencia de Huntsville, lo era. Pero desde entonces la situacin ha cambiado considerablemente. Actualmente, la posibilidad ms concreta parece ser Marte... BUTLER: Marte! GERSTEIN: S, imagino a sus telespectadores enarcando las cejas, porque la mayora de la gente piensa en Marte en trminos de pequeos hombrecitos verdes con antenas que asoman por encima de sus cabezas, pero, cientficamente, nuestras actitud con respecto a Marte ha tenido que modificarse ms de una vez. En los primeros tiempos de la astronoma se crea que Marte contaba con canales artificiales construidos, lo que se tom como una prueba de la existencia de vida inteligente en ese planeta. Posteriormente, esta teora fue desacreditada. En su lugar creamos la imagen de un planeta rido e inhospitalario, inadecuado para la supervivencia de cualquier forma de vida. Luego, ms recientemente, se propuso una interesante idea: supongamos que en algn momento existi vida en Marte... A medida que empeoraron el climas y las condiciones, toda vida superviviente habra evolucionado hacia un estado de hibernacin para aguardar el retorno de condiciones ms favorables. Se ha sugerido que la atmsfera que sola sustentar la vida puede haber quedado encerrada en el suelo del planeta. Hace algunos aos, ocurri algo que volvi muy convincente esta teora. Marte siempre ha tenido una cobertura de nubes que variaba de densidad en diferentes momentos, hasta la poca a la que me refiero, en que las nubes se espesaron hasta un punto que antes nunca se haba observado. Esto ocurri en 1961 y se registr a nivel cientfico. Era evidente que en Marte se formaban tormentas de colosales proporciones. Ahora bien..., y esto es lo realmente interesante... Cuando por fin las nubes se despejaron, pudieron observarse cambios notables. Los casquetes polares haban disminuido sustancialmente de tamao, y alrededor de las regiones ecuatoriales haba aparecido una extensa franja de color ms oscuro. Se ha sugerido que era vegetacin. BUTLER: Alguien ha podido explicar este acontecimiento? GERSTEIN: En una conferencia, poco antes de que sucediera, adelant una sugerencia terica. Dije que si la atmsfera de Marte estaba en el suelo, una explosin nuclear controlada podra liberarla y, por supuesto, revivir cualquier forma de vida que estuviese hibernando. Recuerdo que hice una broma... diciendo que el nico problema consista en producir la explosin mucho antes de nuestra llegada al planeta. Aquel mismo ao los rusos sufrieron un gran desastre espacial. S, eso ocurri en 1959. La informacin fue escueta y los detalles se mantuvieron en secreto. Un cohete haba estallado en el momento del lanzamiento. Numerosas personas murieron y el rea qued devastada... Qu intentaban lanzar? Lo lograron finalmente? Llevaba el cohete un ingenio nuclear que explica la devastacin provocada?Un ingenio nuclear que, en un segundo intento, habra alcanzado la superficie de Marte y provocado los cambios dinmicos registrados en 1961? El repentino brote de tormentas en Marte, la reduccin de los casquetes polares, el crecimiento de lo que parece ser vegetacin en la zona tropical..., todo esto son hechos cientficos registrados. La entrevista, tal como se transmiti, conclua en ese punto. La versin original, antes de montar la pelcula, contena este intercambio de palabras adicional: BUTLER: No comprendo... Las imgenes de Marte retransmitidas desde el Viking 2 mostraban poco ms que una meseta de rocas rojas... Un tipo de terreno que pareca ofrecer muy pocas perspectivas de supervivencia... GERSTEIN: Tampoco yo pretendo comprenderlo. Pero, como ya ha dicho usted, parecer estar corrindose algn tipo de velo sobre esta cuestin. Tal vez le convendra hablar con

alguien que est ms actualizado en estos temas; alguien que est al corriente de los progresos aeroespaciales modernos... BUTLER: S... Quiz Charles Welbourne pueda ayudarnos. Pero hay otro aspecto que me gustara aclarar con usted, doctor Gerstein. Se refiere a los animales, aves, insectos, etctera. Est muy bien hablar del traslado del hombre a otro planeta para vivir una nueva vida, pero qu proporcin de su entorno natural se llevara consigo? GERSTEIN: Eso tendra que planterselo a un bilogo. Stephen Manderson, el profesor Stephen Manderson, tambin estuvo en Huntsville y es un hombre singularmente afable..., muy accesible. Butler telefone a Clements desde Cambridge, y ste dio instrucciones a Terry Dickson para que estableciera los contactos necesarios con Manderson. Al da siguiente Kate White lo entrevist en su casa de Reigate, en Surrey. La entrevista fue satisfactoria, pero no se incluy en el programa transmitido. Clements ha explicado que se vio obligado a omitirla, porque a pesar de sus ruegos tena rigurosamente limitado el tiempo en pantalla. El Noticiario de las 10 de la Televisin Independiente, programado a continuacin de Informe Cientfico, no poda retrasarse. Adems, Harman le haba dicho que no poda continuar despus de las noticias, porque el resto de la noche estaba asignado a programas de otras empresas. Opinamos que en este caso debera haberse hecho una excepcin a la rgida planificacin de programas de la red independiente. La opiniones de Manderson eran fascinantes, adems de sumamente pertinentes. -El concepto bblico de llevar dos ejemplares de cada tipo de criatura en el arca sera imposible e irracional en este contexto explic-. El hombre es, bsicamente, una criatura egosta, lo que no tiene nada de malo, porque es necesario cierto grado de egosmo para sobrevivir. Comemos otras criaturas, fabricamos ropas y cosmticos con ellas y, de hecho, las utilizamos en las ms diversas formas. De modo que en esta operacin slo aquellas que quisiramos llevar con nosotros. Nos gustara llevar ratas y mosquitos, por ejemplo? Claro que no! Se nos ofrecera la oportunidad de crear nuestro medio ambientes ideal y, por primera vez, podramos escoger a las criaturas que compartiran ese entorno. Sera una oportunidad magnfica. No se deje engaar por los defensores de la naturaleza, ya que en ocasiones dicen muchas tonteras. Especies en vas de extincin! Es una frase que les encante, no? La sacan a relucir emotivamente, como si la hubiesen extrado de los Evangelios. Pero piense en las especies de las que podramos prescindir alegremente. Estorninos, cornejas, polillas, gusanos-anguilas que tanto dao hacen a las cosechas de patatas y remolachas, por ejemplo... Para qu sirven? Sabe usted que ya se han clasificado taxonmicamente tres millones de especies de insectos, y que a causa del actual ritmo de evolucin insectvora la clasificacin total nunca se completar? Y piense en los daos que causan! Slo en la India los insectos consumen todos los aos ms alimentos que nueve millones de seres humanos..., y eso en un pas donde cunde la inanicin. No; abandonmoslos aqu y dejemos que perezcan. El hombre no los necesita... Kate white le interrumpi: -Pero, sin duda, algunas de las criaturas ms humildes son tiles al hombre. Las lombrices de tierra, por ejemplo, airean el suelo y... -Las lombrices, como todas las dems especies, tendrn que ser convenientemente evaluadas en cuanto a su utilidad respondi Manderson vivamente-. Los tuzas, por ejemplo, podran resultar ms eficientes. En las planicies canadienses desempean exactamente la misma funcin que las lombrices. En esas vastas extensiones no hay lombrices y es el tuza el que transforma el mantillo en frtil marga... No, tal como le he dicho, tendra que evaluarse cientficamente cada caso. -Y el tipo de animales que ahora habitan nuestros zoolgicos? quiso saber Kate-. Criaturas como leones, las jirafas, los elefantes... Manderson se mostr atnico ante la ingenuidad de la muchacha: -Qu ocurre con ellos? Sera antiecolgico lanzarlos a otro planeta... aunque se dispusiera de suficientes medios de transporte. Tendra que morir y, francamente, se muerte no cambiara nada. Le ruego, seorita White, que no se deje llevar por el sentimentalismo. Es elegante, pero insensato. Los dinosaurios vivieron en esta Tierra durante cien millones de aos, o sea, cincuenta veces ms de lo que hasta ahora ha vivido el hombre, pero el mundo se las arregla muy bien sin ellos. Lo mismo ha ocurrido con otros animales. Cuntas personas calcula usted que han estado de luto por los dinomis?

-Dinomis? Lo siento, pero no comprendo... -Precisamente! Usted es una joven culta, pero jams ha odo hablar de ellos verdad? Los dinomis era criaturas similares a ratas que llegaban a ser tan grandes como terneros, y abundaban en Amrica del Sur. Algn da ocurrir lo mismo con los osos polares y las avestruces: la gente pondr los ojos en blanco, como hizo usted hace un instantes, cuando se mencione su nombre. Manderson sonri y se pas los dedos por los cabellos. -Podra darle infinidad de ejemplos slo para demostrarle cun estrecho es realmente el punto de vista convencional... -Pero los osos, por ejemplo, parecen tan... tan permanentes. --Lo mismo se pensaba de los onactornis. -Onactornis? -Aves carnvoras de tres metros y medio de altura... No volaban, pero aterrorizaron a las bestias ms pequeas durante millones de aos. Kate White estaba ansiosa por desviar la entrevista hacia canales ms concretos. Saba que Clements no le agradecera que desperdiciara tanta pelcula en una discusin filosfica referente a monstruos prehistricos. En la experiencia de Kate, se era uno de los problemas que siempre se planteaba con los expertos. A menudo se dejaban llevar por su propio ingenio. De hecho, les gustaba presumir. -Pero si uno supone que la premisa bsica es correcta, que los hombres estn colonizando Marte, no tendra que empezar por abastecer un mundo totalmente nuevo?, sugiri Kate. Y no sera sta una tarea casi insuperable? -No, si se comprenden los hechos de la vida respondi Manderson-. Naturalmente, usted ha odo hablar de los experimentos que dieron por resultado la creacin de bebs en tubos de ensayo... - S, pero... -No se da cuenta de que los vulos femeninos suficientes para producir la totalidad de la prxima generacin de la raza humana cabran en una cscara de un solo huevo de gallina? -Cielos! No tena la menor idea. -Y la misma reduccin pude aplicarse, seorita White, a otras criaturas. Un bacalao hembra, por ejemplo, puede poner hasta seis millones de huevos en un solo desove. Afortunadamente, la mayora de esos huevos se destruyen antes de llegar a ser peces... de lo contrario no habra lugar para que la gente chapoteara en nuestras playas. Si todos sobrevivieran, los mares de nuestro mundo ya seran slidas masas de bacalao... y todos podran sobrevivir si se nutrieran bajo condiciones adecuadas. No hace mucho pescaron una abadeja que llevaba ms de veintiocho millones de huevos. Comprender con qu facilidad podra abastecerse cualquier mar que hubiese en Marte... -Eso suponiendo que no haya nada en esos mares. -Por supuesto..., y por lo que sabemos, es posible que lo haya. -Pero, qu ocurrira si seres minsculos de los mares marcianos o de sus tierras fuesen dainos para el hombre o, sencillamente una molestia? -En ese caso tendramos que apelar a nuestra iniciativa para equilibrar la ecologa a nuestro favor. Como usted sabe, ya se ha hecho. Los gorriones, por ejemplo, se importaron por primera vez a Nueva York a mediados del siglo diecinueve, sencillamente para que atacaran a las lombrices arbreas... -Pero , no planteara eso automticamente otros problemas? Qu me dice de los seres que viven en las criaturas que sera necesario llevar para alcanzar ese equilibrio ecolgico? Kate hizo una pausa, tratando de encontrar un buen ejemplo: ya haba resuelto que Manderson era un hombre fro y antiptico, y pareca carecer de alma; Kate no pudo resistir a la tentacin de acosarlo-. Como los erizos, por ejemplo concluy con tono triunfal. -Cmo dice? -Los erizos repiti Kate-. He odo decir que presentan sntomas de depresin y se vuelven neurticos si se les priva de sus pulgas... Manderson sonri con indulgencia: -No pretendo ser una autoridad en erizos neurticos, y creo que nos estamos metiendo en camisas de once varas. Puedo serle til en algo ms?

-Slo una ltima pregunta. En este nuevo mundo, tal como usted lo ve, profesor Manderson, hay lugar para las criaturas de las que la gente simplemente disfruta... criaturas como las ardillas y los ruiseores? -No, salvo que se demostrara su valor productivo replic Manderson-. No habra lugar. -Quiere conocer mi opinin Me parece muy, muy triste. Charles Weelboune, entrevistado en la pantalla por Colin benson, reconoci que haba una evidente discrepancia entre la descripcin de Marte proporcionada por Gerstein y las fotografas que l haba visto en la NASA. -Mucha gente tambin se pregunta por qu la NASA ha sido tan tacaa en su presupuesto fotogrfico continu Welbourne-. Especialmente si se piensa en la importancia que tienen las fotografas. -Por qu se lo pregunta? Inquiri Benson. Welbourne seal una instantnea del terreno marciano conocido, que estaba montada sobre un tablero en el estudio. -Esa foto puede responder en mi lugar. Nos informan que gastan una enorme cantidad de dinero para poner un proyectil en Marte y lo equipan con una cmara cuyo foco slo alcanza los cien metros de distancia. Y esa distancia, como observ alguien, es aproximadamente el tamao de un estudio de filmacin. Francamente, no tiene sentido. Si de verdad queran buenas fotografas de Marte habran utilizado un sistema de cmaras muy superior. Existen mejores cmaras, no vaya a creer lo contrario..., pero la que usaron... Bueno, parece como si deliberadamente hubieran puesto filtros en toda la misin. -Quiere usted decir que estaban decididos a que slo viramos lo que queran que viramos? -Es posible. Debe recordar que todas las fotografas que obtenemos provienen de la NASA... Ellos nos las entregan. De modo que, si nos dicen que se trata de Marte, tenemos que creerles. Lo mismo ocurren en otros campos, naturalmente. Me refiero a que no omos todo lo que se dice entre Misin Control y las naves espaciales. Existe un segundo canal.. Lo llaman el canal biolgico... -Algo de eso nos dijo Otto Binder apunt Benson. -Claro, Binder, el ex miembro de la NASA... Recuerdo que descubri el pastel despus de la Apolo 11... Bien, oficialmente ese cana biolgico slo se utiliza para dar informacin sobre detalles clnicos. De hecho, sin embargo, lo emplean siempre que quieren decir algo que no desean que sea escuchado por el mundo entero... Welbourne hizo una pausa y contempl pensativamente la fotografa de Marte-. Se me acaba de ocurrir una idea delirante. Y si esa foto no se hubiese tomado en Marte? Obsrvela atentamente... No est de acuerdo conmigo en que podra haber sido tomada en un estudio de Burbank? Debemos sealar que Belbourne no estaba enterado de la existencia de las otras fotos que nosotros s sabemos que fueron trucadas en un estudio: las de personas como Brian Pendlebury, que formaban parte del Plan Tranquilizador. Entonces Welbourne no tena idea de lo cerca que haba estado de dar en el blanco con su idea delirante. La prueba apareci inesperadamente bajo la forma de Wendy, la amiga de Carry Carmell: la que haba echado a Benson y a su equipo de la casa abandonada de Lambeth. Y Wendy estaba muy alarmada.

