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MICHAEL WITTMANN (1914-1944)

Por Kurt Steine

Michael Wittmann

ndice
Michael Wittmann _____________________________________________________ 2 El comienzo de la Segunda Guerra Mundial _________________________________ 5 'Marita': La LSSAH en Grecia, abril de 1941 _________________________________ 6 Rusia 1941-42 _________________________________________________________ 8
La historia del 'punto 65.5' __________________________________________________________ 8 Rusia 1942-43 ___________________________________________________________________ 10

Entrenndose con el Tigre ______________________________________________ 12


Regreso al Frente ________________________________________________________________ 12 "ZITADELLE" Y LA BATALLA DE KURSK ________________________________________________ 14

Descanso, reforma y reacondicionamiento del batalln ______________________ 16


El retorno final a Rusia ____________________________________________________________ 16 En la Elite _______________________________________________________________________ 17

La vuelta al frente ____________________________________________________ 21


Villers Bocage -1-_________________________________________________________________ 22 Villers Bocage -2-_________________________________________________________________ 23 Villers Bocage -3-_________________________________________________________________ 25

Entrando en Villers-Bocage _____________________________________________ 28 La ltima batalla _____________________________________________________ 32 Preguntas sin respuesta________________________________________________ 34 Mitos y leyendas _____________________________________________________ 37

Michael Wittmann

Michael Wittmann
Michael Wittmann, el hombre que se convertira en el mayor exponente de la blitzkrieg en la Segunda Guerra Mundial, y casi de todos los tiempos, naci el 22 de abril de 1914 en la pequea aldea de Vogelthal, Landkreis Beilngries, Baviera. Hijo de Johann Wittmann, agricultor local y su esposa Ursula, el joven Michael, al igual que la mayora de los habitantes de la regin es bautizado como catlico. Su juventud es bastante normal y crece junto con su hermano Johann y sus tres hermanas, Franziska, Anni y Theresa. Wittmann asisti a la escuela primaria y secundaria antes de incorporarse con su padre y su hermano en el da a da del negocio familiar. Durante este tiempo, Johann Wittmann haba comprado y vendido varias explotaciones, mudandose de Vogelthal a principios de los aos 1920 a una sucesin de distintos pueblos de la zona. Cuando Michael terminado sus estudios en 1930, a la edad de 16, fue a trabajar en la granja, donde el joven Michael desarrolla competencias que le sern muy tiles en el futuro, como la importancia del trabajo en equipo y conocimiento de los distintos tipos de herramientas y maquinaria utilizados en la granja. Adems, Michael desarrolla un fino instinto cazador, por su pronta introduccin a la caza, esencial a fin de garantizar la comida est sobre la mesa familiar, sobre todo durante las pocas en que escasea durante la dcada de 1920 y comienzos de 1930. Un ao y un da despus de la llegada al poder de Adolf Hitler, la vida de Michael Wittmann sufre un cambio radical. Despus de haber abandonado su puesto de trabajo en la granja familiar a principios de 1933, se fue a trabajar en una lechera, pero esto slo dur tres meses antes de que, el 1 de febrero de 1934, a la edad de 19, Wittmann decide unirse a la rama Benediktbeuren del Servicio Voluntario del Trabajo (Freiwillige Arbeitsdienst, FAD), que ms tarde se convirti en el Servicio de Trabajo del Reich (Reich Arbeitsdienst, rAD). El RAD, al igual que muchas otras organizaciones similares que brotan en Alemania en ese momento, pone mucho nfasis en la cooperacin y el trabajo en equipo. Es en este momento que Michael finalmente tom la decisin de no convertirse en granjero. Al igual que muchos otros que se haban reunido durante sus seis meses de servicio en la RAD, decidi unirse al rejuvenecido ejerrcito alemsn, tras el rechazo del Trtatado de Versalles. El 30 de octubre de 1934 Michael Wittmann alista por dos aos en el Ejrcito, y fue asignado a la 10. Kompanie del 19 Regimiento de Infantera, con sede en Arnulf, en la ciudad bvara de Freising, cerca de Munich.

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A pesar de que la vida militar es algo nuevo para l, Wittmann aprende a adaptarse rpidamente a los rigores de la vida militar como parte de esta nueva comunidad: se les inculca una vez ms, la idea de la cooperacin y el trabajo en equipo, junto a los incesantes ejercicios y maniobras, que ayudan a transformar a Wittmann y sus colegas reclutas en un conjunto muy motivado, y una fuerza de combate eficaz y organizada fuerza de combate. Fue durante esta formacin que contempla un Panzer por primera vez, el entonces incipiente Panzer I. Al igual que muchos de sus compaeros, Wittmann qued inmediatamente fascinado por el monstruo de metal, que le recuerda a la maquinaria agrcola con la que haba trabajado en estrecha colaboracin junto con su padre y su hermano. Fue durante el curso antitanque, en el que aprendera sobre los puntos fuertes y dbiles de los tanques. Wittmann permanece con la 10. Kompanie hasta septiembre de 1936, alcanzando el rango de Gefreiter. Durante este tiempo se haba trasladado a la ciudad de Ingolstadt, y en octubre de 1936 encontr trabajo como obrero de la construccin de ferrocarriles, cerca de Reichertshofen. En ese momento se haba interesado en seguir su carrera en el Allgemeine SS, una organizacin que ofrece una serie de beneficios. El 1 de octubre, Wittmann se suma a la siempre creciente lista de solicitantes.

Tras sus dos aos de servicio en Freising, Wittmann, de 22 aos, no tiene dificultad alguna para cumplir los requisitos necesarios para incorporarse a la Allgemeine SS; escasamente un mes despus de presentar su solicitud como candidato, fue asignado al Sturm 1 / 92 de la Allgemeine SS, estacionado en Ingolstadt con el nmero 311623. La formacin inicial fue difcil, y todos los nuevos candidatos tienen que pasar una serie de exigentes pruebas fsicas y mdicas: el nivel es muy alto y un buen nmero de candidatos son deshechados. El 1 de abril de 1937, Michael Wittmann se encontr entre los elegidos para unirse a las SS - Verfugungstruppe (SS - VT), la rama militar de las SS (que ms tarde se conocera como la Waffen-SS) . Fue aceptado como un recluta en 17. Kompanie de la Leibstandarte SS Adolf Hitler, y el 5 de abril se uni a la compaa en el famoso Cuartel Lichterfelde de Berln.

La Leibstandarte SS Adolf Hitler (LSSAH o LAH) fue la primera divisin SS - VT, la antigua guardia personal de Hitler, el 'Stosstrupp Adolf Hitler ", que haba sido creado por Josef' Sepp 'Dietrich a principios de los aos 20. Por ello, las normas para entrar son ms altas an, dndose una gran atencin a los atributos fsicos y a la debida documentacin sobre los orgenes ancestrales, mayores que en cualquiera de las dems unidades SS-VT/Waffen-SS. Muchos de ellos, incluido el mismo 'Sepp' Dietrich, se quejan amargamente acerca de estas normas, muchas de las cuales rozan lo ridculo. Por ejemplo, si Michael Wittmann hubiera tratado de unirse en cualquier etapa posterior, se le habra negado la entrada por motivos de su altura.

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Al pasar a formar parte LSSAH, Wittmann se convirti en un SS - Mann, el equivalente de su antiguo rango de Gefreiter en el Heer. Su formacin inicial fue la de tripulante de un vehculo blindado, y como parte de esta capacitacin fue destinado servir en los vehculos ligeros de reconocimiento, incluyendo el Sd. Kfz. 222 y el Sd. Kfz. 232. El 9 de noviembre Wittmann asisti a la ceremonia oficial de juramento en el Feldherrnhalle en Munich, al mismo tiempo es ascendido a SS - Sturmmann. En marzo del ao siguiente su compaa blindada se uni al resto de la LSSAH en la marcha a Austria a raz de su incorporacin en el Reich, y menos de ocho meses ms tarde, el LSSAH estaba en los Sudetes. El 20 de abril de 1939, del quincuagsimo cumpleaos de Hitler, Wittmann fue ascendido a SS - Unterscharfhrer.

Sd. Kfz. 222 Panzersphwagen

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El comienzo de la Segunda Guerra Mundial


Con el estallido de las hostilidades en septiembre de 1939 encontramos a Wittmann, cumplidos los 25, sirviendo en el Panzersph-Zugs de la LSSAH, tras haver recibido intensivo entrenamiento con el Sd. Kfz. 222 Sphwagen, primero como conductor y luego como comandante. Su primer contacto con el combate fue breve, y tras su regreso de Polonia fue asignado como suboficial instructor con la 5 Compaa en el batalln de reemplazo de la LSSAH. Sus superiores rapidamente apreciaron sus capacidades, y el joven suboficial no les iba a decepcionar, demostrando ser un hbil instructor. El 25 de Abril de 1940 Wittmann es destinado desde la compaa de reconocimiento a la batera de caones de asalto (StuG). Tras completar el entrenamiento con el nuevo vehculo y su poderoso caon de 75mm (un considerable cambio con respecto al de 20mm de los vehculos de reconocimiento), es asignado al 1r pelotn, a donde llega el 16 de julio, en la zona de Paris-Clarmant antes de deslpazarse a Metz.

Tras la campaa del oeste, la LSSAH recibe nuevos vehculos, entre ellos 5 de los impresionantes caones de asalto Sturmgeschtz III Ausf. A (StuG III), consistentes en un can de 75mm KwK (Kampfwagenkanone) combinado con el chasis del exitos PzKpfw III. Destinado en Metz, el Unterscharfhrer Wittmann tiene ocasin de examinar uno de ellos, y, tras examinarlo a conciencia, decide que debe mandar uno de ellos. Sus esfuezos son recompensados cuando se le ofrece, tras consultar con el comandante de su compaa, en entrenarse con el nuevo vehculo. Rapidamente escoje a tres compaeros para que formen su tripulacin.

Por delante se presenta un duro periodo de entrenamiento, sobre todo porque, al ser una nueva arma, no hay nadie en la LSSAH que tenga experiencia con el StuG III. Finalmente, Wittmann decide seleccionar a tres experimentados soldados: como su artillero, el rottenfhrer Klinck, experto en los Panzer I y II; como su conductor, el rottenfhrer Koldenhff, y como cargador, el rottenfhrer Petersen.

