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LAACCIONDEL
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ESPI TU
SANT ~
HISTORIA
Las lluvi as tempranas (aos 100 - 550)
PABLO A. DEIROS
"
LAACCIONDEL
EspRITU
S A N T O ~
HISTORIA
Los primeros 500 aos
Los hisrorios del crisrionlsrno rrodkionoles se concentren
especolrnenre en hisrorior cuestiones irsriructonoles. polricos.
con nfasis sobre reyes, obispos, monjes, ere. Cmo sera uno
hisroro del resrrnonio crisrono que siguiera el enfoque de
Lucas en Hechos?
Esro es lo ideo de esre libro. Lo accin del Espritu Sonro en lo
historio es el primer romo de uno rriloga que recupero de los
fuemes primarios de lo hisrorio del crisri anismo los resnrnonlos
de lo que ha hecho el Espriru Somo o rrovs de los riernpos .
Caprulo rroscoptulo. con gran erudicin, el ouror va orondo
o los podres oposr licos. los apologisrasy orroscomo resriqos
de lo accin del Espriru, segn se iba reflejando en milagros,
prodigios , seales y especialmeme en el ejercicio de los dones
espiriruales.
El DR. PABLO A. DEIROS espostor de uno iglesia bautista
renovado en BuenosAires, Argentino. Durante muchos
aos ha sido profesor de historio del cristianismo enel
SeminarioBoursro Internacional, yen numerosos
ocasiones ha sido profesar invitado ensemi narios
teolgicos comoel Southwesreml3aptist Serninory el
Northern l3aptist Theological Seminaryy el Princeton
Theologicol Seminary. Ha escrito numerososlibros, entre
ellos Latinoamrica en/lomos (obro que escribi con
Carlos Mraida) y Protestantismo enAmricaLatino.
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CARIBE
PABLO A. DEIROS
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LAACCION DEL
"
ESPIRlTU
S A N T O ~
-
HISTORI A
las Lluvias Temp ranas
( ao s 100-550)
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CARIBE
Edi lonal Caribe una divisin de Thomas NcJson Publishcrs
I() 1998 [tlitllri",1Car ihe
E-Moi/: ..xIiloriol('!"1cJ itorialcari1'11: .r.;IIl\
"'"'W.editoriafcaribecon
ISBN: O- tN922-J 95_X
Reservados lodos 101' derechos.
Prohibida la reproduccin [(I( al tl parcial
de esta obra sin la debida autorizacin
de: los a:litur","S.
Impreso cnEE UU.
Pnnted in thc USA
CONHNIDO
Prefacio
5
Introduccin
9
1.
Los Padres Apostlicos
37
2. Los apologistas griegos
69
3. El cri stianismo del siglo 11
91
4. Heter odoxia y disidencia
119
5. Oposicin y fuente s apcrifas
141
6. El cristianismo del siglo 111
163
7. El cristianismo institucionalizado
193
8. El movimiento monstico
227
9. El cristiani smo del siglo V
261
Bibliografta citada y consultada
293
EX LIBRIS ELTROPICAL
PRffACIO
El Seor o os ha dado la primera lluvia a su tiempo, y
hard descender sobre vosotros lluviatemprana y tarda
como al principio. Joel 2.23
iI
Existe una continui dad dinmica entre la misin
de Jess y la misin de la iglesia. Todos los
evangelios sinpticos, que describen el ministerio
de Jess, tienen un final que indica el rumbo de
la misin de la iglesia (Mat eo 28 .19-20; Marcos 16.15; Lucas
24.45-48). En el caso particular de Lucas, esta continuidad
histr ica de la misin de Jess en la Iglesia es afirma da co n
mayo r nfas is. En las ltimas lneas de su Evangelio, Lucas
recuerda la promesa de Jess: He aqu, yo enviar la promesa
de mi Padre sobre vosotros ; pero quedaos VOSotros en la ciudad
de J eru saln, hasta que seis investidos de poder desde lo alto
(Lucas 24.49). Es haciendo referencia a esta misma promesa
que Lucas comienza su relato de las primeras experiencias
mis ioneras de la iglesia. Y estando juntos, les mand que no
se fueran dejerusaln, sino que esperasen la promesa del Padre,
la cual, les dijo. osteis de m (Hechos 1.4).
El elemento conectivo entre ambas misiones - la de Jess
y la de la iglesia es el Espritu Santo. El mismo Espritu Santo
que obr poderosamente a 10 largo del minister io de Jess
(Lucas 3. 16,22; 4.1,14), es el que ope ra en la Iglesia y la llena de
poder para ir al mundo con el testimoni o del evangelio del Rei no
(Hechos 1.8). Como seala Yves M.J . Congar: Para los Hechos
6 L\ ACCINDEL EspRITU SANTOEN (Jo. HISTORIA PREFACIO 7
de los apstoles, el Espritu Sant o es esencialmente el principio
dinmico del testimonio que asegura la expansin de la lgle-
sia_. 1
Esprecisamente esta cont inuidad hist rico-carismtica del
mini steri o de Jess en la misin de la Iglesia, el tema central
de este libro. El eje hermenuti co de esta historia es la accin
del Espriru Santo, discernida a partir de sus manifestaciones
poderosas y sobrenaturales. Tales mani festaciones compren-
den milagros, seales, prodigios y mar avillas. Pero tambin, y
especialmente. tienen que ver con la confrontacin con el reino
de las tinieblas, el choque de poderes, la guerra espiritual en
todos sus niveles, y de manera particular, la liberacin de
per sonas demonizadas en el nombre deJess y por la ope racin
del Espritu Santo. De part icular significacin es la considera-
cin de la prctica de los dones espiritua les, ya que el ejercicio
de los mismos es evidencia palmaria de la operacin del
Espritu en la Iglesia. Co mo herr amientas fund amental es para
la edificacin de la Iglesia y test imonio de la presencia del
Reino .r Dios en la historia, los dones car ismticos son un
eler.rento testimonial valioso de la accin del Espr itu Santo en
la histori a.
Este libro es el resultado directo de mi propio peregrinaje
espi ritual y ministerial. Por haber sido formado en una trad i-
cin evanglica no carismtica, fue necesari o un largo proceso
de lucha personal hasta descubrir la vigencia y valor de las
manifestaciones del Espritu arriba mencionadas. Sin embargo.
guiad o por la Palabra de Dios y enseado por el Espritu Santo.
no solo llegu a conocer de primera mano el poder de Dios.
sino a reconocer tambin que su accin poderosa no qued
circunscripta a los tiempos bblicos. Por mi experiencia perso-
nal. descubr y sigo descubriendo cada da. que la accin del
Espritu sigue siendo la misma que la que testifica Lucas en el
libro de los Hechos. Por mi investigacin de la historia. aprend
l. Yves M.J. Congar, El Esplritu Santo, Editorial Herder, Barcelona,
1983, p. 71.
y sigo aprendiendo cada da. que la accin del Espritu est
test ificada de maner a continuada a lo largo del tiempo. toda
vez que los cristianos han estado dispuestos a ser fieles a la
misin encomendada por Jess.
Un trabajo de este tipo no puede llevarse a cabo de manera
salicaria. Reconozco la enorme contribucin que los estudios
de otros historiado res han hecho a mi propia investigacin. El
lector encon trar menci onados a algunos de ellos en la bblo-
grafa que aco mpaa a este volumen. De gran valor ha sido el
dictado de un seminario de posgrado sobre el tema de este libro
en el Seminari o Int ernacional Teolgico Bautista de Buenos
Aires. Las discusiones en clase y el aporte de mis estudiantes
han sido sumament e enriquecedores.
Sobre rodas las cosas. este estudio ha sido de mucha
bendici n par a mi vida y ministerio. Mientras aprenda a echar
mano del poder y autoridad espirituales que nos han sido dados
por Jess par a el cumplimiento de nuestr o ministerio (Hechos
1.8) , fui leyendo de una manera diferent e los documentos de
la historia antigua del cristianismo. Comenc a ver cosas que
antes no vea. Y me d cuenca de que haba una historia que no
haba sido narrada: la accin poderosa del Espri tu Santo en
medio de su pueblo. Con oracin y temblor me propuse
recuperar tales hechos, utilizando la metodologa de Lucas, es
decir, ..escribir la historia de Jos hechos sucedidos ... tal Ycomo
nos los ensearon quienes, habindolos visto desde el comien-
zo. recibieron el encargo de anunciar el mensaje. (l. ucas 1. 1-2,
VP).
Si estas pginas sirven no solo para llenar una curiosidad
histrica, sino para despertar en el lector un anhelo ferviente
por ser lleno del Espritu Santo, procurar los mejores dones
espirituales, estar abierto a ser utilizado por el Seor para
produci r milagros, seales y pr odigi os, y confrontar con vic-
toria a las huest es de maldad. considerar satisfecho mi deseo
y oracin. Quien inicia o profundiza este proceso de vivir su
fe cristiana en un plano sobrenat ural y carismtico puede estar
seguro. como demuestran las pginas que siguen, que lo hace
acompaado de una compaa de muchsimos santos que
8 LA ACCIN DEL Es pRlTU SANTO EN u.. HISTORIA
supieron dar lugar a la operacin del Espritu Santo en sus
vidas, y a travs de ellos, en el mundo. Por eso, nosotros,
teniendo a nuest ro alrededor tantas personas que han demos-
trado su fe, dejemos a un lado todo lo que nos estorba y el
pecado que nos enreda, ycorramos con forta leza la carrera qu e
tenemos por delante (Hec hos 12.1, VP).
Dr. Pablo A. Deiros
Buenos Aires, Argentina
INTRODUCCiN
11
s correcto considerar a Penrecosr s,segn Hechos
2, como el da de nacimiento de la iglesia cri stia-
na. Sin embargo, Pentecosts fue posible solo
gracias a la resurreccin de Cristo. La presencia
viva del Seor a travs del Espr itu Santo, que otorgaba a sus
seguidores el poder necesario para testificar de l en todo el
mundo, es lo que const ituye a la Iglesia (Hechos 1.8). Hasta e!
advenimient o de! Espritu, los discpulos no hab an testificado
de la resurreccin del Seor. Por lo tanto, un elemento funda-
mental del mensaje del evangelio fue incorporado a la procla-
macin fervorosa de aquellos seguidores de jess.
En Pent ecosts se cumplieron las promesas de Dios a su
pueblo (Hechos 2.17; vasejoel2.28-32) . Tambin se hicieron
realidad las pr omesas de j ess (Luces 24.49; Hechos 1.4-5;
vase Juan 15.26; 16.7; 20.22). La entrega del Espritu Santo
a diez de los Doce en la noche del da de la resur reccin Oudas
haba desertado y To ms estaba ausente), segn Juan 20.22,
parece contra decir el relato en Hech os 1.4-8 y 2.4. El Evange-
lio de Juan no se preocupa mucho en cuanto a fechas, sino que
su prop sito es mostrar que el Espritu Santo es el don del
Cristo resucitado. Hechos coincide con este concepto (2.33),
pero seguramente est acertado en fechar la dacin del Esprit u
Sama algunas semanas despus de la resurreccin.
La veni da del Esp ritu Santo se hizo evidente a travs de
fenmenos fsicos audibles (eesttuendc) y visuales {de nguas
como de fuego} ; fenmenos espirituales (efuercn todos llenos
del Espritu Santc}; y fenmenos inrelectivos (ecomenzaron a
10 L\ ACCiN DEL Esetnr ru SANTO EN LA HISTORIA INTRODUCCiN 11
hablar en ot ras lenguas..). Esto ltimo es lo que ms ha captado
el inters de los estudiantes de la Biblia.
El uso de ..todos.. (gr. pantes) en el pasaje indica que todos
los int egrantes del grupo recibieron el Espritu Santo y habla-
ron en otras lenguas o idiomas. Estas ..lenguas (glossais) son
diferentes de las que Pablo menciona en 1 Corint ios 12 y 14.
Las lenguas de Corinto eran ininteligibles a menos que se las
inte rpretara, y eran el resultado de una experienci a de carcter
emocional y exttico. Su propsito era la edificacin espiritual
y personal de los creyentes (l Corintios 14.4) . En cambio las
lenguas de Pentecosts eran inteligibles y su propsito era la
comunicacin del evangelio a los incrdulos. Para Lucas, ellas
simbolizaban el alcance mundial del mensaje cristiano (Hechos
2.8-11).
Sin embargo, lo ms imporranre en aquel da no fueron
las lenguas o idiomas con los que los creyentes testificaron, sino
su mensaje y el entusi asmo con que lo comunicaron. la venida
del Espritu Sant o signific una inyeccin de gozo. La fe no es
una cuesti n meramente intelectual, sino que tiene que ver con
toda la persona, incluidas las emociones. En realidad, la fe
cristiana es el resultado de la experiencia cristiana. No puede
haber una aut ntica fe cristiana, si no hay previamente una
experiencia personal con Cristo. El testimonio del apstol Juan
es, precisamente, que son los hechos redentores de Cristo y las
seales concreras de los mismos los que mueven a la fe en l
como el Mesas y el Hijo de Dios. Dice Juan en relacin con
las seales que hizo Jess, algunas de las cuales l registr en
su Evangelio: . stas se han escrito para que creis que Jess es
el Cristo, el Hijo de Dios, y para que creyendo, teng is vida en
su nombre.. (luan 20.31). Adems, lavenida del Espritu Santo
signific el cumplimiento de las promesas del Seor y el fin de
la espera. Desde ese momento en adelante los discpu los deban
hablar del Cristo vivo. El don del Espritu significaba tambin
que tendran un poder sobre natural para hacerlo. El gozo
emocional de todos modos no fue lo ms importante, sino este
nuevo poder para testificar, para sanar, para confrontar los
poderes de las tinieblas, y para soportar el rechazo.
Los discpulos todava no tenan claro hacia dnde les
llevara la experiencia de Pentecosts. Pero en los siglos que
siguieron, los cristianos miraron a aquel evento como la clave
para la definicin de la naturaleza de la Iglesia y el cumplimien-
ro de su misin. Como observara ms tarde Clemente de Roma:
- Habiendo recibido sus rdenes, y estando plenamente seguros
por la resurreccin de nuestro Seor Jesucristo, y establecidos
en la palabra de Dios, con la plena seguridad que da el Espritu
Santo, partieron a proclamar que el Reino de Dios estaba
cerca-e! El libro de los Hechos presenta a los apstoles como
personas que salieron al cumplimiento de su misin equipados
con el Espritu Sanro.t Fue esta participacin activa del Espritu
la que lo constituye en el protagonista pr incipal de la primera
expansin del cristianismo. Su obra poderosa a travs de los
apstoles, testificada por el libro de los Hechos, fue clave para
el crecimiento tan notable de la fe cristiana. Los agentes de esta
tarea fueron personas preadas del Espritu Santo. Como
sealara Toms de Aquino, fueron personalidades penetradas
y configuradas por el Espritu Santo)
Parece evidente , cuando uno lee los relatos en el libro de
los Hechos yconsidera el testimonio de los Padres Apostlicos,
que aquellos hombres y mujeres disponan y ejercitaban un
poder sobrenatural que les vena del Esprit u Santo, y que
explica la efectividad sorprendente de su testimoni o cristiano.
El destacado historiador Kennerh S. Latourerte llama la aten-
cin sobre este hecho, cuando afirma: ..Los disd pul os, como
otros hombres y cristianos de rodas los siglos, continuaban
siendo humanos. Sin embargo, en ellos hubo un poder, una
vida que les vino por medio de Jess, el cual obraba una
transformacin moral y espir itual. Aquel poder y aquella vida
l. Clemente de Roma, Carta a fos Corint ios, 42.3.
2. W. Mundle, ..Das Apostelbild der Aposrelgeschichre-, Zeit schri(t (r
die neutes tamentliche Wssenscha(t 27 (1928): 36 54.
l. Antoine Lemonnycr, ..Les Aprres comme docteurs de la foi d'apres S.
Thomas-, Mlanges Thomistes (1923): 153173.
12 LA ACCIN DEL EsrlRITu SANTO EN LA HIST RlA INTRODUCCIN 13
resultaron contagiosos. El relato de la operacin de aquel
poder y aquella vida en los siglos siguientes es la historia del
cristianis mo."
Hasta aqu la mayora de los evanglicos guarda bastante
consenso en cuanto a la obra y manifestaciones del Espritu
Santo. Pero, qupas despus de que el ltimo apstol muri?
Qu ocurri a partir del final de la era apostlica? Qu
manifestaciones de la accin y pod er del Espritu Santo se
pueden encontrar con posterioridad a la redaccin de los
escritos apostlicos y despus de la formacin del canon
neotestamenrario ?
Algunos estudiosos encuentran suficientes testimonios a
lo largo de toda la historia del cr istianismo, como para insistir
en que el Esp ritu Santo, como agente de la ob ra redent ora de
Dios, ha continuado oper ando de la misma manera en que lo
hizo en tiempos neorestamentarios. Su fe en el Espritu Santo
como Dios en accin los lleva a ver , a lo lar go de los siglos,
indicios ciertos de las mani festaciones poderosas de la obra del
Espritu. No son pocos los que subscribiran las afirmaciones
de Charles Williams:
La historia de la cristiandad es la historia de una operacin.
Es una operacin del Espritu Sant o hacia Cristo, bajo las
condiciones de nuestra humanidad; y fue nuestr a humani -
dad la que dio la seal, como ocurri, para esa operacin.
El comienzo visible de la Iglesia es en Pent ecosts, pero eso
es solo un resultado de su comienzo -y fin- real en los
cielos.s
No se puede entender la histori a del cristianismo y la
supervivencia y transmisin de la fe cristiana sin tomar en
4. Kenneth S. Latourette, Hist oria del cristianismo, 2 vals. Casa Bautista
de Publicaciones, El Paso, 1959, 1:95.
s. Charles Williams, The Deseent o{the Dove: The History o{the Hofy
Spirit in t he Church, Meridian Books, Nueva York, 1956, 1.
cuenta la op eracin sobrenatu ral del Espr itu Santo en la
Iglesia y a lo largo de la histori a. Si se de ja de lado tal
operacin y no se evalan convenient emente sus mltiples
manifestacio nes, la fe cr istia na queda vaca de co nt enido y
pierde su raz6n de ser. Lo que es peor: la Iglesia co mo
expresi6n poderosa de la acci n del Esprit u termina siendo
impotente, dbil o muerta.
No obstante, hoy como ayer , hay quienes niegan la conti-
nuidad histrica de la acci n maravillosa del Esp ritu Santo, tal
como est testificada en el primer perodo de la historia del
cristianismo, y segn est document ada especialmente en el
libro de los Hechos. Y otros, si bien no niegan tal accin
poderosa, s la limitan conforme a cnones hermenuticos y
prej uicios propios, ajenos a lo que aprendemos del Espritu y
de su acci6n segn el Nuevo Testamento. En un sentido, es
corr ecta la afir macin de un especialista en este tema, como es
Henry Barclay Swete: Cuando el estudiante de la literatura
cristiana temprana pasa del Nuevo Testamento a los escritores
poscan6nicos, nota una pr dida de poder tanto literar io como
espiritual ... Los gigantes espi rituales de la era apostlica son
sucedidos po r hombres de menor estatura y de ms pobre
capacidade s Sin embargo, este hecho no es suficiente argu-
mento para negar rotundamente toda manifestacin del Esp-
ritu en los siglos que siguieron a la era apos t lica. Que el calibre
espiritual de los agentes humanos de la misi n en tiempos
postapostlicos haya resultado comparativamente inferior al
de los primeros testigos de la fe, no es un hecho que anule
sumariament e la accin y manifestacin del Espr itu Santo.