11
Wendy no haba vuelto a la casa de Lambeth desde el da de la desaparicin de Harry. Aquella maana haba regresado con la venda y el antisptico y, al descubrir que Harry no estaba, sinti pnico y huy. Era imposible que l hubiese salido por sus propios medios en el estado en que se encontraba, de modo que alguien debi de habrselo llevado. Obviamente, ellos lo haban encontrado los misteriosos hombres que el le haba asegurado que estaban decididos a matarlo-, y entonces Wendy supo, en lo ms profundo de su alma, que jams volvera a verlo.

Tena que irse. Lejos. Deba ocultarse. De lo contrario la encontraran y la mataran tambin a ella. Una hora ms tarde haca autostop en direccin a Birmingham. No haba nada que la atrajera especialmente en esa ciudad, pero hacia all iba el camin que la recogi. Adems, pareca bastante lejos de Londres; ellos no la encontraran en Birmingham. De cualquier manera, una vez all no corri ningn riesgo. Se mantuvo en constante movimiento y rara vez permaneci en el mismo lugar ms de un par de noches, porque tena la aterradora sensacin de que de alguna manera lograran dar con ella como haba dado con Harry. Asimismo, como nos cont despus, se senta culpable. Consideraba que le haba fallado a Harry, porque no dejaba de recordar la pequea caja que l consideraba tan importante y que haba escondido debajo de los tablones del suelo de la casa abandonada. Saba que tendra que habrsela llevado consigo. En la prisa de la huida la haba olvidado, pero Harry haba expresado su desesperacin por entregrsela a la gente de la televisin. Contena la clave de algo importante, le haba dicho... De cierta cinta magnetofnica grabada por el difunto Ballantine. Wendy se senta obligada a entregar la caja a Benson, el periodista de color. Tena que hacerlo porque Harry haba sido bueno con ella y quera retriburselo. Pero ahora eso significaba regresar a aquella casa, y a Wendy le aterrorizaba la idea de tener que enfrentarse con aquel peligro... Por fin, el jueves 9 de junio, se decidi. Tom el tren hacia Londres y atraves la ciudad en autobs. A las 15:30 se encontraba ante el nmero 88, caminando entre los postes donde en otros tiempos haba estado el portal de entrada. No haba basura en el jardn delantero, y las tablas que clausuraban las ventanas haban sido remplazadas por vidrios Se haba realizado otros intentos pro alegrar y mejorar la casa. Los peldaos del fondo del sendero, ahora limpio, estaban recin fregados, y la puerta, levemente entornada, acababa de ser pintada de color amarillo brillante. Todas las casas del vecindario aparecan tal como ella las recordaba, pero la nmero 88 haba sido notoriamente transformada. Era un edificio que se haba salvado del desmoronamiento. A travs delas ventanas de la sala de la planta baja vio a un grupo de jvenes todos adolescentes o, como mximo, en los principios de la veintena- arrodillados en crculo, silenciosos, y con los ojos cerrados. Wendy vacil, ansiosa y al mismo tiempo decepcionada. Esperaba que la casa estuviera vaca, como la haban encontrado ella y Harry en febrero. Tena previsto entrar, subir tranquilamente a la sala del primer piso donde estaban sueltas las tablas, y luego salir sin ser vista, con la caja. Comprendi que no sera as... Los jvenes seguan arrodillados en actitud de trance, aparentemente perdidos en algn tipo de meditacin comunitaria. Se le ocurri que era posible que no notaran su presencia si era lo suficientemente sigilosa y rpida. Pero pens- podra haber ms en las otras habitaciones. Poda haber alguien en el cuarto donde Harry haba escondido la caja. Golpe la puerta con los nudillos, al principio delicadamente y luego con mayor firmeza. Oy unas pisadas que cruzaban las tablas desnudas del vestbulo. En seguida, un hombre alto y esculido, de pelo largo y con una despeinada barba amarillenta, abri la puerta de par en par. Iba descalzo y llevaba unos andrajosos tejanos con remiendos de cortinas floreadas. Sus ojos oscuros, hundidos y de feroz intensidad- resultaban singularmente desconcertantes; el hombre era mayor que los jvenes que ocupaban la sala de la parte anterior. Probablemente tena alrededor de treinta y cinco aos, pero quiz frisaba los cuarenta. -Buenas tardes, hermana la salud-. Jess te ama. Tena una voz profundamente resonante, con acento del este londinense. -Quin eres? pregunt Wendy. - Eliphaz se present solemnemente-. Eliphaz el Temanita. - Oye... Hace unos meses viv aqu... y me dej algo importante... - Lo nico verdaderamente importante es Jess. Ha entrado en tu corazn? l espera... Espera que t lo invites a entrar... - Se me ocurri que poda entrar a recogerlo... El hombre retrocedi y le hizo seas de que lo siguiera. En ese momento Wendy observ que llevaba una pequea Biblia en la mano. - Aqu, en el Templo, todos son bienvenidos.

Wendy se pregunt si aquello no sera una trampa: Harry nunca le haba dicho qu aspecto tenan ellos. Poda ese estrafalario personaje Eliphaz, o como se llamara- ser uno de ellos? Una serie de preguntas acudieron a su mente. Desaparecera como Harry si entraba? Sinti el gran impulso de salir corriendo, de olvidar toda la cuestin. No tena por qu seguir adelante y adentrarse en el peligro... No era responsabilidad de ella... - Pasa... Jess est aqu dijo el hombre, con tono estimulante-. Y t necesitas a Jess. Wendy seal a los jvenes que seguan de rodillas en su silencioso crculo: -Qu estn haciendo? Todos vosotros... quines sois, exactamente? - Somos los Hijos del Amor Celestial aclar Eliphaz-. Fuimos pecadores y vivamos en la esclavitud de la carne, pero Jesucristo, el ms grande revolucionario de todos los tiempo, entr en nuestro corazones y nos redimi del pecado. Cerr los ojos, arrug la cara en un gesto de angustia y sostuvo en alto la Biblia-. Muchas gracias, muchas gracias, Seor Jess! Abri los ojos, sonri y le tendi la mano a modo de invitacin. -Eliphaz... musit Wendy-. se es tu verdadero nombre? - Se convirti en mi nombre cuando ingres en el amor de Cristo. Antes de encontrar al Seor me llamaba Jack... Jack Perkins. Pero ahora estoy salvado y mi antiguo yo, el malvado, ha desaparecido para siempre... -No, decidi Wendy, no estaba representando. Nadie poda actuar de esa manera. Salvo un buen actor. ste tena que ser un autntico fantico de Jess... - El objeto que mencion... lo dej arriba, debajo de las tablas del suelo, por razones de seguridad... - Eres ms que bienvenida insisti Eliphaz-. Aqu, en el Templo, no deseamos quedarnos con posesiones de otros. Wendy le sigui a travs del vestbulo y hasta lo alto de la escalera. Se qued atnita ante la transformacin de la casa. Todo el lugar estaba limpio y haban pintado las paredes. El edificio entero emanaba una curiosa atmsfera de serenidad. Las tres puertas que daban al rellano estaban abiertas. Wendy seal la que corresponda a la habitacin del frente: - All. Su anfitrin se detuvo y apoy una mano en su brazo: - Olvid preguntarte cmo te llamas. Suspicacia instantnea por parte de Wendy. - Para qu quieres saberlo? l sonri y mene la cabeza tristemente. - En ti mora el temor, hermana respondi Eliphaz-. Tendras que aceptar al Seor y permitirle ayudarte... - Por qu es importante mi nombre? insisti Wendy. Otra sonrisa se dibuj en el rostro de Eliphaz: - Para poder presentarte a mis hermanos, que esperan conocerte. Entonces Wendy not que en la habitacin haba dos jvenes. Calcul que ambos tenan dieciocho aos y ambos iban vestidos al mismo estilo que Eliphaz. No haba en el interior ningn mueble, ni siquiera el viejo sof que ella y Harry haban encontrado. Los dos jvenes estaban sentados sobre las tablas desnudas. Estudiaban sendas Biblias y formaban las palabras con los labios, como si trataran de memorizar lo que lean. -Wendy dijo la recin llegada-. Me llamo Wendy. Los dos jvenes levantaron la vista de inmediato y se pusieron de pie. Sonrieron ampliamente a modo de bienvenida. - sta es Wendy la present Eliphaz. Cogi a Wendy del brazo y la condujo al interior de la habitacin-. ste es Lzaro, uno de nuestros hermanos de Estados Unidos dijo-. Nuestro otro amigo se llamaba Arthur, pero ahora est imbuido del Espritu y se ha transformado en Canan. Canan el Rechabita. - Jess te ama, Wendy dijo Lzaro amablemente-. El Seor sea alabado! Lzaro se expresaba con el acento clido y familiar del Profundo Sur. En los nudillos de la mano derecha tena tatuada la palabra amor. Un tatuaje del mismo estilo y color en los nudillos de la mano izquierda deca odio. -S, sin duda Jess te ama dijo Arthur, ahora Canan, y Wendy identific de inmediato su acento de Birmingham.

Los tres la contemplaron, ahora a la espera de que ella tomara la iniciativa, y la solemne sinceridad de aquellos hombres la hizo sentir sumamente incmoda. - Gracias se limit a decir. Sus palabras le parecieron ridculamente inadecuadas y se produjo un inquietante silencio. Entonces seal el sector del suelo donde haba estado el sof, y se volvi hacia Eliphas el Temanita-. Tiene que estar ah. Debajo de las tablas sueltas. Eliphaz asinti: - Necesitas ayuda? - No... No, gracias... Puedo arreglrmelas. Los Hijos del Amor Celestial observaron a Wendy mientras se arrodillaba y trataba de levantar una de las tablas. - Wendy, conoces a Jess? Lzaro plante la pregunta con tono indiferente, casi como si le estuviera hablando del clima. - Naturalmente. Wendy estaba inmersa en su tarea y no levant la vista-. Claro que lo conozco. La tabla estaba ms firme de lo que ella esperaba. - Me refiero a conocerlo realmente dijo Lzaro con ms vehemencia-. El mundo est lleno de tos que asisten a lujosas iglesias y creen conocer a Jess, pero ni lo reconoceran si l les hablara en la calle... La tabla empez a desprenderse del suelo. Wendy introdujo los dedos por debajo y empez a tironear. - Te digo que l era un hippie sucio y velludo de los barrios bajos de Galilea..., pero creme si te digo que el tipo era autntico dijo Lzaro-. Y sigue sindolo... Se produjeron unos sonoros crujidos cuando el trozo de madera se dobl y finalmente se solt de los clavos restantes.. Wendy medi una mano para buscar a tientas la caja en la oscuridad. Nada. Seguramente se haba equivocado de tabla. -S, l est hoy aqu con nosotros... En esta habitacin... Y te aseguro que es un comecocos. Quizs estuviera ms cerca de la ventana. S, bien pensado, la tabla estaba exactamente detrs del sof. Wendy Avanz unos pasos y reinici la tarea con otra tabla. - Es el ltimo viaje, Wendy... Y t querrs estar all con l porque no queda mucho tiempo... La segunda tabla estaba mucho ms suelta que la primera. La movi un paco para cogerla mejor y luego la levant. - Est todo aqu, en la Biblia... Aqu dice que las siete copas de la ira de Dios sern derramadas sobre las naciones... All estaba! Wendy aferr la caja y se puso en pie. - Gracias dijo-. Lamento haber interrumpido. En ese instante Wendy se dio cuenta de que Eliphaz se haba interpuestos entre ella y la puerta. Su expresin era de decidida frialdad y tena los brazos cruzados sobre el pecho: - Es caja es tuya y lo que contenga tuyo es..., pero debo hacerte una pregunta. Contiene drogas? Repentinamente, Eliphaz le pareci ms corpulento que antes. Ms grande y ms poderoso. Wendy volvi a sentirse dominada por los viejos temores acerca de ellos. Haba sido una tonta al volver a esa casa... Lzaro y Canan el Rechabita parecan cercarla,, uno a cada lado; se le hizo un nudo en el estmago. - Ahora tengo que irme Wendy se esforz por controlar la voz, por evitar que se le quebrara-. Por favor, dejadme ir. - Est todo aqu, en el Libro de la Revelacin Lzaro se mostraba ajeno a lo que estaba ocurriendo en la habitacin; slo le preocupaban sus propios pensamientos y su conviccin acerca del inminente Fin de los Tiempos-. Oye esto... La Biblia ofrece hechos y detalles... No es confusa... Y el cuarto ngel derram su copa sobre el sol, y le fue dado quemar a los hombre con fuego... Eliphaz extendi la mano: - Dame la caja. Wendy mene la cabeza. - Es ma protest-. T dijiste que poda entrar y cogerla.