El entrenamiento con el StuG III es intenso y realista, sin dejar ningn detalle descuidado, desde el mantenimiento al comportamiento tctico. Wittmann y su tripulacin se familiarizan con cada aspecto y cada pulgada de su vehculo, siendo capaces de desmontarlo pieza a pieza en cualquier momento que fuera necesario. Dentro del entrnamiento tctico se enfatiza que todas las tripulaciones de de los Vehculos de Combate Acorazados (VCA) sean consicentes de que hay infantera a su alrededor, tanto para ayudar a coordinar sus movimientos como para evitar la pesadilla de herir o matar a la propia infantera.

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'Marita': La LSSAH en Grecia, abril de 1941


Finalizado el entrenamiento con el StuG III a finales de 1940, Wittmann y los suyos estan deseosos de entrar en combate. Su plegaria se escucha en abril de 1941, tras el fallido ataque de Mussolinni contra Italia y el ruego italiano de ayuda. el resultado fue la campaa de los Balcanes - Operacin 'Marita' lanzada el 6 Abril, con la LSSAH y la 9 Panzerdivision encabezando el asalto a Skopje. En una semana Yugoslavia se haba rendido, y la LSSAH prosigue su marcha hacia el sur. La ofensiva sobre Grecia ver el nacimiento de la Leibstandarte como una verdadera fuerza de combate, ejemplificada en hombres como el obersturmbannfhrer Kurt 'Panzer' Meyer, el legendario heroe protagonista del asalto del Paso de Klissura. Pese al mal terreno y las dificultades para usar equipo mecanizado, Wittmann y su StuG III participan en este asalto y el avance hacia el lago Kastoria, asistiendo en la captura de los 12.000 soldados de la 13 Division griega.

SS-Unterscharfhrer Michael Wittmann en Grecia en 1941

La cada de Atenas a finales de Abril marca el final de la campaa, que slo se prologan por la tenacidad del bien entrado y orgulloso ejrcito griego. Participando en una lucha en el que el traicionero terreno montaoso no favorece al entrenamiento recibido en Metz, el SS-Unterscharfhrer Michael Wittmann aade nuevos laureles a sus credenciales. Tras el fin de esta campaa de tres semanas, la LSSAH es enviada a Chechoslovaquia a reequiparse, teniendo Wittmann y sus camaradas un bien merecido descanso, que no durar demasiado. En el horizonte se perfila la campaa ms fiera de la historia y que catapultara a Wittmann a la categora de leyenda.

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Wittmann (segundo por la izquierda) y sus camaradas, pocas semanas antes de la campaa de Rusia.

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Rusia 1941-42
La operacin "Barbaroja", la invasin alemana de la URSS, comeinza el 22 de junio de 1941. Es uno de los momentos decisivos de la historia Europea, y que lleva la idea de la guerra a una nueva dimiensin. Este conflicto ser una veresin moderna de la lucha primitiva por la existencia, ya que Wehrmacht y las Waffen-SS se arropan con el papel de defensores de la civilizacin occidental, unos nuevos cruzados que luchan contra las malvadas hordas del comunismo. De este tremendo conflicto saldr una nueva clase de hroes en ambos bandos. Uno de ellos ser Michael Wittmann.

La historia del 'punto 65.5'


Los ejrcitos alemanes se organizan en tres grupos. El grupo Norte avanza hacia Leningrado, el Central hacia Mosc y el Sur, al que pertenece la LSSAH, hacia Ucrania y el Cucaso. Pronto se demuestra que Hitler y el OKH infravaloraron la fortaleza y la organizacin del Ejrcito Rojo, pese a las victorias inciiales. A principios de Julio los panzers devoran las estepas ucranianas sin apenas encontrar resistencia digna de tal nombre. Parte de este xito incluye al StuG III de Wittmann.

El 12 de julio, el StuG III de Wittmann recibe la orden de posicionarse en un punto de una colina denominada 65.5. Alcanzando su objetivo -tras casi hundir las narices en una fosa- el artillero de Wittman, el rottenfhrer Klinck, divisa ung rupo de tanques enemigos avanzando rapidamente. Tras moverse a una posicin que le daba mayor ventaja visual, se confirma la presencia de 18 T34/76, desplegados en dos gurpos, uno de 12 y otro de 6. Tras ordenar a Koldenhff, el conductor, que mueve el vehculo al lado izquierad de la colina, Wittmann prepara a su tripulacin para el asalto. Rapidamente el primer T34/76s es puesto fuera de combate por el can KwK de 75mm. Como el StuG III no tena una torre giratoria, toda la responsabildad recae en Koldenhff, que va moviendo el vehculo de una posicin de tiro a otra, dando a Klinck una buena posicin de tiro. Pronto el segundo T34/76 desaparece envuelto en llamas, y en pocos segundos, el cargador, Petersen, ha puesto el siguiente proyectil en la caliente y aceitosa recamara. Tras evitar un proyectil enemigo por poco -casi por mrito de la mala puntera del artiller sovitico- Wittmann logra alcanzar un pequeo bosque, desde donde planea su siguiente movimiento. Al ver a un tercer vehculo enemigo y asumiendo que no ha sido visto, Wittmann escucha un ruido terrorfico y rueda por los suelos. Tras levantarse, puede ver al destrozado T34/76, cuya torreta est arrancada de cuajo. Los poderes de observacin, la iniciativa y la puntera de Klinck han sido decisivos. Los dos vehculos dispararon simultneamente, pero Klinck fue ms preciso. Tras regresar a su vehculo, Wittmann no pudo sino elogiar a su diestro artillero. Tras otro fallo por los pelos y dos tiros muy mal apuntados de un T34/76, Wittmann ve otro vehculo enemigo. Dandole vida al motor Maybach, Koldenhff maniobra de manera impecable el StuG III para

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permitir que Klinck se apunte el cuarto tanque destrudo. Pocos despus Wittman localiza tres vehculos rusos. Tras examinar el area, ve tres T34/76 parados con sus motores en marcha en la cumbre de la colina. Koldenhff se aproxima rapidamente a 500 metros del ultimo tanque sovitico y, Klinck, reaccionando rapidamente a la orden de Wittmann, le enva un proyectil perforante de 75mm que destroza al tanque ruso. Los dos restantes T34/76 rapidamente dirigen sus caones hacia el StuG, mientras Koldenhff intenta desesperadamente ponerse en potencin. Klinck dispara, otro tanque que arde, mientras el cargador Petersen, que trabaja a destajo, introduce otro proyectil, que remata al tanque herido. Mientras tanto, el tercer T34/76 busca su propia seguridad y huye. Con el trabajo aparentemente hecho, Wittmann y su tripulacin se relajan. !Entonces, la torre del segundo T34/76 vuelve a la vida! Petersen pone en la recmara otro proyectil, y el tiro resultante convierte al vehculo ruso en un infierno de llamas del que sus tripulantes tratan de escapar desesperadamente. Wittmann, al ver que tres de los rusos estan ardiendo, ordena a sus hombres que apaguen las llamas con sus mantas. Por estas acciones, que causan la destruccin de 6 vehculos rusos, el 12 de julio el Unterscharfhrer Wittmann recibe de manos de 'Sepp' Dietrich la Cruz de hierro de Segunda Clase. Preguntado por Dietrich si tiene algn deseo en especial, Wittmann solicita que los tres heridos rusos reciban el mejor tratamiento mdico. El condecorado comandante del StuG III fue calurosamente recibido por su tripulacin. Haba nacido un guerrero. El siguiente ms sera otra acumulacin de xitos para la Wehrmacht. El avance continuaba, pese a la encarnizada resistencia del Ejrcito Rojo que, pese a sus enormes bajas, pareca estar creciendo pese a todo. Sin embargo, el mand oalemn era optimista. A punto de tomar Kiev, Hitler redirige la punta del asalto hacia Uman, que cae pese a la desesperada resistencia sovitica, con un papel destacado de la LSSAH, que se gana el elogio el general Kempf. Durante estos combates, Wittmann es herido por primera vez, sufriendo laceraciones en la cabeza y la cara. Las heridas no eran serias, pero pese a todo recibi la Verwundetenabzeichen (medalla de herido) en negro. Al da siguiente de recibirla, el 21 de agosto, se cruza el Dniepr. Tras jugar un papel importante en el alsato de Nogai tras cruzar el Dniepr, Wittmann recibe la EK de 1 Clase el 8 de Septiembre. Parece que nada puede detener a los ejrcitos alemanes en su marcha hacia Crimea. Wittmann y su tripulacin tienen entonces un golpe afortunado ese mes. Avanzando con la unidad de Kurt 'Panzer' Meyer hacia el itsmo de Perekop, se topan con untrebao de ovejas deambulando por todo el campo. Antes de que nadie pueda decir una palabra, uno de los animales pisa una mina terrestre. El rebao huye espantado y se produce una carnicera. De no haber sido por las ovejas, Wittmann y sus colegas se hubieran metido de cabeza en el campo de minas. Con la ltima explosin arrojando restos por el aire, los rusos lanzan un furioso ataque. La LSSAH rpidamente se retir de Perekop, y emprendi la reagrupacin para el prximo ataque, una operacin nocturna contra Melitopol. Durante esta descanso, el Ejrcito Rojo de nuevo lanz un contraataque masivo. Wittmann y su tripulacin, una vez ms, demostraron su habilidad en condiciones difciles: ante un T34/76 que de repente apareci como un fantasma de la oscuridad, el conductor Koldenhff rpidamente toma una posicin para atacar, y el artillero Klinck hizo el resto, con un limpio disparo que encendi las municiones a bordo del tanque ruso. Avanzando en la oscuridad, Wittmann se encontr de repente frente a dos caones antitanque soviticos. Sin pensarselo, se lanz sobre ellos, haciendop huir a sus servidores presas del pnico. Tras enlazar con 'Panzer' Meyer, Wittmann y su StuG III se alejan a toda velocidad del fuego enemigo. Ahora la batalla se estaba convirtiendo rpidamente en una lucha cada vez ms feroz, y se hizo otro intento de asegurar la zona alrededor de Perekop. El 8 de octubre, Wittmann fue herido de nuevo durante estos violentos combates, sufriendo heridas en su muslo derecho y nuevamente en la cabeza y el rostro, que lo mantuvieron en observacin durante dos das. El 9 de noviembre fue ascendido a SS - Oberscharfhrer, y tambin se recomienda para ser formado como oficial.

