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Corte por plasma

La tecnologa de uniones de piezas metlicas por arco elctrico vio sus xitos en 1930 al construir un barco totalmente soldado en Carolina del Sur en Estados Unidos, aos despus se introdujo mejoras en el proceso como corriente alterna, y se utiliz proteccin como fundente granulado. En los aos 40 se introdujo el primer proceso con proteccin gaseosa empleando un electrodo no consumible de wolframio y helio como gas protector, recibi el nombre de TIG (Tungsten Inert Gas). En 1954, cientficos descubren que al aumentar el flujo del gas y reducir la abertura de la boquilla utilizada en la soldadura TIG, se obtiene un chorro de plasma. Este chorro es capaz de cortar metales, lo que dio lugar al proceso de corte por plasma conocido hoy en da.

Proceso de mecanizado con plasma


el corte por plasma se basa en la accin trmica y mecnica de un chorro de gas calentado por un arco elctrico de corriente continua establecido entre un electrodo ubicado en la antorcha y la pieza a mecanizar. El chorro de plasma lanzado contra la pieza penetra la totalidad del espesor a cortar, fundiendo y expulsando el material. La ventaja principal de este sistema radica en su reducido riesgo de deformaciones debido a la compactacin calorfica de la zona de corte. Tambin es valorable la economa de los gases aplicables, ya que a priori es viable cualquiera, si bien es cierto que no debe de atacar al electrodo ni a la pieza.

Partes de la soldadura por plasma


La soldadura por plasma se compone bsicamente de un proceso que comprende muchos elementos (arriba mencionados), que ayudan a su eficiente desempeo. Podemos encontrar dentro de ellos:

helio.

Gases, los cuales fluyen envolviendo el electrodo de tungsteno. Generalmente argn o

soldadura.

El electrodo de tungsteno, que es el principal ayudante durante el proceso de


soldadura.

Metal base, que puede ser cualquier metal comercial o diversas aleaciones. Depsito de gas, que puede ser de cermica, de metal de alta resistencia de impacto o

enfriado por agua. La fuente de poder, CAAF, CDPD o CDPI. Metal de aporte, pero slo si se cuenta con l, porque no es indispensable para la

Tipos de corte por plasma

Corte por plasma por aire


En el ao 1963 se introduce el corte por plasma por aire. El oxgeno del aire aumenta las velocidades de corte en un 25 por ciento en relacin con el corte tradicional por plasma seco, sin embargo, tambin conlleva una superficie de corte muy oxidada y una rpida erosin del electrodo que est dentro de la boquilla de corte.

Corte con inyeccin de agua


En 1968, Dick Couch, presidente de Hypertherm, inventa el corte con inyeccin de agua, un proceso que implicaba inyectar radialmente agua en la boquilla. El resultado final fue corte mejor y ms rpido, as como con menos escoria. Este proceso tambin utiliza como gas nitrgeno pero como protector utiliza una capa de agua.

Corte con inyeccin de oxigeno


En 1983 se desarrolla una nueva tcnica que implica la utilizacin de oxgeno como gas de corte y la introduccin de agua por la punta de la boquilla. Este proceso denominado corte por plasma con inyeccin de oxgeno ayuda a solucionar los problemas del rpido deterioro de los electrodos y la oxidacin del metal. VENTAJAS DEL PROCESO En comparacin con los procesos de corte mecnicos, la cantidad de fuerza requerida para sostener la pieza de trabajo en su lugar y desplazar el soplete (o viceversa) es muy inferior en el caso del proceso de corte con arco de plasma, que no hace contacto En comparacin con el OFC, el proceso de corte con plasma opera en un nivel energtico muy superior, lo que permite mayores velocidades de corte. El PAC tiene la ventaja de iniciarse inmediatamente, sin necesidad de precalentamiento. El inicio instantneo resulta especialmente ventajoso en aplicaciones que implican interrupcin del corte, como en el corte de mallas. DESVENTAJAS DEL PAC En comparacin con la mayor parte de los mtodos decorte mecnicos, presenta peligros como son incendio, choque elctrico, luz intensa, humo y gases, y niveles de ruido que probablemente no estn presentes en los procesos mecnicos. Es difcil controlar el PAC con tanta precisin como algunos procesos mecnicos, para trabajos con tolerancias estrechas. En comparacin con el OFC, el equipo de PAC tiende a ser ms costoso, requiere energa elctrica y presenta peligros de choque elctrico.

Soldadura por plasma


La soldadura por arco plasma es conocida tcnicamente como PAW (Plasma Arc Welding), y utiliza los mismos principios que la soldadura TIG, por lo que puede considerarse como un desarrollo de este ltimo proceso. Sin embargo, tanto la densidad energtica como las temperaturas son en este proceso mucho ms elevadas ya que el estado plasmtico se alcanza cuando un gas es calentado a una temperatura suficiente para conseguir su ionizacin, separando as el elemento en iones y electrones. La mayor ventaja del proceso PAW es que su zona de impacto es dos o tres veces inferior en comparacin a la soldadura TIG, por lo que se convierte en una

tcnica ptima para soldar metal de espesores pequeos. En la soldadura por plasma la energa necesaria para conseguir la ionizacin la proporciona el arco elctrico que se establece entre un electrodo de tungsteno y el metal base a soldar. Como soporte del arco se emplea un gas, generalmente argn puro o en ciertos casos helio con pequeas proporciones de hidrgeno, que pasa a estado plasmtico a travs del orificio de la boquilla que estrangula el arco, dirigindose al metal base un chorro concentrado que puede alcanzar los 28.000 C. El flujo de gas de plasma no suele ser suficiente para proteger de la atmsfera al arco, el bao de fusin y al material expuesto al calentamiento. Por ello a travs de la envoltura de la pistola se aporta un segundo gas de proteccin, que envuelve al conjunto.
La soldadura por plasma PAW se presenta en tres modalidades: 1. Soldadura microplasma, con corrientes de soldadura desde 0.1 Amp. hasta 20 Amp. 2. Soldadura medioplasma, con corrientes de soldadura desde 20 Amp. hasta 100 Amp. 3. Soldadura Keyhole, por encima de los 100 Amp. en el cual el arco plasma penetra todo el espesor del material a soldar. Principalmente, se utiliza en uniones de alta calidad tales como en construccin aeroespacial, plantas de procesos qumicos e industrias petroleras.