Por otro lado, se ha sealado que la mayora de los
sucesores de los ap6 stoles y muc hos de los pad res de la iglesia
antigua no mencionan con la frecuencia que sera de esperar
6. Henry Barday Swete, The Holy Spirit in the Ancient Church: AStudy
o{ Christian Teacbng in t he Age o{the Fathers, Maemillan, Londres,
1912, p. 3.
14 LAACCIN DEL ESP!RlTU SANTOEN LA HISTORIA If'fTRODUCCI6 N 15
los diversos carismas que se mencionan en el Nuevo Tesramen-
ro.? Aquf conviene co nsiderar lo que Eusebius A. Stepha nou
seala, cuando arguye que ese aparent e silencio en cuanto a los
carismas no sugiere su ausencia ni falta de ejercicio en la iglesia
antigua, del mismo modo que la falta de referencias a cienos
libros del Nuevo Testamento no es evidencia de su rechazo
como no inspirados. ..No podemos lgicamente esperar que
un maestro o pastor incluyera la (Oralidad de las creencias y
prcticas cada vez que tomaba la pluma para escr ibirs. f
En realidad, la clave de esta cuestin no es la falta de
evidencias de la accin del Espritu Santo a lo largo de la
histo ria, sino nuestra ignorancia de las mismas. Casi todos los
cristianos afirmarn su fe en el Espritu y utilizarn su nombre,
pero no tendrn muy en claro su conocimiento de l y mucho
menos de su accin a tr avs de los siglos. Sranley M. Burgess
concluye: ..El Espritu ha sido siempre el "lado oscuro de la
luna" en la teologa cristiana. Su persona ha sido ignorada por
mucho tiempo y su obra no ha sido muy reconocida.9
Si lo que seala Burgess es cieno respect o de la teologa
cristiana, lo es muchfsimo ms en relacin con la historiografa
cristiana. El Espritu Santo ha sido el gran ausente en los
estudios de historia del cristianismo. Si la obra de Lucas, en
lugar de llevar por tfrulc ..Los Hechos del Espritu Santo..,
como debiera, ha sido injusta y equivocadamente titul ada ..Los
7. U expresin -padres de /2 iglesia_se refiere especi21rnente 2 aquellos
escritores cristianos que se caracterizaron por expresar sus enseanzas
dent ro de lo que se consideraba era la doct rina ortodoxa (..sana
dccr rina-) de la Iglesia. Se destacaron por su santidad de vida, la
aprobaci ncolectiva de sus escritos y su antigedad. Por -anngedad-
se entiende el periodo que va desde fines del primer siglo hasta Gregorio
el Grande (604) o Isidoro de Sevilla (636) en Occidente, y Juan
Damasceno (749) en el este.
e. Eusebius A. Srephanou,Tbe Charismara in t he EarlyCburch Parbers-,
The Greek Drthodox Theological Review 21, Summer 1976, 125 146.
9. Stanley M. Burgess, The Holy Spirit: Aneient ChristianTradtion Hen-
drickson Publishcrs, Peabody, Mass. 1994, 1.
Hechos de los Apstoles.., los historiadores que le siguieron
desde Eusebio de Cesarea en adelante han cometido el mismo
err or. En lugar de honrar a quien da sentido y poder a la Iglesia,
se han limitado a dar glori a y lustre a obispos y reyes, papas y
monjes, y a exaltar el desarrollo de instituciones y organizacio-
nes humanas.
Este desplazamiento del Espriru Santo y su rol prot ag-
nico como capacitador de la Iglesia en el cumplimiento de su
misin de proclamar el advenimiento del Reino de Dios, se ha
debido a muchos factores, entr e los cuales cabe mencionar las
conclusiones a las que ha llegado e! cesacionismo y e! dispen-
sacionalismo.
El cesacionismo
El concepto cesacionisra afirma que los dones espirituales
enumerados por e! apstol Pablo en 1 Corintios 12 y otros
carismas y manifestaciones del Espritu Santo no permanecie-
ro n en ejercicio en la Iglesia a part ir de fines del pr imer siglo.
Este concepto cesacionista comienza a aparecer una vez que el
cristianismo logra asentarse y ganar reconocimiento en el
mbito del Imperio Romano. A medida que la Iglesia fue
creciendo en poder yautosuficiencia con el respaldo del Estado
(desde Constantino en adelante) , fue perdiendo poco a poco
su confianza en lo sobrenatural y milagroso. laiglesia comenz
a descansar ms y ms en el ritual y los sacramentos como las
expresiones ms adecuadas de la fe cristiana, y en la int roduc-
cin del fetichismo y el sacerdcralismc como administradores
del poder divino.
El movimiento de renovacin representado por el monta-
nismo, hacia fines de! segundo siglo, signific un intento por
recuperar el ejercicio de los dones del Espritu y volver a la
confianza en su poder. Pero el monta nismo fue conde nado
como her eje por la iglesia ya establecida. La causa principal
de este rechazo no fue el ejercicio de los carismas, sino la
apa rente pretensin de Montano de que sus declaraciones eran
iguales en autoridad a las de las Escrituras. Como reaccin al
16 LAACCIN DEL ESpiRITU SANTO EN LA HISTORIA INTRODUCCIN 17
montanismo y sus supuestos excesos, muchos comenzaron a
afir mar que los carismas ms sensacionales haban ter minado
con el ccmpletamient o del canon escrit urario. Esta fue la
opinin de Agustn de Hi pona (354
v
430) y de muchos otros
telogos en los siglos que siguieron. Sobre la cuestin de las
lenguas, dice Agustn:
En los comienzos de la Iglesia, el Esprit u San to cay sobre
los creyentes, y ellos hablaron con lenguas no aprendidas,
segn el Esp ritu les daba que hablasen. Esto fue una seal,
adecuada para ese tiempo: todas las lenguas del mundo
eran un significado adecuado del Espritu Santo, porque el
evangelio de Dios iba a tener su curso a travs de toda
lengua en todas las partes de la tierra. La seal fue dada y
luego pas. Nosot ros ya no esperamos que aquellos sobre
quienes la mano es impuesta para que pue dan recibir el
Espritu Santo, hablarn con lenguas. Cua ndo impusimos
nuestras manos sobre estos ..infantes, los recin nacidos
miembros de la Iglesia, ninguno de vosotros (pienso) espe-
r ver si ellos hablaran con lenguas, o viendo que no lo
hicieron, tuvo la perve rsidad de argir que ellos no haba n
recibido el Espritu Santo, porque si ellos lo hubieran
recibido, habran habla do en lenguas como sucedi al
principio.te
En cuanto a los otros dones extraordinarios del Espritu,
la teora cesacionista de Agustn tuvo mucha influencia sobre
las generaciones subsiguientes de telogos. Agustn afirma:
l 'or qu, se pregunta, Jos milagros no ocurren en nuestros
das, as como ocurrieron en tiempos anter iores? Yo podra
responder que ellos fueron necesarios entonces, antes de que
el mundo llegara a creer, en orden a ganar la fe del mundo . U
10. Citado en Warren Lewis, Witnesses so the Holy Spirit, j udson Press,
1978, 121.
11. Ibid., p. 122.
De esta manera, la cesacin de los carismas se transform en
una parte de la teologa clsica de la Iglesia.
Vinson Synan coment a sobre el particular:
Laexagerada reaccin al monta nismo, que llev a la creen-
cia de que los carismas terminaron con la edad apostli ca
continu hasta tiempos modernos. Si bien la Iglesia Cat-
lica Romana dejla puerta abi er ta para los milagros en las
vidas de ciertos santos (algunos pocos de los cuales se dice
que hablaron en lenguas y produjeron milagros de sani-
dad), la iglesia tendi ms y ms a ensear que los milagros
de la edad apostlica terminaron con la iglesia temprana.
Con la inst itucionalizacin de la Iglesia, los carismas menos
espectaculares de gobierno, administracin y enseanza
pasaron al frent e como los dones ms aceptables al alcance
de la jerarqua. 12
La teora cesacionista recibi su expresin clsica conJuan
Crisstomo, en el siglo IV, a travs de sus homilas sobre 1
Co rintios 12. Esre gran predicador no negaba el ejercicio de
los dones en la iglesia de riempos neotestamentar ios, pero s
dejaba en claro que tales carismas haban terminado had a
tiempo. Confesando su ignorancia sobre el tema, Crissromo
escribi en relacin con 1 Corintios 12.4-11:
Todo este lugar es muy oscuro: pero la oscuridad es
producida por nuestra ignorancia de los hechos a los que
se hace referencia y a su cesacin, siendo que como tales
solan ocurr ir, pero ahora ya no tienen lugar. y por qu
no ocurren ahor a? Porque, mirad ahora, la causa de la
oscuri dad tamb in ha producido en nosotros ot ra pregun-
ta: esto es, por qu ocurri eron entonces, y aho ra no lo
12. Vinson Synan, In the w tter Days: The Outpouring of the Ho/y Spirit
in the Twent ieth Century, Servara Books, AnnArbor, MI, 1984,28.
18 LA ACCIN DEL EsplRITU SANTO EN LA HISTORIA INTRODUCCiN 19
hacen ms? .. Bien, qu fue lo que pas entonces? Quien-
quiera que era bautizado hablaba inmediatamente en len-
guas y no solo con lenguas, sino que muchos tambin
profe tizaban, y algunos had an muchas obras maravillo-
sas... pero ms abundante que ninguna otra cosa era el don
de lenguas entre ellos. 13
Los reformadores del siglo XVI respondieron a la deman-
da de los catlicos romanos de presentar milagros como evi-
dencias de autenticidad. utilizando los argumentos clsicos
elaborados por Agustn y Cr isstomo. Par a los protestantes del
siglo XVI, tod as las mani festacion es sobrenaturales del Espritu
Sant o haban cesado. Desde la Refo rma en adelante, entonces,
destacados telogos protestant es popularizaron el concepto de
que la obra del Espritu Santo y sus mani festaciones quedaron
reducidas a la predicacin y enseanza de la Palabra de Dios.
Segn ellos, los dones, seales, prodigios, milagros ymaravillas
dejaron de tener vigencia ant es de que el primer siglo termina-
ra. La accin poderosa del Espritu quedaba reducida, de este
modo , a una tarea de iluminacin de la Palabra por l inspira-
da. Segn Lutero:
El Espritu Santo es enviado de dos maneras. En la iglesia
pri mitiva l fue enviado de una manera visible y manifiesta.
Es as como descendi sobre Jess en el Jordn en la forma
de una paloma (Mateo 3. 16), y sobre los apsto les y ot ros
creyentes en la forma de fuego (Hechos 2.3). Este fue el
primer envo del Espritu Santo ; esto fue necesar io en la
iglesia primitiva, que tena que establecerse con seales
visibles por causa de los incrdul os, como testifica Pablo.
1 Cori ntios 14.22: ..Las lenguas son para seal, no para los
que creen sino para los incrdulos. Pero ms tarde , cuando
!J. Juan Crisstomo, Homiffas sobrelas Epfstolas dePablo alosCorintios,
Homila 19.1.
la Iglesia hubo sido reunida y confirmada por estas seales,
no hubo necesidad de que cont inuara este envo visible del
Espri tu Santo. te
Esta era la posicin de Martn Lutero, quien abiertamenre
rechaz a los Schwrmer o entusiastasde sus das. Estos entusias-
tas insistan en el ejercicio y la vigencia de algunos dones
espirituales, especialmente el de profeca, y enseaban que la
voz interior del Espritu deba ser ms seguida que la voz
exterior de las Escriruras.U Siguiendo el nfasis lutera no
sobre la sola scriptura, Adolf von Harnack seala que dones
como el de profeca cesaron con el esrablecimiento del canon.
Dice l:
El Nuevo Testamento, si bien no todo al mismo tiempo,
puso fin a la situaci n en la que era posible para cualquier
crist iano bajo la inspiracin del Espritu dar revelaciones o
instrucciones autor itat ivas. Del mismo modo, previno la
creencia en las creaciones fantasiosas con las que tales
hombres enri quecieron la historia del pasado, y destruy
sus pretensiones de leer el futuro. As como la creacin del
canon, si bien no de manera tajante y rpida, fij el perodo
de la produccin de los hechos sagrados, del mismo modo
descalific para la fe pblica toda pretensin de profeca
cristiana. te
Esra oposicin o confrontacin ent re Escritura y Espritu,
que termina por afirmar que la profeca inspirada no puede
coexisti r con un canon escriturario inspirado, ha sido sostenida
por muchos autores, con posterioridad a la Reforma. Segn
algunos, toda inspiracin del Espritu termin una vez que las
14. Citado en Lewis, Witnesses to the Holy SPirit, 173.
15. Latourene, Historia del cristianismo, 2:72.
16. Adolf von Harnack, History of Dogma, 7 vals. Russcll and Russell,
NuevaYork, 1958,2:53.
20 LA ACCiN DEL EspRITU SANTO EN LA HISTORIA INTRODUCCiN 21
escrituras del Nuevo Testamento quedaron terminadas y su
canon fue esrablecido. t?
La fuerte conviccin de Lutero y del protestantismo en
general sobre la autoridad de la Biblia ha continuado hasta
nuestros das entre los evanglicos. Pero en algunos casos, el
nfasis sobre la proclamacin de la Palabra ha ido acompaado
de un concepto cesacioni sta en cuanto a los dones y otras
manifestaciones del Espfriru Santo. Se afirma que las seales,
prodigios y maravillas que ocur rieron durante el primer siglo
cristiano, segn testifica el Nuevo Testamento, ya no ocurren
o han dejado de ser necesarios. Se dice que con el completa-
miento de tos escritos neoresramenrarios y la fijacin de su
canon ya tenemos todo lo que hace falta par a la fe y la prctica
cristianas. Por otro lado. tales manifestaciones carismticas
quizs fueron necesarias para autenticar los comienzos del
testimonio cristiano en el mundo, pero al haber encontrado su
lugar en la historia. el cristianismo ya no requiere de tales
demostraciones de poder . Su poder ahora est en el testimonio
fiel de la Iglesia, en conformidad con la Palabra escrita en la
Biblia.
Vinson Synan concluye : . A travs de los siglos, entonces.
la cristiandad. en sus ramas catlica romana y protestante.
adopt el concepto de que los dones sobrenaturales y especta-
culares del Espriru haban terminado con la iglesia temprana
y que, con el complerarnienrc del canon inspirado de las
escrituras, jams volveran a ser necesarios .
18
Como se indic, esta posicin ha tenido voceros desde la
Refor ma hasta nuestros das.
Entre los ms recientes cabe mencionar a Benjamn B.
Warfield (185 1 1921), profesor de teologa en el Seminario
Teolgico de Princeton. Warfield se opona terminantement e
a todo tipo de experiencia religiosa que pret endi era algn
17. VaseEdwlnCyril Blackman, MarcionandHslntluence, SPCK, Londres,
1948, p. 33-35; YRoben M. Gram, The Letter and the Spirit, Macmi-
lIan, Nueva York, 1957, p. 75.
18. Synan, In tbe Latt er Days, 30.
grado de revelacin o inspi raci n divina. De igual modo,
descalificaba el ejercicio de todo don espiritual especial. Para
l este tipo de experiencias eran pobres substitutos subjetivos
de la autor idad e integridad de las Escrituras. Warfield admita
que se poda caracte rizar a la iglesia apostlica como una iglesia
en la que operaban los milagros y ot ras manifestaciones del
Espritu. Pero, se pregunta: Cuaorc tiempo continu este
estado de cosas?.. Su respuesta es:
Esta fue la peculiaridad caracterstica de especficamente la
iglesia apostlica, y, por Jotanto, perteneca exclusivamen-
te a la edad apostlica... Estos dones ... fueron distintiva-
ment e la autent icacin de los apst oles. Fueron parte de
las credencial es de los apstoles como los agentes autori-
zados de Dios para la fundacin de la Iglesia. Su funci n.
pues, los confina distinri varnenre a la iglesia apostlica, y
necesariament e pasaron con ella.t v
Segn Warfield, si hubo algn tipo de manifestacin de tipo
sobrenatural, esta no debe ser considerada como accin del
Espritu Santo, sino como supersticiones propias de la cultura
greco-romana pagana inyectadas dentro de la iglesia. Si bien es
cierro que muchas supersticiones paganas se introdujeron en la
Iglesia alrededor y antes del ao 200, esto no es un argumento
convincente para descalificar la validez y operacin de los dones
y manifestaciones del Espritu para ese tiempo. ni fundamento
para afirmar que los mismos cesaron con el fin de la era apost-
lica. Como se ver ms adelante, los operaciones del Espfritu
fueron muy importantes en el perodo apostlico, pero no
estuvieron limitadas al mismo. Lo que Pabloafirma en 1Corintios
13.8-12, no fundamenta la cesacin de los carismas con el fin de
la era apostl ica o el compleramiento del canon, como afirma
Warfie1d, sino que seala a la Segunda Venida de Cristo como
19. Beniamin B. Warfield, Counterfeit Mirad es, Charles Scribner's Sons,
Nueva York, 1918, 5-6.
22 LA ACCIN DEL EsplRITU SANTO EN LA HISTORIA INTRODUCCIN 23
el tiempo cuando la necesidad del ministeri o de los dones
llegar a su fin. La informacin histrica sugiere que el flujo
inicial de la obra poderosa del Espritu sobrevivi a los aps-
tol es por varias generaciones.
No obstante, los voceros del cesacionismo han insistido
en negar rodo testimonio de manifestaciones externas o inter-
nas de la accin del Espritu Santo, como espreo o falso. En
un libro muy apreciado como de especial valor en cuanto a la
doctrina del Espritu Santo desde una perspectiva evanglica,
su autor, George Smearon, se pregunta:
Se le garantiza a la Iglesia que espere algunas revelaciones
inmediatas o visiones profticas adicionales, despus de
que el canon de la Escritura fue cerrado?LaIglesia antigua,
en contra de los mont anistas, respondi en la negativa. No
se trat de la cuestin de lo que Dios puede hacer, sino de
si l comunica algunas revelaciones adicionales del consejo
de su voluntad, adems de la palabra escrita. Yla discusin
de esta cuestin con los montanistas ancl a la Iglesia en la
conviccin de que es temerario e injusti ficable esperar
cualquier manifestacin extra del Espritu de Dios, y que
las revelaciones inmediatas deben ser vistas ms bien como
emanando del adversario disfrazado de ngel de luz. Al
argumento de que la Iglesia debe gozar de los dones
milagrosos extraordinarios, y de que ellaJos ha perdido por
su propia falta y a travs de su propia incredulidad, la
respuesta entonces dada fue que los dones extraordinarios
jams fueron prometidos a la Iglesia como una herencia
permanente, con posterioridad al cierre del canon. Y ese
tipo de argumento ha sido confirmado por la experiencia
inquebrantable de casi dos milenios, que testifican que ellos
fueron quitados, y que no deben ser considerados como
perdidos por su propia falta.z
20. George Smeaton, The Doct rine of t he Holy Spirit , The Banner o Truth
Trust, Londres, 1961, 266-267.