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Wittmann (a la izquierda) tras haber recibido la EK2.

Durante el invierno de 1941-42 se entra en contacto con el arma secreta rusa: el invierno. A las lluvias de otoo, que crea masivos lagos de fango viscoso, los meses siguiente ven una caida brutal de las temperaturas y tremendas tormentas de nieve. Como resultado de la excesiva confianza de Hitler y el mando alemn, los soldados alemanes no estn preparados para esto, inadecuadamente equipados para luchar en condiciones tan extremas. Los casos de congelamiento y gangrena se suceden, causando no pocas muertes. Wittmann y los suyos no sufrieron tanto, por estar protegidos dentro de su StuG III, siempre y cuando se acordaran de no tocar la helada superfcie de su vehculo. Por otra parte, estaba el problema de los motores, que necesitaban mayores cuidados para mantenerlos en servicio. En estas condiciones, el avance alemn comienza a decaer. Pese a todo, la LSSAH toma Stalino y Taganrog a mediados de octubre y Rostov el 20 de noviembre. Al da siguiente de la toma de Rostov, Wittmann recibe la Panzer-Kampfabzeichen (medalla de Asalto de los Panzer) en plata, por haber luchado en 25 combates. Con la llega del fro se impone un impasse que se prolonga hasta la llegada de la primavera. Michael Wittmann ve poco de esta lucha, pues en junio es enviado a Alemania para comenzar su entrnamiento como oficial.

Rusia 1942-43
Tras un ao de duros combates en Rusia, el oberscharfhrer Wittmann estaba de regreso en Baviera, en la famosa Junkerschule de Bad Tlz, que sera lugar de un periodo casi tan duro para Wittmann como su estancia en Rusia. Al igual que otros cadetes reconocidos ampliamente por sus mritos como Kurt Meyer, Fritz de Witt y Joachin Peiper, Wittmann tuvo que pasar por los rigores del entrenamiento de las SS, aunque l estaba muy tranquilo, sabedor de su experiencia en combate, algo de lo que no tardaron en darse cuenta sus superiores. Como muchos otros cadetes, Wittmann encontr el entrenamiento mucho ms difcil de lo que haba pensado: todas las reas estaban cubiertas y los ejercicios mentales y fsicos eran muy severos, diseados para poner al lmite de sus capacidades a los cadetes. Antes de comenzar el entrenamiento, todos los cadetes tuvieron que pasar una serie de pruebas fsicas y mentales, adems de ver revisados su historial de servicio. Completadas las formalidades, todos los aspirantes reciban sus uniformes y equipo. Pese a la dureza del entrenamiento, tanto Bad Tlz como la escuela gemela de Braunschweig ofrecan grandes comodidades: las instalaciones deportivas eran soberbias, y los reclutas podan dedicarse a una gran gama de deportes, como ftbol, water polo, esquiar y montar a caballo. Adems de las actividades atlticas, basadas en la marcha campo a travs y carreras extenuantes donde cada hombre tena que llevar un equipo completo de combate, se haca un gran nfasis sobre la camaradera y la cooperacin y los oficiales eran inculcados con la idea de que aunque ellos eran en ltima instancia responsables de las acciones de su equipo, ellos deban siempre ser vistos como un miembro ms del grupo.

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Este aspecto fue el que hizo a las Waffen-SS distintas de la Whermacht o de cualquier otra de las fuerzas armadas aliadas, estos hombres no queran saber nada de escritorios o plumas estilogrficas, siempre estaban deseando estar en el grueso de la accin, liderando a sus hombres.

Wittmann con el uniforme de SS Untersturmfuhrer en otoo de 1942. Los ejercicios fsicos eran una parte ms de lo instruido en la academia. Se enseaba a los cadetes a usar y mantener diversos tipos de armas. Aunque muchos de ellos, como por ejemplo Wittmann. estaban familiarizados con muchas de esas armas, el entrenamiento les daba la oportunidad de conocer un nmero an mayor, as como diversas tcticas asociadas con ellas. El entrenamiento concluye el 5 de Septiembre y Wittmann es transferido a los Panzers de las SS, al Batalln de Reemplazo, en Weimar, como Fahnrich, al mando de un pelotn. Despus de dos aos con el uniforme gris de asalto se enfunda el negro caracterstico de las Panzertruppen. El 21 de Diciembre de 1942, tras meses de entrenamiento, es enviado al 500 Batalln Panzers de Reserva (Pz.Ers-und Ausb.Abt 500), en Paderborn, con el rango de SS-Untersturmfhrer (subteniente). De aqu fue enviado a Ploermel, en el norte de Francia, donde es asignado al entrenamiento de una de las armas ms formidable de Alemania: el Panzerkampfwagen VI Ausf.H/E (Pz.Kpfw.VI, Sd.Kfz 181) "Tiger".

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Entrenndose con el Tigre


El tiempo de Wittmann en Ploermel, Bretaa, estuvo destinado al adiestramiento y el estudio del nuevo vehculo, una mquina que tena asombrados a propios y extraos por sus excepcionales caractersticas. Aparte de su impresionante tamao y su proteccin, estaba armado con un KwK 36 L/56 de 88mm. Despus de estudiar los datos tcnicos especificados en los manuales Wittmann se mostr bastante familiarizado con el vehculo y al igual que hiciera con el Stug III pronto comenz a notar en si las virtudes y debilidades del nuevo arma. El entrenamiento se basaba en conocer las cinco posiciones importantes en el Panzer: comandante, artillero, cargador, conductor, y operador de radio. Cada uno de ellos desempeaba un papel en la responsabilidad particular y un conocimiento cuidadoso de cada uno de ellos era esencial para garantizar el nivel correcto de coordinacin entre los cinco miembros del equipo. Como en su adiestramiento en el StuG III, con el Tigre adoptar personalmente la tarea de entrenar a su tripulacin convenientemente. Wittmann construy un equipo formidable, siendo el ms hbil su artillero, el rottenfuhrer Balthasar "Bobby" Woll quien ms tarde se hara con el mando de un Tigre. Woll se haba unido a las Waffen-SS en agosto de 1941, y ms de una vez salvo al resto de la tripulacin con su experta puntera. El hombre sobre el cual Woll mas confiara era en su cargador, el rottenfuhrer Karl Berges,un entusiasta soldado que sobresali en el entrenamiento y el conductor era el rottenfuhrer Gustav "Gustl" Kirschmer, un veterano de la Wehrmacht y las campaas de las Waffen-SS. El quinto en discordia seria el operador de radio/artillera, el rottenfuhrer Herbert Pollmann que se haba demostrado un experto en los actuales sistemas de comunicaciones as como en la ametralladora MG34.Aunque las tripulaciones de los Tigre se cambiaban con frecuencia, Wittmann siempre insista que Bobby Woll fuera su artillero.

Despus de recoger su Tigre de la fbrica Henschel en Kassel, Wittmann y su tripulacin regresaron a Ploermel. La primera tarea consista en que Kirschmer se familiarizara con los mandos, nunca antes haba conducido un vehculo tan grande. Sin embargo despus de unos das al mando, la confianza de Kirschmer en su manejo creci exponencialmente. La siguiente etapa era la prctica del caonero que se realizaba usando torrecillas montadas sobre grandes bloques o Panzerstellungs. Mientras Wittmann, el artillero Woll y el cargador Berges perfeccionaban sus tcnicas; el artillero Pollmann y el conductor Kirschmer se entrenaban sobre todos los aspectos y mantenimiento del nuevo vehculo. Hacia final de ao y del fin del programa de arduo entrenamiento, Wittmann estaba repleto de confianza tanto con su tripulacin como con el nuevo Panzer. Antes de la segunda semana del nuevo ao, estaran otra vez en camino hacia el Frente Oriental.

Regreso al Frente
La LSSAH regresa al Frente Oriental en enero de 1943 como parte del recien creado Cuerpo Panzer de las SS, junto con la 2.SS Pz.Div."Das Reich" y la 3.SS.Div."Totenkopf". Este nuevo Cuerpo Panzer de las SS fue distribuido en varios puntos claves en el frente, con la LSSAH y la mayor parte de la "Das Reich" alrededor de Kharkov y Byelgorod. Wittmann fue asignado a la 4 Compaa Pesada de la LSSAH. El

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frente ruso ya no era como l lo haba conocido: el Ejrcito alemn no era el de los rpidos avances ni la bien engrasada su maquinaria de guerra que haba sido. Estaba ahora a la defensivo, y no slo contra el ejrcito sovitico sino tambin contra el brutal clima. Wittmann y su tripulacin por el momento no podan disfrutar de su nueva mquina de guerra, se le asigna el mando de un pelotn ligero de la 4 Compaa, que consista en cinco Pazer III Ausf.Js, maquinas confiables pero algo anticuadas. El papel de este pelotn era de corte ms defensivo, siendo el Panzer III ms rpido que el Tiger, deba proporcionar una pantalla defensiva. A diferencia de las versiones anteriores del Panzer III que se haban demostrado en batallas, el Ausf.J estaba equipado de un arco adicional y torreta blindada. La mquina de Wittmann era el nmero 4L1 y su escuadrilla consista en el SS oberscharfuhrer Max Merten, el SS scharfuhrer Georg Lotszch, el SS unterscharfuhrer Schwerin y el SS rottenfuhrer Franz Staudegger. Este ltimo fue un lder de carros muy precoz, pues recibe el mando de su Panzer a los 19 aos. Adems de los cinco Panzers, la 4 Compaa fue equipada con 15 Ttigres, divididos en tres pelotones de cuatro, un vehculo de Mando y uno de reserva. El Comandante era el SS hauptsturmfuhrer Heinrich "Heinz" Kling.