- ... y los hombres se quemaron con el gran calor y blasfemaron el nombre de Dios... - Contiene drogas? repiti Eliphaz. - No! grit Wendy-. Nada de eso! Eliphaz se hizo a un lado para dejarla pasar. - Te ruego que me disculpes por haber sido suspicaz. Ahora se mostraba contrito-. En caso de ser drogas, te las habramos quitado. Las habramos cogido para destruirlas. Tienes que comprender que muchos de nuestros hermanos y hermana se vieron perjudicados por las drogas... en sus tiempo de esclavitud carnal. - Entonces puedo irme? - Naturalmente... Pero te ruego vuelvas a vernos dijo Eliphaz-. Todos los hijos de Dios son bienvenidos al Templo. - Deja entrar a Jess en tu corazn, Wendy le pidi Lzaro, mientras ella se encaminaba al descansillo de la escalera-. l te ama. - Aleluya! agreg Canan, el Rechabita de Birmingham. Eliphaz la acompa hasta la puerta. - No olvides, hermana, que necesitas a Jess. Dios sea contigo. Wendy ech a correr por la calle y, a la vuelta de la esquina, se precipit al interior de una cabina telefnica y marc el nmero de Sceptre Television. - Puedo hablar con Colin Benson? - Un omento dijo la operadora-. En seguida le comunico... Terryh Dickson haba preparado un informe de antecedentes sobre Marte para Clementes, para poder incluir algunos detalles en el programa. El informe deca: El dimetro de Marte mide aproximadamente la mitad que el de la tierra y est oficialmente clasificado junto con Mercurio y Venus- como uno de los planetas inferiores de nuestra familia de planetas solares. Es nuestro vecino ms prximo entre los planetas, encontrndose a 12.6 minutos luz de distancia del Sol, mientras que nosotros estamos a 8.3 minutos luz. Lo vers en perspectiva si te digo que Neptuno y Plutn se encuentran a 250 y 327 minutos luz, respectivamente. El significado fundamental de esto es que Neptuno y Plutn junto con otros planetas gigantes, Saturno y Urano- seran demasiado fros para albergar la vida tal como nosotros la entendemos. Inversamente, Mercurio y Venus 3.2 y 6 minutos luz del Sol respectivamente- seran demasiado calientes. Por supuesto, Marte es apreciablemente ms fro que la Tierra, pero hace tiempo que los cientficos estn de acuerdo en que esa temperatura podra ser soportada por el hombre. Los problemas, aunque serios, no seran insuperables. La distancia real entre la Tierra y Marte vara considerablemente: de 56 a 96 millones de kilmetros. Ello se debe a que la Tierra se mueve en una rbita casi circular, en tanto que la rbita de Marte es mucho ms excntrica. El predominante color rojo que ha dado a Marte su nombre proviene de regiones muy similares a muchos de los desiertos conocidos en la Tierra, por ejemplo el Desierto Pintado de Arizona. Se cree que las manchas verdes que varan de forma y tamao segn las estaciones son provocadas por el crecimiento de plantas semejantes a lquenes rocosos. Me han informado de que el liquen puede sobrevivir a temperaturas inferiores a las que resisten la mayora de las plantas terrestres, y que requieres muy poco humedad. No obstante, trabajos exploratorios en los desiertos de Oriente Medio han demostrado que es posible producir cosechas ms valiosas si se irriga y atiende adecuadamente una regin. Esto puede aplicarse igualmente a las regiones desrticas de Marte, posibilitando, al menos en teora, que el hombre consiga all una autonoma para sus necesidades. En el planeta como conjunto o hay escasez de agua ni de agua potencial. Hace treinta aos que se sabe como resultado de trabajos realizados en el Observatorio de Yerkes, cercano a Chicago- que los casquetes polares de Marte estn compuestos de nieve. Dicha nieve podra convertirse en agua que sera canalizada segn las necesidades.

La nica cuestin que an no parece estar satisfactoriamente resuelta es la de la atmsfera. Es respirable el aire de Marte para nosotros? Francamente, nadie puede conocer la respuesta. He hablado con una serie de cientficos que creen que probablemente en algn momento existieron cantidades apreciables de oxgeno libre. Es posible que, como ha sugerido Gerstein, la atmsfera sustentadora de vida haya quedado encerrada en el suelo, pero no he logrado encontrar a ningn otro experto que est dispuestos a ratificar pblicamente esta sugerencia. Obviamente, toda la cuestin de la posible colonizacin de Marte, la cuestin central que me pediste investigara, depende de la certeza de que el planeta tenga una atmsfera similar a la de la Tierra. No parece existir tal certeza. Gerstein es desprestigiado por la mayora de sus contemporneos de Inglaterra y del extranjero y, sin nimo de ofenderle, no me veo arriesgando el cuello profesionalmente por lo que l dice. En sntesis, Chris, la teora es fascinante, pero no encaja. Clements ley los ltimos prrafos por segunda vez y gru, impaciente: - Terry, encanto, soy yo quien arriesga el cuello, no t dijo. Gerstein me ha convencido y estoy dispuesto a apostar a su favor. Pero , tal como ocurrieron las cosas, no fue necesario apostar: en ese momento Wendy esperaba que la pusieran en comunicacin con Colin Benson... Memorndum de Leonard Harman a Fergus Godwin, director del programas, fechado el 13 de junio de 1977: Hoy he vuelto a los estudios, despus de una semana de ausencia por enfermedad, y me asombra enterarme de que aparentemente tiene intencin de permitir la proyeccin de la entrevista con el ex astronauta Grodin. Ya hemos discutido ampliamente las circunstancias poco ticas en que se desarroll dicha entrevista, y que dieron por resultado que Grodin expresara puntos de vista estrafalarios. Crea que estbamos de acuerdo en que las declaraciones de Grodin no tena base de sustentacin, y que si adquiran dignidad al incluirse en un programa que pretenda ser serio, poda provocar considerables perjuicios. Como ya he dicho en numerosas ocasiones, este programa concreto de Informe Cientfico es un descarado ejemplo de irresponsable sensacionalismo que tendr efectos adversos sobre la imagen de la empresa. Conocen la compaas de la red independiente y las emisoras extranjeras los fastidiosos y por cierto desagradables antecedentes de esta produccin? Supongo que no, ya quede estar al tanto de los mismo estoy seguro de que no estaran dispuestos a comprarla. Una vez ms, le recomiendo encarecidamente que retire dicho espacio de la programacin. Memorndum de Gergus Godwin a Leonard Harman, fechado el 14 de junio de 1977: He dejado de coincidir con usted en cuando a la notable investigacin que sobre la fuga de cerebos han realizado Clements y su equipo. Le aseguro que es sumamente polmica e incluso aterradora. Tambin provocar inquietudes en las altas esferas. No obstante, he evaluado las evidencias que ahora estn incluidas en el programa, producto de diligentes investigaciones e impresionante dedicacin, y considero que faltaramos a nuestro deber pblico si suprimiramos la que parece ser la verdad lisa y llana. Desde que hablamos por ltima vez he tenido la oportunidad de analizar la entrevista de Simon Butler con el doctor Gerstein. ste es un hombre por quien siento el mayor respeto y ninguna persona de su talla prestara su nombre para algo que, segn sus palabras, seor Harman, oliera a irresponsable sensacionalismo. Como usted sabe, hubo momentos en que me turb la inesperada direccin que adquira esta investigacin. Actualmente estoy en condiciones de dejar de lato todas mis reservas. Clements cuenta con mi apoyo incondicional.

No tengo intencin de responder con ms detalles a su pregunta relativa a las ventas de la red independiente y emisoras del exterior, ya que considero que sera impertinente a la luz de mi actual modo de pensar. Memorndum de Leonard Harman a Anthony Derwent-Smisth, director administrativo, fechado el 15 de junio de 1977: Usted ya conoce mis profundos recelos en cuanto al espacio de Informe Cientfico programado para su transmisin por la red el 20 de junio, en el que se sugiere que existe una conspiracin internacional para transportar intelectuales y otras personas con miras a que vivan en otro planeta. He manifestado mi opinin en diversas ocasiones y llamo su atencin, en especial, sobre las actas de la reunin de ejecutivos celebrada el 8 de abril ltimo. En la misma mostr mi contrariedad ante lo que consideraba una poltica de despilfarro y desatinos. En contra de mi costumbre, incluyo copias de toda la correspondencia sobre el tema intercambiada entre el director del programa y mi persona, ya que considero que, en vista del deterioro que esta produccin representara para la reputacin de la empresa, sta es una cuestin en la que usted debe intervenir. Recomiendo enrgicamente que no se proyecte este programa, bajo ninguna circunstancia. Memorndum de Anthony Derwent-Smith a Fergus Godwin, fechado el 15 de junio de 1977: Le ruego vea la nota adjunta y las copias que hoy me envi el seor Harman. No tengo por costumbre mezclarme en diferencias de opinin entre mi director de programas y sus subordinados..., especialmente si se me aborda de una manera que considera solapada y sin que, aparentemente, se le haya enviado a usted copia de dicha nota. Tampoco tengo intencin de empezar a intervenir en este aspecto de la poltica de programacin, que considero se encuentro por entero en sus manos. Godwin reley la nota de Derwnt-Smith y la que Harman le haba enviado a ste. -Vaya to sinvergenza! exclam. Marc el nmero de un telfono interno- Harman, pase por mi despacho dentro de dos minutos. Katherine White atendi la llamada en la oficina de Informe Cientfico. - No, Colin Benson ha salido a tomar caf. Quin lo llama? - Tengo que hablar con l en seguida. Es muy urgente dijo Wendy. - Quiere dejar un mensaje? O prefiere que l la llame en cuanto llegue? Todo lo que Wendy quera era quitarse de encima la caja. Escudri ansiosa los rostros de la gente que aguardaba cerca de la cabina. Senta que cada minuto perdido la acercaba ms al peligro. Si supiera qu aspecto tenan ellos... - No puede localizarlo? Es apremiante. - Intentar dar con l en la cantina. Puede decirme su nombre? - Dgale que soy la chica que estaba con Harry. Dgale que tengo lo que Harry quera darle. - No corte... - Oiga... estoy en una cabina y se me acabaron las monedas... - Deme el nmero de la cabina y cuelgue el receptor dijo Kate-. Yo la llamar en seguida. Wendy obedeci. Aguard, de espaldas a la puerta de la cabina. No vio al hombre hasta que ste abri la puerta de golpe. Pareca enfurecido y agresivamente belicoso. Kate grit y se encogi de terror ante l, y el hombre la observ con profundo disgusto: - Piensa quedarse el da aqu? - No tardar ms de un minuto... estoy esperando una llamada. - S? La cogi del brazo y empez a empujarla-. Pues yo estoy esperando para hacer una llamada. De modo que... fuera! - Por favor, falta poco para... - Seora, sta es una cabina pblica y no pienso perder el da entero mientras... En ese momento son el telfono. Wendy se libr de la mano del hombre, levant el receptor y oy la voz de Benson.

- S, eso es... Yo soy la chica que estaba con Harry. el hombre refunfuo, sali de la cabina y se coloc al otro lado de la puerta. Wendy sigui hablando con voz queda, convencida de que aqul intentaba or lo que deca-. Debemos encontrarnos. Harry tena algo que quera darle y ahora est en mi poder. Pero tengo que cuidarme, por si ellos me buscan... Se encontraron una hora despus en el lugar donde Benson haba visto por primera vez a Harry Carmell: junto a la frutera del mercado cercano a los estudios. - Me dijo usted que ellos podan estar buscndola dijo Benson-. Quienes son ellos? Wendy se encogi de hombros e hizo una mueca. - Quin puede saberlo? dijo-. Gorilas, brutos... Rusos, norteamericanos, alemanes, malditos mongoles..., cul es la diferencia? Le entreg discretamente la caja-. Este es lo que quera entregarle Harry... Coment algo acerca de que le ayudara a comprender lo que haba en la cinta grabada por Ballantine. Usted le encuentra algn sentido? - No mucho dijo Benson-. Espere aqu... Echar un vistazo al interior de la caja. Benson se encamin de prisa a los lavabos del mercado, se encerr en una cabina y abri la caja, que contena un circuito impreso. Colin Benson lanz un silbido de sorpresa: Que me cuelguen, murmur. Devolvi el circuito a la caja y sali para reunirse con Wendy. - Acabo de recordar algo dijo Wendy-. Harry dijo que deba encajarlo en una IC40 o algo parecido y conseguir una gramola. Tiene sentido para usted? - Debo volver de inmediato al estudio dijo Benson-. Veremos qu meloda sacamos de la gramola. - No me necesita ms? - Donde puedo encontrarla? - No estoy segura, pero seguramente no me quedar en Londres. Aqu hace mucho calor. Benson hizo tamborilear los dedos sobre la caja: - Usted querr saber qu significa todo esto... Dgame dnde puedo ponerme en contacto con usted. - Yo le llamar. Tal como haba hecho Harry Carmell meses atrs, Wendy se alej de prisa y desapareci en medio de la multitud. Los tcnicos de los estudios jams se haban enfrentado a un problema semejante. Desconcertados, experimentaron durante casi una hora hasta dar con el clavo. Entonces, en la oscuridad de la sala de proyeccin. Clements y Benson contemplaron atnitos cmo las imgenes empezaban a cubrir la gran pantalla. - No lo creo! exclam-. Santo cielo! No puedo creerlo!