La conclusin de Smeaton (que public su libro por
primera vez en 1882) ha ejercido una notable influencia en
los medios evanglicos y en su interpretacin de la vigencia
de las man ifestaciones del Espritu Sant o. Algunos historia-
dores, sin mucho anli sis crt ico y guiados por precon cepros
o planteas a priori (como el di spensaci onali smo) , han llega-
do a conclusiones similares. Aprincipios de siglo, Samuel G.
Green escribi:
Cuando emergemos en el segundo siglo, estamos, en buena
medida, en un mundo cambiado. Ya no est vigente la
autor idad apostlica en la comunidad cristiana; los mila-
gros apost licos han pasado... No podemos dudar de que
haba un propsito divino en separar la era de la inspiracin
y los milagros del tiempo subsiguiente, con una lnea de
lmite tan amplia y denida.zt
En realidad, ms que un testimonio de cesacin de los
carismas, lo que encont ramos en los pad res de la iglesia es
evidencia del creciente choq ue entre un orden eclesistico en
proceso de institucionalizacin y el espritu de profeca inspi-
rada y otros dones espirituales que luchaban por sobrevivir. En
otros trminos, lo que vemos es el testimonio siempre presente,
a lo largo de toda la historia del cristianismo, de la tensin
ent re lo objetivo ylo subjetivo de la fe, entr e el dogma doctr inal
y la experiencia religiosa, entre el dominio de la razn y la
vivencia de la fe. No obstante, como se ver ms ade lante,
antes de juan Crisstomo (A.D. 347A07) en el este y Agustn
de Hipona (A.D. 354A3 0) en el oeste, ningn padre de la
iglesia sugiri que alguno o todos los carismata fueron solo
para la iglesia del pr imer siglo.22
21. Samuel G. Green, Handbook of Church History; From the Apostolic
Era to the Daum of the Reformat ion, Religious Traer Scciery, Londres,
1907, 22.
22. Burgess, Ancient Christian Tradtions, 14.
24 LAACCIN DEL ESpRITU SANTO EN LA HISTORIA
INTRODUCC1N 25
El dispen sacional ismo
En el ltimo siglo, los argumentos cesacionisras han estado
ligados funda menta lmente a una aproximacin di spensaciona-
lista de la historia. El dispensacionalismo es esa corriente
teolgica que int erpreta la historia humana como dividida en
difer ent es etapas o dispensaciones. Cada una de ellas es carac-
terizada con mati ces par ticulares. En cada dispensacin, Dios
acta de manera diferente. Como doctrina teolgica plena-
mente art iculada, el dispensacionalismo es relat ivamente re-
ciente. Generalmente viene acompaado de una escat ologa
premileni alisra. El dispensacionalismo moderno ha sido desa-
rrollado por J. Nelson Darby (1800-1882), uno de los funda-
dores de la denominacin de los hermanos libres, a principios
de! siglo pasado. Esta corr iente se popular iz en los crculos
conservado res y fund amentalisras de los Estados Unidos, gra-
cias a las anotaciones de Cyrus Ingerson Scofield (1843-1921)
y e.e. Ryrie en sus correspondientes ediciones de la Biblia, y
sus muchas publi caciones. Tambin encontr eco en e! Semi-
nar io Teolgico de Dallas (Texas) y en e! Instituto Bblico
Mood y (Chi cago).
Dentro de! marco dispensacionalista, el rol de Dios y lo
sobrenatural es plenamente reconocido. En este sentido, este
acercamiento es evanglico, con una alta valoracin de la
doct rina de la revelacin de Dios en las Escrituras. Es precisa-
mente por el hecho de que los milagros y caris mas del Espr itu
en la Biblia son tomados con tanta seriedad, que la teora
di spensacionalista considera que los mismos estn ausentes en
la Iglesia hoy.
El argumento dispensacionalista sobre las manifestaciones
del Espri tu Santo es bsicamente el siguiente. Dios ado pta una
estrategia y una metodologa diferent es en las diversas eras o
dispensaciones de la histori a. Estas dispensaciones son descri-
tas con gran detalle, y enrre los dispensacionalisras se da una
gra n variedad en cuanto a su nmero y las lneas divisor ias entre
ellas. Sin embargo, un elemento comn a las varias interpreta-
ciones es una aguda divisin ent re la era neorestamenraria o
dispensacin apostlica y el resto de la historia de la iglesia.
Esta lnea divisor ia marca el lmite entre lo milagroso y lo no
milagro so.
Los dispensacicn alistas, que sostienen un concepto cesa-
cionista, ensea n que Dios ut iliz las seales sobrenaturales y
los milagros con e! pro psito de establecer su iglesia y auten-
ticar la pr edicacin de! evangelio por los apstoles. Las seales,
prodi gios y milagros del Espr itu, en consecuencia, estuvieron
limitados a ese per odo particular de la histor ia. Los as llama-
dos do nes extraordinarios cesaron con la muer te del ltimo
apstol , all por los aos 100 a 150. Segn otros, tal cesacin
ocurri cuando el canon de las Escrituras fue completado en
e! tercer o cuarto siglo.
Con increble ingenuidad histrica y con una exgesis
deficie nte, las palabras de 1 Corint ios 13.10 son tomadas para
fundamentar esta posicin: Mas cuando venga lo perfecto (e!
canon de las Sagradas Escrituras), ent onces lo que es en parte
(los dones y manifestaciones del Espritu) se acabar. Est
dems decir que muchos ex geras modernos estn convencidos
de que lo perfecto (tJejos) se refiere a encontrarse cara a cara
con Jesucristo en su Segunda Venida y no al cierre del canon
escriturario, como arbitrariamente arguyen algunos dispensa-
cionalistas.
Como ya se indic, tanto Lutero como Calvino afirmaron
la cesacin de los milagros. Par ece ser que ambos estaban
int eresados, por un lado. en contr arrestar los excesos de los
radicales anabautistas, que pretendan tener revelaciones ex-
tra- bblicas especiales. Por el otro lado, queran rechazar las
pretensiones supuesta mente supersticiosas de los catl icos ro-
manos, que afirmaban la realidad de milagros sobrenaturales
asociados a determinados santuarios o reliquias de santos.
Sin embargo, la cuest in no est lo suficient emente clara.
El prop io Lut ero dio testimoni o de la sanidad milagrosa de
Felipe Melanchton, despus de que l haba orado personal-
mente por la restauracin de su amigo. Calvino, en el prefacio
de sus Instit uciones, le escribe al rey catlico de Francia,
Francisco 1, que los protestantes tambin tienen milagros para
26 LAACCIN DEL EsplRlTU SANTOEN U. HISTORIA INTRODUCCIN 27
mostrar. Dice el reformador ginebrino: ... Porque nosotros no
nos inventamos otro nuevo evangelio, mas retenemos aquel
mismo para confirmacin de cuya verdad sirven todos los
milagros que alguna vez Cristo o sus discpulos hicieron... As
que no nos faltan milagros y muy ciertos, y de quien ninguno
se debe mofar- cas
En general, alguna forma de semi-dispensacionalisrno pr e-
valeci en la mayora de las filas prot estantes. Esto sirvi como
una explicacin por las diferencias marcadas entre la vida de
las iglesias de los tiempos neorestarnenrar ios y las iglesias de
otros per odos histricos. Calvino mismo sostena una postura
cesacionisra. Segn l: Al presente ha cesado aquella gracia de
sanar enfermos, como tambin los dems milagros que el Seor
qui so pr olo ngar durante algn tiempo para hacer la predica-
cin del evangelio ~ u e entonces era nueva admirable-
siempre.24 De modo que el reformador ginebrino indicaba
que dones como el de sanidad y otros poderes milagrosos
haban sido concedidos tempor ariamente por el Seor a sus
seguido res, para hacer que la nueva pr edicacin del evangelio
resultase maravillosa. Nada nos queda a nosotros al pr esente,
agregaba l, ya que no nos es conce dida la administracin de
las [tales] virtudes.2s
En el crist ianismo poster ior a la Reforma, se presenta una
clara excepcin con el fundador del metodi smo, Juan Wesley
(1703 -1788), quien rechaz el concepto de que la declinacin
en la manifestacin de algunos de los don es del Espr itu se
deba al hecho de que ya no haba necesidad de ellos, en razn
de que tod o el mundo era cristiano. Precisamente, una teora
popular durante el siglo XVIII fue que este era el caso. Wesley,
ms bien, consider que esta cesacin estaba asociada a la
pobre condicin espiritual de la Iglesia, cuyo amor se haba
23. Juan Calvino, Instituci6n de fa religi6n cristiana, Nueva Creacin,
Buenos Aires y Grand Rapids, Mich, 1988, xxx-xxxi.
2 ~ . Ibid., libro 4, cap. 19.18.
25. Ibid.
enfriado y qu e solo conservaba las formas muertas del crist ia-
nismo. Incluso, Wesley escribi una rplica al tratado de
Conyers Middleton (1683-1750), que argumentaba en favor
de la cesacin de los dones ext raordinari os del Espritu, citan-
do los milagros entre los hugonotes franceses del Cevennes y
otros ejemplos conrempor neos.ze
No obstante, el esp ritu general del dispensacionalismo
finalmente pre valeci tambin en el metodismo, la rama ms
joven e import ant e del protestantismo de aquel entonces. Con
el tiempo, la falta de sanidades y milagros extraordinar ios lleg
a ser considerada como una virtud que otorgaba una forma de
fe ms alta o superior, una fe pura que no necesita de
manifestaciones asombrosas del Espritu Santo, es decir, una
fe que no necesita ver para creer .
Ms tarde, se construy una ..doctrina (dispensacionalis-
mol para confirmar y justificar la experiencia conte mpornea
de la Iglesia. La Biblia misma no ofrece indicios de divisione s
en trminos de dispensacione s. Tampoco justifica la divisin
de los dones espiritua les en permanentes y temporarios. Y
mucho menos afirma que prodigios, seales, maravillas y
milagros tenga n alguna fecha de cesacin.
Debido a su idea preconcebida de que las mani festaciones
sobrenaturales del Espritu Santo ya no ocurren, los dispensa-
cionalistas son frecuentemente los primeros en denunciar como
fraudulento, falso o demon aco a cualquier fenmeno de tal
ndole que se at ribuya a la accin del Espritu. Para ellos, todas
26. Vase Conyers Middleton, A Free Inquiry nto the Miraculous Powers
Which Are Supposed to Have Subsisted in the Christian Church from
the Earliest Ages Through Severa! Successive Cmtun'es, by Whi, h lt Is
Shown That We Have No Su{[icient Reason to 8elieve, Upon the
Authority o{ the Prmtiue Fathers, That Any Such Powers Were Conti-
nued to the Church, A{ter the Days o{the Apost1es, Sherwood and Co.,
Londres, 1748. Y tambin su Introductor Disccurse, Londres. 1747.
Sobre la reaccin de Wesley hacia Middletcn, vase Frederick J. Snell,
Wes/ey and Methodism, Charles Scribner's Sons, Nueva York, 1900,
151-155.
28
LAACCIN DEL EspRITU SANTO EN LA HISTORIA
Il'ITRODUCCIN 29
I
las sanidades, milagros, prodigios y maravillas que puedan
suceder son falsos y no deben ser atribuidos a la operacin del
Espritu Santo, pues tal obra sobrenatural ha cesado hace ya
mucho tiempo. De hecho que con tal postura no dejan de
prestar un buen servicio a la Iglesia, al advertirnos contra la
credulidad y la aceptacin ingenua de cualquier fenmeno
sobrenatural como obra del Espritu. Pero en su rechazo de
toda posibilidad de accin poderos a del Espritu Sant o en el
da de hoy, desafortunadamente son culpables de tirar la
naranja junto con la cscara.
Destacados pastores y maestros han seguido, sin mayor
consideracin crtica, estas conclusiones, generalmente ligan-
do su discusin con la exper iencia montanista y su descalifica-
cin histrica. As hace W.A. Criswell, quien afirma que los
dones milagrosos ysobrenaturales de los apstoles cesaron con
la muerte de estos. ..Cuando los apstoles murieron, los dones
maravillosos concedidos a ellos tambin murie roncz" Criswell
fundamenta esta afirmacin en lo que, segn l, dicen ..los libros
de historia. Conforme esos mismos libros, ya no haba dones
espirituales ni manifestaciones del Espritu Santo en los das de
Policarpo, Papi as, y ot ros, es decir, en los das de los discpulos
de los apstoles. Yel montanismo no fue sino un intent o fallido
de restauracin de tales manifestaciones sobrenaturales.
Para Criswell, los libros de historia han dejado claras
dos concl usiones. La primera tiene que ver con la finalidad de
las Escrituras. Al quedar cer rado el texto y el canon bblicos,
la obra del Espritu Santo se limita a una accin de iluminacin,
sin conceder nuevas revelaciones. La segunda tiene que ver con
la cesacin de los don es milagrosos concedidos a los apstoles.
Al argumento montanista de que los dones y seales deban
continuar por siempre, las iglesias respondieron que jams se
le prometi a la iglesia que esas manifestaciones seran su
herencia permanente. Segn Criswell:
27. W.A. Criswell, The Holy 5pirit in Today's World, Zondervan, Grand
Rapids, 1967, 18.
Despus del cierre del canon, y despus de la muert e de los
apstoles, esos poderes maravillosos, tales como la capaci-
dad de resucitar a los muert os, cesaron. Laobra del Esp ritu
Santo se torn primariament e la obra de iluminacin de la
Palabra de Dios, regeneracin del alma, y for macin de la
vida y mente de Cristo en el corazn del creyente indivi-
dua1.28
Ms recientemente, este tipo de argumentacin cesacio-
nisra-dispensacionista ha encont rado en John F. MacArt hur a
un vocero muy influyente. En su ataque al movimiento caris-
mtico, MacArthur arguye que los apstoles fueron una casta
muy especial, y que no tuvieron sucesores. Sus nombres son
nicos, su oficio es nico, su ministerio es nico y los milagros
que hicieron son ni cos. La era de los apstoles y lo que ellos
hicieron es pasado. Nada semejant e ser visto nuevamente
hasta que Dios hable nuevamente en su Reino (vase Hechos
2. 17-21j Apocalipsis 11)>> . Segn l, pues, la era apostlica fue
nica y termin. Tres veces en una sola pgina afirma esto, y
declara: Lo dice la historia, lo dice Jess, lo dice la teologa,
y el Nuevo Testament o mismo testifica del hecho. Y agrega:
Lo que sucedi entonces no deba ser la norma para las
generaciones siguientes de crisrianos-.t?
Qu dice la historia del cristianis mo?
Apart ir de Pentecosts, la historia del cristianismo registra
mlt iples instancias de manif estacion es del Espritu Santo. El
testi monio de estas manifestaciones es bastante abundante. No
obstante, la comprensin de cada una de ellas, como evidencias
de la operacin del Esprit u, no siempre es clara. Por cierto,
no todas las manifestaciones de carcter carismt ico que se
28. Ibid., 19.
29. j ohn F. MacArthur, The Cbasismatics: A Doctrinal Perspectiue, Zon-
dervan, Grand Rapids, 1979, 83. Hay traduccin castellana de este
libro.
30 LAACCIN DEL Esr lRJ11J SANTO EN LA HISTORIA INTRODUCCIN 31
dieron ocurrieron dentro de un contexto regido por una fe
catlica u ortodoxa. Algunas estuvieron asociadas a herejas
que la cristiandad catlica (en el sent ido del cristianismo
histrico, ortod oxo y universal) rechaz firmemente . Pero en
otros casos, las expresiones penrecosrales fueron conforme a
las pautas bblicas y en el marco de la sana doctrina neoresta -
menta ria.
Lainfor macin bblica no puede ayudarnos en este estudio
histri co, ya que consideraremos el desar roll o posterior a los
apstoles. Pero la Biblia s debe servirnos como nor ma para
evaluar cada movimiento. Lo que nos interesa en este libro es
rastrear en la historia de los primeros cuatro siglos de restimo-
nio cristiano, aquellas manifestaciones poderosas del Espritu
Santo, que son similares a las que testifican los documentos del
Nuevo Testamento. Por cierto, se tr ata de aquellas operac iones
que son muy ante riores al surgimiento del pentecostalismo y
el movimiento carismtico y de renovacin, pero que tambin
estn testificadas a lo largo de toda la histori a del cristianismo.
Estas realidades en la vida y experiencia de la Iglesia a travs
de los siglos no siempre han recibido suficiente atencin por
parte de los historiadores, si es que se le ha prestado alguna
atencin. Es sorprendeme cmo se ha historiado acerca de
concilios, papas, obispos y grandes telogos y eclesisticos,
pero no se ha presrado atencin al Espritu Santo y su accin
a travs del tiempo. El nacimient o del pentecostalismo en la
primera parte de este siglo y su vigoroso crecimiento ha
provocado un nuevo inters por los fenmenos entusiastas
y carismticos en la historia del cristianismo. Igual efecto ha
tenido ms recientemente el surgimiento del movimiento ca-
rismtico, la crecieme influencia de las iglesias de la tercera
ola, y lo que se conoce hoy como las iglesias del nuevo
parad igma apostlico o de la reforma apostl ica.
La impresin sorprendente que queda, una vez que se
analiza la evidencia de las fuentes primarias de la historia del
cristianismo, es que la accin del Espritu Santo, a lo largo de
los siglos inmediatamente posteriores a los tiempos apostli-
cos, es la misma que la que testifican las pginas del Nuevo
Testamento. Aun admiti endo la evidente diferencia que exist e
entre el testimonio neotestamenrario de esa obra yel inmediato
posterior a la era apostlica, sorprende, por ejemplo, la pro-
funda consciencia que la iglesia postapostlica tena de las
manifestaciones del Espritu. Esto es as si se toma en cuenta
los hechos de poder sobrenatural atribui dos a la operacin del
Espritu Sama, tales como los milagros y prodigios. Como bien
observa Harold Remus: Considerando las creencias acerca del
milagro, la afirmacin de que "nada hay imposible para Dios"
es prominente en el cristianismo tempranoe se
Los carismas, especialmente el de profeca, continuaron a
lo largo del perodo postapostlicc y despus del estableci-
miento del canon. Si hubo alguna declinacin en su ejercicio,
esto result del pr oceso de institucionalizacin de la Iglesia y
de la creciente autoridad de los obispos, que comenzaron a
concentrar en ellos el ejercicio de todos los dones y, en
particular, el don prof tico. u
Hacia fines del segundo siglo, comienzan a verse las
primeras manifestaciones del inexorable pr oceso de instituci o-
nalizacin de la Iglesia. Este proceso tuvo enormes consecuen-
cias sobre la manera en que los creyentes interp retaron la
accin del Espritu Sama. Como seala Harold Remus:
Lo que haba sido aceptable para el nacient e cristianismo
del primer siglo en Grecia yAsia Menor, don de las nuevas
Jo. Harold Remus, PaganChristian Con/liet Over Mirade in the Seeond
Century The Philadelphia Patristic Foundation, Cambridge, Mass.,
1983, 86. Adems de las referencias en el Antiguo Testamento (Job
42.2) y en el Nuevo Testamento (Mateo 19.26; Marcos 10.27; 14.36;
t ucas 1.37: 18.27; Romanos 4.21), vase los escritores del siglo 1y 11
citados en Henry Chadwick, ..Origen, Celsus, and the Resurrecrion of
rhe Body-, Haruard Theological Review 41, April 1948,84; YRoberr
M. Granr, MiracleandNatural Lawin Graeco-Bomanand Early Christian
Thought NOrlh-HollandPublishingCo., Amsterdam; 1952, 127-134.