Un mes antes de la llegada de la tripulacin de Wittmann, el 6 Ejrcito era derrotado en Stalingrado. . Esta era la prueba definitiva de que el oso ruso no estaba muerto. A mediados de Marzo de 1943, Kharkov haba sido reconquistada por la LSSAH. Pero mientras los soviticos se sobreponian a las prdidas de material, para los alemanes era un tarea ms compleja. Mientras que los rusos parecan sacar miles de hombres e incontable equipo de la nada, los alemanes no podan reponer sus prdidas tan rpidamente. Despus de la llegada de los cinco nuevos Tigres a principios de Abril de 1943,el SS Untersturmfuhrer Michael Wittmann recibe el mando de su propio Tigre asignado al 3r Peloton. Sus compaeros de los otros 4 tigres fueron Max Merten, Hans Hold, Jurguen Brandt y Kurt Sowa. La Compaia consista en 22 vehiculos: 17 Tigres, tres pelotones de cinco y dos vehiculos de mando y cinco Panzers III, que eran el peloton ligero. A final de Abril y principios de Mayo la nuevas tripulaciones fueron entrenadas por Wittmann y su antiguo amigo de las unidades de asalto Stug III, Helmut Wendorff. A finales de Mayo la Compaia fue renombrada como 13 Compaia Pesada del Regimiento Panzer de la LSSAH, al mando del SS Hauptsturfuhrer Kling. El nmero 13 fue pintado en las torres de los vehculos recin camuflados de toda la 13 Compaia, recibiendo el Tigre de Michael el numero 1331 (13 por la Compaia, 3 por el pelotn y 1 por la posicin de Comandante de pelotn).

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"ZITADELLE" Y LA BATALLA DE KURSK

El Tigre 1331 de Wittman durante Zitadelle con el camuflaje de verano.

El acertado avance y la toma de Kharkov por los alemanes deja un saliente creado por la retirada sovietica en torno al area clave de Kursk. Por ello, se planea aniquilar el saliente atacando tanto por el norte como por el sur, uniendose los dos Grupos de Ejercito Centro y Sur, sellando la linea de combate y restableciendo la ventaja alemana. La LSSAH, junto a la "Das Reich" y la "Totenkopf" se reorganizan para atacar hacia el norte y el Este para vanzar luego sobre Kursk. El primer dia del ataque, el Dia "X", el 5 de Julio de 1943, los 11 tigres bajo el mando del SSHauptsturmfuhrer Kling marchanio hacia el norte cerca de su punto de partida en Bykovka, con instrucciones de abrirse camino a las defensas sovieticas localizadas al sur y sudeste de la ciudad. Las fuerzas enemigas, que consistian en lanzallamas, armas antitanques y tanques T-34, estaban bien organizadas y esperaban el ataque. Apenas inicitado el ataque, el Tigre de Wittmann destroza dos T-34, y los dems Tigres despachan a los antitanques y al resto de T-34 y vehiculos del enemigo, retirandose los supervivientes rapidamente. Durante ese da el cargador, Koch, fue herido por metralla en la cabeza, siendo reemplazado por el SSpanzerschutze Max Gaube. El Tigre, adems, fue daado al pisar una mina, siendo remolcado a un sitio seguro. A pesar de todo, es da Wittmann y su tripulacion destruyeron 15 caones, 8 tanques y 7 antitanques. Estos sinsabores no se repetiran, pero los combates adquirieron una intensidad desesperada. Durante los cuatro das siguientes, Wittmann y su tripulacin (el artillero "Bobby" Woll, el conductor Siegfried Fuss, el cargador Max Gaube y el operador de radio Karl Lieber) trabajaron a destajo, sin cesar, salvo el da 9, cuando tuvieron un breve descanso en Teterevino. PAra entonces, el tanque de Wittmann, que cuenta 29 aos, ha destrudo 30 tanques enemigos y 28 caones AT. Durante este mismo perido, un compaero de Wittman, el SS-unterscharfhrer Franz Staudegger, del 2 Pelotn (Wendorff), destruye el 8 de julio 22 T-34 en una sola accin, lo que le dara al joven austraco la cruz de caballero.

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Durante la maana del 12 de Julio se estaba preparando la que sera la batalla de tanques ms grande de la historia, y quizas el momento ms decisivo de la guerra: alrededor de 2000 vehiculos blindados convergen en un saliente al sur de Kursk: Prokhorovka. Esta batalla se decanta del bando sovietico, cuando las pequeas formaciones alemanas se encontraron siendo superados por las oleadas de T34/76 y KV sovieticos. Asi pues, con la batalla marchando hacia final inevitable, el 14 de Julio la compaa de Tigres de Wittmann se encontraba reducida a 5 de los 9 tanques de los que tena al comienzo. El 17 de julio haban tenido que retroceder a una posicion al Oeste de Byelgorod. Se perdieron muchos hombres y a pesar de los exitos de la compaia de Tigres, Kursk todavia estaba en manos sovieticas. A pesar de los logros de Wittmann y los suyos (para entonces Woll haba sido reemplazado por el SS-unterscharfhrer Hermann Grser), no se haba logrado la victoria. Sencillamente, el plan de cerrar el saliente habia fallado. Los alemanes pagaron un alto precio por su fracaso en Kursk, y la derrota seal el final de cualquier posible esperanza de victoria, quedando en el proceso destrudas gran parte de sus formaciones acorazadas. Poco despues de la derrota, a finales de julio de 1943, la LSSAH fue retirada del frente y enviada temporalmente a un clima mucho ms agradable para su descanso y reacondicionamiento: Italia.

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Descanso, reforma y reacondicionamiento del batalln


Para finales de julio, Wittmann y su compaa de Tigres se dirigieron hacia Italia durante la primera semana de agosto de 1943, instalndose en sus nuevos cuarteles, cerca de la ciudad de Regio, el 8 de agosto. El otoo de 1943 vio otro cambio de formacin en la 13 compaa un nuevo batalln panzer fue creado -el 101- y la 13 compaa pesada deba ser la base de la tercera Compaa de este nuevo Batalln. El mando de esta nueva formacin se le encomend al SS-Hauptsturmfuhrer Kling quien haba vuelto al deber despus de su herida en Kursk. Una nueva hornada de Tigres lleg y la fuerza de la compaa aumenta a 27 vehiculos: el pelotn de mando y 5 pelotones de cinco Tigres cada uno. Dieron a Wittmann el mando del segundo pelotn cuyos otros comandantes fueron los SS-Unterscharsfuhrer Ewald Molly y Kurt Kleber, el SS-Oberscharfuhrer Jurgen Brandt y el SS-Hauptscharfuhrer Hans Hoflinger. Despus de saciarse de queso y otros manjares en su descanso y la rendicin de los italianos a los Aliados a principios de septiembre, la compaa se prepara para su regreso a la accin en el frente ruso. Tambin dieron a los Tigres nuevas designaciones para la torre, siendo el numero 13 substituido por la letra "S" correspondiendo esta al termino alemn de "schwere", pesado; el tanque de Wittman fue designado como S21. Sobre el frontal de cada vehculo estaba el smbolo de la Leibstandarte, la llave o la "D" del Comandante de la Divisin, el SS-Obergruppenfuhrer Josef "Sepp" Dietrich. A principios de noviembre, los primeros tanques de la 13 compaa recin formada -el corazn del 101 Batalln Panzercomenz a ser transportado hacia el Frente del Este. El 11 de noviembre, el tren de transporte que lleva a la nueva y poderosa 13 compaa llega a Berdichev, en Ucrania.

El retorno final a Rusia


En el momento de la llegada de Wittmann a Rusia, la que sera su tercera y definitiva misin en el Frente del Este, la situacin militar iba empeorando cada vez ms para el Mando alemn. Karkov haba sido tomada por los soviticos y el Ejrcito Rojo despiadadamente asaltaba Ucrania y sobre los alemanes. La compaa de Wittmann fue asignada a una nueva tarea para capturar la ciudad de Brusilov, al oeste de Kiev. El 13 de noviembre, el y su equipo fueron capaz de destruir ms de dos docenas de vehculos rusos y armas antitanques. A pesar de este espectculo de habilidad y valor se haca cada vez ms obvio que este esfuerzo no sera bastante para tratar con el flujo implacable de carros soviticos. El 21 de noviembre estuvo a punto de convertirse en un drama para Wittmann, ya que cuando mandaba su Tigre, a pesar del sufrimiento causado por la fiebre y no poder funcionar al cien por cien, despus de destruir uno de los 13 T34 recibi un disparo que le roz la mejilla. Ese mismo da, el artillero de Wittmann, el SSSturmmann Bobby Warmbrunn, destruye 13 carros soviticos y siete antitanques. Segn otros informes, Wittmann fue herido tras un encuentro cuerpo a cuerpo con los supervivientes de la tripulacin de un vehculo enemigo: tras matar a dos de los tres rusos, el tercero le dispar, hiriendo a Wittmamn en la barbilla. A pesar del dolor, Wittmann le descerraj una rfaga con su MP-40. Los meses siguientes fueron de retroceso ante el empuje sovitico, aunque no sin celebrar algunos audaces avances durante las dos primeras semanas de diciembre orquestada una de ellas por el legendario SS-Sturmbannfuhrer Joaquin Peiper, cuya formacin haba abierto un agujero en las defensas del enemigo y capturando a miles de soldados y piezas de artillera. Durante el primer da de esta accinque deba ver como Peiper conceda las Hojas de Roble de Caballero de la Cruz de Hierro- Wittmann destruye 3 T34 y una batera antitanque cerca de Tortschin. Segn el SS-Sturmmann Walter Lau, Wittmann actu como "un lobo en medio de un rebao de ovejas".

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El S04 de Wittmann, diciembre de 1943. En el can pueden observarse los anillos de victoria que representan sus 88 vctimas.