12

Todos los asientos de la sala de proyeccin estaban ocupados. Haban sido citados todos los miembros del equipo de Informe Cientfico para ver lo que Clements y Benson acababan de conocer. Tambin se encontraba all Fergus Godwin sentado al lado de Clements-, lo mismo que otros ejecutivos de la empresa. Cuando se encendieron las luces de la sala, los ojos de Clements brillaban de exaltacin. - Y bien, Fergus? pregunt-. Qu piensas? Godwin arrug el entrecejo y se pellizc el labio inferior, perplejo y reacio a comprometerse. - Qu demonios puedo pensar? replic-. Si lo que acabamos de ver es autntico, si no se trata de una elaborada falsedad, la raza humana est condenada y tenemos en nuestras manos la noticia ms sensacional de todos los tiempos. Pero... Quiero decir que eso no puede haber ocurrido... No puede ser cierto! - Pero tiene sentido, verdad? insisti Clements-. Coincide con todo lo que tenemos... - Lo has comprobado con Jodrell Bank? Con la gente que trabajaba con Ballantine? - Bueno, no...

- Pues hazlo. Ahora mismo. Y ponte tambin en comunicacin con la NASA. Si utilizamos esto en el programa y resultara ser un fraude... la reaccin sera de una magnitud inimaginable. Y te advierto, Chris, que no estoy dispuesto a cargar con la responsabilidad. - Pero es indudable que la NASA lo negar protest Clements-. Es lo razonable... - Comuncame la respuesta cuando hayas hablado con ellos Godwin se levant para abandonar la sala-. Tambin quiero conocer la opinin de Jodrell Bank. Hendlemann, el hombre de Jodrell Bank, fue amable y servicial, pero cuando oy la descripcin que haca Benson del contenido de la cinta se mostr absolutamente escptico. - Sir William nunca mencion una sola palabra al respecto dijo-. Y tratndose de algo de tal magnitud... no se lo habra callado. Benson trat de contener su decepcin: - Pero alguna vez le cont a usted o a cualquier otro que cuando estuvo en la NASA el ao pasado conoci a alguien llamado Harry? Hendlemann respondi como disculpndose: - Nunca dijo nada. Lo siento, pero no le soy de mucha utilidad, seor Benson... - Tiene inconveniente en preguntar a otras personas de Jodrell Bank si alguien oy que Ballantine mencionara a Harry? Le aseguro seor Hendlemann, que se trata de algo realmente importante. - Antes me dijo usted que crea posible arrojar una nueva luz sobre la muerte de sir William... - Es posible. - En ese caso, har todo lo que est en mis manos. En mi opinin, en ese accidente hubo algo extrao. No le prometo nada, pero tratar de averiguar todo cuanto me sea posible. - Y si descubre algo... - Me pondr en contacto con usted de cualquier manera. Eso puedo prometrselo. El funcionario de la NASA, que se neg a proporcionar su nombre, adopt una actitud muy distinta. - He odo cosas ridculas, pero esto es el colmo dijo-.- Ser mejor que se convenza, hijo... Alguien le ha estado tomando el pelo. - Entonces afirma categricamente que la cinta es una falsificacin? - Qu otra cosa puede ser? La suya es la pregunta ms estpida que he odo este ao. - Y la informacin que contienen no es correcta? - Hgame un favor, hijo... He tenido mucha paciencia con usted, pero soy un hombre ocupado y, francamente, creo que esta broma ha ido demasiado lejos... - Estoy grabando esta conversacin y quiero que quede registrado que usted afirma que la informacin es incorrecta... si lo es. - Lo siento, ya he perdido ms tiempo del que merece esta cuestin. No tengo nada que agregar. Benson oy el cambio de todo en el telfono. El hombre annimo de Houston haba colgado el receptor. - Maldicin! refunfu. Estuvo tentado de volver a marcar el nmero para tratar de hablar con otra persona de la NASA, aunque saba que con eso no cambiara nada. Probablemente, todos los portavoces oficiales haba recibido instrucciones de insistir en el mismo sentido, y rechazar lo que l deca ponindolo en ridculo; sa pareca ser la tctica. Benson estaba seguro de que slo era una tctica. Crea haber detectado un matiz de inseguridad detrs de la irona de aquel individuo, y tena la sensacin, de que la cinta era autntica. Pero demostrarlo o encontrar como mnimo una prueba que satisficiera a Godwin- era otra cuestin. Colg el receptor y pens en ir a tomar un caf a la cantina cuando son el telfono. Otra vez Hendlemann, ahora con tono excitado. - He descubierto algo absolutamente inslito, seor Benson. Sir William conoci en la NASA a alguien que se llamaba Harry. Lo apunt en la agenda que llev a Estados Unidos. He estado revisando esa agenda y es realmente notable. No menciona el apellido de Harry pero... Le leer la nota: Harry prometi ayuda, pero ahora est asustado. Hoy me dijo: Estos cabrones nos mataran si supieran lo que acabamos de descubrir. Sigue mi consejo, amigo, y destruye esta maldita cinta. Qu opina? agreg Hedlemann-. Qu debemos hacer con esto? - Hay algo ms en la agenda? - Nada que me parezca pertinente. Benson encar la cuestin desde otro ngulo:

- Las cintas que utilizan en Jodrell Bank... tienen algo caracterstico? - En qu sentido? - Estudiando la cinta podra usted determinar si perteneca a Jodrell Bank? - No, pero es posible que lograra determinar que no nos pertenece... - Y si no lograra eso... reducira al menos las posibilidades de que fuera una falsificacin. - Si duda alguna. - Le resultara posible, seor Hendlemann, venir a Londres? - Saldr inmediatamente respondi Hendlemann-. Estoy ansioso por conocer, exactamente, qu contienen esa cinta. Benson sali al encuentro de Hendlemann en la recepcin y lo llev a la sala de proyeccin, donde aguardaba Clements. La cinta estaba lista para ser pasada una vez ms. Permanecieron en silencio, mirando y escuchando. - Increble! exclam Hendlemann al terminar-. Absolutamente increble! - Cree usted que esta cinta pudo tener origen en Jodrell Bank? inquiri Clements. - Permtame examinarla. Clements le condujo a la cabina de proyeccin y Hendlemann sac una lupa a travs de la cual estudi minuciosamente la cinta. Estaba tan absorto en su examen que pareca haber olvidado a los hombres que estaban con l. - Por qu? reflexion en voz alta-. Por qu no me lo dijo? Clements hizo seas a Benson de que no le interrumpiera. Esperaron sin decir nada, mientras Hendlemann verificaba cuadro tras cuadro. Luego estudi atentamente la gua de la cinta, asinti enfticamente y volvi a guardar la lupa en el bolsillo del chaleco. - Qu piensa? pregunt Clements. - Casi me atemoriza decrselo..., pero debo hacerlo concluy Hendlemann-.Creo, seor Clements, que es autntica. Se dirigieron de prisa al despacho de Godwin, donde Hendlemann repiti su afirmacin... y las razones en las que se basaba. - Concdame un minuto dijo Godwin-. Preferira que el director administrativo participara de esto. Marc el nmero interno de Derwent-Smith, explic brevemente la situacin y colg el receptor-. Se reunir con nosotros agreg. Derwent-Smith escuch por primera vez lo que Hendlemann ya haba transmitido a los dems. - Fascinante coment-. Podemos ve la agenda de sir Williams? Hendlemann movi la cabeza afirmativamente: - Est afuera, en mi coche. - Bien, Fergus dijo Derwent-Smith-, usted es el director de programas... - S, pero esto es diferente protest Godwin-. En este caso necesito ayuda, porque si nos equivocamos se producir tal jaleo... - Usted quiere decir que compartamos la responsabilidad. - No, yo slo... Dewent-Smith le interrumpi: - Considero que tenemos que hablar un poco ms con esa misteriosa muchacha, la que tan oportunamente nos proporcion el circuito impreso. - Pero ignoramos dnde est intervino Benson-. Se neg a decrmelo. - Y t la dejaste ir... lo cual no me parece muy inteligente de tu parte. Derwent-Smith se volvi en direccin a Clements-. Usted qu opina? - Bueno, la chica estaba muy asustada y... - No, no me refiero a la chica, sino a la cinta Insiste en utilizarla? - Decididamente replic Clements. - Bien... Usted, Fergus? quiso saber Derwent-Smith. - En vista de lo que dice el seor Hendlemann, considero que debemos seguir adelante. - De acuerdo. Coincidimos plenamente acept por fin Derwent-Smith. Aquella semana aunque el equipo de Sceptre Television lo ignoraba- fue extraordinaria para las desapariciones, para el tipo de desapariciones que podan vincularse con las remesas. Nueva Zelanda- Lunes 13 de junio de 1977. A las 10:30, el contable Miles Thorton entr con su coche en el camping para caravanas cercano a Tauranga, en la baha de Plenty de la Isla

del Norte. Lo acompaaban su esposa y dos hijos; tena la intencin de descansar unos das. Aqul era uno de sus lugares predilectos, donde con frecuencia pasaban sus vacaciones. Con gran sorpresa, Thornton descubri que no haba nadie de servicio en el edificio prefabricado que haca las veces de recepcin. Le sorprendi ms an no ver a nadie en el parque. Haba coches, muchos coches, pero en el lugar estaba completamente desierto. Normalmente, encontraba all personas mayores que se paseaban, nios que jugaban a la pelota entre las hileras de caravanas. Pero el nico ser vivo que divis fue un perro coment ms tarde-. Era algo fuera de lo comn. En realidad, era ms extrao de lo que l crey al principio. Los registros que se encontraron posteriormente en la recepcin abandonada indicaban que aquella maana tendran que haber estado all ms de doscientas personas, incluyendo doce empleados del camping. No haba huellas de violencia ni de lucha. Pero nadie volvi a ver a esas personas desde entonces. Estados Unidos-Martes 14 de junio. A las 15:00, dos autocares llenos de jvenes viajeros edad media 19 aos- partieron de excursin desde Casper, Wyoming, La ltima vez que fueron vistos iban en direccin a Cheyenne. Siete horas ms tarde se encontraron los vehculos vacos al lado de un camino apartado. En la arena, alrededor de los autocares, se vea una confusin de pisadas que no parecan conducir a ningn sitio. Se encontraron tambin una cmara fotogrfica, un par de prismticos y un pauelo de mujer. Pero, tal como ocurri con los acampantes de la baha de Plenty en Nueva Zelanda, esos setenta y seis jvenes nunca volvieron a ser vistos. A las 16:30 de aquel mismo da, un pequeo buque de carga y pasajeros, el Amelio, zarp de Barcelona con 165 personas a bordo. Destino previsto: Tnez. La ltima vez que fue visto el Amelio avanzaba hacia una breve bruma marina al sur de las islas Baleares. Prcticamente no haba viento y las aguas eran serenas. La bruma era una mancha relativamente pequea que cubra poco ms de dos millas cuadradas, pero el Amelio no pudo superarla. Una inmensa exploracin en la zona por aire y por mar no dio ningn resultado. Jams se encontraron siquiera fragmentos de un naufragio. Como dijo un oficial guardacostas: ste es un misterio absoluto. Es lo mismo que si el mar hubiese abierto la boca y se lo hubiera tragado. As fue: durante aquellos dos das de junio desaparecieron ms de 440 personas en la ms extraa combinacin de circunstancias. Sera una irresponsabilidad por nuestra parte aseverar que esa gente se ha convertido en componentes de remesas, ya que no contamos con pruebas fehacientes. Pero lo sugerimos como una posibilidad. Como es obvio, la cinta de Ballantine fue la caracterstica ms sorprendente de aquella produccin televisiva. Era autntica, absoluta y asombrosamente autntica. Pero, tal como tema Dodwin, produjo una reaccin de magnitud inimaginable. Simon Butler la present y, al principio, slo se vio una confusin de colores y formas. Apareci un borroso contorno giratorio movedizas partculas multicolores atravesaban locamente un agitado calidoscopio- y luego nada, nada ms. En seguida el cuadro se aclar y la cmara pareci sobrevolar casi rozando un paisaje agreste y rido. Ninguna vegetacin, ninguna sugerencia de vida. Kilmetro tras kilmetro, todo era desierto y desolacin pardo rojiza. Sonidos de esttica. Luego, dbilmente, gritos humanos. Por ltimo voces norteamericanas: de la Sala de Control Espacial de la NASA: PRIMERA VOZ: Vale. Intenta explorar. SEGUNDA VOZ: Explorando. PRIMERA VOZ: Las lecturas... Dnde estn las lecturas? En aquel momento los televidentes pudieron ver, superpuesta a la exploracin del desconocido paisaje, la palabra temperatura impresa por ordenador. Casi instantneamente, la misma palabra en ruso. Luego una explosin de voces rusas. Exaltadas, jubilosas. A continuacin, una vez ms, la segunda voz norteamericana dijo con toda claridad: Espera... espera... Vamos, nena, no nos falles ahora... despus de hacer tan largo camino.