J I. Vase James L Ash,Jr., ..The Decline of Ecstatic Prophecy in the Early
Churc h-, Theclogical Srudies 36, junio 1976, 250.
32 LAACCiN DEL ESP!R1TU SANTO EN Uro HISTORIA
revelaciones y manifestacion es y decla raciones neumt icas
no eran extr aas, la forma de gobie rno era fluida, y la
relacin con la cultura greco-romana y el Imperio todava
estaban en buena medida indefinidas, es inaceptable par a
el cristianis mo troncal en la segunda mitad del segundo
siglo a medida que este procuraba acomodarse a esa cultu ra
y al Imperio y colocaba cada vez ms la autoridad divina y
la posesin del Espr itu en sus lderes que estab an en linea
con la suces in de los apstoles.
32
INTRODUCCiN
de Juan: "Cuando venga el Espri tu de verdad, l os guiar
a toda la ver dad ". Aquella comunidad no cre a que la
canonizacin de las Escrituras haba cancelado esa prome-
sa. Los cristianos primitivos no ten an problema en creer
que los documentos del Nuevo Testament o fuero n dados
por inspi racin de Dios. Despus de todo, ellos saban que
tales document os surgieron de su propia vida de confesin
de Jesucr isto bajo la direccin del Espritu , y se reconocan
como una comuni dad inspi rada.at
33
No obstant e, Everetr R. Kalin ha demostrado que los
Padr es Apostlicos ente ndan que la obra de inspiracin del
Esprit u Santo no haba cesado con el cierre del canon bbli-
co.3
3
Este auto r seala que, si bien los Padres afirman la
inspiracin divina de las Escrituras, tambin indican que ot ros
escritos cristianos estaban inspirados. El canon era nico, pero
no porque fuese el nico escrito inspirado. Obispos, monjes,
mrti res, concilios, intrpretes de la Biblia, diversos dones
proft icos y varios otros aspectos de la vida de la Iglesia
tambin eran considerados como inspirados.J
4
Kalin concluye
que la iglesia antigua no distingua entre la edad apostlica y
los siglos subsiguientes en cuant o a la obra del Espritu Santo.
La iglesia ant igua, dice l:
Se vea como viviendo bajo la inspiracin continua del
Espritu Santo que fue derramado en Pentecosts. Tom
seriamente la promesa dada en el cap tulo 16 del Evangelio
32. Remes, Pagan-Christian Conflict averMirade, 180-181.
JJ. Everert R. Kalin, -Tbe Inspired Community: A Glance at Canon
History-, Concordia Theological Monthly 43, septiembre 1971, 541-
549. La frase Padres Apostlicos- se refiere a los escritores de fines
del primer siglo y del siglo 11 que siguieron inmediatamente a los
redactoresdel Nuevo Testamento. Su audiencia ypropsito se parecen
mucho a los de las epstolas pastorales de las escrituras cannicas y
algunas de sus obras fueron alguna vez consideradas parte del Nuevo
Testamento.
J4. lbid., 547.
En un tiempo cuando la doct rina del Espritu Santo no
estaba todava elaborada, "la conciencia cristiana se daba cuen-
ta de la importancia enorme de la obra cumplida por el Espritu
en la vida de la Iglesia y de sus miembroscas Esta concl usin
no solo surge de la consideracin objetiva de la evidencia
histrica, sino tambin de un cambio en el planteo teolgico y
hermenutico sobre la cuestin.
Desde el punto de vista teolgico, cabe plantear la cuestin
del carcter apostlico de la misin de la Iglesia. Los ccsacio-
nistas, en general, afirman la terminacin del ministerio apos-
tlico con la muerte del ltimo de los apstoles. Con ello
terminan por negar tcitamente el carcter apostlico de la
Iglesia de Jesucristo. La Iglesia hoy cuenta con una autori dad
apostlica, que emana de una doble fuente: su sujecin a la
autoridad de las Escrituras apostlicas del Nuevo Testamento
y su vivencia del poder apostlico por la operacin del Espritu
Santo. La Iglesia, como fuerza del Espritu, predi ca el mensaje
apostlico registrado en las pginas bblicas con denuedo,
mient ras el Seor acompaa y autentica su palabra con las
seales y milagros de la accin sobrenatural del Espritu Santo.
No hay razn lgica para pensar que hoy las cosas son diferen-
tes de ayer, cuando el Seor que predicamos ya quien servimos
es el mismo ayer, y hoy, y por los siglos (Hebreos 13.8).
35. bd.
J6. Swete, The Holy Spirit in the Anejent Church, 6.
34 LAACCIN DEl EspRITU SANTO EN U\ HISTORIA
INTRODUCCIN 35
Por otro lado, el carcter apostlico de la misin de la
Iglesia no qued limitado a un deter minado nmero de perso-
nas que vivieron hace dos mil aos atrs. Las necesidades
humanas siguen siendo las mismas y tan demandantes como
entonces. Yla respuesta de la fe no ha cambiado. Las personas
hoy siguen necesitando salvacin, sanidad, liberacin, consejo
sabio, di reccin y esperanza, todo lo cual puede ser satisfecho
por la obra del Espritu Santo a travs de los testigos de Cristo.
Limitar su accin a una tarea de iluminacin de las Escrituras
es pensar que l solo t iene que ver con la satisfaccin de
necesidades intelectuales y no con la totalidad de la vida
humana. Una comprensin integ ral del evangelio demanda de
la afirmacin de una accin int egral y poderosa del Espritu
Santo, tal como ocur ri en los das neorestamentarios.
Adems, es necesario un nuevo planteo hermenutico. El
cesacionismo est ligado estrechame nte con ciertas aproxi ma-
ciones a la historia y a la Palabra de Dios. El fundament alismo,
el dispensacionalismo, el racionalismo, el liberalismo teolgi-
co, el cientificismo, el humanismo secularizado, entre otros
planreos, han descalificado la accin del Espritu Sant o en base
a esquemas teri cos apr ior sticos, conforme a su particular
visin de la realidad y de la fe cristiana. En todos estos casos,
todo lo subjetivo y que se mani fiesta en el plano de la expe-
riencia queda descalificado por defini cin. De manera sumaria,
cualquier experiencia que no encaja en ciertos cnones prees-
tablecidos es calificada de fraude, engao, fantas a, histeria o
exceso emocional, cuando no se la encasilla como mani fesra-
cin demonaca.
Quienes critican con acidez la conviccin y prctica de los
que afirman la vigencia de los carismas yotras manifestaciones
del Espritu y las condenan como subjetivismo, no siempre
aplican la misma agudeza crtica para evaluar sus pro pias
presuposiciones subjetivas. Como seala Sranley M. Burgess:
Los cesacionistas pr otestantes han estado infl uidos por el
Ilu minismo, o la Edad de la Razn, que ha llevado a muchos
a negar la val idez de cualqui er cosa en la historia cristiana
qu e cae fuera de las catego ras ace ptadas de la ra cionalida d.
Esto ha resultado en una limpie za de la historia rel igiosa,
purgndola de toda traza de entusiasmo o conduct a no
racional y de todos los informes de lo sobrenatural. El
resultado ha sido lo que yo llamo una -demitologizacin-
de los santos -un int ento de negar los muchos relatos en
la tradicin cristiana qu e estn llenos con daciones caris-
mticas, mi lagros, seales y maravillas)?
Este libro que est en manos del lector representa el
intent o de leer el pasado, pero desde una perspectiva diferente,
proc urando recuperar el testimonio escondido, negado, mar-
ginado y distorsionado de la accin del Espritu de Dios a lo
largo de la histor ia del cristian ismo, y particularmente del
cristianismo de los primeros cinco siglos despus de los aps-
toles. No obstante, la tarea no es fcil. Muchas fuentes son
prejuiciosas en un sentido u ot ro. Los histori adores pro-caris-
mticos suelen ver ant ecedent es a su movimiento en cualquier
hecho o fenmeno. Quienes se oponen, solo ven los aspectos
negativos de los fenmenos apunta dos. As, mientras los pr i-
meros describen a un perodo como de gran despertar espiri-
tual, sus oponentes lo ven como un tiempo de divisin y
confusin para las iglesias, cuando no corno un perodo de
domi nio satnico y de fanatismo religioso. Evidentemente,
estas son posiciones ext remas. Hay historiadores que han
asumido posturas ms balanceadas.' !
37. Stanlcy M. Bcrgcss, - Proclaimin g the Gospel with Miraeulous Gifts in
thc Posrbiblical Early Church-, enThe Kngdom and the Power, ed. por
Gary S. Greig y Kevn N. Springer Regal Books, Ventura, California,
1993,279.
38. Vase E. Glenn Hinson, ABrief History of Glcssolahe-, en G/o5501a-
Iia: Tengue Speaking in Biblical, Historcal, and PSJ,h%gical Perspec-
tive, por Frank Stagg, E. Glcnn Hinson y Wayne E. Cates, Abingdon
Press, Nashville, 1967, 45-75; Mort on T. Kel sey, TongueSpeaking:An
Expenment in Spiritua/ Experence, Gardcn Ciry, N.Y., Doublcday,
1964; y L.D. Hart, A Critique of American Pentecostal Theologv-,
36 LA ACCiN DEL ESpjRlTU SANTO EN lA HISTORIA
E. Glenn Hinson, un destacado histori ador bautista, ha
presentado una interesant e periodizacin histrica para las
manifestaciones del Espritu en la era postaposrlica, siguiendo
la imagen de la lluvia que se desarrolla en j oel 2.2332) 9 En
este libro, que es el primero de una tril oga que el auto r espera
producir, tomaremos, como esquema histrico general, sus
cuatro perodos de lluvias tempranas, gran sequa, lluvias
tardas y lluvias recientes. No obstante, modificaremos las
fechas y perodos sugeridos por Hinson, para ajustarlos a
nuestra propia comprensin del desarrollo histr ico y el cum-
plimienro de la profeca bblica. Por razones de espacio, nos
concentraremos en los primeros cinco siglos de testimonio
cristiano posteriores a los apstoles, es decir, en e! perodo de
las lluvias tempranas. Es e! propsito de! autor continuar la
investigacin y seguir e! desarrollo histrico de los perodos
siguientes en futuras publicaciones.
Mi sincero deseo es que, despus de recorr er las pginas
que siguen, e! lector,alabe con accin de graci as al Seor por
la pr esencia activa de su Espritu Santo en y a travs de su
pueblo a lo largo de los dos milenios de testimonio cristiano
en el mundo. Si la presenre investigacin sirve par a que caigan
las escamas de los ojos de algn hermano o hermana en Cristo,
que todava no conoce el poder de la accin de Dios, tal como
se pone de manifiesto por la operacin de su Espritu, me
sentir sumamente satisfecho y gozoso. El Espritu Santo mis-
mo ha sido muy paciente conmigo para ensearme, a lo largo
de largos aos de aridez y esterilidad, que ..Jesucristo es e!
mismo ayer, y hoy, y por los siglos.. (Hebreos 13.8). El Espritu
tambi n me ha enseado que El mismo, como ..el otro Jess..
tampoco ha cambiado en su manera de obrar.
Ph. D. Dissertaric n, Southem Bapnsr Theological Seminary, Louisville,
Kcntucky, 1978.
39. E. Clenn Hinson, The Significance of Glossolalia in the History of
Chnsrianity-, cn Speaking in Tongues: Ler's Talk About It, ed. por E.
Milis, Word Books, Waco, Texas, 1973, p. 6180. Vase especialmente,
73. Vase tambin Hinson, .A Bnef History of Glossolaha-, 45-75.
,
LOS PADRtS APOSlOUCOS
11
,Evangelio de Marcos termina con una declara-
cin sorprendente sobre los carismas que acom-
paan a los que confan en e! Seor: ..y estas
seales seguirn a los que creen : En mi nombre
echarn fuera demonios; hablarn nuevas lenguas; tomarn en
las manos ser pientes, y si bebieren cosa mortfera, no les har
dao; sobre los enfermos pondrn sus manos, y sanarn..
(Marcos 16.17-18). Si es cierto, como afirman algunos erudi-
tos, que estos versculos no pertenecen al texto or iginal, sino
que fueron agregados en la primera mirad del segundo siglo,
de todos modos son una valiosa evidencia postaposrlica y
exrrabfblica de que en muchas iglesias se ejercitaban tales dones
y ministerios, como expresin del poder de! Espritu Santo.
La iglesia primitiva no alardeaba de los dones de! Espritu
ni los discuta: los practicaba. Como indica Yves M. J. Cangar
en su obra monumental: La iglesia de los orgenes fue plena-
mente consciente de encontrarse bajo la accin de! Espritu
38 LA ACCiN DEL ESP!Rlru SANTO EN LA HISTORIA
LOS PADRES APOSTLICOS 39
Santo y de estar llena de sus dones- e! Como bien sealara a
comienzos de siglo A.J. Ma son : Este fue, de hecho, elatractivo
principal de la Iglesia en das tempranos: era considerada como
el hogar de la gracia y la santidad, y en consecuencia, de la
salvacin. En la iglesia, y en ninguna otra parte, podan las
personas estar seguras de encontrar al Espritu de Dios..,2 En
aquellos tiempos se entenda que el Espritu Santo, como
Sabidura divina, obraba incluso inspirando las vidas de algu-
nos sabios griegos de la antigedad)
Pero el centro de la accin del Espritu Santo era la iglesia.
Era all donde el Espritu se manifestaba a travs de los dones
de profeda y de sanidades, y mediante la expulsin de demo-
nios. La presencia y obra del Espriru Santo era evidente en la
iglesia. El Espritu de vida y el Evangelio eran su columna y
fundamento, segn Ireneo. Es el Espritu quien viene sobre la
iglesia como un guila volando, para protegerla con sus alas y
concederle todos sus dones.s l es el mismo Espritu que trajo
a la unidad a tribus distantes.. y quien nos permite llevar fruto
de vida al regamos con su lluvia celestial. El Seor , que recibi
al Espritu como un don de su Padre, l mismo lo confie re
tambi n sobre aquellos que participan de l, enviando al
Espritu Sama sobre toda la tierra ...5
No obstante, los padres apostlicos, al igual que los
apologistas, estaban confrontando a la cultura pagana y hosti l
del segundo siglo. Cualquier fenmeno sobrenatural, que a
juicio de los opositores paganos fuese irracional, o supersticio-
so a sus ojos, pondra en evidencia a la Iglesia frente a la
sociedad, que ya tena prejuicios de sobra en contra de ellos.
l . Cangar, El Esplrit u Sant o, p. 92.
2. Anhur James Masen , -Concepno ns of the Church in Early Times, en
EsSdyS 0 11 the Bar/y History o{ the Church and the Ministry, ed. por
H.B. Swere, Macmillan, Londres, 1918, p. 33.
3. Vase, e.g., el caso de Scrates segn jusrino Mnir, Segundaapotogla,
p.lO.
~ . Irenco, Contra herejlas, p. 3.1 1.8.
5. bid., 3. 17.2.
Quizs esto explique por qu en los document os que se pro-
dujeron en el siglo que sigui al minister io de los apstoles no
hay la abundancia de referencias a las manifestaciones del
Espritu que sera de esperar.
A pesar de esto, se encuentran numerosas referencias en
los escritores cristianos de esa poca al ejercicio de los carismas
y las mani festaciones del Espriru.e
De igual modo, llama la atenci n el lugar que el Espritu
Santo ocupa, especialmente como inspirador del ministerio de
los padres apostlicos. Particularmente, por sobre todos los
dones del Espritu, se destaca el de profeca. La mayor parte
de las menciones tienen que ver con el espritu proftico. y
su adecuado ejercicio en la iglesia.
Por otro lado, las herejas y grupos disidentes pusieron un
fuerte nfasis en los aspectos sobrenaturalesde la fe. En algunos
casos, sus exageraciones mayores estuvieron asociadas a autn-
ticos dones del Espritu, especialmente el de profeca. En otros
casos, los motivos de condena fueron nfasis excesivos en
experiencias sobrenaturales, como visiones, sueos o milagros.
Sea como fuere, se trat generalmente de prcticas de la iglesia
llevadas a extremos. Lamentablemente, la incidencia de las
herejas y las facciones llevaron a algunos al ejercicio temeroso
de muchos dones, y a otros al rechazo de las acciones sobrena-
turales del Espritu Sama.
En el tiempo inmediatamente posterior a los apstoles, los
padres apostlicos son una fuente documental fecunda en
relacin con las manifestaciones del Espritu Santo. Sin embar-
go, cabe hacernos la pregunta, qu es lo que estamos buscando
cuando nos preguntamos sobre las operaciones sobrenaturales
del Espritu Santo, segn los padres apostlicos? Si nos apro-
ximamos al testimonio histrico con las listas de dones de 1
Corintios 12, Romanos 12 Efesios 4.11 probablemente
pondremos una limitacin arbitraria al material que tenemos
por delante. De hecho, cuando comparamos estas listas de
6. Kelsey, Tongue Speaking, p. 33-34.
40 LA ACCiN DEL EspfIUTU SANTO EN LA HISTORIA Los PADRES APOSTLICOS 41
manifestaciones carismticas con otr os materiales neotesta-
menrarios, como los que se encuentran en Hechos y Hebreos,
descubrimos bastante imprecisin y fluidez. Incluso si preten-
demos ser exhaustivos, deberemos reconocer que vamos a
encontrar que algunos dones parecen ser ms prominent es que
otros. Seguramente, corno siempre suele ocurr ir, las manifes-
taciones ms dramticas llamarn mucho ms la atencin que
aquellas otras menos espectaculares.
Es as que nos encontraremos con informes de la vigencia
y ejercicio de dones espirituales como los mencionados en el
Nuevo Testamento. En estos casos, tendremos que pesar la
evidencia histrica y medir su valor y pertinenci a par a nuestro
estudio. En otras ocasione s, consideraremos el testimonio de
personas que manifiestan tener experiencias espirituales car is-
mticas que par ecen similares a las del Nuevo Testamento, si
bien no son exactamente iguales. Nuevamente, ser necesar io
hacer una cuidadosa evaluacin, para constatar la continuidad
de las operaciones carismticas de tiempos apostlicos a la era
de los padres apostlicos.
Sea como fuere, veremos que la calidad del material dispo-
nible no es la misma en todos los casos. Algunos son testimonios
excelentes, y otros parecen sumamente dbiles. No obstante, la
conclusin a la que podemos arribar a partir de un anlisis
detallado y meticuloso de la evidencia testimonial de los padres
apostlicos es que la iglesia del segundo siglo era disrintivamente
car ismtica. Como afirma Ronald A.N. Kydd, lo que surge de
un estudio de las fuentes es el cuadro de una iglesia que es
fuertement e carismtica hasta aproximadamente el ao 200,
7
Los cri stianos primitivos vivan intensament e la experien-
cia de la direccin del Espritu Santo y se sometan a su poder
par a llevar a cabo su misin de gana r al mundo par a Cr isto. El
Seor glorificado ejerca su autoridad sobre la Iglesia a travs
del Espritu Santo. Y esto era motivo de gozo y alabanza.
7. Ronald A.N. Kydd, Charsmatic Gifts in the EarlyChurchHendr ickscn
Publishers, Peabody, Mass. 1984, p. 4.