En la Elite
Tres das ms tarde, el 9 de Diciembre, el Tigre de Wittmann, acompaado por otros dos vehiculos, eran envueltos por 20 tanques sovieticos en los alrededores de Meshiritschka. Aunque sorprendidos ,los Tigres rapidamente gira sus torretas y barren a los rusos, destruyendo Bobby Woll 6 T34 con el poderoso 88 mm. El xito de estas acciones debia de llevar una nueva oleada de confianza a las tripulaciones de la compaia de Tigres tras tantos sinsabores. Durante las batallas alrededor de Berdichev a finales de Diciembre, Wittmann recibe el mando de luna compaa. El 2 de Enero de 1944, tena 12 Tigres bajo su mando. Ese ao debia tambien atestiguar la aparicion de una temible arma sovietica, el T34/85, armado con un caon de 85 mm. La siguiente accion notable emprendida por el nuevo comandante ocurri durante la noche del 7 al 8 de enero en y alrededor de Sherepki. Contraatacando frontalmente al enemigo con su estilo inimitable, Wittmann y su equipo desrtrozaron a un trio de tanques enemigos y un can AT, con Woll elevando su actuacin a la categora de arte. La accion de Sherepki fue el catalizador de una accion defensiva por parte de la Leibstandarte, que dej a 33 T34 y 7 caones de asalto sovieticos destruidos. Al dia siguiente, Wittmann encabeza una vez ms el contraataque defensivo, reclamando 6 victorias sin ayuda de nadie y parando la ofensiva enemiga. Ahora habiendo reclamado 66 vctimas en menos de 6 meses, las proezas de Wittmann habian alcanzado oidos ms alla de la Compaia de Tigres. Despues de los dos intensos dias de combate del 8 y 9 de eEnero de 1944 en el que se vio la destruccion de 9 carros enemigos y un can antitanque, el 10 de Enero el Comandante de la Division, SS-Oberfhrer Theodor "Teddi" Wisch, finalmente recomend a Wittman para la prestigiosa Ritterkreuz, la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. La recomendacion oficial decia asi: "E[I]l SS-Untersturmfuhrer Wittmann, comandante del 13r Peloton del SS/Pz.Rgt.1 LSSAH, ha destrudo 56 tanques durante el periodo de julio de 1943 hasta el 7/1/1944, incluyendo varios KVI, KVII, General "Sherman" y siendo el resto T34. Durante una penetracion cerca de Sherepki por una brigada de tanques rusos el 8/1/1944, l y su peloton tuvieron xito al parar el ataque y l mismo dej noqueados 3 T34 y 1 can de asalto. Sobre el 9/1/1944 destruy otros 6 T34 durante una penetracion por tanques sovieticos y levanto su total de victorias a 66. Demostr una vez ms valor excepcional demostrado enfrentandose y destruyendo el ataque acorazado ruso Firmado: Wisch, SS-Oberfuhrer y Comandante de Division "[/i]

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Pero no fue l el unico condecorado. Wittmann reconoci que no habra hecho nada sin su magnfico artillero, Balthasar "Bobby" Woll, que en su breve carrera como artillero de un Tiger destruy 80 tanques enemigos. Por sus accioens de 12 y 13 de enero, Woll es propuesto para la Ritterkreuz tambin. El 14 de enero, tanto Wittmann como Woll la reciben de manos de "Teddi" Wisch.

De izquierda a derecha SS-Untersturmfhrer Wittmann tras recibir al Ritterkreuz, 14 de enero de 1944; SS-Rottenfhrer Balthasar 'Bobby' Woll, SS-Panzerschtze Werner Irrgang (operador de radio), SSPanzerschtze Josef 'Sepp' Rner (cargador) y SS-Sturmmann Eugen Schmidt (conductor). Observese que todos lucen la EK 1.Klasse y el nmero de anillos en el can, 88 en esta foto.

Para entonces los xitos de Wittmann ya eran leyenda en Alemania, y a finales de mes sum su 100 victima. El 30 de enero recibe un telegrama desde los cuarteles de Hitler, informndole de que se le haban concedido las Hojas de Roble para su Ritterkreuz.

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Wittmann chocndola con Hitler, 2 de febrero de 1944.

Adems de la codiciada concesin de la Cruz de Diamantes, Wittmann tambin fue ascendido a Obersturmfuhrer. El 15 de Febrero, despues de la hospitalizacion de Heinz Kling, asume el mando de la 2 Compaia del SS Schwere Panzer Abteilung 101. Se habia convertido en el comandante ms brillante de la guerra, un heroe adorado por los millones de compatriotas y mujeres, una representacion de la "ltima esperanza" cantada por el demagogo por excelencia, Goebbels.

Esto era ms que cierto con respecto a los 35000 soldados atrapados en la bolsa de Tscherkassy, que fueron salvados por un audaz ataque de las LSSAH y "Das Reich" durante la cual Wittmann reclama otras nueve vctimas. sta sera su ltima mision en el Frente ruso, pues junto a la LSSAH fue enviada a descansar y reorganizarse en Belgica. Estaba a punto de nacer el mito. La vuelta de Wittmann a casa en la primavera de 1944 era el principio de un nuevo captulo en lo que ya era una ilustre carrera, adorado como un heroe nacional por sus compatriotas, que era continuamente entrevistado entrevistas por los peridicos y no era raro ver alguna fotografia de l en primera plana y a toda pgina. Wittmann, rebosando de humildad, se senta fuera de lugar en estos acontecimientos, intentando evadirse cuando poda y comentando que lo nico que haca eras lo mismo que hacian miles de soldados valientes en el frente. Sin embargo, la mquina de propaganda sigui centrada en este joven guerrero de las Waffen-SS y Wittmann finalmente decide seguir en la marea, quizas que esto ayudaria a la moral de las tropas. Entre el 15 y el 16 de Febrero, acompaado por su novia Hildegard Burmester, Wittmann visita la ciudad bavara de Ingolstadt, dnde despues de reunirse con su padre, se reune con los funcionarios del partido.

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De ah viaja a su ciudad natal,Vogelthal, donde sel le dio una recepcion festiva. Su hijo ms famoso finalmente habia venido a casa. El 1 de Marzo,Wittmann se casa con Hilde en Luneberg, que estaba cerca de la ciudad natal de Hilde, Eberstenorf, reuniendose las dos familias y los compaeros de Wittmann de la LSSAH, entre ellos su gran camarada "Bobby" Woll. Se invita a Wittmann a firmar en el Libro de oro de la ciudad y la estusiasta prensa local le da una extensa cobertura al acontecimiento.

Tras esto, Wittmann tiene que cumplir con su agenda, y visita la factora Tiger de Henschel en Kassel el 16 de abril, donde dirige un corto discurso a los trabajadores, animandoles a trabajar duro en las soberbias mquinas que producen. Mientras tanto, no cesan de llegar miles y miles de cartas a su domiclio, procedentes de todos los rincones del Reich. Es un autntico culto al hroe, al nuevo Sigfriedo. Wittmann no puede salir a la calle sin ser asaltado pro ejrcitos de fans, cazadores de autgrafos y jvenes entusiastas.

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La vuelta al frente
A finales de Abril de 1944, el comandante de Panzers mas famoso de Alemania, acompaado por su esposa se encamina a Mons via Bruselas. El 22 de Abril se reune con los elementos de su 13 Compaia, que volvian del Frente Oriental, reuniendose y celebrando con alegria el 30 cumpleaos de Wittmann. Al da siguiente Wittmann y su esposa se marcharon a la regin de Gournay-en-Bray, entre Rouen y Beauvais - para organizar el alojamiento de la compaa, a la que se asignar a la zona. Despus de realizar varias investigaciones, escojen finalmente el Chteau Elbeuf, ubicado a unos cuatro kilmetros de Gournay-en-Bray. El castillo estaba vaco, excepto por el cuidador, y los arbolados alrededores ofrecen una buena cobertura de los Tigres. Wittmann y un equipo de cinco incluyendoa Bobby Woll se aplican pronto a la tarea de la limpieza de las habitaciones para los nuevos ocupantes de la recin formada 2 Compaa, 101 SS Panzer Batalln. Frau Wittmann se acopla rpidamente a la rutina del Chteau. Su tiempo en Francia era recuperaba de alguna manera la luna de miel que ella y Michael haba perdido. A pesar de la relativa tranquilidad y lo pintoresco del lugar, la vida es no ser una fiesta para Wittmann y su nueva compaa: hay una batalla que librar, y para esto un se establece una estrica rutina en el en el lugar. Wittmann es respetado por sus hombres, hasta el punto de que incluso fue tratado como un dios por algunos de los jvenes reclutas. l era un estricto jefe, pero se gan automticamente el respeto de sus subordinados. A pesar de su condicin de hroe del ejrcito alemn, todava conserva el nivel de la humildad que siempre le ha predispuesto a ser un buen lder durante toda su carrera. Siempre dispuesto a compartir su experiencia y conocimientos especializados, Wittmann nunca olvid sus races. El hecho de que llevara la Cruz de Caballero con Hojas de Robles, afecto poco a su manera de tratar a sus hombres, para los que no slo era su lder, si no tambin su confidente, su Kamerad.

La primera cosa que Michael Wittmann y sus colegas notan es el nivel de vegetacin y la presencia de zonas densamente arboladas, una enorme diferencia de la amplia y aparentemente interminables llanuras estaparias de Rusia. Esto requiere un enfoque completamente diferente, y mayor nivel de vigilancia. Cada esquina, cada arbusto, cada arbol o camino oculto podra contener un francotirador oculto o un equipo antitanque pistola, y cada uno de esos obstculos se observan y recorren con extrema cautela. La tctica se crea la mayora de las veces sobre la marcha, y las tripulaciones se dan cuenta de que la falta de grandes espacios reduce su capacidad para hacer uso de la larga distancia del 8.8, que haba sido un factor significativo en Rusia. Gran parte de la lucha iba a tener lugar en zonas relativamente cerradas, a corta distancia, una situacin en la que incluso el formidable Tiger encuentran en una situacin vulnerable ante las eficaces armas antitanque aliadas. Por ello, los vehculos reciben la orden de separarse entre s cincuenta metros aparte, en caso de ataque areo.

Wittmann discutiendo tacticas con colegas de la recien llegada LSSAH.

Los desembarcos aliados en Normandia el 6 de Junio de 1944 supuso la vuelta al combate de Wittmann,

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La unidad de Wittmann y la 2 Compaia, reforzada y lista para el combate, fueron enviadas rapidamente al rea de Normandia desde su base via Paris. La ruta que tomaron era algo precaria, y pronto vieron como la compaia era vctima de los ataques aereos aliados, perdiendo la vida cinco hombres a causa de los aeroplanos, entre ellos el Unterscharfuhrer Kurt "Quax" Kleber, la primera vctima de la Compaia en la campaa.