Aparecieron cifras de ordenador junto a las palabras de la pantalla. Mostraban que la temperatura era de cuatro grados centgrados. Ms palabras impresas: Velocidad del viento, en ingls y luego en ruso. La primera voz norteamericana grit con tono triunfante: Est bien! Es buena! Es buena!. Una voz rusa, igualmente extasiada, transmiti el mismo mensaje. Despus el ordenador comenz a imprimir la informacin ms vital: la referente a la atmsfera de aquel extrao y distante territorio, en ingls y en ruso. Las palabras y las letras aparecan con tan agonizante lentitud que destrozaba los nervios. Como si estuvieran formadas, indecisamente, por un nio mecnico retardado. Se produjo un paralizante silencio de expectacin y pavor. En seguida surgieron de la pantalla alaridos y chillidos de jbilo. Por encima del estruendo se oy la primera voz norteamericana: En el morro! Aleluya! Tenemos aire, muchachos! Estamos en casa! Jess... Lo hemos logrado... Tenemos aire!. Estos gritos de exaltacin y otros similares de los rusos se vieron ahogados por el crescendo de aclamaciones. Entre un grito de entusiasmo y otro se oy la segunda voz norteamericana: Ya est1 Lo tenemos! Lo tenemos! Si alguna vez deja de ser un secreto, ser la fecha ms gloriosa de la historia! 22 de mayo de 1962. Estamos en el planeta Marte... y tenemos aire!. Eso era todo. As conclua la cinta de Ballantine. Millones de telespectadores de muchas partes del mundo se preguntaron, por un instante, si no habran odo mal. El hombre en Marte en 1962? No, aquello no era posible... Con expresin sombra, Simon Butler les asegur que era ms que posible. Reproducimos textualmente sus palabras, segn una transcripcin del programa: Consideramos que ste es un autntico documento relativo al primer y secretoaterrizaje en Marte de un vehculo espacial que parti de la Tierra. Tambin creemos que la fecha mencionada 22 de mayo de 1962- es exacta. Evidentemente, el manto de reserva absoluta con que se ha cubierto esta informacin slo puede mantenerse con la participacin de los ms altos niveles de diversos gobiernos. Con la misma evidencia tiene que haber existido una poderosa razn para que se mantuvieran en secreto las verdaderas condiciones de Marte, que parecen aptas para la vida humana. Sin lugar a dudas, el esfuerzo realizado para convencer al mundo en general de todo lo contrario indica que debajo de esta envoltura de seguridad se ha estado llevando a cabo alguna operacin de suprema importancia. Creemos que esa operacin es la Alternativa 3 mencionada por el doctor Carl Gerstein. Ignoramos si se ha establecido en Marte una colonia humana superviviente, o si todava se realizan preparativos para su transporte desde la Luna a Marte. Pero esta noche presentamos este programa como un desafo para que quienes s lo saben nos digan la verdad. Despus de lanzar el desafo hizo una pausa, apoy una mano en un globo terrqueo y la otra en una maqueta de Marte, para subrayar el significado de sus palabras. El programa tocaba a su fin: haba sido arrojado el guante. El siguiente movimiento corresponda al gobierno, y a los gobiernos de otros pases; en especial a los de las grandes potencias. Por supuestos, Butler estaba enterado de las dudas y angustias que se haban desarrollado entre bambalinas. Saba que Harman haba intentado impedir la emisin del programa y tambin que haba estado a punto de lograrlo. Era plenamente consciente de que la empresa haba corrido un riesgo calculado al insistir en el programa, que era muy probable que lo que se haba dado a conocer fuera negado, que las consecuencias seran desagradables para Clements y Fergus Godwin. Y para l, naturalmente. l era el presentador, el hombre que en lo que al pblico atae- se encontraba en el centro mismo de la investigacin. Era un hombre conocido y respetado, lo cual, desde el punto de vista oficial, le volva doblemente peligroso. Sera extrao que no se hicieran esfuerzos por desprestigiarles, por demostrar que, lejos de ser un comentarista responsable, haba participado de un engao malintencionado. No obstante, en ningn momento le haba cruzado por la imaginacin la idea de no hacer el programa. Siempre haba credo en la verdad. Siempre la haba presentado profesionalmente, y aquella verdad especfica era excesivamente importante para ser suprimida. Simon Butler cerr el programa con las siguientes palabras:

Lamentamos que las implicaciones de lo que han visto sean menos que optimistas para el futuro de la vida en este planeta. Nuestra tarea ha consistido, meramente, en plantear los hechos tal como los entendemos... y en aguardar la respuesta. La respuesta lleg casi antes de que terminara de hablar. Las centralitas de los peridicos y de las emisoras de televisin regionales se abarrotaron de llamadas de gente despavorida, de gente desesperada que quera que se la tranquilizase. Esas personas recibieron su dosis de tranquilidad, que les lleg mediante la declaracin redactada por Harman. Pero esa declaracin era una mentira.

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No hay nada nuevo en el concepto de que el hombre utilice la Luna como plataforma de lanzamiento para una nueva vida en Marte. H. G. Wells, que previ correctamente muchos logros tecnolgicos de la era espacial logros que parecieron ridculos a la mayora de los contemporneos-, lo expuso ya en 1901. A continuacin transcribimos un fragmento del dilogo entre dos viajeros espacies, extrado de Los primeros hombres en la Luna, una de sus obras clsicas: - No es lo mismo que si estuviramos limitados a la Luna. - Quieres decir...? - Est Marte... Una atmsfera clara, nuevos entornos, un vigorizante sentido de levedad. Podra ser agradable vivir all. - Hay aire en Marte? - S! - Tengo la impresin de que t lo organizaras como si fuera un sanatorio... Una vez ms, Wells estaba en lo cierto. Una serie de periodistas, quiz recordando a Wells y sus antecedentes como profeta, no creyeron automticamente el desmentido de Harman. Se sintieron confundidos y posiblemente un poco perplejos, ya que su declaracin tena el sello de la autenticidad. Adems, razonaron, qu motivos poda tener una acreditada empresa de TV para afirmar que acababa de presentar una sarta de mentiras? Sin embargo, Alan Coren, en el artculo que public The Times el 21 de junio, fue uno de los primeros en arrojar dudas sobre la validez de la declaracin de Harman: El carcter aparentemente absurdo de la historia, por otro lado, era totalmente aceptable; la poca lo explica. Por qu no habra de unirse la locura del programa de la NASA con la locura del Watergate a fin de crear un Nasagate en el que se descubre la posibilidad de vida en Marte, pero se oculta la informacin con fines oficiales? se fue un disparo a ciegas de Coren, un disparo guiado tanto por el instinto como por la comprensin. Pero, como l mismo ya saba, dio en el blanco. En ltima instancia nata tena la menor importancia en el caso de Harman. Recordemos lo que se dijo en la reunin del Comit Poltico celebrada el 4 de agosto de 1977: A DOS: Y qu hay del correspondiente funcionario regional? A OCHO: En eso tienes razn. Tendra que haber impedido esa basura televisiva. Ha demostrado que no se puede confiar en l. Fracas y, ero an, puede volver a fallarnos. Ese hombre es un riesgo, sin duda alguna. Propongo un ajuste. R DOS: apoyo la propuesta. R OCHO: Quines estn a favor? Entonces hay unanimidad... Mtodo? A TRES: Sugiero un montaje de sueo teleptico... Quiz con arma de fuego... R OCHO: Me parece sensato; ha transcurrido muy poco tiempo desde lo de Ballantine para otro montaje caliente... Aquel da de agosto, Harman fue sentenciado a muerte. No result tan fcil determinar la fecha. Como ya explic el doctor Hugo Danningham, eso dependa del ciclo biorrtmico sensible de Harman, de la sincronizacin del montaje con sus momentos de mxima vulnerabilidad.

James Murray, del Daily Express, es otro periodista juicioso y experimentado que no acepta a ciegas lo obvio, especialmente si se le presenta bajo la forma de una declaracin oficial. Suele buscar los hechos que se ocultan detrs de las declaraciones. As, a pesar de que en la primera pgina del peridico invalidaron el programa, l se atuvo valientemente a su criterio sobre Butler, Benson y los dems: Es lgico que vincularan fenmenos naturales y acontecimientos reales en el espacio para llegar a la inevitable conclusin de que existe una monumental conspiracin internacional destinada a salvar las mejores mentes humanas mediante el establecimiento de una nueva colonia en Marte... O sea, que todos los cientficos e intelectuales que forman parte de la fuga de cerebros en realidad estaran siendo trasladados a Marte en cohetes desde la cara oculta de la Luna. En otras palabras, Murray reconoca la verdad aunque no contara con todos los datos que la probaban. Los hombre de Coren y Murray preocupaban a Harman, pues contribuan a perpetuar las dudas y las sospechas que l intentaba sofocar. Le aterrorizaba pensar que pudieran empezar a cavar ms hondo, que finalmente lograran revelar la horrenda verdad..., y edo es precisamente lo que hacemos nosotros con este libro. Los miembros del Comit Poltico no haban adjudicado gran prioridad a este asesinato. El Jefe Ejecutivo de Alternativa 3 en Inglaterra ya haba recibido instrucciones de suspender a Harman en sus tareas regionales secretas... y de encontrarle sucesor. Harman morira. Lo saban con toda certeza. Morira sin dar a conocer lo que saba, y eso era lo que realmente importaba. Otros hombres, por otras razones, se turbaron al comprender que la sensacin provocada por el programa de Alternativa 3 no quedara fcilmente enterradas. Les desagradaba en especial la sugerencia hecho por Philip Purser, en el Sunday Telegraph, en el sentido de que la investigacin poda haber sido un engao doblemente diablico inspirado por las mismas agencias identificadas en el programa. Entre ellos se encontraba la abrumadora mayora de los miembros del Parlamente, que no estaban enterados de los hechos relacionados con Alternativa 3. Posteriormente, algunos han afirmado que sospechaban la verdad, aunque no la conocan. Sin embargo, les correspondi la tarea de hacer frente a gran parte del terror que se extendi tan insidiosamente despus de aquella transmisin televisiva. Como ya hemos dicho, en su mayor parte el pblico ansiaba creer el ments de Harman, pero una apreciable minora supo comprender el significado pleno de lo que le haba sido revelado. En su mayor parte se trataba de personas que ya haban tomado conciencia de la inquietante perspectiva del Da del Juicio Final perfilada por Gerstein; pertenecan al tipo de personas que comprenda muy bien la gigantesca cobertura que el Informe Condon de 1968 haba procurado a los llamados platillos volantes. Se trataba de aquellos que recordaban vagamente lo que haba publicado el Evening Standard acerca de los quinientos mil dlares del experimento de Condon: Est perdiendo a algunos de sus prominentes colaboradores, y en circunstancias que son como mnimo misteriosas. Circulan rumores siniestros: al menos cuatro personas clave del equipo de Condon han desaparecido sin ofrecer una razn satisfactoria con respecto a su partida. Resulta difcil descifrar la historia completa que se oculta tras los extraos acontecimientos de Colorado... La validez de las sospechas de aquel artculo del Evening Standard pareci de pronto confirmada por declaraciones que posteriormente se hicieron pblicas, al margen del notable frenazo del presidente Carter con respecto al tema de los platillos volantes. El profesor G. Gordon Broadbent dijo: En los niveles ms elevados de la diplomacia Este-Oeste ha estado operando un factor del que lo ignoramos todo. Un hombre del calibre de Broadbent hara a la ligera una declaracin de semejante naturaleza? El veterano de la Apolo, Bob Grodin, dijo: Los ltimos Apolo fueron una cortina de Humo... para ocultar lo que realmente ocurra all. Y los hijos de puta ni siquiera nos lo dijeron... Por qu razn hara Grodin una declaracin tan curiosa si no hubiera nada que ocultar?

Se empez a citar cada vez ms retazos de informacin, algunos de viejos archivos periodsticos y otros de datos que se haban filtrado desde la NASA. He aqu, a modo de ejemplo, la transcripcin textual de una conversacin grabada en cinta magnetofnica, que sostuvieron Scott e Irwin con Misin Control durante su caminata lunar de agosto de 1971: SCOTT: Punta de flecha va realmente de Este a Oeste. MISION CONTROL: Cambio, copiamos. IRWIN: Huellas a medida que bajamos la cuesta. MISION CONTROL: Sigue las huellas, vale? IRWIN: Vale... Estamos (mutilado)... sabemos que es una buena carrera. Marcando 320, en busca del alcance 413... No puedo superar estas lneas, esa estratificacin del monte Hadley. SCOTT: Yo tampoco. Es realmente espectacular. IRWIN: Tiene un aspecto maravilloso. SCOTT: Y qu organizacin! IRWIN: Es la estructura ms organizada que he visto en mi vida! SCOTT: Es (mutilado)... tan uniforme en su extensin... IRWIN: Nada que hayamos visto antes mostraba un espesor tan uniforme de un extremo a otro de las huellas. La NASA nunca ha dado una explicacin en torno a esas huellas ni ha dicho quin las hizo- aunque existen fundamentos para creer que fueron dejadas por un gigantesco vehculo lunar de diseo ruso-norteamericano. ste es slo otro ejemplo de la forma en que se mantiene en estricto secreto la informacin acerca de los verdaderos progresos espaciales. El doctor James E. McDonald, profesor de meteorologa de la Universidad de Arizona, fsico y director de su Instituto de Fsica Atmosfrica, ha sido un vocinglero crtico de semejante reserva. En The Enquirer del 19 de febrero de 1967 manifest: Las Fuerzas Areas de Estados Unidos han estado ocultando escandalosamente al pblico lo que en realidad ocurre en los cielos. Las investigaciones de las Fuerzas Areas han sido absurdas, superficiales e incompetentes. Y los cientficos del mundo entero obraran cuerdamente si dejaran de aceptar sus ridculos informes y empezaran a investigar el problema por su cuenta... Se trata de un problema que exige una autntica investigacin internacional. Con semejante tipo de antecedentes en la investigacin televisiva, es sorprendente que muchas personas no se dejaran impresionar por el ments?O que esas personas empezaran a exigir informacin a los miembros del Parlamento? Michael Harrington-Brice es un ejemplo tpico de esos ltimos: Estoy en una posicin insostenible. Durante las semanas posteriores a la emisin de ese programa recib en la Cmara delegaciones que exigan que el gobierno publicara un ments formal. Intent presionar para que se hiciera, pues una negativa del gobierno habra contribuido a aliviar la comprensible angustia de mis electores. No obstante, me result imposible comprometer a ninguna autoridad. Intent plantear preguntas acerca de Alternativa 3, pero stas se vieron invariablemente bloqueadas, y resulta muy extrao que ahora parezca no haber registros oficiales de dichas preguntas. Tambin trat de plantear en privado la cuestin a algunos ministros, pero invariablemente me respondiera que Alternativa 3 era un tema del que no estaban dispuestos a hablar. Cul era en ese momento la opinin de Harrington-Brice? Tuve la clara impresin de que entre bambalinas estaba ocurriendo algo realmente inusual, de que en Gran Bretaa no encontrbamos en la periferia de alguna secreta aventura que era controlada por las grandes potencias. No se dijo nada especfico, per se deslizaron insinuaciones. Indirectamente se me transmiti el mensaje de que sera sensato por mi parte dejar de hacer sondeos. Sin embargo, sera errneo que yo fingiera que en aquel momento contaba con informacin que confirmara la exactitud o inexactitud de las aseveraciones emitidas en aquel programa. Otro miembro del Parlamento, Bruce Kinslade, solicit tambin una investigacin oficial sobre las declaraciones hechas durante el programa televisivo..., segn su secretario privado. Como se recordar, el mircoles 6 de julio, el seor Kinslade fue atropellado por un camin mientras cruzaba una calle lateral, cerca de su casa de Kensington. El camin no detuvo