Tal es el testimonio que se transpira en los escritos de los
primeros padres de la Iglesia, a quienes se conoce como los
padres apostlicos. Su testimonio es valioso porqu e fueron
personas asociadas o directamente relacionadas con los aps-
toles, de qui enes, se supone, derivaron su enseanza y prctica.
Sus escritos son cont emporneos con los escritos cannicos y
representan la continuidad de la doctri na yprctica de la iglesia
neotestamenraria.
En las pginas que siguen vamos a enumerar a las pri nci-
pales fuentes patrsticas, siguiendo una secuencia ms o menos
cronolgica en base a su aparicin, sin tomar muy en cuenta
su alineacin en trminos de la tradicin teolgica que repre-
sentan o su ubicacin geogrfica.
Odas de Salo mn
Antes de terminar el pr imer siglo apareci un escrito
annimo bajo el ttulo Odas de Salom6n .
8
Cuando Rendel
Harris las sac a luz en 1909 despus de siglos de estar en el
limbo, el int er s de los estudiosos se vio notablemente desper -
tado. Segn James H. Charlesworrh, se trata del himnario
cristiano ms ant iguo que se conoce.? John H. Bernard, por
8. LasOdasde Salomn son, en elterreno de la literatura potica cristiana
primitiva, el descubrimiento ms importante, despus del hallazgo de
la Didache, Su autor es desconocido, al igual que su carcter. Lo ms
probable es que expresen las creencias, prcticas y esperanzas de la
cristiandad oriental o palestina. Son himnos de alabanza, que reflejan
una profunda espiritualidad, similar a la de Juan e Ignacio y libre de
todo pensamiento especulativo. Probablement e fueron escritas en Siria
a fines del prime r siglo o comienzos del siglo 11 . Para el text o, vase
James Rendel Har ris y A. Mi ngana, The oJes Qnd Psalms of Solomon,
2 vals. The University Press, Manchester 1916-1920. Para selecciones
del texto, vase E.C.E. Owen, Sorne AuthenticActs ofthe.Early Martyrs
Oxford University Press, Oxford 1927; y Swete, The Holy Spirit in the
Ancient Church, pp. 415-418.
9. James H. Charleswort h, ed. y trad., The ades of Solomon, Texrs and
Translations 13 Scholars Press, Chico, California 1977, vii. Ver tambin
42
LA ACCiN DEL Es rl RITU SANTO EN LA HISTORIA
Los PADRES APOSTUCOS 43
otro lado, seala que son himnos bautismales para el uso en la
adoracin pblica, 10 Estas odas ponen de manifiesto una go-
zosa alabanza por la accin del Espritu Santo. Este document o
es part icularmente rico y fresco en cuanto a sealar la manifes-
tacin poderosa del Esp ritu, de quien dice: ..Este es el Esp ritu
del Seor. que no miente, que ensea a los hijos de los ho mbres
a conocer sus caminos.
H
Yagrega: ..Como la mano se mueve
sobre el arpa, y las cuerdas hablan, as habla en mis miembros
el Espritu del Seor, yyo habl o por su amor.., l 2 Aparentemen-
te lo que motiva tal exaltacin y gozo son dones de revelacin
y profeca.
Las expresiones del poe ta reflejan su conoci miento perso-
nal del don proft ico. La consciencia proftica se ve reflejada
claramente en pasajes como: ..El [el Espiritu Santo] me ha
llenado con palabras de verdad, para que pueda hablar lo
mismo. Ycomo el fluir de aguas, as fluye la ver dad de mi boca,
y mis labios mani fiestan sus frutos ,
13
El autor considera que
el mensaje que tiene para compart ir est inspirado por el
Espritu y depende de El para darl o. Dice l: ..Oh, Seor, por
amor a aquellos que son deficient es, no me prives de tu
palabra.
14
Ms adelante sea la: ..Ensame los salmos de tu
ldem, "The Odes oC Solomon; Not Gnostic", Catboli& Biblic.al Qua,
urly 31 (1969); pp. 357-369.
10. John H. Bcmard, TbeOdes ofSolomon, Text and Srudies8.3 Cambrid-
ge Universiry Press, Cambridge 1912, p. 42.
11. Odasde Salomn, 3.12.
12. lbid., 6. 12.
n. lbid., 12.1-2.
'4. lbid.; 18.4. Con respecto a este verso, Harris comenta lo siguiente; ..EJ
escritor de este Salmo habla como un profeta, que ha conocido la
visitaci n divina, y ha sentido su efecto tanto en la mente como en el
cuerpo, en [a disipacin del error y en [a sanidad de la enfermedad. El
ora por una conti nuidad del don celestial por amor de la gente
necesitada a quien l da su mensaje. Harrs y Mingana, The OJes al1d
Psafms of Saloman, 2.297-298. Hay otros pasajes en los que el poeta
parece ser tambin un profeta: Odas de Salomn, 2. 1-2; 7. 18; 14.8;
16.5 Y40.2.
verdad, para que pueda producir fruto en ti: y abre para m el
arpa de tu Santo Espritu, para que con todas sus notas pue da
alabart e, oh Seor.
U
En este caso, la refe rencia seria a diver sos
gneros de lenguas. Un caso similar puede ser la siguient e
expresin, si bien no se hace una mencin explcita del Espri-
tu: Derram alabanza al Seor po rque soy suyo: y hab lar su
cancin santa, por que mi corazn es con l. Porque su arpa
est en mis manos, y las odas de su paz no se silenciarn , 16
Las Odas par ecen hablar de la uncin del Espritu Santo
en expresiones como estas: ..Fui vestido con la cubierta de tu
Espritu, y ro quitast e de mi mi traje de pieb . t? ..Como las alas
de las palomas sobre sus polluelos, y las bocas de sus poll uelos
haci a sus bocas, asf tamb in las alas del Espritu estn sobre mi
corazn. Mi corazn se dele ita y salta, como el beb que salta
en el seno de su madreeu ..Yo descans en el Espri tu del
Seor: y ella [el Espritu] me elev a lo alto : y me hizo par arme
sobr e mis pies en la altura del Seor, dela nte de su perfeccin
y de su gloria, mientras yo estaba alabando [a l] por la
composicin de sus canciones. Ella [el Espfriru]!" me puso
delante del ros tro del Seor; y si bien soy un hijo de hombre,
fui llamado el Iluminado, el hijo de Dios,
20
El poeta expresa su exp eriencia de renovacin espiritual
en el Esp ritu en estos trminos: Porque tu mano derecha me
levant y quit la enfermedad de m: y llegu a ser poderoso
en la ver dad, y santo por tu recti tud .. . y me hice admirable
por el nombre del Seor, y fui justificado por su bondad, y su
paz es por siempre y siempre. Aleluya.
21
En otro verso, el
autor parece referi rse a la llenura del Espritu Santo, al sealar:
IS. lbid., 14.8.
16. lbid., 26. 13.
17. lbid., 25.8.
18. lbid., 28. 1-3.
19. El original sirtaco dice -ella-. Debe notarse que en la literatura siraca
primitiva era comn hablar del Espritu Sama como femenino.
20. lbid., 36. 13.
21. Ibid., 25.9-11.
44
26. Kydd, Charismatic Gifts in tbe Early Church, p. 25.
27. Eusebio, Historia eclesidstica, 3.16.
en sus vidas. Seguramente la iglesia de la que este creyente
formaba parte compart a su ent usiasmo al ser inspirados por
el Espritu y pronunciar palabra proftica y ejercer otros dones
de revelacin. Como concluye Kydd: ... EI clima religioso que
exista donde Las Odas fueron escritas debe haber sido muy
favorable al ministerio de los donescze
Clemente de Rnma (401-100)
Clemente fue el tercer obispo de la ciudad de Roma, ent re
los ao s 91 011100. Una tradicin muy antigua le atr ibuye una
Carta a / 05 corintios, que ..escribi en nombre de la iglesia en
Roma. La carta goz de mucho prestigio en la antigedad.
Eusebio la llama ..epstola grande y maravillosa, y agrega que
era ..leda en voz alta a los adoradores reunidos en das
tempranos, como lo es en nuestros propios das...
27
Clemente
escribi esta carta para hacer frente a un conflicto generado en
la iglesia de Corinto, all por el ao 95. Por las expresiones de
Clemente, parece ser que la iglesia en Corinto no apr endi muy
bien las lecciones que el apstol Pablo quiso ensearl e a travs
de sus cartas. Aparentemente, la congregacin continu en-
frentando las mismas dificultades que el apstol haba procu-
rado ayudarle a superar.
El problema era que haba algunos creyente s que sostenan
tener ciertos dones espirituales que, a su juicio, no reciban un
adecuado reconocimiento, especialmente de part e de los lde-
res de la congregacin. Eran personas que se consideraban
espi ritualmente fuertes (38.2), y que se jactaban de revelacio-
nes o conocimientos (gnosis) sobrenaturales, pero que no
parec an ser muy humi ldes (48.5-6) . Quizs tambi n hablaban
en lenguas, pero lo had an con arrogancia (21.5 ; 57.2) .
Siguiendo a Orgenes, Eusebio identifica a Clemente con
el personaje mencionado por Pablo como -cc laborador mo..
45 Los PADRESAPOSTUCOS
22. Ibid., 11.23.
23. bid., 6.7 17.
24. Roben M. Gram, ..The Odes of Solomon and the Church of Antioch.
[aumal of Bib/ic.al Literature 63 (1944): p. 368. '
25. Odas deSalomn, 11.6-7. Cf. Juan 7.38.39.
U. ACOS DEl EsrRIru SA. "ITD EN lA HISTORIA
E.I por su Espritu Santo, luego descu-
bri mi ser mrenor hacia l, y me llen de su amor. Y su
circuncici n fue mi salvacnczz
El poemaest lleno de aleluyas,especialmente asociados
a la accin poderosa del Espritu Sant o. Una hermosa estrofa
cama de las aguas de vida, que fluyen abundantement e de
debajo del templo, y que crecen en su caudal a medida que
avanzan hasta cubrir la faz de toda la tierra, trayendo salud,
fruto y vida etema.zs No es esta una excelente manera de
describir poticamente el fluir poderoso del Espritu de Dios
en la vida del creyente y de la Iglesia? No es extrao, pues, que
la estrofa termine con un estr idente aleluya...
Las Odas representan un buen material documental para
nuestro estudio, porque reflejan el derramamiento del Espritu
en la vida de alguien cautivado por Dios. Segn R.M. Gra nt,
estos versos son como ..los salmos individuales mencionados
en 1 Corintios 14.26.
24
Si es as, estos poemas representan la
experiencia de un cristiano que est hablando en obediencia a
los impulsos del Espritu Santo. Dice el poeta : ..Yaguas par-
lames se acercaron a mis labios de la fuente del Seor con
plenitud. y yo beb y fui embriagado con el agua de vida que
no muerev.t! En estas palabras, el autor parece referirse al
ya la experiencia de la uncin, que muchas veces
se manifiesta con un estado de prdida de control fsico similar
al de la embriaguez (cf Hechos 2.13) . '
de las Odas es alguien que
conoce bien .101 del obrar poderoso del Espritu
Santo en su VI?3 Y, mmlsteno. Su lenguaje es el de un profeta
lleno del Espritu. .EI y las personas a quienes dirige sus poemas
tenan la expectativa de que Dios se involucrara activamente
46
J J. Son frecuentes las exp resiones: . EI Espritu Santo dice, "El Espritu
Santo dijo, "la Sagrada Escritura ... es inspirada por el Espritu Santo,
Es interesante la mencin que hace Clemente del don
especial.. (en el original griego se usa una forma del vocablo
charisma). A la luz del contexto, el vocablo es ut ilizado con un
significado similar al que riene en pasajes neotestamenrarios
corno Romanos 12.6 y 1 Corintios 12.4. Se trata de habilidades
inusuales que Dios da a las personas para ayudar les a ministrar
a otros. Clemente est hablando acerca de cmo deben condu-
cirse los cristianos en la iglesia. En su carta (37.5 a 38.1 a) ilustra
esto haciendo una comparacin ent re la iglesia y el cuer po
humano. La cabeza, dice, ..no es nada sin los pies, as como
los pies no son nada sin la cabeza... As como los miembros del
cuerpo no pueden funci onar aislados, de igual modo la efecti-
vidad de la iglesia se ve comprometida cuando sus miembros
no tiran juntos. Clemente est arguyendo en favor de la unidad
y el cuidado mutuo. Yes justo en el medi o de esta argumenta-
cin que coloca su mencin de los dones espirituales. Segn l,
estos dones son importantes para ayudar a los creyentes a funcio-
nar como un cuerpo. Los dones tienen sentido cuando se utilizan
para servir a Otros yedificar elCuerpo de Cristo. Son dadoscorno
un medio para bendecir a otros y cumplir la misin.
En estos conceptos, Clemente se muestra muy cerca del
apstol Pablo. Indudablement e que en relacin con los dones
espirituales, Clemente tena ideas similares a las que Pablo
desarroll en 1 Co rintios 12 y 14 Yen Romanos 12. Parece
claro, segn el contenido de la carta de Clemente, que los dones
del Espritu Santo estaban vigentes en la iglesia de Roma, a
fines del primer siglo.
Tambin parece evidente que esta iglesia conoda por
experiencia lo que significa andar por el Espritu y ser obedien-
te a sus direcciones. Clemente hace solo di ez referencias al
Espritu Santo en su Carla a los corintios, y en ms de la mitad
de las mismas pone un nfasis particular sobre el Espritu Santo
como el inspirador de las Escrituras, especialmente del Antiguo
Testamento.U En un pasaje dice: Mirad cuidadosamente en
LAxccr xDEL EspRITUSANTOENU. HISTORIA
(Filipenses 4.3). Veint icinco aos despus de [a cada de jeru-
una generacin ms tarde de los horrores de la persecu-
de en Roma, y mient ras en Asia empezaban a
las vicisitudes de la persecucin de Domiciano y Juan
escriba su Apocalipsis en Parmos, Clemente les escribe a los
corint ios y los exhorta a mant ener Ol la unidad del Espfriru.
No obstante, llama la atencin que Clemente "no d la
prominencia que Pablo al lugar del Espritu en la vida
cnsnana normal, ni sugiera que la iglesia de Co rinto de su da
experimentando una vida en el Espritu como la que
el Apstol en 1 Corintios 12 hasta 14.2
8
Con algo de
nostalgia, en sucarta, Clemente les recuerda a loscorintios que
en otros nempos "una profu nda y abundante paz fue concedida
a todos . .. y vmo sobre todos un pleno derramamiento del
Espritu 5anto,..29
En su amo nestacin contra el divisionismo y la disensin,
Clemente les pregunta: l'cr qu hay entre vosotros estas
contiendas y estallidos de pasin y faccione s y divisiones y
No tenemos todos nosot ros un solo Dios, y un
Cristo, y un Espritu de gracia que fue derr amado sobre
nosotros, y un llamami ento en Cnsrcz-so Para Clemente el
Espritu Santo era una persona viva y activa. El afirma su fe
al declarar:. Dios vive, y el Seor Jesucristo vive, y
el Esplr.,t u Santo, quienes son a la vez la fe y la esperanza de
elegidosc.n Por eso, era necesario que los corintios apren-
de una buena vez que eran un cuerpo cristiano, cuya
unidad deban pr eservar. Ypara ello, la mejor regla era: "Cada
uno.debe estar sujet? su prjimo, confor me al don especial
[carisma] que ha recibido-era De este modo, el Espritu estaba
sobre ellos, as como haba estado con sus predecesores en la
fe, que haban hablado a travs del Espritu.
28. Burgess,Anent Christian Tradit ons, p. 17.
29. de Roma, Carta a los corintios, p. 2.2.
JO. tbd., 46.5-6.
J I . bid., 58.2.
J2. bid., 38.1.
LOS PADRES APOSTUCOS 47
48 LA ACCIN DEL EsrfRITU SANTO EN I.A HISTORIA
Los PADRES APOSTLICOS 49
las Escrituras, que son las verdaderas declaraciones del Espr itu
Sant o,,)" Pero tambin la obra de inspiracin del Espr itu
Santo opera en la vida cotidiana de la iglesia neotesramentar ia.
Segn l, los apstoles gozaron de la misma inspiracin que los
profetas, ya que ..salieron con una conviccin plena, que era
del Esp ritu Santo-. Ellos probaron.. a los obispos y diconos,
a quienes designaron para su ministerio "por el Esptr iruc as
Pablo mismo les haba escrito aos antes bajo la inspiracin del
Espritu Santo, e incluso, la iglesia en Roma no dudaba que su
propia car ta, en esta ocasin, tambin estaba bajo la influencia
del Espfri ru.Je
Ignacio de Antioqufa (40?-11 7)
Ignacio sirvi como obispo de Antioqua a principi os del
segundo siglo, en poca del emperador Trajano. Hacia el ao
117, muri como mrtir en la ciudad de Roma. En su viaje
como prision ero a la capital del imperio, unos quince o veinte
aos despus que Clemente escribiera su epstola, el obispo de
Siria exhort a los creyentes a guardarse de las herejas y los
alent en su fe. Con este propsit o escribi siete cartas: cinco
a las iglesias de la prov incia de Asia; una a la iglesia de Roma,
hacia donde se diriga; y otra a su amigo Policarpo, obispo de
Esmirna. Estas cartas, escritas en algn momento entre los aos
98 y 117 mientras era llevado a Roma, gozaron de considerable
autori dad y difusin durant e muchos aos. Ignacio fue un
fervo roso cristiano, imaginativo y espontneo, que con sus
escritos documenta un importante captulo de la histori a del
cristianismo. Sus cartas transpiran conviccin y poder espiritual.
Las cartas de Ignacio han concent rado la atencin de los
eruditos durante muchos aos y han sido sometidas al escrutinio
y..Cristo se dirige a nosotros a travs desu EsprituSanro-. lbid., 13.1;
16.2; 45.2; 22. 1.
H. lbid., 45.1,
35. lbid., 42.3-4.
36. lbid., 47.3; 63.2.
ms meti cul oso. No obs tante , si bien sus escritos han sido
considerados desde los ms diversos ngulos de anlisis, no
se ha pr estado suficiente ate ncin a su testimoni o en cuanto
a la accin del Espritu Santo en sus d as. Y sin embargo,
como obispo y sier vo de Di os, Ignacio es una fuente r iqusi-
ma en cuanto a las manifestaciones del Espr itu . El mismo
era un pr ofeta con un gran aprecio por los dones del Esp ritu
Santo.
Ignacio fue discpul o de los apstoles y, por lo tanto, un
impo rtante testigo de su enseanza. En su Cartaa los efesios,
Ignacio seala que aquellos que profesan ser de Cris to son
conocidos no solo por lo que dicen, sino po r 10 que practican ...
y agrega que es mejor par a una persona callar y ser (cristiana]
que hablar y no serIo..)7 No obstante, en su Carla a los
fiJadelfos se refiere al don de profeca. Quizs expresa su prop ia
experiencia al manifiestar que se senta movido por el Espritu
al hablar segn el Espritu le daba palabra. En un notable
pasaje, que parece referirse al don de profeca, seala:
Puede que haya algunos que queran engaarme segn la
carne , pero el Espritu no puede ser engaado, porque
viene de Dios. Porque . l sabe de dnde viene y a dnde
va.., y expone lo que es secreto. Cuando estuve con 'lOSO--
n os clam, levantando mi voz - fue la voz de Dios-
Prestad atencin al obispo, al presbiterio y los diconos",
Hubo quienes supusieron que yo deca esto porque saba
de antemano de las divisiones que ciertas personas haran.