Su buen amigo Balthasar Woll en su llegada a Normandia en los priemros dias de la batalla.

Villers Bocage -1Lo que ocurri durante la maana del 13 de Junio de 1944 en y alrededor de la ciudad normanda de Villers-Bocage pas a ser una de las hazaas ms legendarias de la Segunda Guerra Mundial. Tras los desembarcos del Da D, los aliados haban avanzado profundamente hacia el interior. Una semana despus de los desembarcos, el 13 de junio, los aliados estaban a las puertas de Caen, atravesando las defensas alemanas, que se derrumbaba, bajo la cobertura de la masiva superioridad area aliada. Esa maana se ofreca la posiblidad de cercar a la Divisin Panzer Lehr, cuyos flancos estaban al descubierto. Clave para el plan aliado es la carretera principal hacia Caen, y la colina 213 (tambin conocida como Punto 213). En mitad del camino est la pequea localidad de Villers Bocage. Los Aliados desconocen por completo la presencia del 101 o de la LSSAH en la zona, y no saben que les espera Wittmann y su Tiger I; pese a que el comandante aliado, el teniente coronel Arthur, Vizconde Cranleigh, haba pedido tiempo para llevar a cabo un adecuado reconocimiento de la zona, su peticin fue ignorada para no perder tiempo y seguir presionando al enemigo. Esta decisin iba a tener funestas consecuencias.

La maana, 13 de junio de 1944


En la maana del 13 de junio, el los comandantes de las unidades panzer de la LSSAH se reunen con el jefe de la divisin, 'Sepp' Dietrich, para discutir el plan de accin. El sentimiento general era que los Aliados estaban a punto de lanzar un gran ataque con el objetivo de flanquear a la Panzer Lehr. Se lleg a la conclusin de que el objetivos sera Villers Bocage y la colina 213, que se encuentra en la encrucijada norte de la ciudad. As, el escenario queda establecido para lo que era esencialmente una simple carrera para la supremaca tctica. Nadie fue capaz de predecir los acontecimientos que iban a seguir. En su forma desinteresada, Wittmann sugiri que su Tiger realizara un reconocimiento de la zona circundante, un plan que su comandante acept al instante. Wittmann slo deba efectuar una simple comprobacin de los movimientos del enemigo en la zona alrededor de Villers Bocage, que haba sido considerada por Dietrich como fundamental. Wittmann salida hacia Villers Bocage, en alrededor de 6 a.m., movindose con cautela junto a una zona boscosa con el fin de evitar ser avistados desde el aire.

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Wittmann, en el Tigre 205, camino de Villers Bocage

De los Tigres daados durante los ataques aereos, uno de ellos estaba al mando de su viejo amigo, "Bobby" Wolf, que era ahora Unterscharfuhrer con tanque propio. Wittmann aprovech para enrolarlo en su tripulacin. Antes de la noche del 12 al 13 de Junio, Wittmann haba llegado cerca de Bayeux, en el area que rodea al pueblo llamado Villers-Bocage. Se posicion al sur de la carretera N175 en la colina Montbrocq con solo media docena de Tigres utiles para el combate. Y a partir de aqui este sera uno de los das ms famoso en la historia de la guerra: el ataque de Wittmann a Villers-Bocage

Villers Bocage -2Si bien su puesto de mando estaba a unos 150 metros de colina 213, Wittmann es informado por un sargento del Ejrcito de la presencia de un nmero desconocido de vehculos enemigos. Wittmann divis lo que pareca un inacabable convoy de vehculos aliados de diversos tipos a lo largo de la carretera y en direccin de Villers Bocage - hacia la colina 213. Result que estos vehculos eran el principal elemento de una unidad blindada britnica, el 4th County of London Yeomanry (CLY) ("Sharpshooters"), parte de la 22 Brigada Acorazada de la 7 Divisin Acorazada 'Desert Rats '. Equipado con Cromwell y M4A4 Sherman Firefly, el Escuadrn 'A' del 4CLY se despliega al este de la aldea. Mientras tanto, el 'B' Escuadrn 4CLY lo hace al oeste, supervisando la interseccin de la carretera que conduce a Caumont. El cuartel regimental del 4CLY se encuentra en la calle principal de Villers Bocage. Directamente detrs del Escuadrn 'A' est la 1 Brigada de Fusileros, equipada con una docena de semiorugas M3 y tres tanques ligeros M5A1 Stuart.

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Esta oportundiad plantea un dilema para Wittmann: siente claramente que no poda permitir que esta situacin era demasiado buena para dejarla escapar, pero todo contacto por radio con el mando sera interceptado al instante. Ms fundamentalmente, Wittmann observ que haba pocas fuerzas alemanas en las inmediaciones, y que la columna britnica habra tenido una ruta clara y sin obstculos a Caen. l mismo tena slo seis Tigres a su disposicin: Los Tigres 211 (SS - Ostuf. Jrgen Wessel), 221 (SS-Ustuf. Georg Hantusch), 222 (SS-Uscha. Kurt Sowa), 223 (SS - Oscha. Jrgen Brandt), 233 (SS-Oscha. Georg Ltzsch), y 234 (SS-Uscha. Herbert Stief); De estos seis vehculos, el 233 haba sufrido daos y el del SS - Ostuf. Wessel no estuvo presente, tras haber sido enviado al frente para recibir rdenes. Es en este momento Wittmann decido actuar por su cuenta. Sobre esto recordar: "... La decisin es muy, muy difcil. Nunca antes me haba estado tan impresionado por la fuerza del enemigo como lo fue por estos tanques. Pero yo saba lo que tena que y tom la decisin de atacar al enemigo." Dejando el sargento de infantera en la seguridad en su trinchera, Wittmann corre hacia el Tiger Nr. 234, el vehculo ms prximo a l. El comandante del vehculo, que anteriormente haba estado tomando una corta siesta, fue rpidamente enviado a informar al resto de miembros del pelotn. Rugen los motores. Sin embargo, despus de avanzar con unas veinticinco o ms yardas Wittmann siente que algo no va bien. Sin un momento de vacilacin Wittmann salta del tanque y corre hacia el prximo Tiger disponible, el del SS - Unterscharfhrer Kurt Sowa. El nmero del vehculo que manda Wittmann esa maana es un tema de debate de entusiastas; Sowa tena asignado el Nr. 222, y este es el vehculo que ha sido citado por la mayora de los comentaristas como al que se sube Wittmann en la maana del 13 de junio antes de avanzar hacia Villers Bocage. Sin embargo, el historiador Daniel Taylor ha presentado una serie de argumentos que sugieren que el vehculo usado bien pudo ser el del SS - Ustuf. Heinz Belbe, el Tigre Nr. 231, que no ha sido uno de los seis Tigres de servicio enumerados por Patrick Agte y George Forty en sus respectivos estudios de la batalla. Hay varias razones posibles para esto, la mayora de las cuales provienen de la hiptesis segn la cual el tanque de Sowa era, de hecho, el Nr. 222. Es bastante conocido que los Tigres son propensos a un fallo mecnico, y como resultado los comandantes haba acostumbrado a lo mejor podra ser descrito como ir tomando "prestados" otros tanques. Bien podra haber sido que el Nr 222 de Sowa estuviera sometido a mantenimiento, y que el da del ataque a Villers Bocage pudiera haber tomado el mando del

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Nr. 231, y no su vehculo. As pues, si Wittmann se sube en el Tigre de Sowa, el tanque que mand en la maana del 13 de junio, podra haber sido Nr. 231 en lugar de Nr. 222. Wittmann dio entonces la orden a su "nuevo" chofer, el SS - Uscha. Walter Mller, de ponerse en marcha para un ataque masivo. A bordo tambin estaban su artillero Bobby Woll, el SS Sturmmann Gnter Boldt (cargador), y operador de radio, el SS-Sturmmann Gnther Jonas. La orden fue enviada a los restantes Tigres y Kurt Sowa asume el mando del Tigre 234, el de Stief, desplegandose en una posicin defensiva en la carretera. Los otros vehculos listos para el ataque son el 221 y el 233, de Hantusch y Brandt. Son las 08:35.

Villers Bocage -3Tras su regreso de Villers Bocage ms tarde, Michael Wittmann le quit importancia a la accin, y la describi como un simple paseo a lo largo de la columna. En realidad, dista mucho de ser este sencillo ejercicio. Al ver la aparentemente inacabable columna britnica, Wittmann enfila directamente su Tigre dirigido hacia los estacionarios vehculos del Escuadrn 'A' del 4 CLY, lanzando una andanada de fuego. Si se hubiera tratado de cualquier otro comandante y no Wittmann, y de haber estado al mando de cualquier otro vehculo que no fuera el Tigre I, el ataque hubiera podido parecer una locura.

Con el solitario Tigre cargando implacablemente hacia ellos, las tripulaciones del Escuadrn 'A', que estaban tranquilamente disfrutando de una taza de t y un cigarrillo en la orilla de la carretera, fueron cogidos completamente por sorpresa. Con poco o ningn tiempo para regresar a sus vehculos, por no hablar de maniobrar para encontrar una posicin de tiro contra el temible Tiger, lo unico que pudieron hacer fue dispersarse y protegerse, abandonando sus vehculos, algunos de los cuales todava tenan sus motores en marcha. Woll entonces comenz la procesin, extendiendo la destruccin por doquier: primero destruy un semioruga que estaba en la cabeza de la columna, bloqueando la carretera y evitando la posible huida de alguno de los vehculos detrs de l. El cargador de Wittmann, SS - Sturmmann Boldt, trabajaba como un poseso para mantener la tremenda tasa de fuego. Woll entonces hizo uso de la MG34, lanzando sobre el vehculo de reconocimiento que estaba junto al semioruga un vendaval de balas.

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Mientras el fuego de la ametralladora frontal impeda que cualquiera de los miembros de la tripulaciones britnicas saliesen de sus escondites, Wittmann volc su atencin a los vehculos convenientemente alineados a lo largo de la carretera. Dos Cromwells y un Firefly fueron destrozados, antes de que el temible 8.8 convirtiera al primero de los vehculos ligeros de 1 Rifle Brigade en un amasijo de hierros retorcidos. Cabe sealar la facilidad con la que estos vehculos fueron destrudos, la mayora por el fuego pesado de las MG34 de Woll y del artillero frontal, el SS-Sturmmann Jonas. En total, un 15 vehculos y dos caones antitanques de 6 libras son reducidos a despojos ardientes, seguidos por tres tanques ligeros Stuart.