la marcha y nunca fue posible localizarlo. Kinslade muri casi instantneamente. El veredicto de la pesquisa judicial fue muerte accidental. Por lo que sabemos, podra ser correcto... Siguieron llegando cartas al centro de TV, cartas que confirmaban que ms personas, despus de tomarse el tiempo necesario para reflexionar, tenan reservas con respecto al ments, o se negaban terminantemente a aceptarlo. Una mujer domiciliada en Southcroft Road (Londres S.W.16) sintetiz la actitud de muchos en su clarividente carta: Con referencia a su programa del lunes 29 de junio sobre Alternativa 3, varios peridicos declararon al da siguiente que el mismo era un engao, y se dice que su portavoz manifest: Todo se basaba en lo que podra ocurrir. Al igual que muchas personas, estoy convencida de que no se trata de un engaos, y que semejante pretensin es otro intento del gobierno para echar tierra sobre la cuestin (como parece ocurrir en el caso de los OVNI y del Tringulo de las Bermudas). Todos tenemos derecho a saber qu ocurre; todos tenemos que vivir en este planeta, y la exploracin espacial debe beneficiarnos a todos. Me indigna sobremanera que me mantengan en la oscuridad siempre que se realiza un descubrimiento. Es evidente que ustedes fueron presionados, pero no salen airosos cuando califican de charlatanes a los miembros del equipo de produccin. No, no puedo creer que se tratara de un e3ngao por las siguientes razones: 1. Habran realmente incluido referencias a la muerte de Ballantine como una trampa, a expensas de los sentimientos de su familia? 2. El ex astronauta era, evidentemente, un hombre muy inteligente y culto. Algo provoc el terrible deterioro que tuvimos que presenciar. Les ruego comprendan que la mayor parte de sus telespectadores son adultos con capacidad de discernimiento, que saben pensar por s mismos. Merecemos conocer toda la verdad. Aquel mes de julio dio muestras de otros aspectos del desastre que inevitablemente acechaba cada vez ms de cerca a este mundo. Un artculo publicado por The Times, el 26 de dicho mes, dice as: En el Informe sobre la Poblacin Mundial (1977) publicado esta semana por Preocupacin Demogrfica, se ofrece un cuadro aterrador de la creciente poblacin mundial. El informe seala que si el actual ritmo de crecimiento demogrfico hubiese existido desde el nacimiento de Cristo, actualmente habra 900 habitantes por cada metro cuadrado de tierra. La mitad del combustible utilizado por el hombre desde el principio de los tiempos se ha consumido en los ltimos 50 aos. Actualmente, la poblacin mundial es de 4.000 millones de habitantes y aumenta en 200.000 diariamente. Todos los das se suman doscientas mil personas extra a este atestado planeta! Esto significa 73 millones anuales. Lo cual dar por resultado, en slo tres aos, ms habitantes adicionales que la totalidad de la poblacin actual de Estados Unidos! Estas cifras acentan la magnitud de uno de los problemas de supervivencia a los que se enfrenta la humanidad: el agua y otros recursos naturales de nuestro planeta son cada vez ms escasos, lo cual se suma al inevitables invernculo de Armagedn descrito por Gerstein. Es extrao, entonces, que los hombres ocultos detrs de Alternativa 3 estuviera ansiosos por acelerar su operacin? No era obvio para ellos que el tiempo corra... posiblemente a ms velocidad de la que ellos mismos haba previsto? En el otoo de 1977, el tema de Alternativa 3 empez a desaparecer de los titulares. Sabemos por Troyano que detrs del escenario la actividad era creciente, y que se hablava de intentos de sabotear la operacin Alternativa 3. Pero durante un tiempo se permiti que el pblico olvidara. Luego, el jueves 29 de septiembre, el doctor Gerard ONeill el profesor de Princeton en que julio haba concedido aquella sorprendente entrevista al Times de Los Angeles- volvi a adquirir preponderancia pblica. Esta vez le entrevist Angus Macpherson, corresponsal del Daily Mail. El titular deca: EL maravilloso mundo del 2001 nos espera.

Macpherson, respetado como uno de los especialistas ms autorizados del mundo en temas de ciencia realidad, escribi: Hoy vuela a Londres otro cientfico absolutamente serio en su prediccin de lo que espera a la raza humana a medida que nos aproximamos al siglo XXI. Pero el doctor Gerard ONeill, renombrado fsico norteamericano, sustenta la promesa de un futuro totalmente distinto: un nuevo mundo feliz en el espacio. A su entender, la opcin est entre el 1984 de George Orwell y el 2001 de Arthur Clarke. Dgale a la humanidad que no hay esperanzas y todos le aplaudirn. Pero, infrmeles de que existe una salida y se pondrn furiosos, dice el doctor ONeill, que ha trabajado siete aos en un plan para la emigracin de la mayora de nosotros hacia colonias artificiales en el espacio extraterrestres. Jacques Cousteau a quien l admira- lo calific de mercachifle, y haba tanto dolor como sentido del humor en el enjuto rostro del doctor ONeill cuando me dijo: Jacques est terriblemente preocupado por la contaminacin de los ocanos y la destruccin de la vida marina. Considera que debemos hacer ms al respecto. Yo tambin. Pero los protectores del medio ambiente son en realidad muy negativos. Estn tan obsesionados por los problemas de la Tierra que son incapaces de or las respuestas. Segn las respuestas del propio ONeill, no slo podemos colonizar el sistema solar, sino que debemos hacerlo, si dentro de unas pocas generaciones la vida humana ha de seguir siendo civilizada o siquiera soportable. Los colonos de ONeill se libraran desde el primer momento de los trajes espaciales y de las estaciones espaciales, semejantes a celdas, de la ciencia ficcin... ONeill viene a Londres para presentar su prediccin de la colonizacin espacial a la Sociedad Interplanetaria Britnica. Dicha sociedad es un foro legendario dedicado a vislumbrar el futuro. Sus miembros vieron alunizar una nave extraamente similar al mdulo de descenso lunar de la Apolo, unos treinta aos antes de que ocurriera. Tambin fueron ellos los primeros en prestar atencin a Arthur Clarke cuando ste bosquej un visionario plan de una cadena global de satlites de comunicaciones. ste podra ser un fragmento similar de la construccin de la historia... Para la mayor parte de la generacin que qued boquiabierta ante los primeros aterrizajes de la Luna, esto se ha convertido en un timo delirantemente caro, en una partida de golf en la que slo participan dos, que se juega sobre una intil pila de rocas y que cuesta quinientas libras esterlinas por segundo. Todo este es pura miopa, declara ONeill, para los 4.000 millones de habitantes de un planeta que se enfrentan a la perspectiva de duplicarse o triplicarse aproximadamente a principios del siglo venidero. De hecho, en el espacio encontramos precisamente los elementos que ms necesitamos: energa solar ilimitada, rocas que contienen elevadas concentraciones de metales y, sobro todo, lugar para que el hombre contine su desarrollo y expansin... Una sociedad esttica y en esto tendra que convertirse la Tierra- no slo necesitara adaptar los cuerpos, sino tambin las mentes de sus integrantes me dijo-. Me niego a creer que el hombre haya llagado al final del cambio y de los experimentos, y lo que yo deseo es preservar su libertad de vivir de maneras diversas. No veo ninguna esperanza de salvacin si seguimos recluidos en la Tierra. Macpherson agregaba que ONeill era respetuosamente consultado aunque con cierta cautela- por los funcionarios gubernamentales, comits del Senado y gobernadores de estados. El artculo evidenciaba que ONeill visualizaba el futuro de acuerdo con lneas levemente diferentes a las aprobadas por los artfices de Alternativa 3. Tambin demostraba que ONeill no saba y posiblemente an no sabe- que el futuro de Alternativa 3 ya haba llegado. Las colonias de ONeill estn planificadas como vastas islas cilndricas de metal que se mueven en rbita y mantienen en su interior una atmsfera natural, rboles, hierbas, ros y animales: la cpsula de entorno clido similar al de la Tierra. Imagina que finalmente alcanzan la mitad del tamao de Suiza, albergan entre 20 y 30 millones de personas y se sustentan mediante la inagotable energa del brillo solar espacial. No obstante, su construccin insiste- slo exigira la tecnologa de que ya disponemos...

El artculo conclua con las siguientes reflexiones: Probablemente, para la mayor parte de la generacin preespacial, el momento en que la magia desapareci de la aventura lleg hace un ao, cuando el sueo de la vida en Marte qued disipado por la nave espacial Viking. Pero para ONeill represent una prolongacin del espacio, pues lo mejor que podamos haber encontrado era no haber encontrado a nadie all. La colonizacin de la nueva frontera puede tener lugar sin que sea necesario repetir la vergonzosa historia del pueblo indio... ni del bisonte. Al fin y al cabo, quiz no haya nadie all, en ningn sitio. Tal vez no haya un pap para ensearnos cmo debemos hacer las cosas. Es una tanto aterrador... pero nos ofrece una amplio campo de accin. Hablamos sobre el contenido de ese artculo con el miembro del Parlamento Michel Harrington-Brice. Teniendo en cuenta sus propias investigaciones, qu opinaba? Nos dijo: El doctor ONeill es, en su lnea, el ms brillante especialista del mundo accidentas, y estoy seguro de que tiene razn al decir que ya se dispone de la tecnologa necesaria para un proyecto como el que l concibe. Sin embargo, aparentemente opera en el supuesto de que la informacin oficial acerca de las condiciones en Marte es veraz, y sin duda alguna yo vacilara antes de aceptar semejante supuesto. Si lo que se vio en la cinta de Ballantine era la pura verdad, y no tengo pruebas que me convenzan de lo contrario, toda la situacin cambia drsticamente. Es obvio que sera mucho ms simple y barato colonizar un planeta apto y desierto, al que tenemos acceso con relativa facilidad, que construir gigantescas isla artificiales en el cielo. Sera burdamente impertinente por mi parte decir que el doctor ONeill est equivocado, ya que se trata de un hombre de talla internacional. Sin embargo, no puedo dejar de preguntarme si no se le han ocultado los datos polticos, los datos de la cooperacin Este-Oeste. Sin duda, en lo que l dice no hay nada que me convenza de que Marte no es el paraje idneo para Alternativa 3. Ms adelante nos enteramos de que Harman ley aquel artculo del Daily Mail, la misma maana de su publicacin; el 29 de septiembre. Entonces no saba, naturalmente, que slo le quedaban cuarenta y ocho horas de vida. Un mensaje crptico de troyano, breve, mecanografiado, sin firma: Rumores acontecimientos sorpresa. Posible sabotaje. Enviar detalles cuando estn disponibles. El mensaje nos desconcert, pero no intentamos ponernos en contacto con Troyano. se era el acuerdo. Siempre era l quien tomaba la iniciativa. As todo era ms seguro.