Pero Aquel en quien estoy ligado es mi testigo de que lo
que supe no era de carne humana, sino del Espritu que
predic por mis labios: ..No hagis nada apa rte del obispo;
guardad vuestros cuerpos como si fuesen templo de Dios;
valorad la unidad; huid del cisma; imitad a Jesucristo asl
como l imit a su Padr e",J8
37. Ignacio de Antioqua, Carta a los efesios, 14.2-15.1,
38. Ignacio de Antioqua, Cartaa los fi/ade/fos, 7.1-2.
50 LAACCiN DEL Es pfRIru SANTO EN LAHISTORIA
LOS PADRES APOSTLICOS 51
Aparentemente, segn estas palabras, el mismo Ignacio
pensa ba que haba hablado profticamente en esa ocas in. Es
interesante que, antes de transmitir el mensaje, dice: clam,
levant ando mi voz - fue la voz de Dios. En das de Ignacio,
en contextos religiosos tanto cristianos como paganos, se
consideraba como la caracterstica de un profeta inspirado que
hablara en voz bien alta. Se supona que alguien que hablaba
bajo el control de la divinidad deba hacerlo en el volumen ms
alto posible. De mod o que, en el caso de Ignacio, no se trata
de un detall e insigni ficante, sino de una evidencia d ar a de que
l estaba profetizando bajo el contr ol del Espr itu Santo.
Otro detalle interesante tiene que ver con su respuesta a
aquellos que dudaron del origen sobrenatural de su palabra.
Lo que haba dicho era ran pr eciso que algunos supusieron qu e
alguien le haba pasado la informacin con anterioridad sobre
lo que ocurra en la iglesia. Ignacio niega terminantemente esta
suposicin e insiste en que no haba sido l qu ien haba hablado
sino el Espr itu. Indudablemente, Ignacio recibi palabra de
ciencia y profetiz poderosamente en aquella oportunidad.
En sus cartas hay varios pasajes en los que el obispo habla
de revelaciones que haba recibido (Romanos 7.2; Efesios 20.2;
Trallianos 5; Filipenses 7). A la luz de estos text os, f .A.
Schilling destaca el aspecto proftico del mini sterio de Ignacio,
y seala: "De estas auto-revelaciones sabemos que Ignacio
firme ment e se consideraba un profeta, si bien no se design
como tal,,)9
Ignacio escribi tambin sobre la capacidad de ent ender
los misterios y las cosas celestiales, aparentemente inspirado
po r el mismo Espritu que inspir a los profetas y a los
apstoles. Y dice que l mismo tena este don espirirual.w
39, F.A. Schilling, -The Mysticism o Ignatius of Annoch- (tesis de Ph.D.,
The Universiry o Pennsylvania, 1932), 50.
40. Ignacio de Antioqua, Carta a lostra//ianos,5. 1-2. Esinteresante notar
que en la salutacin de todas sus cartas, Ignacio se califica a s mismo
como _Thecforus-, inspirado por Dios- o -portador de Dios. El
epteto seala a alguien que tiene el don de profed a.
Hablando de los dones del Espritu, afirma que los esmirnien-
ses por la misericordia de Dios han recibido todo don: voso-
tros estis llenos de fe y amor, y no os falta ningn don .41 A
Policarpo de Esmirna 10 exhorta, dicindo le respecto a las
realidades que no son visibles: "Pide que est as te sean reveladas,
para que no carezcas de nada, sino que puedas abundar en
todos los dones- c'u Y a los magnesios les reconoce que estn
llenos de Dios.ea
Todas estas expresiones hablan de su conviccin respecto
a la ob ra y manifestaciones del Esprit u, como part e viral y
vigent e en las iglesias a las que escribe.
Hay dos cosas dignas de destacar en lo que Ignacio le dice
a Policar po. Ntese que Ignacio alienta a este clebre obispo y
mrti r cristiano a pedirle al Seor el privilegio de ver cosas
invisibles. ll. lama la atenci n que un obispo exhorte a otro a
or ar por revelaciones celestiales! Adems, su consejo responde
a su deseo de que Policar po no se pierda nada de lo que Dios
tiene preparado para dar a sus hijos, de modo qu e l tambin
pueda tener todos los dones espirituales. En este contexto, el
vocablo ut ilizado es una forma de la palabra griega cbarsma,
que es utilizada con el mismo significado con que 10hace Pablo
en 1 Corintios 12 y Romanos 12 (vase 1 Co rintios 14.1).
Ignacio fue sucesor de los aps toles y, por lo tant o, un
important e test igo de su prctica y enseanza. Sus siete ep sto-
las presentan, con gran fervor y poder espiritua l, un concepto
del cristianis mo que est muy vinculado al tipo doctr inal del
apstol Juan, de qui en fue discpulo, si bien, hay tambin
rasgos tpicamente paulinos en su enseanza.
l vea evidencias de la obra del Espritu en las vidas de
los miembros de la iglesia, a qui enes describe en su Carta a /0 5
efesios como "piedras del Templo, preparadas de ant emano
para un edificio de Dios el Padre, levantadas por esa mquina
4 1. Ignacio de Antioqufa, Carta a los esmmienses, int. Ct. 1Corintios 1.7.
42. Ignacio de Antioqua, Carta a Policarpo, 2.2.
43. Ignacio de Antioqufa, Cartaa los magnesios, 14.
52 LA ACCIN DEL ESpRITU SANTO EN LA HISTORIA Lo s PADRES APOSTLICOS 53
de Cristo Jess, (que es] Su Cruz; usando al Espritu Santo
como cuerda- rt-
El obispo de Amioqua era tambin consciente de la
negligencia creciente en cuanto a la dependencia del Espr itu
en la iglesia de sus das. Co n dolor levanta una pregunta que
nos sorprende por su actualidad : Por qu perecemos necia-
ment e por la ignorancia descui dada en reconocer el don [cha-
risma]que hemos rectbidoj vu Como seala Swere, el Esp ritu
es para l un hecho fundament al de la experiencia cristiana,
ms bien que un tema de investigacin y de def inicin exac-
( 3 )>.46
Al leer a Ignacio, resulta evidente que la tradicin de
profetas cont ina desde el Nuevo Testamento, pero est inse-
parablemenre unida en [su] ment e, como lo est en escrit ores
posteri ores como Cipriano, con la jerarqua ordenada de obis-
pos, presbteros y di conos-r' ? Sin embargo, todava no se ve
la tensin que ms tarde se desar rollara entre profeca y orden
eclesistico o entre un ministerio carismtico y otro institucio-
nal. El obispo Ignacio se presenta como un buen administrador
de la iglesia, pero que ejerce su do n proftico con poder y habla
bajo la gua del Espritu Santo.
Epstola de Bernab (90-1101)
Se trata de un escrito breve, de carcter didctico-edifica-
tivo, cuyo autor es desconocido. La tradicin lo atribuye a
Bernab , el compaero de Pablo. Pero el contenido del texto
hace pensar que fue compuesto hacia el ao 90. El autor
prob ablemente era un predicador judea-cri stiano de Alejan-
dra, Egipto, en tiempos del emperador Adriano. En la primera
parte, la Epstola ataca al judasmo y en la segunda expone la
44. Ignacio de Antioqua, Carta a fos efesios, 9.1.
~ 5 . Ibid., 17.2.
46. Swere, The Holy Spirit in the Aneient Church, 16.
47. Burgess, Ancient Christian Traditions, pp. 19 20.
doctri na de los dos caminos en trminos muy parecidos a los
de la Ddach ,
En cuanto a la obra del Espfritu Santo, el autor le reconoce
la doble funcin de inspiracin y profeca. LaEpstola presenta
al Espritu principalmente como el maestro de los hroes y
profetas del Antiguo Testamento. Es l quien habla al corazn
de Mois s-rts Este, a su vez, habla enel Espritu.
49
Abraham, en
el Espritu, anticipa aJess.
50
yJacob, porel Espritu, veun tipo
de laiglesia cristiana [edel pueblo que surgira despus).51
Esta obra del Espritu contina bajo el Nuevo Pacto, en el
que el don de pro feca y la morada del Espritu en el creyente
estn relacionados. Refirindose al Espritu Santo, dice el
autor: Su palabra de fe, su llamamient o de la promesa, la
sabidura de los estatutos, los mandamientos de la doctrina, l
mismo profetizando en nosotros , l mismo morando en noso-
rros, abriendo para nosotros que estbamos esclavizados por
la muerte las puertas del templo, esto es, la boca".S2 De este
modo, el ejercicio de la profeca y la presencia del Espritu eran
considerados por el autor como elementos normativos para
aquellos que participan de la provi sin divina. No sorprende,
pues, que el autor exclame con gratitud al comienzo mismo de
su escrito : Me gozo abundantemente y sobremanera en vues-
tros espritus felices y gloriosos, porque a tal efecto habis
recibido al don espiritual injertado. Por lo cual tambin me gozo
interiormente tanto ms, ...por que verdaderamente veo en voso-
tros al Espr itu derramado desde el rico Seor de amor-esa
Despus de declarar que el Seor nos ha creado de nuevo
por su Espritu, la Epstola se refiere a la morada plena del
Espritu en el creyente, que pasa a ser el templo espiritual del
Espritu Sama.
48. Epfstola de Bernab, 12.2.
49. Ibid., 10.2.
50. lbid., 9.7.
H . l bid., 13.5.
n . lbid., 16.9.
53. l bid., 1.2.
54 LA ACCiN DEL ESP!Rlru SANTO EN LA HISTORIA Lo s PADRES APOSTLICOS 55
Cmo? Aprended [como sigue). Habiendo recibido el
perdn de pecados, y colocado nuestra confianza en el
nombr e del Seor, hemos llegado a ser nuevas criaturas,
formadas de nuevo desde el principio. Por lo cual en
nuestra habitaci n Dios verdaderamente mora en nosotros.
,_, y al darnos arr epentimiento nos introdujo al templ o
incorruptible o Este es el templo espiritual construido por
el Secr .s-t
Nuevamente, por lo que dice esta car ta, parece evidente
que no solamente su autor recono ce la operacin activa del
Espritu en la vida del creyent e, sino que destaca su participa-
cin poderosa en la vida de la comunidad de fe. Tal como era
el clima prevalecient e en las congregaciones cristianas en Pa-
lestina y Egipto hacia fines del primer siglo y comienzos del
segundo, la profeca y en general los dones de revelacin
gozab an de un lugar preferencial. Su expresin "el don espiri-
tual injertado (o impartido) recuerda la frase de Pablo en
Romanos 1. 11: "Porque deseo veros, para comunicaros algn
don espiritual, a fin de que seis confirmados. Y, a su vez, la
presencia y op eracin de este don espiritual (probablemente,
profeca), pon e en evidencia el derramamiento del Esp ritu
Sant o, como daci n de gracia de parte del Seor en la vida de
la congregacin. De este modo, el testimonio que recogemos
de la Epstola de Bernab respalda la afirmacin en cuanto a la
continuidad de la actividad del Esp ritu a travs del ejercicio y
vigencia de los don es en las iglesias, al entrar en el siglo JI.
Didach (SO- lOO)
LaDidach o Enseanzade los DoceAp6stoles es un pequ e-
o opsculo de fines del primer siglo.rr Desdesu descubrimiento,
54. lbid., 16.8-10.
rs. Clemente de Alejandra, Atanasio y Eusebio lo mencionan, pero recin
se descubri su texto en un cdice en un monasterio de Constantinopla
ha sido uno de los documentos posraposrlicos y extra-can-
nicos ms estudiado. Los eruditos han prestado atencin a un
sin nmero de cuestiones relacionadas con el material que
contiene, per o no ha habido una consideracin suficient e sobre
la Didach corno testimoni o de la cont inuidad de la ope racin
poderosa del Espritu Santo en la iglesia postapostlica.
Es probable que el docume nt o haya sido escrito en Siria y
para las comunidades cristianas de esa regin.se Ha y mucha
discusin en cuanto a la fecha de composicin, si bien la
mayora de los eruditos lo ubica en la segunda mitad del primer
siglo.J" Esto significa que es contemporneo con la redaccin
de algunos de los escrit os que luego entraron en el canon del
Nuevo Testamento. Esto le da al opsculo un significat ivo
valor documental en cuant o a la vida y prctica de las iglesias,
y la continuidad de la actividad del Espritu Santo a travs de
manifestaciones carismticas. Por lo menos, par ece ser un buen
testimonio de la realidad de las iglesias ligadas al cristianismo
palestino o sirio, con lo cual su mensaje lleg a cubrir un rea
geogrfica bastante extendida.
El documento goz de gran autoridad, al punto que fue
confundido con los escritos cannicos del Nuevo Testamento.
La Didach pr etend e basar su ensean za en los apstoles. Se
present a como una sntesis moral, litr gica y disciplinari a, que
es posible haya sido utilizada para la edu cacin cristiana de los
en 1873. Veinte aos ms tarde, se encontr una versin latina del siglo
1II.
56. Vase M.H. Shepherd, - Didache- , en The lnterpreter's Dietionary of
the Bible, 6 vols., ed. E,S. Bur ke Abingdon Press, Nueva Yor k 1962,
1:842. La mejor discusin en cuanto a dnde fue escrita la Didache se
encuentra en A. Adam, -Erw gungen zur Hern kunft der Didache,
Zeitschrift fr Kircbengeschichte 67 (1957): 1-47.
57. R. Glovcr, ..The Didache's Quotati ons and rhe Sync pric Oospels-, New
Testament Studies 5 (1958 1959): 12-29 j ean-Pierre Audet, LaDida-
eh: instructions des Ap6tres J. Gabalda, Paris 1958, 170-173 j ohn
A.T. Robinson, Redating the New Teu ament SCM, Londres 1976, pp.
322-327.
56 LA ACCiN DEL ESP!R1TIJ SANTO EN LA HISTORIA Lo S PADRES APOSTUCOS 57
catecmenos. No abunda en referencias al Espritu Santo, pero
s lo hace de manera explfcira en dos lugar es. Por un lado, es
el documento no cannico ms temp rano en of recer la frmula
trini taria del bautismo: en el nombre del Padre, y del Hijo y
del Espritu 5aoto",58 Por otro lado, es el escrito post-apest -
Iico ms antiguo que informa de un ministerio de corte caris-
mtico. Es interesante notar que este manual eclesistico pri -
mitivo indi ca que haba profetas que hablaban en el Espri tu,
yadviert e con tra la falsa profed a en la congregaci n. As, pues,
dedica un gran espacio al minister io de los profetas en la iglesia
y presenta los criterios que permiten evaluar su autent icidad.
La Ddacb pone de manifiesto un aprecio muy especial
por el ministerio proftico en particular . Refirindose a los
procedimientos a seguir en ocasin de la Cena del Seor, e!
opsculo exho rta: Permitid a los prof etas dar gracias tanto
como deseen- .J'' La admonicin recuerda el consejo de Pablo
a los corintios : Procurad los do nes espirituales, pero sobre
tod o que profeticis (1 Corintios 14.1). Es interesante notar
que la enseanza del apstol sobre los dones espirituales sigue
inmediatamente a su enseanza sobre la Cena de! Seor, tal
como lo hace la Didach. De igual modo. el autor del opsculo
asume que cualqui er palabra proftica que se pronuncie en tal
ocas in va a ser de beneficio para los creyentes qu e la escuchen
(vase 1 Corintios 14.3). Este aprecio po r el don proftico se
hace patente en el siguiente pasaje: Mient ras un profeta est
hablando en el Espritu. no debis probarlo ni examinarlo.
Porque "todo pecado ser perdonado, pero este pecado no ser
perdonado'Scev
No obstant e, al igual que lo que ocurra con los corintios,
exista el peligro de caer en abusos y desorden. El autor es bien
consciente de esto y es claro en su exhortacin para evitar la
confusin y la int romisin de falsos profetas o personas con
58. Didach, 7.1, 3. Cf. Mateo 28.19.
59. lbid., 10.7.
60. lbid., 11.7.
actitudes equivocadas. Parece evidente que en su tiempo ya
haba un nmero considerable de personas qu e pretendan el
ejercicio del do n y ministerio proftico, tanto dentro como
fuera de la iglesia, sin ser verdaderos profetas inspirados por
el Espritu Santo. De hecho, la profed a y el xtasis proftico
no eran prcti cas exclusivamente cristianas. En el mundo
pagano de los primeros siglos de nuestra era, estas prcticas
eran bastante frecuentes, segn el testimonio de escr itores
clsicos como Filn, Plotino, Cicern. Sfocles. Eurpides y
Plar n.et
Esto mue ve al auto r a animar a sus lectores a no ser
ingenuos y a juzgar adecuadament e el ejercicio del don prof -
rico. Su advert encia es clara: Sin embargo, no todo el que
habla en el Espr itu es un profera- .ez De all que sea necesario
probar la autenticidad del que ministra pr ofeca. La primera
prueba tiene que ver con la conducta per sonal del que profe-
tiza. Una persona es un profeta autnt ico solo si se comporta
como el Seor. La Didach puntualiza y ejemplifica esta
prueba de la verdadera y falsa profeca: Es po r su con ducta
que el falso pr ofeta y el [verdadero] profeta pueden ser reco-
nocidos. Por ejemplo, si un pr ofeta ordena una mesa en el
Espritu, no debe comer de ella. Si lo hace, es un falso profe-
ta.63
Una segunda prueba para saber si estamos frente a una
profeca falsa o verdadera es tomar en cuenta qu es 10 que el
profeta ensea y de qu manera lo que ensea se ve reflejado
en su propia vida. En Didacb 11.1-2 se afir ma que el conte-
nido del mensaje que se da debe conformarse con la instruccin
dada en la pr imera parte de la Didacb, Si el profeta respo nde
a esas pautas, puede ser bienvenido en la comunidad. La misma
prueba debe aplicarse a cualquier otr o mini sterio iti nerante
(como el de los evangelistas). Adems, dice el opsculo:
61. Vase Kydd, Charismatic Gifts in the Ear/y Church, p. 89, not a 5.
62. Didach, 11.8.
63. bid.; 11.8-10.
58
LAACCIN DEL EspRITU SANTO EN LA HISTORIA
Lo s PADRES APOSTLICOS
59
Todo profeta que ensee la verdad pero que no practique
10 que predica es un falso profeta. Pero todo profeta
aprobado y genui no que acta con miras a simbo lizar el
mist erio de la iglesia, y no os ensea a hacer todo lo que l
hace, no debe ser juzgado por vosotros. Su juicio queda con
Dios. Por que de manera similar act uaron tambi n los
profetas de la antigedad. Pero si alguien dice en el Espri-
tu: ..Dme dinero, o alguna otra cosa, "no le prestis
at enci n". Sin embargo, si os dice que deis para otros en
necesidad, nadie debe condenarlo.
64
Este tipo de cautela y anlisis crtico debe aplicar se tam-
bin al tiempo que un profeta se queda ministrando en la
iglesia. En Ddacb 11.45 se nos dice que el mximo permitido
son dos das. Probablement e el autor no se refiere solamente a
profetas sino que incluye Otros ministerios itinerantes, como
el de los apstoles y evangelistas. No obstante, si el profeta
prueba ser autntico y qu iere establecerse en una comunidad,
sta debe sostenerlo.O
Segn Stanley M. Burgess:
Obviament e, este aut or difiere de San Pablo en cmo debe
uno discernir las enseanzas de los profetas. Pablo insiste
en el discernimient o espiritual, mientras que el escritor de
la Didachcondena cualquier juicio espiritual de ese tipo.