Mapa del centro de Villers Bocage. La lnea de puntos marca el camino de la ruta de los Panzers de la 101, y el rojo "x" marca el punto en el que abandon Wittmann su Tigre al de ser alcanzado por un antitanque de 6 libras.

Al entrar en la propia ciudad, Wittmann se enceuntra con los cuatro Shermans pertenecientes a la plana de estado mayor regimental. Tres de estos tanques fueron rpidamente destrudos, incluidos dos M4A4 Sherman de mando. Wittmann, por supuesto, no sabe que estos vehculos no estaban armados. Woll destroza entonces con un proyectil de 8.8 el vehculo de reconocimiento del oficial de inteligencia, mientras la lluvia de metralla cae sobre la infantera que, llena de pnico, huye. Wittmann, entonces, abre fuego con la MG34 montada en la cpula, y se uni a Woll arrasando el M3 que queda, que pertenece al oficial mdico. El vehculo vuela por los aires y cae en el justo medio de la carretera, evitando cualquier

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huda No contento con ello, Wittmann continu su implacable avance, rodando hacia el oeste hacia el centro de Villers Bocage -. Slo un pequeo nmero de vehculos enemigos haba logrado escapar de la carnicera inicial, entre ellos los restantes Cromwell del cuartel regimental del 4 CLY, comandado por el Capitn Patrick Dryas, que se haba ocultado en una apartada calle lateral. Para este momento, el Escuadrn 'B' estaba alertado de la presencia de los Tigres.

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Entrando en Villers-Bocage
En estos momentos el Tigre de Wittmann se dirigee cautelosamente hacia el centro de la ciudad, pasa por el lugar donde el el Cronwell del capitn Dyas se oculta. Cuando ve pasar al tanque germano por la calle Clmenceau (hoy Rue Pasteur), Dyas sale trs l, como atestigua John L. Cloudsley-Thompson, cuyo vehculo de mando era uno de los tres Cromwell destrudos por Wittmann. Mientras Cloudsley-Thompson observa con inquietiud a Dyas persiguiendo a Wittmann, ste se encuentra con un Shermann Firefly del Escuadrn "B", al mando del sargento Lockwood. Habiendo recibido el Tigre un ligero impacto proveniente del Firefly, Wittmann dio media vuelta a su vehiculo en una seccion de pared haciendo que los escombros cayeran sobre el vehiculo britanico. El capitan Dyas con su Cromwell, que haba evitado el comienzo destructor del "Tigre" de Wittmann, esperaba a la salida de la calle transversal en la cual se ocultaba. En la confusin original, Dyas, que mantiene a su Cromwell a una distancia segura del Tigre de Wittmann, aprovecha para disparar a su enemigo. Consigue que dos proyectiles de 75mm impacten en el vehculo germano, pero rebotan sin causar daos en el grueso blindaje del Tigre. Dyas no tiene tiempo de probar de nuevo. Wittmann se da cuetna del peligro y su can se gira para recompensar al ahora indefenso y expuesto vehculo ingls por su amable saludo. Con un preciso disparo, Woll vuela por los aires el tanque enemigo, saliendo Dyas despedido, ileso pero aturdido. Su artillero y su conductor no tienen la misma suerte.

Solventado este asunto, Wittmann pasa por el incendiado vehculo de Dyas y prosigue su marcha por la calle Clmenceau. En ese momento, una granada de un can AT de 6 libras alcanza al Tigre en su nico punto dbil: las cadenas. No deja de ser irnico que, tras resistir los impactos de caones ms potentes, que el ligero 6 libras logre lo que mayores calibres no lograron... Con uno de los piones de la unidad de disco daado por el impacto, el Tigre se para justo delante de la tienda de ropa de Huet-Godefroy. Sabiendo que una remota resistencia seria imposible, Wittmann y su tripulacin salieron del vehiculo encaminandose 15 Kms pie hasta el cuartel de la Panzer Lehr, donde Wittmann informa de la situacin.

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El daado tanque de Wittmann

Ms tarde, ese mismo da, la Panzer Lehr, junto a la 1 Compaa del 101, al mando del SSHauptsturmfhrer Rolf Mbius, lanzan su contraataque. Sin el elemento sorpresa, el xito no es tan rotundo como el de Wittmann. En total, Wittmann destruye 21 tanques enemigos y un nmero sin especificar de semiorugas y transportes de tropa. Sin duda, una de las hazaas ms asombrosas durante la guerra, habiendo aniquilado un avance enemigo prcticamente en solitario. Naturalmente las agencias de propaganda alemanas exageran desmesuradamente todas estas proezas y Wittmann al principio fue acreditado con la destruccion sin ayuda de 27 de los 30 tanques britanicos. En los alrededores y centro de la ciudad de Villers-Bocage se destruyeron unos 30 tanques britanicos, asi como un nmero no especificado de otros vehiculos durante la maana del 13 de Junio de 1944. Del lado aleman 11 tanques quedaron fuera de combate, incluyendo 6 Tigres. Adems del 222 de Michael Wittmann, tres de estos vehiculos ms tarde fueron reparados y regresan a la accion.

Segn el diario de guerra ingls, ese da se perdieron 20 Cromwells, 4 Fireflys, 3 Stuarts y 3 Shermans,

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junto a 16 Bren-Carriers y 14 semiorugas. No todos fueron destrudos por Wittmann. Generalmente se admite que destruy en torno a 9 tanques enemigos, siendo el resto destrudo por su Kompanie. A la vuelta de su hazaa en Villers-Bocage, Wittmann fue calurosamente recibido por su comandante de Division, Dietrich, dandole las sentidas gracias del comandante de la Panzer Lehr, Generalleutnant Fritz Bayerlein, que lo recomendo para las Espadas de La Cruz de Caballero y Hojas de Roble. El hroe de Villers-Bocage las recibe el 22 de Junio de manos del mismo Dietrich y al mismo tiempo fue ascendido a SS-Hauptsturmfuhrer, aunque tres dias mas tarde asistio a otra presentacion, esta vez con Hitler en Berchtesgaden.

De izquierda a derecha: SS-Obergruppenfhrer und General der Waffen-SS Josef 'Sepp' Dietrich, Wittmann y el ayudante del 1. SS Panzer Korps, SS-Hauptsturmfhrer Hermann Weiser.

La estrella de Wittmann ascendera an ms. Las historias de sus hazaas encendan los corazones de muchos alemanes y, para embarazo del tmido hroe, se haba convertido en el protagonista de todas las portadas de la prensa alemana. Slo podemos imaginar el apuro que Wittmann pasara, tal y como describe el Kriegsberichter SS-Oberscharfhrer Herbert Reinecker, que habl con l tras los sucesos de Villers-Bocage: Michael Wittmann no era el tipo de hroe que uno espera. Era plido y fisicamente bastante frgil. Exudaba algo, una especie de solemnidad, como si algo soplara contra l, que revelaba algo de lo que le haba ocurrido recientemente - del xito que no le causaba euforia, sino mortal seriedad, de la victoria que no le quitaba el peso de los hombros- que ridiculamente pesado debe ser el stress que tena que soportar. Representaba la humildad del vencedor. (Extrado de Agte, Patrick: Michael Wittmann and the Tiger Commanders of the Leibstandarte, pp. 345) Despues de eso, viaja a su nueva casa familiar en Erbstdorf, donde le ofrecen un puesto de instructor en la escuela de tanques de Paderborn, pero decide volver al frente, regresando con sus compaeros a principios de Julio de 1944. Iba a ser una desgraciada decisin. Cabe decir que l era as. Perteneca al frente, y no poda ser de otro modo. No le importaba mancharse las manos. Se deca que era el nico receptor de la Cruza de Caballero con hojas de roble y espadas que llevaba la chaqueta sin ajustador, similar a como lo llevaban los mecanicos en el taller.

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SS-Obersturmfuhrer Heinz Von Westernhagen

En julio y a principios de agosto los alemanes se batian a la defensiva, con la LSSAH en primera linea de combate: despus de haber participado en la batalla de Caen y sus alrededores, a Wittmann le dieron el mando del Batallon 101 SS Panzer el 10 de julio, despus de que el SS-Obersturmfuhrer Heinz Von Westernhagen fuera gravemente herido. As, el nuevo comandante de batallon entrega el mando de la 2 Compaia a su buen amigo, el SS-Obersturmfuhrer Helmut "Bubi" Wendorff, recogiendo Wittmann su nuevo vehiculo de mando, el Tigre 007. Mientras muchos se habrian deleitado en la posicion de comandante de batallon, este papel no le gust demasiado a Wittmann. El enfasis en la direccion de las tacticas sobre mapas ms que ponerlos en prctica sobre el campo, le era ajeno.

Entonces, el 18 de Julio, Montgomery lanza la Operacion "Goodwood", una tentativa para forzar a los alemanes hacia el interior. El empuje se abre paso hacia el sur, precedido por un furioso ataque por ms de 1000 bombarderos que acribillaron las posiciones alemanes, destrozando, entre otras, a las PanzerLehr. Las perdidas britnicas fueron altas y Montgomery, forz un ataque final dos dias mas tarde, el 20 de Julio. Durante estos combates, periodo el cargador de 19 aos, el SS-Sturmmann Gunther Boldt, que haba sido uno de los hroes de la tripulacin de Wittmann en Villers-Bocage, muere al ser destruido su Tigre por el fuego enemigo. Al principio de la segunda semana de agosto, los britnicos lanzaron otro ataque, la Operacion "Totalize".

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La ltima batalla
El 8 de agosto los aliados lanzaron otro ataque para sellar la bolsa de Falaise: la Operacion "Totalize". En este momento, Wittmann y su compaia fueron incorporados a la 12 SS Pz.Gren.Div "Hitlerjugend", una nueva divisin consistente en antiguos miembros de las Juventudes Hitlerianas y mandado por el legendario Kurt "Panzer" Meyer. La tripulacin de Wittmann consista en el SS-Unterscharfuhrer Karl Wagner (artillero), el SS-Sturmmann Gunther Weber (cargador), el SS-Unterscharfuhrer Heinrich Reimers (conductor) y el SS-Sturmmann Rudi Hirschel (operador de radio y artillero). Su Kampfgruppe tena un total de alrededor de 60 vehiculos y Wittmann tena bajo sus rdenes solo 8 Tigres en servicio, frente a los 600 tanques aliados que iban a participar en la Operacion "Totalize".