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Se la denomina Base Arqumedes, y all es donde el problema el de gran magnitud- se desencaden violentamente. Arqumedes es una crter llano, amurallado, que se encuentra en el extrema occidental del Mare Imbrium, el Mar de las Sombras lunar. Su dimetro es de unos ochenta kilmetros y, a diferencia del cercano crter Aristillus, la superficie del suelo es relativamente uniforme. Portal razn, segn nos inform Troyano, se eligi como principal campamento de trnsito en la Luna, o sea, el lugar desde el cual se recoga normalmente a la gente para la ltima etapa de su viaje a Marte. El hombre no puede sobrevivir en la atmsfera natural de la Luna. As lo asegur la NASA aos atrs y, en ese caso, deca la verdad. Por este motivo, la Base Arqumedes se sell hermticamente bajo una burbuja transparente, en cuyo interior se controlaban el aire y la temperatura a los niveles acostumbrados en la Tierra. Su construccin exigi dos aos y signific un monumental triunfo de la ingeniera espacial. Las condiciones del interior de la burbuja eran similares a las concebidas por el doctor ONeill para sus mundos artificiales del futuro. Los seres humanos podan vivir all cmodamente durante periodos indefinidos, sanos y salvos dentro de un gigantesco invernadero abovedado. En la seccin sur de la burbuja haba dos inmensas esclusas de aire. Los aparatos de lanzamiento que llegaban de la Tierra y de Marte ingresaban a travs de esas esclusas y luego

avanzaban hasta la Terminal de Llegadas, situada en el centro. En la terminal se ramificaban una serie de caminos que llevaban a los almacenes, a las reas de servicios y a las tres aldeasalojamiento separadas: una para pilotos y personal residente, otra para trasladados elegidos y a tercera destinada a componentes de remesas. Por encima de todo, un extenso camuflaje evocador del que se utiliz durante la segunda guerra mundial, con el propsito de garantizar que la Base Arqumedes no pudiera ser vista por observadores no autorizados de la Tierra. Exista otro campamento de trnsito el original- en el crter conocido con el nombre de Cassini, que luego se considera demasiado pequeo. La mayor parte de su equipo y mobiliario haba sido trasladada a Arqumedes, que era ahora un animado centro de actividad... Al crptico mensaje de Troyano acerca de un posible sabotaje le sucedi el siguiente informe: Rigurosas medidas de seguridad garantizan la total segregacin entre los trasladados elegidos y los componentes de remesas hasta despus del desembarco en el nuevo territorio. Se les transporta en aparatos separados y, mientras aguardan el transporte, son alojados en diferentes zonas de la Base Arqumedes, tal como emana de una orden del Comit Poltico. Se cree que entre los trasladados elegidos puede haber algunos que inicialmente albergaron reservas acerca de la tica de la transformacin mental y fsica que se considera necesario para los componentes. Componentes! No nos dejemos confundir por los eufemismos de la jerga. Troyano los emplea. A Troyano, como a la mayora de los partcipes de Alternativa 3, se le lav el cerebro para que aceptara tales palabras como normales. Siente repugnancia por lo que se ha hecho, por lo que se est haciendo, pero ha absorbido inconscientemente la indecente distorsin del lenguaje. De modo que por un momento olvidemos a los componentes. Troyano se refiere a personas. Escribe acerca de esclavos, de hombres y mujeres que han sido metal y fsicamente mutilados, que han sido programados para obedecer rdenes y que han sido condenados a una vida de degradacin subhumana. El informe de Troyano continuaba as: Es posible que los representantes del Comit Residente siten las dudas de los trasladados elegidos en su correcta perspectiva despus que stos se hayan aclimatado a la vida en el nuevo territorio. De acuerdo con el razonamiento oficial, se les puede convencer de que reconozcan la necesidad de dicho proceso y de que comprendan que la supervivencia definitiva de la raza humana debe tener primaca sobre el destino de un nmero limitado de individuos de baja categora. Pensemos en el espantoso significado del prrafo precedente! Significa si el razonamiento oficial es acertado-, que Ann Clark, Brian Pendlebury y otros como ellos pueden aprender a considerar a su prjimo como bestias de carga prescindibles. Significa, sin duda alguna, que hay que erradicar sistemticamente la compasin natural, que la mente de los trasladados elegidos tambin es moldeada para que se ajuste a las necesidades de Alternativa 3. Paredce que la visin que tena Orwell de 1984 ya ha dado sus frutos... a millones de kilmetros de la Tierra. A continuacin, el informe de Troyano detallaba las curiosas circunstancias que culminaron en intentos de terrqueos por socavar Alternativa 3, y que finalmente dieron por resultado una carnicera en la Base Arqumedes... Cuando se trata de aferrarse a la vida, las bacterias son mucho ms tenaces que los seres humanos. Sobreviven a lo supuestamente imposible. En apariencia, pueden replegarse a una forma de hibernacin durante siglos. Incluso milenios. Luego, cuando las condiciones son propicias, despiertan por as decirlo- y prosperan. Aparentemente, esto es lo que ocurri en Marte. Los cambios dinmicos registrados en 1961 y descritos por Gerstein proporcionaron las condicione ideales. A lo largo y a lo ancho de los silenciosos baldos del planeta desierto se produjo el despertar de minsculos organismos unicelulares vivientes. Se desarrollaron y se multiplicaron. Eran demasiado pequeos para ser vistos, pero all estaban, aguardando la llegada del hombre... Se trataba de extraas especies de bacterias, perniciosas y voraces especies que el hombre no conoca, pero evidentemente no lo bastante numerosas para perjudicar las cosechas

importadas y cuidadosamente cultivadas. As fue hasta finales de 1976. Por lo que sabemos, se fue el momento de la gran plaga... Se hicieron intentos por eliminarlas con bactericidas, e incluso con bacterifagos, lo que implic la introduccin de organismos ultramicroscpicos normalmente parasitarios de las bacterias. Pero el Comit Residente saba que estaba librando una batalla perdida, y en ese momento las grandes potencias decidieron que necesitaban a El Alemn. El Alemn cuyo nombre hemos acordado no revelar- es, con toda probabilidad, el bacterilogo de ms xito y ms imaginativo del mundo entero. Esto es aceptado por todos sus contemporneos, del Este y del Oeste. Probablemente ha logrado ms que ningn otro en su campo; no slo es lo que respecta a combatir bacterias, sino en aprovecharlas al servicio del hombre. Por eso se le necesitaba con tanta urgencia en el nuevo territorio... Pero El Alemn se neg a ir. En principio estableci contacto con l un funcionario regional de Alternativa 3, y por ltimo el Jefe Ejecutivo de Alemania Occidental. Discutieron con el, le ofrecieron todo tipo de incentivos, pero se mantuvo inflexible. Agradeci la confianza que haba depositado en l, pero tena trabajo en la Tierra y no sent la menor inclinacin por involucrarse en Alternativa 3. Entonces reclutaron a su principal ayudante, un norteamericano entre los treinta y los cuarenta aos, que viaj como trasladado elegido en febrero de 1977. Fue de buena gana, incluso con entusiasmo. Pero se trata de otro hombre cuya identidad sera injusto revelar porque, si an vive, intentan darle caza; lo buscan agentes del Este y del Oeste. Sin duda alguna habr cambiado de nombre y probablemente tambin de aspecto, pero sabe que para l no existe ningn escondite permanente. Es el principal responsable de la creacin del grupo guerrillero conocido como Anti-Alternativa, y tambin el consiguiente desastre en la Base Arqumedes. Lo llamaremos El Instigador. Pronto estuvo claro para el Comit Residente que el Instigador, aunque competente y experimentado, careca de la disposicin necesaria para cumplir su cometido en el nuevo territorio. Seguan necesitando a El Alemn. Pero El Alemn segua negndose... Se celebraron reuniones urgentes en la Sala del Comit Residente. Hubo consultas en el comit Poltico de la Tierra, con hombres clave del Departamento Siete. Finalmente e tom una decisin. El Alemn apreciaba y respetaba a El Instigador; confiaba en sus criterios. Si alguien era capaz de persuadir a El Alemn de que deba convertirse en un trasladado elegido, ese alguien era El Instigador. Decidieron que ste tena que volver a la Tierra, que tena que hablar con El Alemn. Tal como resultaron las cosas, aqul fue el ms grande y desastroso error que cometieron... Haban hecho un clculo errneo en cuanto a El Instigador. No comprendieron que ste an no consideraba la condicin de los componentes en su correcta perspectiva. Tal vez su idea de la situacin habra cambiado si hubiese permanecido all ms tiempo porque otros, muchos otros, haba necesitado meses enteros para acostumbrarse a vivir con una subespecie esclavizada. Pero todos ellos haban aceptado finalmente que aquello formaba parte del equilibrio suficiente y le atormentaba la culpa. Se preguntaba qu derecho tena l a ser uno de los escogidos, uno de los superiores elegidos. Lo angustiaban el malestar y las dudas, y saba que, de alguna manera, tena que acabar con el sistema de componentes... Entonces le dijeron que volviera a la Tierra. En el viaje de retorno hizo una escala en la Base Arqumedes, donde los albergaron transitoriamente con un nuevo grupo de trasladados elegidos que aguardaban ser transportados al nuevo territorio. Aquella gente no saba nada de los componentes alojados, como de costumbre, en otra aldea-, a los que se condenaba a pasar el resto de su vida como esclavos. El Instigador se lo cont. Les dijo exactamente qu estaba ocurriendo y qu caba esperar. Describi los secuestros y las mutilaciones que llevaban a cabo en la Tierra, para beneficio y comodidad de los trasladados elegidos, categora a la que todos ellos pertenecan. No estaban preparados para recibir tan horrendas noticias. Eran personas normales, sumamente inteligentes y sensibles, y todava no se haban visto expuestas a los hbiles y persuasivos argumentos del comit Residente. No saban si creerle. Todo sonaba monstruosamente atroz, y, sin embargo, aquel hombre era extraordinariamente convincente... Una pequea partida decidi verificar la verdad. Resolvieron visitar subrepticiamente la aldea que El Instigador haba descrito. Aqulla fue la chispa que precipit el holocausto en la Base Arqumedes... A su retorno a la Tierra, El Instigador no se puso en comunicacin con el alemn. Huy y se ocult. Luego, con un pequeo grupo de colaboradores de confianza, cre su grupo de accin: Anti-Alternativa. Este grupo, a diferencia de organizaciones como el IRA y la OLP, no poda hacer

declaraciones pblicas, y que eso poda conducir a que los eliminaran. Se dedicaron a desbaratar, mediante tcticas guerrilleras, todo trabajo relacionado con la exploracin y la explotacin del espacio. Estaban convencidos de que sus acciones poda obligar a una reconsideracin de Alternativa 3. El 1 de octubre de 1977, el Daily Telegraph public una noticia redactada por Ian Ball en Nueva York, que llevaba el siguiente titular: Estalla el cohete satlite n 2. La crnica deca: Ayer, un segundo satlite de comunicaciones qued reducido a escombros en el Atlntico, despus de otro espectacular fallo en el centro espacial de Cabo Caaveral, en Florida. En dos semanas y media, los fallos han destruido dos satlites de comunicaciones, uno europeo y otro norteamericano, por un valor de 91,4 millones de dlares. Un cohete Atlas Centauro que llevaba un satlite Intelsat 1V-A de 49,4 millones de dlares, construido por Hughes Aircraft- fue destruido minutos despus de su lanzamiento, a ltima hora del jueves. El fallo fue similar al de la explosin que sufri el 13 de septiembre un cohete Delta que llevaba un satlite orbital de prueba de la European Space Agency, cuyo valor era de 42 millones de dlares. Tuvimos indicios de dificultades en la zona de los motores pocos segundos despus del despegue dijo andrew Stofan, director de lanzamiento del Atlas Centauro-. A los 55 segundos, el Atlas perdi el control y se estrope. Luego chasque, se agriet y finalmente estall. Los restos de la plataforma del Centauro fueron destruidos por un oficial de teleseguridad de las Fuerzas Areas, que concluy la misin 6 kilmetros por encima y 4 por debajo del campo de accin; los fragmentos del cohete y del satlite cayeron en el ocano. Aproximadamente en la misma zona del ocano, un equipo de rescate de las Fuerzas Areas estuvo buscando restos del cohete Delta. El siguiente lanzamiento de un Intelsat IV programado para el mes de noviembre- y el de otro Atlas Centauro han sido postergados hasta que se concluya la investigacin de los ltimos fallos. Los equipos espaciales rusos experimentaron problemas similares. El 11 de octubre de 1977, el Guardian public el siguiente informe de Reuter transmitido desde Mosc: Ayer dos cosmonautas soviticos no lograron acoplar su nave Soyuz-25 con el laboratorio orbital Salyut-6. El comandante de la misin, Vladimir Kovalyonok, y el ingeniero de vuelo, Valery Ryumin que deba efectuar una prolongada estancia a bordo de la nueva estacin espacial-, recibieron rdenes de regresar a la Tierra despus de abandonar el acoplamiento. Al anunciar el ltimo de una serie de desperfectos que afectar a la serie Salyut, la Tass inform que se haban producido desviaciones de un sistema de acoplamiento planificado durante el acceso, cuando la cpsula Soyuz-25 ha significado un duro golpe para la exploracin espacial sovitica... Eso es lo que ocurri. Se debi a la mano de El Instigador? No podemos contestar a esta pregunta. Ignoramos, sencillamente, la respuesta. Sabemos, sin embargo, que la catstrofe de la Base Arqumedes puede llevarnos hasta El Instigador. Y eso fue incomparablemente ms devastador. Leonard Harman muri a las dos y diez de la madrugada del mircoles 16 de noviembre de 1977. Lo encontraron en el comedor de su casa, con el pijama puesto. Su viuda, la seora Sarah Harman, declar en la encuesta judicial: Haca tiempo, posiblemente seis meses o ms, que mi marido estaba deprimido y un tanto encerrado en s mismo, pero nunca me confi el motivo. Yo saba que haba tenido algunas diferencias con el seor Fergus Godwin, de los estudios, y al principio cre que posiblemente fuese sta la causa de su estado de nimo. Pero el problema de los estudios, cualquiera que fuese, pareci superado y mi marido no mejor. En varias ocasiones le suger que viera a un medico, pero me respondi que no era nada grave y que no deba preocuparme. En ningn momento pens que pudiera quitarse la vida.