El don de discernimiento de espritus- parece haber pasa
do en las iglesias a las que esta obra est di rigida. La nica
prueba que queda es la del carcter personal.ee
Indudablemente, el probl ema de los falsos profetas ya era
bastante frecuente en el contexto al cual est dirigida la Dida-
ch , Los pasajes citados ilustr an el dilema que confron taban
tanto el auto r del opsculo como sus lectores... Ellos qued an
64. lbid., 11.10 12.
65. lbid., 13.1.
66. Burgess, Aneient Christian Traditions, p. 21.
los mensajes pr ofticos en sus iglesias, porque con sideraban
que eran de provecho para ellos. Pero, tambin eran bien
conscientes del peligro de ser infiltrados por falsos proferas.e"
De este modo, segn el testi monio de la Didacb, hacia fines
del primer siglo en las comunidades .cristianas sirias a las que
el documento est dirigido, el ejercicio de los dones y minis re-
rios cari smticos era frecuente, especialmente el de profeca.
Laexistencia de abu sos y problemas es precisamente evidencia
de la vigencia y difusin de los mismos.
Papias de Hi erpolis (m. 150)
Es opo rtuno mencion ar aqu el testimonio de uno de los
fragmentos de Papias de Hierpolis, obispo de esa ciudad de
Asia Menor. Papi as haba odo predi car al apstol Juan y era
ami go de Policarpo. Hacia el ao 130 escribi un tratado en
cinco libros, que se titula Explicacin de las sentencias del
Seor. Lo que se conserva de la obra tiene impo rtancia, pues
contiene algo de inestimable valor, como es la enseanza oral
de los discpulos de los apstoles. En un int eresante pasaje,
Papias relata algunos hechos milagrosos, sealando que l lleg
al conocimient o de ellos por la tr adicin oral. Segn l, las hijas
de Felipe le contaron de un hombre muerto que fue resucitado
a la vida en sus das... Eusebio, que registra esto en su Historia
eciesidstica, agrega: ..El tambi n menciona otro mi lagr o rela-
cionado con J ustus, apodado Barsabs, que trag un veneno
mortal, y no recibi dao por causa de la gracia del Seor. Y
agrega: ..La misma persona [Papias], adems, ha registrado
otras histori as comuni cadas a l oralment e, ent re ellas algunas
parbolas desconocidas y enseanzas del Salvado r, y algunas
otras cosas de natu raleza ms fabulosa.., 68
Si bien no tenemos disponible la obra de Papias, estos
testi monios indi rectos sirven para ver el carcter caris mtico
67. Kydd, Cnarismatic Gifts in the furly Chu"h, p. 8.
6B. Eusebio de Cesrea, Historiaeclesistica, 3.39.
60 lA ACCIN DEL ESpIRITO SANTO EN LA. HISTORIA
LOS PADRES APOSTLICOS 61
del ministeri o y accin de las iglesias en la poca de los
sucesores inmediatos de los apstoles. En este caso particular
se ve una de las dificultades que enfrent a el historiador cristia-
no para documentar la accin del Espritu Santo en la historia.
El argumento cesacionista de que los dones y manifestaciones
del Espr itu termi naron porque no hay evidencias histricas
que prueben lo contrario, no toma en cuenta un pr incipio de
buena hermenutica histr ica que es el hecho de que no todo
lo que se ha escrito se ha preservado hasta nuestros das.
Muchos documentos histricos se perdieron por efecto del
tiempo o por la obra destructor a de quienes consideraron su
contenido como equivocado, peligroso o hertico en tiempos
posteriores.
Junt o con e! principio histrico enunciado, conviene rener
en cuenta otros de valor en relacin con e! tema que nos ocupa.
Primero, no todo lo que ha ocurrido est registrado en los
documentos. En muchos casos, e! ejercicio de los carismas o
las seales y milagros eran cuestiones tan obvias, que los
autores no se molestaron en discutirlas, ni siquiera en mencio-
narlas. Segundo, no todo lo registrado y que se ha preservado
ha sido enconrrado. Los padres apostlicos hacen referencia a
innumerables escritos que se conocen por nombre, pero cuyo
conteni do es desconocido, porque no han llegado a nuestros
das o no se los ha descubierto todava. Tercero, no todo lo
que se ha logrado encontrar est al alcance de la mano del
investigador. Esto es as, bien sea porque los materiales se
encuentran en colecciones privadas, en archivos inaccesibles,
en idiomas no conocidos por el estudioso, o todava no han
sido publicados y dados a conocer. Cuarto, no todo el material
de que se dispone es interpretado de la misma manera. Donde
un investigador ve manifestaciones carismticas y expresiones
de la accin de! Espritu Santo, otro puede ver ejemplos de
herejas o desbordes de entusiasmo y fanatismo. De todos
modos, lo poco que nos lleg de Papias es suficiente para
demostrar la vigencia de las manifestaciones poderosas del
Espritu en las iglesias de su tiempo.
Pastor de Hermas (ca. 140)
Es una alegora religiosa dividida en tres partes: visiones,
mandamientos y semejanzas. Fue escrita por Hermas, hermano
de Po, obispo de la iglesia romana, entre los aos 139-140.
Hermas es e! nombre que se da a s mismo el autor, sin
especificar su posicin dentro de la iglesia de Roma, a la cual
su libro va dirigdo.e? Hermas fue esclavo de nacimiento.
Vendido por su amo a una tal Rode, vino a Roma. Libertado
por su nueva ama, fund una familia y se emple con xito en
distintos negocios. La riqueza adquirida de manera deshonesta
corrompi a su mujer y a sus hijos, quienes hasta llegaron a
traicionar a sus propios padres. Sobrevino el castigo divino, y
Hermas qued en la miseria. As, se vi forzado a cultivar una
parcela de tierra en las cercanas de Roma. Fue all que tuvo
sus famosas visiones, que estn registradas en la obra en
cuestin.
Lo que a nosotros nos interesa de esta obra es el hecho de
que Hermas discute con bastante detalle la obra de! Espritu
Santo en la iglesia, y considera con part icular inters el don de
profeca. El material que presenta sugiere que especialmente la
profeca estaba todava en vigencia entre los creyentes a los
cuales escribe. El propio autor parece presentarse como un
profeta, ya que hay numerosos pasajes en su libro que sugieren
la revelacin de Dios a travs de visiones, si bien l mismo no
se califica como tal. Incluso, hay pasajes en los que Hermas
afirma que se le ha encomendado e! deber de dar a conocer sus
VISiones.
El libro es apocalptico en su forma. Comienza con e!
relato de una experiencia de rapto que vive su autor, quien
6'1. Sobre los detalles de autor, fecha, lugar y destinatarios de la obra, ver
los estudios de G.F. Snyde r, The Shepherd ofHe-mas, en The Apostolic
Fathers: A New Translation and Commentary, ed, Roben M. Gram, 6
vols. Thomas Nelson and Sons, Carnden, N. J. 1968, 22-30; Stanislas
Gier, Hermas et fes Pasteurs: les t rois auteurs de Pasteur d'Hermas
Presses Universitaires de France, Pars 1963, pp. 304-305; YRohinson,
& dating the New Testament , pp. 319321.
62
LA ACCIN DEL ESpjRITU SANTO EN U. HISTORIA Los PADRES APOSTUCOS 63
afirma haber sido transpor tado por el Espritu a travs de un
desiert o sin caminos. Luego, los cielos se abren y comienza una
visin.
Un ao ms tarde se repite la experiencia. Son estas
visiones las que Hermas puso por escrito en su libro. lnduda-
blememe, el autor no es un profeta en el sent ido en que el don
proftico es descrito por Pablo en 1 Co rintios 12-14, o segn
los ejemplos que encontramos en Hechos 13.2 y 21. 11. Tam-
poco es un profeta al estilo de Ignacio de Amioqua, segn su
relato en su Carta a JosFiladelfos. No obstante, s es un profeta
parecido a los del Antiguo Testamento, al menos en la for ma
en que reciba los mensajes, es deci r, a travs de visiones. En
esto se parece a Pedro (Hechos 10), aunque sus visiones
parecen ser ms frecuentes y dramticas que la del apstol. Sea
como fuere, en Hermas el don pro ftico como manifetaci n
del Espritu parece no solo estar vivo sino tambin tener una
vigencia notable.
No obstante, al igual que la Didach, Hermas advierte a
sus lectores contra los falsos profetas, respecto a los cuales hace
una clara di stincin. ..El falso profeta.., dice l, ..al no tener el
poder del Espritu Divino en l, les responde [a los que lo
consultan como adivino] segn sus preguntas, y segn sus
deseos per versos, y llena sus almas con expectativas, segn sus
propios deseos. Porque al estar l mismo vaco, da respuestas
vacas a inquisidores vados... Y agrega : ..Ningn esp ritu que
es dado por Dios necesita que se lo int errogue ; sino que tal
esp ritu por tener el poder de la Divinidad habla todas las cosas
por s mismo, en tanto que procede de ar riba, del poder del
Espritu Divino .
Por eso, su recomendacin es:
Probad al hombre que tiene el Espritu Divino por su vida.
En primer lugar, quien tiene el Espritu Divino que viene
de arriba es manso, y apaci ble, y humilde, y se abstiene de
toda iniquidad y del vano deseo de este mundo, y se
contenta con menos exigencias que las de otros hombres,
y cuando se le pregunta no responde; ni tampoco habla en
privado, ni tampoco habla el Espritu Santo cuando el
hombre quiete que el espritu hable, sino que habla solo
cuando Dios quiere que hable. Enconces, cuando un hom-
bre que tiene el Espritu Divino viene a la congregacin de
los justos que tienen fe en el Espritu Divino, y esta asam-
blea de hombres ofrece oracin a Dios, entonces el ngel
del Espfritu prof tico, que est destinado para l, llena al
hombre; y el hombre al ser lleno con el Espritu Santo,
habla a la multitud segn el Seor desea. De esta manera,
entonces, se manifestar el Espritu de la Divinidad. tu
Ntese que el ministerio del profeta verdadero tiene lugar
en el contexto de la adoracin comunitaria (una ..asamblea..
que ..ofrece oracin a Dios..). Por otro lado, el mensaje del
profeta est dirigido al gru po y no a algn indi viduo en
particular, Su propsito es la edificacin de la iglesia (l Cori n-
tios 14.3), Adems, el profeta es alguien lleno del Espritu
Santo y solo dice lo que Dios qui ere que l diga. De este modo,
el concepto de Hermas sobre la verdadera profeca est muy
cerca de la enseanza de Pablo en 1 Corintios 12- 14 en cuanto
al ejercicio de este don y mini ster io.
En cambio, en el caso del falso profe ta, las actitudes son
muy diferentes. El profeta espr eo ..se exalta a s mismo, y
desea ocupar el primer asiento [en la congregacin], y es
atrevido, e imprudent e, y charlatn, y vive en medi o de muchos
lujos y de muchas otras supercheras, y cobra dinero por su
profeca; y si no puede recibi r recompensa, no profetiza... En
consecuencia, el espritu que lo inspira y posee es ..terrenal ...
Es por esto que cualquier persona que pretenda ser ..port ador
del Espritu.. debe ser probada por su vida y sus obras. ..Prob ad
por sus acciones y su vida al hombre que dice que est inspira-
dO>l ,71 La recomendacin final de Hermas es: ..Confiad en el
Espritu que viene de Dios, y que tiene poder ; pero no confiis
70. Pastorde Hermas, Mandamiento 11.
71. lbid.
64
LAACCiN DEL ESP!RJ l11 SANTOEN LA HISTORIA Los PADRES APOSTUCOS 65
en absol uto en el espritu que es terrenal y vaco, porque no
hay poder en l: viene del Diablo.72
En su discusin de los verdaderos y falsos profetas, Her-
mas afirma la popularidad de este don y ministerio en sus das
yen Roma. Por eso, como apunta Kydd, se puede concluir que,
si la pregunta de cmo decidir si un profeta era verdadero o
falso er a una cuestin, debe haber habido un buen nmero de
profetas dando vueltas.?] Como seala Henr y B. Swete: Este
es un testimonio not able de lasupervivencia de la profeca en
la Iglesia Romana hasta quizs la cuarta o quima dcada del
segundo siglo.1
4
Segn Hermas, el Espritu Santo se manifiesta tambin en
el gozo con que el cristiano sirve al Seor. Su exhortacin es:
Por tanto, vesros con alegra, que siempre es agradable y
aceptable a Dios, y regocijaos en ella ... El Espritu Santo, que
fue dado a los hombres es un Espri ru alegre-cvs De este modo,
e! gozo debe ser la condicin normal del creyente, y la que est
ms en ar mona con el vino nuevo de la vida crist iana . El vino
nuevo y el vinagre no se pueden mezclar . La manera en que
este Espriru de gozo afecta la vida del creyent e individual y e!
culto de la comunidad de fe sigue siendo evidente, incluso en
nuestros das, en toda congregac in en la que el Espritu Santo
acta libremente.
Policarpo de Esmirna (69-156)
Policarpo fue discpulo del apstol Juan, maestro de Ire-
neo de Lyon y de Papias, y obispo de la ciudad de Esmirna. En
el ao 155 fue a Roma a entrevistarse con e! obispo Anicero,
con motivo de una controversia en cuan to a la fecha en que
72. lbid.
73. Kydd, Charismatc Gifts in the Early Church, p. 20.
74. Swete, The Hofy Sprt in the Ancient Church, p. 25. Vase tambin:
Kirsopp Lake, -The Shepherd of Hermas and Christian Life in rhe
Second Century.., Haruard Theological Review 4 (1911); 45.
7.1. Pastor de Hermas, Mandamiento 10.2.
deba celebrarse la Pascua. Poco despus de regresar a Esmirna,
quizs en febrero de! ao 156, sufri e! marti rio, abrasado por
las llamas de la hoguera en un circo romano. Es posible que
Policarpo haya sido el lt imo sobreviviente de los que haban
hablado con testigos oculares del minister io de Je ss. Los
miembros de su iglesia, despus de su muerte, testificaron de
que su pastor tena el don de profeca: Ciertament e el muy
admirable Policar po fue uno de estos [elegidos ], en cuyo
tiempo entre nosot ros se mostr como un maestro apostlico
y proftico y obis po de la Iglesia Catlica en Esmima-Zs
En un document o que se conoce como Acta del martirio
dePolicatpo, la obra de su gnero ms antigua que se conserva,
hay abu ndantes test imonios de los dones del Espritu que
ejercfa este siervo de Dios.zz El documento es un excelente
testimonio del lugar que el Espriru Santo ocupaba en este
tiempo en la vida, la fe y la adoracin de la iglesia. Todo el
registro del marti rio de Policarpo est lleno de experiencias
sobrenaturales y de mani festaciones del Espr itu Santo.
Tres das antes de su arres to, mientras estaba orando, tuvo
una visin y vio su almohada encendida con fuego, y volvin-
dose a qu ienes estaban con l, profetiz6: Debo ser quemado
viVOJ8 Ms inte resante todava es el hecho de que aparente-
mente el documento menciona la glosolalia (hablar en lenguas
extraas) en relacin con el clebre mrtir de Esmirna . Cuando
fueron a arrestarlo , Poli carpo pidi permiso para orar por una
hora, y l se puso de pie y or , estando tan lleno de la gracia
de Dios, que por dos ho ras completas no pudo callar, para el
asombro de aquellos que lo escuchaban-Zs Cuando e! anciano
76. Acta del martirio dePol carpo, 16.2.
77. El Acta del martirio de Policarpo es una carta escrita por la iglesia de
Esmima a la de Filomelio y a toda la iglesia catlica. Su narracin es
dramt ica y sincera . El vocablo -car lico- se utiliza en este libro en el
sentido de universal y ortodox o, y con referencia al cristianismo
histrico.
78. lbid., 5.2; 12.3.
7'J. Ibid., 7.3.
66 LA ACCi N DEL EspRITU SANTO EN LA HISTORIA LOS PADRES APOSTLICOS 67
pastor fue finalmente llevado a la arena, una voz del cielo vino
a l, dicien do: S fuerte, Policarpo, y s hombre, Na die vio
a quien le hablaba. pero aquellos de nuestros hermanos que
estaban presentes oyeron la voz- ese
Lasltimas palabras de este honorablesiervo de Diosestn
registradas como su oracin final, antes de morir mirando al
cielo: .
Seor Dios Todopoderoso, Padre de tu amado y bendito
Hijo Jesucristo, o te doy gracias, porque me has teni do por
digno de este da y esta hora , de que pueda tener parte en
el nmero de tus mrtires, en la Copa de tu Cristo, hasta
la resurreccin a la vida eterna tanto del alma como del
cuerpo en la incor ruptibi lidad [impartida] por el Espritu
Santo ... Te glorifico, junto con el eterno y celestial Jesu-
cristo, tu amado Hijo, con quien sea gloria a ti y al Espritu
Santo ahora y en todos los siglos venideros. Amn.
SI
Esta es la primer instancia en que una doxologfa glorifica
al Espritu Santo junto con e! Padre y e! Hi jo. Co mo seala
Swete: Si las palabras fueron pron unciadas por Policarpo,
como indica la carta, tienen una importancia especial como el
testimonio final de un mrtir que fue cristiano por treinta aos
antes de fines del primer siglo y fue un oyente de San Juan.82
Un repaso de los testimonios que se conservan en cuant o
a las mani festaciones del Espritu Santo durante e! perodo
inmediato posterior al mi nisterio de los apstoles, no nos deja
todo el material que quisiramos par a el anlisis y la evalua-
cin. Sin embargo, es mucho ms de lo que estaran dispuestos
a cons iderar quienes sealan que los dones del Esp ritu y sus
mani festaciones de poder (seal es, prodigios, maravillas y
milagros) terminaron con el minister io de los apstol es y antes
80. Ibid., 9.1.
81. Ibid., 14.
82. Swete, The Hofy Spirit in the Andent Church, pp. 17-18.
que se cerrara el primer siglo. A la luz de los testimonios
recogidos, parece claro que el Espr itu Santo continu ope ran-
do en los creyentes y las iglesias de la misma manera que lo
vemos actuar segn el libro de los Hechos.
Por ot ro lado, es evidente que entre todos los dones, el
que ms se destaca es el ejercicio del don de profeca. Este don
aparece como uno de los carismas ms frecuentes en la vida de
las iglesias en todas partes en el perodo inmediatamente
posterior a los apstoles, as como lo fue en la poca aposr li-
ca.
83
Esto no sera de sor prender si se inter preta como una
adecuada vigencia y aplicacin de las recomendacione s de
Pablo en cuanto al ejercicio de los do nes del Espritu en 1
Corintios 14. La mayor parte de las recomendaciones que los
padres apostl icos dan en relacin con el ejerci cio de los dones
son las mismas que encont ramos en los escritos apostlicos del
Nuevo Testamento.