La tarea de Wittmann era la de atacar Cintheaux, que se encontraba en la N158 entre Caen y Falaise, y ocupar las alturas al norte. El Tigre de Wittmann se puso en camino a las 12:30 horas y despues de avanzar a pequeos saltos, se encuentra con un grupo de Shermans de la 4 Division Acorazada Canadiense, que avanzaba hacia Cintheaux. Segn algunos de sus compaeros, esa maana Wittmann se haba sentido nervioso e indeciso. Con sus poderosos caones de 88 mm, los Tigres comenzaron a destrozar a la columna enemiga, ansiosos de alcanzar su objetivo. Lo que pas esa maana es todavia materia de conjetura, pero hay varias versiones. Una de ellas, la ms probable, es que Wittmann y su Tigre se encontraron rodeados en las afueras de los bosques cerca de Cintheaux y que sufre algn impacto que destruye el mecanismo de las cadenas, lo que, segn los informes, sucede alrededor de las 12:47 horas. A las 12:55 horas, el SS-Hauptscharfuhrer Hans Hoflinger, de la 2 Compaia, haba visto el Tigre de Wittmann inmovil, pero todavia intacto; sin embargo ni Hoflinger

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ni el mdico militar,el SS-Hauptscharfuhrer Wolfgang Rabe fueron incapaces de alcanzar el vehculo de su comandante y fueron forzados a retirarse.

Wittmann en la cpula del Tigre Nr. 231 en una de sus ltimas fotos. Se ve claramente la Cruz de Caballero con Hojas de Roble y Espadas y el aprche de grado de SS-Hauptsturmfhrer.

Poco tiempo despus la torre del Tigre 007 sale despedida del casco, sin duda alguna por el resultado de una explosin interna causada por la municin de a bordo y el combustible.

Una hora antes del atardecer del 8 de Agosto de 1944, Michael Wittmann y su tripulacion fue considerada desaparecida en accin. La muerte de Michael Wittmann el 8 de agosto de 1944 bien se pudo haber evitado; l no tena que haber acompaado a los dems Tigres,pero debido al hecho de que el SS-Hauptscharfuhrer Franz Heurich, recien ascendido al mando de la 3 Compaa, careca de experiencia necesaria en el campo de batalla, Wittmann decide acompaarlo, tras exclamar la famosa frase que quedaria para siempre grabada en la mente de todos los que componian la Leibstandarte, desde el simple soldado hasta Deitrich: "Debo de ir con ellos!" Como siempre, Wittmann estaba all, con sus hombres, y muri por ello.

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Preguntas sin respuesta


Quizs nunca se sepa la historia completa y exacta de lo que le pas a Michael Wittmann y su tripulacin, aunque numerosas unidades aliadas que estuvieron en el area lo reclamen como su vctima. Segn una fuente, el Tigre de Wittmann se encontr arrinconado por tanques del 1er Northamptonshire Yeomany, B Sqn, 144 Regiment Royal Armoured y el 27 Regimiento Canadiense (los fusileros de Sherbrooke) en el area alrededor de San Aignan-de-Cramesnil. Otros dicen que fue destrudo por un peloton de Shermans que pertenecian a la 4 Division Blindada. La 1 Division Blindada Polaca tambien lo reclam como baja suya. Otra fuente apuntaba a que habia caido vctima de un ataque ereo, destrudo por los cohetes de un Typhoom. Es difcil hallar una respuesta a estas incgnitas. Por ejemplo, lo que dicen los polacos es dificil de creer ya que ellos se encontraban al este de San Aignan-de-Cramesnil y adems no cruzaron su linea de comienzo hasta las 13:55, ms de una hora despus de que Wittmann fuera dado por desaparecido. La afirmacin canadiense tambien deja dudas ya que su empuje principal ocurri por Rocquancourt. El libro de operaciones de la 2 Tactical Air Force y la carencia de cualquier tanque destruido en el area aquel dia por las fuerzas aereas puede usarse para dudar tambien de que fuera destruido desde el aire, aunque se hubieran confirmado bajas en el area de Argentan-Fliers-Falaise.

SS-Sturmmann Heinrich 'Hein' Reimers, conductor del 007.

De todas las pruebas presentadas solo dos partes de guerra del dia confirman las afirmaciones del 1er Northants Yeomany y de los Sherbrooke. Segun estos ultimos, uno de sus "Fireflies" se enfrent con un Tigre cerca de la RN158, pero este Tiger enfilaba en direccion a un huerto donde se encontraban desplegados los tanques del 1r Northansts Yeomany. De estos informes se puede deducir que el Tigre de Wittmann pudo ser destruido por una u otra unidad de las mencionadas. Sin embargo, el vehiculo RHQ de Sherbrooke habia sido destruido no mucho despues de lo de Wittmann, no existiendo ningun registro concreto del acontecimiento. La unica cosa segura es que la torre del Tigre 007 estaba completamente separada del casco despues de una explosion interna y no habia habido ningun superviviente.

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SS-Sturmmann Rudolf 'Rudi' Hirschel, operador de radio del 007. Michael Wittmann y su tripulacion fueron enterrados no muy lejos por un grupo de civiles locales despues de la batalla,y gracias a la investigacion de Monsieur Jean Paul Pallud durante 1981-82, la tumba finalmente fue descubierta en Gaumesnil al lado de la carretera de Caen-Falaise. A peticin de la Comision Alemana de Tumbas de Guerra (VDK), los cuerpos de 4 hombres eran desenterrados, siendo uno de los cuerpos el de Wittmann, que positivamente fue identificado por la protesis dental que el tena que llevar despues de su herida facial en Rusia. La chapa de Identificacion que pertenecia al conductor Heinrich Reimers se encontr sobre los restos, pero los otros dos cadaveres restantes no fueron identificados. En 1983, 39 aos despues de su muerte cerca de Cintheaux, los restos de Michael Wittmann y su tripulacion fueron enterreados finalmente en el Soldatenfriedhof (cementerio aleman militar) de La Cambre en Normandia, localizado sobre el camino NR13 entre Isigny-sur-Mer y Bayeux. SS-Hauptsturmfhrer Michael WITTMANN 22.04.1914 Vogelthal, Landkreis Beilngries, Oberpfalz, Bayern. 08.08.1944 St. Aignan-de-Cramesnil, Basse-Normandie, Calvados, France. SS-Unterscharfhrer Heinrich REIMERS 11.05.1924 Schnepke, Grafschaft Hoya, Provinz Hannover. 08.08.1944 St. Aignan-de-Cramesnil, Basse-Normandie, Calvados, Francia. SS-Unterscharfhrer Karl WAGNER 31.05.1920 Eppisburg, Landkreis Dillingen a. d. Donau, Schwaben, Bayern. 08.08.1944 St. Aignan-de-Cramesnil, Basse-Normandie, Calvados, Francia. SS-Sturmmann Rudolf HIRSCHEL 03.01.1924 Gleiwitz (Gliwice), Provinz Schlesien. 08.08.1944 St. Aignan-de-Cramesnil, Basse-Normandie, Calvados, Francia. SS-Sturmmann Gnther WEBER 24.12.1924 Sprockhvel, Landkreis Ennepe-Ruhr-Kreis, Provinz Westfalen. 08.08.1944 St. Aignan-de-Cramesnil, Basse-Normandie, Calvados, Francia.

El SS-Hauptsturmfuhrer Michael Wittmann en una carrera asombrosa, destruy un total de 138 tanques enemigos y 132 caones antitanque y otras piezas de artilleria pesadas, adems de otros vehiculos ligeros. Balthasar "Bobby" Woll,el amigo de Wittmann, el camarada en armas y el artillero durante las campaas en Rusia y en los asombrosos acontecimientos acaecidos en Villers-Bocage estaba hospitalizado en el

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momento de la muerte de Wittmann, por lo que escapo del destino sufrido por sus compaeros.Woll sobrevivi a la guerra y a la agitacion de la postguerra falleciendo en 1996.

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Mitos y leyendas
Una de las dudas fundamentales es referente a la muerte de Wittmann. Se duda de si fue causada por un ataque de tanque o por uno areo. Podemos borrar la teoria de que el Tigre 007 fuera destrudo por un ataque aereo, proque, estadisticamente, es casi imposible debido a la inexactitud de los cohetes como los empleados por los Typhoon. Segn los mismos britnicos, hacan falta 200 cohetes para impactar a un tanque (1). Oficialmente, se dice que fue destrudo por el Sherman VC "Firefly" del sargento Gordon (artillero - Joe Ekins) del 3r Pelotn, Escuadrn "A" Squadron, 33a Brigada Acorazada del 1 Northamptonshire Yeomanry. El 17 libras del Sherman VC "Firefly" era capaz de penetrar el blilndaje del Tigre a 800m. Los cohetes, como ya se ha dicho, eran demasiado imprecisos -Un 5% de ciertos, si mal no recuerdo-. Veteranos de la unidad de Wittmann comentaron que un impacto de cohete no hubiera daado las cadenas de la manera que estaban cuando fue hallado el tanque. Asimismo, y teniendo en cuenta que el cohete usado por el Typhoon tena una cabeza HE, el dao causado en el 007 no se corresponde con un impacto de tales caractersticas sino con el impacto de una granada de alta velocidad, como la del 17 libras de un Sherman Firefly. En el diario de Guerra del 1st Northamptonshire Yeomanry se lee: Aparentemente, un testigo de los hechos, Hauptsturmfurher Dr. Rabe (ssPzAbt 101?), escribi, 8 semanas despus de lo sucedido, a Frau Wittmann, explicandole como vio el tanque de su marido destrudo, estando l a 250 metros del 007. Lo nico que podemos decir con certeza es que la destruccin del tanque fue prodcto de una explosin en el compartimento del motor, combustible y municiones.

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