El martes por la noche, me refiero al 15 de noviembre, vimos la televisin y luego nos acostamos como de costumbre, antes de medianoche. No observ en l nada desacostumbrado. Actu normalmente. Lemos un rato en la cama y deba de ser cerca de la una cuando nos decidimos a dormir. Poco antes de las dos o que se levantaba. Supuse que ira al cuarto de bao. Pero despus me pareci que haca mucho tiempo que faltaba de mi lado y, no s por qu, empec a preocuparme seriamente. Tuve la sensacin de que algo andaba mal. Le llam pero no respondi, por lo que tambin yo me levant. La puerta del cuarto de bao estaba abierta y, gracias a la luz del farol de la calle, vi que l no se encontraba all dentro. Luego o un movimiento en el piso de abajo. Volv a llamarle, pero tampoco recib respuesta. Entonces pens que deba de sentirse mal y que probablemente haba bajado a la cocina para prepararse una infusin. Lo haba hecho una o dos veces con anterioridad, y siempre haba logrado aliviar su malestar estomacal. Entonces decidi bajar y preparrsela yo misma. Pero l no estaba en la cocina. En la casa reinaba un profundo silencio. Le llam una vez ms, pero fue en vano. Empec a asustarme porque no lograba imaginar qu poda estar haciendo. Las luces estaban apagadas, hasta que encend la luz del vestbulo. Mi marido nunca haba hecho nada semejante. Nunca haba caminado en sueos ni nada por el estilo. Entonces o un ruido en el comedor. Entr y le vi de pie en la oscuridad, pero no pareci orme. Tena los ojos abiertos y me miraba fijamente, pero no pareci enterarse de mi presencia ni de ninguna otra cosa. Pareca encontrarse en estado de trance. En la mano tena una pequea pistola. Acerc el can a la cabeza y apret el gatillo. Eso es todo lo que ocurri. Un segundo ms tarde haba muerto. La seora Harman tambin dijo al juez de primera instancia que su marido no tena pistola y que nunca haba llevado ningn tipo de arma a la casa. Pero el juez lleg a sus propias conclusiones: segn su propia experiencia, las esposas no lo saban necesariamente todo acerca de sus maridos. El veredicto fue suicidio. El desastre golpe a la Base Arqumedes como un cataclismo. La Terminal de Llegada, los centros de servicio, los edificios de las tres aldeas..., todo qued asolado desde sus cimientos por el repentino y ciclpeo fragor de incontables tornados. Los edificios se desmoronaron y desintegraron mientras saltaban por los aires. En sus resquebrajamientos desbordaban personas, y vivos y muertos tenan el mismo aspecto en aquel gran espasmo de destruccin. Aquello era una masa de miembros doblados y retorcidos, de cadveres deformados. Muchos de ellos estallaron muy por encima del suelo y sus fragmentos formaban remolinos entre el polvo y los escombros antes de ser absorbidos en la eterna negrura del espacio. Hoy sabemos que todo aquello fue provocado por un benvolo y compasivo bilogo de la marina llamado Matt Anderson. Sus intenciones eran buenas; le inspiraban los motivos ms elevados: consideracin y humanidad, puro y espontnea piedad. Pero haba desencadenado una pesadilla. Esto surge claramente de lso documentos analizados por Troyano. No obstante, no hay ninguna certeza en cuanto al resto de los acontecimientos. Hubo muy pocos sobrevivientes, y sus relatos fueron inconexos y confusos. Probablemente, jams conoceremos los hechos en su totalidad. Sin embargo, hemos logrado atar cabos y averiguar lo siguiente: Anderson, un soltero de 33 aos, natural de Miami (Florida), fue uno de los trasladados elegidos de la base Arqumedes que prest odos a El Instigador. Era uno de los miembros del pequeo grupo que visit secretamente la segregada aldea de los componentes. Habl con la gente que se encontr all y oy lo suficiente para comprender que El Instigador haba dicho la verdad. El transporte de aquella partida de trasladados elegidos al nuevo territorio estaba programado para aquella noche. Todo habra sido distinto si nadie se hubiera quedado. No se habra producido ningn desastre. Sin duda habran planteado un problema de conciencia al Comit Residente, pero ste, con el tiempo, les habra llevado a aceptar las inevitables realidades de Alternativa 3.

Pero Anderson no viaj con los dems. Al regresar de la aldea de los esclavos tropez y se lesion la columna vertebral. Se decidi que no estaba en condiciones de viajar y que debera quedarse un tiempo en la Base Arqumedes. Diez das ms tarde abandon su habitacin sin ser visto y volvi a visitar aquella aldea. No le result difcil, ya que all no haba guardianes, en virtud de que no era necesarios. La gente que permaneca all transitoriamente haba recibido instrucciones de permanecer en sus alojamientos, y estaban programados para obedecer toda orden que recibieran sin cuestionarla. Anderson quera hablar con ellos detenidamente, comprenderlos, ver si poda ayudarlos. Fue entonces cuando recibi el mayor impacto. En ese momento ocupaba la aldea una nueva remesa, y en esa nueva remesa vio un hombre al que conoca; un hombre que, aos atrs, haba sido compaero suyo en la escuela. El hombre le reconoci obviamente poda pensar fluida e inteligentemente-, pero toda su personalidad vital lo haba abandonado. Su porte y su actitud demostraban que conoca y aceptaba su posicin: era un esclavo. En ese instante Anderson comprendi que tena que hacer algo... El informe de Troyano dice: Dos de los componentes que sobrevivieron han revelado, bajo interrogatorio, que oyeron a Anderson hablar con el hombre en dos ocasiones, una el prier da, y otra cuando regres con detalles del plan par la prometida evacuacin. As es, principalmente, cmo el Departamento Siete ha logrado dilucidar gran parte de lo que ocurri antes del desastre... En el ltimo grupo de trasladados elegidos haba un tcnico aerospacial, un hombre muy capacitado que haba sido entrenado por la NASA. Segn parece, Anderson lo busc y le puso al tanto de la situacin: le habl de las atrocidades en las que todos, inconscientemente, participaban; les explic que haban sido atrados hacia un futuro envilecido y deshumanizado, y que el resto de sus das viviran a costa de los esclavos mutilados; le convenci de que tenan la obligacin de rescatar a la gente de la aldea y devolverla a sus familiares en la Tierra..., y asegurarse de que aquel trfico de vidas humanas cesara para siempre. El informe de Troyano contina as: La principal estacin para aparatos que hacan el recorrido a la Tierra se encontraba al sur de la Base Arqumedes, en el extremo ms alejado de la cadena montaosa conocida como Spitzbergen. All se depositaban y era atendidos los vehculos de ms largo recorrido, y se utilizaban aparatos ms pequeos para trasladar a los pasajeros fuera de Arqumedes, al estilo de los autobuses de los aeropuertos en la Tierra. Siempre haba una serie de estos vehculos ms pequeos en las pitas de la Terminal de Llegadas, y el plan consista en que Anderson y Gowers el tcnico aeroespacial- robaran una de esas naves y la usaban para evacuar a la mayor cantidad posible de componentes. Entre los trasladados elegidos se encontraba otro hombre compasivo que, asesorado por Gowers en las cuestiones tcnicas, accionara una de las esclusas de aire de la seccin sur de la burbuja para abrirles paso. Despus se trasladaran a la estacin principal donde, si era necesario por la fuerza, se apropiaran de un vehculo para volver a la Tierra. Aparentemente, eso es lo que deba ocurrir. Pero todo fue espantosamente mal. Gowers encontr un aparato conveniente y lo revis, comprobando que tena combustible y estaba listo para volar. Anderson tena a su cargo la tarea de reunir discretamente a los alojados en la aldea de esclavos y de supervisar su caminata hasta la terminal. Al principio todo fue bien. En aquel momento haba en la aldea 155 esclavos, y en el pequeo aparato slo caban 84; de modo que Anderson seleccion a los ms jvenes, entre ellos a su ex compaero de escuela, porque en su opinin deban tener prioridad. Cuando retornara a la Tierra y expusiera pblicamente aquel aspecto malvolo de Alternativa 3, se levantaran tales protestas internacionales que el resto de los esclavos seran devueltos a sus hogares. Lo mismo ocurrira con los que ya haban sido llevados al nuevo territorio. La amplia mayora de los seres humanos jams tolerara las degradaciones que se cometan en su nombre. Segn Troyano, esto es realmente lo que Anderson pensaba. No hubo problemas en dejar a quienes no seran salvados de inmediato aunque toda la gente de la aldea saba exactamente lo que se planificaba-, pues los esclavos estaban programados para la obediencia automtica. He aqu la continuacin del informe de Troyano:

Uno de los componentes que sobrevivi, y al que posteriormente se interrog, manifest que Anderson les haba dicho: Hay pocos guardianes, de modo que es improbable que se haga algn intento serio de impedirnos abandonar esta base o este plantea. De cualquier manera, los que han sido escogidos para la repatriacin deber recordar que, dadas las circunstancias, es mejor matar que ser capturado. La vida y la libertad de mucha gente depende de nuestro regreso a la Tierra, de modo que debis estar dispuestos a matar a cualquiera que intente deteneros. Es una orden. De hecho, seis miembros del personal residente de Alternativa 3 fueron asesinados poco despus. Los esclavos los pisotearon y los mataron a patadas, en las inmediaciones de la terminal, cuando intentaron impedir que la partida llegara al aparato. Los miembros del personal residente quedaron destrozados y sangrantes en el suelo, y los esclavos, sin evidenciar la ms mnima emocin, pasaron por encima de ellos y se embarcaron. Los motores cobraron vida y Gowers, al ver parpadear las luces de paso que rodeaban las esclusa de aire de la izquierda los orient hacia arriba. La nave flot brevemente en el aire quieto, a diez o quince metros por encima de la pista, y el borde interior de la esclusa se pleg hacia un costado, como si fuera un teln transparente: ahora tena el paso libre. Gowers apret un botn para iniciar la marcha hacia adelante, pero el horror estaba a slo siete segundos de distancia... El informe de Troyano contina as: Un importante tcnico de Control Central de Arqumedes uno de los miembros del personal permanente que sobrevivi- ha hecho una declaracin en la que describe que fue alertado por gritos y chillidos provenientes de la termina. Su ngulo de visin le impeda ver lo que ocurra, pero not la inesperada apertura de la esclusa de aire. Saba que si tambin se abra la puerta exterior posiblemente debido a algn desperfecto en el equipo-, la Base se vera inmediatamente sometida a la descompresin total. No estaba programada ninguna partida. En consecuencia, supuso que se haba producido un grave fallo y que los gritos era, probablemente, de advertencia, por lo que apret el botn correspondiente al control principal. ste se encontraba en un tablero destinado a activar un sistema de seguridad para casos de fallo, que anulaba cualquier otro mecanismo. Aquello dio por resultado que la esclusa de aire se cerrara instantneamente, volviendo a su posicin normal. Un piloto experimentado se haba enfrentado al problema devolviendo el aparato a la terminal, pero Gowers no era un piloto experimentado... De hecho, Gowers estabas prcticamente ante la esclusa cuando sta se cerr. Repentinamente, frente a l y a su alrededor slo haba un muro transparente abovedado. Se sinti atrapado como una mosca encerrada en una botella a la que se hubiera dado la vuelta, y le domin el pnico: desvi violentamente el aparato hacia arriba y a la izquierda; luego, desesperado, compens excesivamente el giro, haciendo que se sacudiera en un veloz movimiento de zigzag. La nave, que ahora corcoveaba frenticamente, ascendi en direccin a la bveda. Gowers, perdido todo dominio, tir violentamente de la palanca de control, con lo cual lanz el aparado en un picado mortfero. Se estrell contra una de las paredes de la cpula vomitando fuego, escombros y cuerpos abrasados, y abri un devastador agujero en la superficie transparente. La totalidad de la base, donde el aire se mantena artificialmente a igual presin que en la Tierra, se descomprimi instantneamente. Fue como si una gigantesca y maligna aspiradora chupara vorazmente todo lo que encontraba a su paso, y la furia del remolino arrojara objetos pesados contra la cpula con gran estrpito, hacindolos rebotar hasta que se abran paso y eran arrojados a la negrura exterior. Y los nuevos agujeros produjeron nuevos remolinos arrasadores, y los edificios grueron y se rindieron, estallaron y se desintegraron en aquel vertiginoso caoneo de aniquilacin. Aquel da signific la muerte de todos los trasladados elegidos de la Base Arqumedes. Eran 29 hombres cientficos, tcnicos y mdicos especialistas-, en su mayora norteamericanos y rusos. Ninguno sobrevivi. Eran hombres brillantes, hombres cuidadosamente seleccionados; ahora son meras partculas de polvo que flotan a la deriva en los inexplorados yermos de la eternidad. Pero, como hemos dicho, hubo supervivientes. Dos de las personas conocidas como componentes sobrevivieron al holocausto, lo mismo que cinco miembros del personal residente.

Si hubieran perecido, probablemente los acontecimientos de aquel terrible da en Arqumedes haban permanecido en el misterio para siempre. Es posible que los observatorios hubiesen informado sobre una extraa y momentnea llamarada de actividad en la Luna, y se habra supuesto que aquello era el resultado de algn fenmeno natural desconocido. Eso haba sido todo. Pero a causa de esos siete supervivientes, a causa de la informacin que proporcionaron al Departamento Siete y que Troyano nos ha facilitado, pudo conocerse la verdad. Esa siete personas vivieron proque en el momento de la devastacin estaban aisladas en habitaciones donde la atmsfera se mantena independientemente, y escaparon a la antigua Base Cassini. Tenemos entendido que en este momento se est reestructurando la Base Cassini. Una vez ms volver a ser el principal campamento de trnsito en la Luna. La operacin Alternativa 3 sufri un grave contratiempo en Arqumedes, pero no ha sido abandonada. De momento no se hacen viajes desde la Tierra porque queda mucho por hacer en Cassidi, pero an se vigila a los seres humanos y se les evala como potenciales trasladados elegidos. Asimismo, segn Troyano, se estn haciendo planes para una inminente redada de componentes. Quizs en su cuidad, posiblemente en su calle, haya hombres y mujeres que desaparecern, repentina e inexplicablemente, en un futuro cercano..., hombres y mujeres ya sealados para una existencia asombrosamente distinta en aquel remoto planeta. De hecho esas persona ya habran desaparecido de no ser por la obstinacin de El Alemn y la inquietud compasiva de El Instigador. Ya se habran unido si el bilogo Stephen Manderson est en lo cierto- a quienes se encuentran ahora en un planeta donde jams corretear una ardilla; donde nunca trinar un ruiseor. Es posible aadir algo ms?