No obstante, parece un hecho cierto que las congregacio-
nes cr istianas cont inuaban siendo carismticas en el sentido de
dar al Esp ritu Santo y sus manifestaciones un lugar destacado
en la vivencia colect iva e individual de la fe. Si bien no es
posible determi nar cun difund ida era la consciencia de los
cristianos de este perodo de actuar bajo la inspiracin, gua y
pode r del Espritu Santo, los casos citados son elocuentes. Es
posible, pues, concluir con Swete, que en el cristianismo
sub-apostlico, la presencia de! Espritu en el Cuerpo de
Cristo era admi tida por todas partes como un hecho recono-
cido de la vida cristiana; mientras que cada escritor trat con
el hecho segn se le present en su propia experiencia o en la
experiencia de la iglesia local en la que viva.84
83. Para el importantsimo espado que se otorga a [a profeda en la poca
apostlica y postapost6lica, vase Pierre de C. Labriclle, La oi se
montanste Emest Leruux, Pars 1913, 112123.
84. Swete, The Ha/y Spirit in the Ancient Church, p. 31.
LOS ~ P O L O G I S T ~ S GRIEGOS
11
1 perodo de los apo logistas griegos comi enza
poco antes del final del perodo de los Padres
Apost licos. Los apologistas fueron hombres que
se propusieron escribir en defensa de la fe cristia-
na cont ra las acusaciones populares y los ataques ms sofisti-
cados de los intelectuales de sus das. La mayor parte de estos
escritos fueron dedicados a los emperadores de turno, y desti-
nados a los sectores ms educados del Imperio Romano. Su
propsito era doble. Por un lado, queran demostrar la necedad
y debilidad del paganismo; y, por el otro. deseaban presentar
a la fe cristiana como una religin intelectualmente vlida. De
esta manera, estos defensores de la fe esperaban cambiar la
opinin pblica en cuanto al Evangelio y llevar a los lderes de
la sociedad a su conversin. Los denominamos ..apologistas
griegos porque casi todos ellos escribieron en esa lengua. Su
propsito era hacer comprensible el cristianismo a los paganos
del mundo greco-romano, y para ello utilizaron una lengua y
70 LAACCIN DEL ESpfRIlU SANTO EN LA HISTORIA (.,OS APOLOGISTAS GRIEGOS 71
un lengua je que les resultase intel igible. Es as que, hicieron
todo lo posible por adaptar su mensaje a la cultura impera nte.
Con esto, los apologistas helenizaron al cr istianismo y cr istia-
nizar on al helenismo.
En razn de estos objetivos, los apologistas tuvieron mu-
cho cuidado de presentar los aspectos ms potables de la vida
cr istiana, segn los criterios de la cultura a la que dir igan su
mensaje. En un sent ido, los element os sobrenaturales de su fe
fueron desplazados para elabor ar una argu mentacin ms
racional de la misma. Los sectores int electuales y de poder
deban ser convencidos de la verdad del Evangelio por la
racionalidad del discurso, ms que por el impacto de las
seales, prodigios y maravillas obradas por el Espritu Sant o.
De all que, los apologistas no son la mejor fuente para testificar
de la obra y ministeri o del Espritu. Por ot ro lado, su poca
atencin a la act ividad del Espritu Santo no es argumento para
fundamentar la cesacin de los dones espirituales o las seales
milagrosas. Uti lizar este argument o significa desconocer las
limitaciones pro pias del gner o literario que utilizaban y las
demandas del propsito que los mova.
No obstante, es sorprendente que a pesar de estos condi-
cionamientos, los escritos de los apologistas contienen una
notable variedad de testimoni os de las manifestaciones pode-
rosas del Espritu, du rante ese perodo de la historia del
crist ianismo. Nuevamente, de entr e todos los dones del Espf-
ritu Santo, el que ms se destaca es el de profeca. Como bien
sealara Mil cades, el clebre adversario del montanismo, el
don proftico debe cont inuar en toda la Iglesia hasta el regreso
final, como insiste el apstol;'
En las pginas que siguen vamos a procurar leer el testi-
monio de algunos apologistas, y desentraar de sus palabras
las evidencias de las operaciones sobrenaturales del Espritu
Santo, que sustancien la cont inuidad de los carismas y acciones
de poder despus del pri mer siglo cristiano.
l. Citado por Eusebio, Historia Eclesistica, 5. 17.
Cuadrare de Atenas (ca. 130)
Ent re los primeros apologistas surge el nombre de Cua-
drato, obispo de Atenas. Adems, este hombre no solo defen-
di la fe cristiana escribiendo una Apologa, sino que era
conocido como evangelista y profeta. Eusebio dice de l:
Entre las luces brillantes de este perodo estaba Cuadrato,
quien segn la evidencia escr ita era, como las hijas de Felipe,
eminent e en su don prof tico-.z Es int eresante que Eusebio,
na muy afecto a destacar el ejercicio de los car ismas con
posterioridad a los apstoles, agrega que adems de ellos
muchos otros eran bien conoci dos en ese tiempo, pert enecien-
do a la primera etapa en la sucesin apostlica.
El caso de Cuadrato y el testimoni o de Eusebio son
oportunos par a ilustrar una de las di ficultades que enfrenta el
historiador cr istiano cuando investiga la accin del Espritu
Santo en la historia. Hombres como Eusebio estaban profun-
dament e condicionados por sus propias presuposiciones y
compromisos ideolgicos con el medio ambiente. No debe
olvidarse que Eusebio escribe con posterioridad a la conver-
sin de Constantino (probablemente en 314 315), y cuando
la fe cristiana ha pasado de ser una vil supersticin a enca-
minarse a su consideracin como la religin del Estado roma-
no. A los ojos de cristianos comprometidos con el Imperio
Romano y su cultur a (como era el caso de Eusebio), la simpleza
y espontaneidad carismtica de los pr imeros cri stianos y sus
sucesores era algo para mant ener callado. Que Cuadrare haya
sido un gran varn de Dios, no significa que Eusebio se sienta
en la obligacin de destacar sus dones espirituales y su minis-
terio carismtico.
Por ot ro lado, el propi o Eusebio debe haber confronta do
el probl ema de la falta de suficiente informacin, no solo sobre
Cuadrare, sino en relacin con muchsimos ot ros sucesores
de los apstoles, como l los llama. De todos modos, la
2. bid., 3.37.
72
LAACCIN DEL EspRITU SANTO EN LAHISTORIA LOS APOLOGISTAS GRIEGOS 73
aparente ausencia de material no prueba que hombres como
Cuadrara no hayan ejercido un ministerio combinado, como
apologista y profeta, al mismo tiempo. Es muy probable que
Cuadrara ejerca de manera poderosa el don proftico, pero su
ministerio no fue registrado, o si fue registrado se perdi el
material con posterioridad. De hecho, el propio Eusebio reco-
noce sus muchas limitaciones al tratar de reconstru ir lo ocurri-
do con posterioridad al ministerio de los apstoles)
jusrino Mrt ir (114-165)
Ju stino es el primer apologista que us la filosofa para
defender el Evangelio. Este famoso defensor de la fe naci en
Flavia, Nepolis. Desde joven quiso conocer a Dios. Fue as
como recorri los caminos del estoicismo, la filosofa de los
per ipat ticos y pitagricos y. por ltimo, el platonismo. Pero
en ninguna de estas filosofas encontr satisfaccin para su
bsqueda de la verdad. Dur ante la guerra de Bar Kochba
(132- 135) se convirti a la religin de Cristo, por el testimonio
de un anciano a quien encontr mientras caminaba por la
playa. Se sabe poco de Justino despus de su conversin. Se
dice que continu vistiendo su toga de filsofo, pero que us
sus conocimientos en la evangelizacin. yendo de lugar en
lugar, procurando gana r a otros para Cristo, tanto judos como
gentiles. f inalmente, par ece que se estableci en Roma como
maestr o cr istiano. Estando all, los filsofos. especialmente los
cnicos, se complotaron en su contra, y l sell su testimonio
de la verdad con el martirio. Su obra fue fundamentalmente
apologtica.s
En su obra Didlogo con Tritn, j usrino presenta el relato
de su conversacin con el per sonaje anni mo que lo llev a
l. tu, 1.1.
4. Escribi su Didlogo con el udlo Tritn en feso, y dos Apologls
dirigidas al emperador, al senado y al pueblo de Roma.
Cristo. AlU se menciona una y otra vez la ob ra del Espritu
Santo.
s
Cuando justino le pregunta al anciano por un maestro
que pueda ensearle la verdad, este se refiere a los profetas
hebreos que ..hablaron por el Esp ritu Divino, y predi jer on
eventos que ocu rr iran. y que ahora estn ocurriendo... Estos
profetas, segn el anciano, ..vieron y anunciaron la verdad a
los hombres... no influidos por un deseo de gloria, sino
hablando solo de aquellas cosas que vieron y que oye ron,
cuando fueron llenos con el Esp ritu Santo.' Al despedirse, el
anciano le dice: ..Ora par a que, por sobre todas las cosas, los
portales de esplendor te puedan ser abiertos; porque estas cosas
no pueden ser percibidas o entendidas por todos, sino solo por
el hombre a quien Dios y su Cristo le han impartido sabidu-
ra...7 Sobre esta exper iencia, Swete comenta: Palabras como
estas, pronunciadas en una gran cr isis en la vida. no se olvidan
fcilmente. y la insistencia de este maestro desconocido sobre
la obra del Espritu encuent ra un eco en la propia enseanza
de j ustino...
8
j ust ino fue un filsofo que nunca renunci a la filosofa .
Por el contrario. buena parte de su vida estuvo dedicada a
reflexionar profundamente sobre la verdad y en desarroll ar
una filosofa cristiana. No obstante. no fue un pensador ence-
rrado en una torre de mar fil y aislado de la realidad del
Espritu. Sobre todo, Jusrino se transform en el model o por
excelencia del apologista cristiano. que tiene un conocimiento
amplio de la doctrina y prctica de la Iglesia en todas partes.
En su ob ra, l procura despejar el temor y la sospecha que se
estaba gestando en relacin con los cristianos y su religin.
Junt o con sus dores de filsofo y apologista, Just ino se
destaca tambin por su testimonio de los dones espi rituales.
Como seala Kydd: ..j ustino ocupa una posicin nica entre
5. Jusrino Mrt ir, Didlogocon Trit6n, 17.
6. Ibid., 7.
7. Ibid.
8. Swete, The Holy Spirit in tbe Ancient Church, 34.
74
lA ACCIN DEL tsernrru SANTOEN LA HISTORIA LOS APOLOGISTASGRIEGOS 75
los autores cristianos pr imitivos, cuando se considera la mane-
ca en que l maneja la cuestin de los dones del Espfriru...9
Especialment e. llama la at encin su enseanza sobre el particu,
lar. El apologista seala que en sus das haba profetas, Como
en los tiempos antiguos. Segn l, los don es profticos de los
judos haban sido transferidos a los cristianos.10 Al afirmar SU
fe trinitar ia. Justino llama al Espritu Santo. de manera carac-
terstica. Espritu prof rcoc u
Este apologista es un buen test igo de la vida de la Iglesia
en su tiempo, y presenta evidencias interesantes sobre laobra
del Espritu. Con entusiasmo le testif ica al judo Trifn que
..diariamente algunos [de vosotros] os estis haciendo discpu-
los en el nombre de Cristo, y estis abandonando la senda del
error; quienes tambin estn recibiendo do nes, cada uno de
ellos conforme es merecedor, siendo iluminados a travs del
no mbre de este Cr isto. Puesto que uno recibe el espri tu [don]
de ente ndi miento, otro de consejo, otro de fortaleza, ot ro de
sani dad, otro de presci encia, otro de enseanza, y ot ro del
temor de Dios...
U
Al or esto, Trifn le dice que est fuera de
s, a lo que justi no responde que est profetizado que luego
del ascenso de Cristo al cielo, . l nos liberara del error y nos
dara dones... Y agrega: Por lo tant o, nosotros que hemos
recibido do nes de parte de Cristo , que ha ascendido arriba a
las alturas, probamos a partir de las palabr as de profeca, que
,. Kydd, Chari5m:ltit: Gi{t5 in tbe Early Church, 26.
10. Justi no . Mrri,'i Didlogo con Trif6n, 82. Vase Gusrave Bardy, LA
thiologre de 1t:.gllSt: de Samt Clmmt de Rome J Saint Irnt:, Unam
Sanetam 13, ditions du rf, Pars, 1945, 132.
11. jusnno Mrtir, Primera ApoI0gf4, 6; 13; passm, - El Espritu Santo de
profeda_en 44. 1.
12. Justino Mrtir, Didfogo con Tritn, 39.2. Vase Sruarr D. Currie,
Speaking in Tonguese, Int erpret er 19 (1965) : 288. Curr ie nota que
J u s ~ i n o Mrtir, cuando menciona los do nes del Espritu, expresamente
omite las lenguas (p. 28 1). Sobre el panicular, 'lase la discusin de
Harold Hunter, -Tongces-Speech. A Patr isric Analysis_,loumal of the
Evange/icaf Theological Society 23 (junio 1980): 127-128.
vosotros, "los sabios en sus propios ojos, y los prudentes
delante de s mismos", sois necios. Para jusrino, pues, la
vigencia de los dones del Espritu era una demostracin de la
necedad e hipocresa del judarsmo. t!
En su Didlogo con Tritn, despus qu e este judo lo
interroga sobre [salas 11.1-2, Justino responde que Jess tena
todos los poderes del Espritu que se mencionan en ese pasaje.
Yagrega que ahora, transformados esos poderes en dones, a
parti r de la gracia del pod er de Su Espritu, l los imparte a
aquellos que creen en l, segn con sidere a cada hombre digno
de esto.., Segn Justino, ..haba sido profetizado que esto sera
hecho po r l [Cr isto] despus de su ascensin al cielo.., H Y
seala: ..Ahora, es posible ver entre nosot ros mujeres y hom-
bres que posee n dones del Espritu de Dios,..I
5
Es interesante comparar la lista de dones que Just ino
present a en estos pasajes con las que Pablo confecciona en
Romanos 12.68 y 1 Corintios 12.811. Al hacerl o, surgen
similitudes y di ferencias. Por un lado, los dones de sanidades
y enseanza aparecen tanto en Pablo (1 Corintios 12.9; Rema-
nos 12.7) como en Justino. Otros dones par ecidos son ..ente n-
dimi enro- (epal abra de sabidu ra..) ypresciencia.. (epalabra de
ciencia"), Pero otros dones son propios de la lista de justino,
como ..consejo.., ..fortaleza.., y ..temor de Dios... De todos
modos, parece que Justino est hablando de las mismas cosas,
es deci r, se refiere a las herramientas que el Espritu Sant o da
a los creyentes par a que puedan cumplir con su misin y
edificar la Iglesia.
M s significativo que la enumeracin de dones espirituales
es el hecho de que Justino parece indicar que est os don es
estaban en pleno ejercicio y vigenci a en la Iglesia de sus das.
l os nuevos convertidos del judas mo al cristianismo estaban
recibiendo dones de parte del Seor... y esto era lo que estaba
U. [usrino Mrt ir, Dilogo con Tritn, 39.
14. Ibd., 87. Cf. Salmo 68.18 yJoeI2.28-29.
IS. lbid., 88. 1.
76 LAACCiN DEL ssnsrru SANTOEN LA HISTORIA LOS APOLOGISTAS GRIEGOS 77
ocu rriendo en las iglesias, mient ras l escriba a Trifn. Parece
evidente, pues, que en la experiencia de las iglesias con las que
Justino estaba relacionado, el ejercicio de los dones del Espn;
tu, especialmente el de profeca, era regu lar y parte int egral de
la vida de las congregac iones. Su afirmacin de que ..los dones
profticos fprophetika cbarismata1permanecen con nosot ros,
incluso hasta el tiempo presente.., es categrica.re De este
modo, Justino presenta un fuerte argumento al sealar que
Dios el Padre le dio a J ess los dones que anteriormente haba
dado a los judfos (segn Isafas 11.12). Y, a su vez, en cumpli-
miento del Salmo 68. 16 y de l oe! 2.28-29, Jess comenz a
entregar estos dones a los cristianos. Esto explica, segn l, por
qu hay creyentes que poseen y ejercitan los dones espirituales,
como era el caso de muchos en sus das.
Con esto, Justino no solo deja sentado un importante
test imonio de la vigencia de los dones en su tiempo, sino que
su testimonio -es el primer intento en la literatura cri stia na
primitiva de dar cuent a de la presencia de los dones espi rituales
en la iglesia.
17
Para Justino los dones eran todava una part e
integral de la experiencia cristiana. Ymuy probablemente estas
observaciones no estn limit adas a la iglesia en Roma, sino que
reflejan de algn modo la situacin predominante en el crisria-
nismo en todas par tes. Justino tena un amplio conoci miento
del cr istianismo en muchos lugares, de modo que _muy proba-
blemente conoca el cristianismo, no en sus peculi ar idades
locales, sino en sus caractersticas universales y esenciales...I8
Una ltima palabra sobre el testimoni o de jusrino, merece
su consideracin de la guerra espiritual en todos los niveles.
Justino estaba convencido, como el aps tol Pablo (2 Corint ios
4.4), que todo el esfuerzo de los demonios estaba enfocado en
16. lbid., 82. 1.
17. Kydd, Charismatic Gifts in the Early Chureh, 28.
u. G.T. PUNes, The Testimony of [ustn Martyr to Early Christianity,
James Nisbet, Londres, n.f., 45. Vase tambin: L.W. Barnar d,Justin
M.artyr: His Life and Thought, At the Universiry Press, Cambridge,
1967, l B, 150.
impedir la conver sin de los seres humanos a Dios y a Crisro. ts
La prueba est en los herejes, que son los instrumentos de los
demonios, porque ensean un dios distinto del Padre y del
Hijo. Los demon ios fueron los que cegaron e indujeron a los
judos a infligi r tod os los sufrimientos que padeci Jess. Pero,
sabiendo que Cristo reclutara la mayora de sus seguidores de
entre los paganos, pusieron un empeo especial en que fraca -
sara con ellos . Desde este punt o de vista, es interesant e lo que
dice Justino del efecto del nombre de Jess sobre los demonios,
cuando los creyentes lo invocan llenos del Espritu.
Porque llamamos ayudador y redentor nuestro a Aqul,la
fuerza de cuyo nombre hace estremecer a los mismos
demonios, los cuales se someten hoy mismo conjurados en
el nombre de Jesucristo, crucificado bajo Poncio Pilato,
procurador que fue de judea. De suerte que por ah se hace
patente a todos que su Padre le di tal poder, que a su
nombre y a la dispensacin de su pasin se someten los
mismos demonios.20
Taciano (110-172)
Taciano, quien fue discpul o de j ustino, era nati vo de la
ciudad de Edesa, en Siria. Hijo de padres paganos de lengua
sirfaca, recibi una buena edu cacin en Gr ecia, desde donde
se dirigi a occi dente. Taciano era un hombre ans ioso por
conocer la verdad y por encont rar una religin que le diera
satisfaccin. Se estableci en Roma, donde prob muchas
religiones, hasta que finalment e su bsqueda termin, poco
despus del ao 150, cuando se convirti al cristiani smo.
Tacianc fue discipul ado por justino en Roma. Despus del
martirio de su maestro, abri una escuela en Roma (ca. 165),
donde ejerci su ministeri o de enseanza.
\9. j usttno Mrtir, Apologfa, 1.26, 54, 57, 62.
20. Justino Mlrtir, Didlogo con Trifn, 30.3.
78 U. ACCiN DEL Es r nrru SANTO EN LA HISTORIA LOS APOLOGISTAS GRIEGOS 79
Su test imonio de fe pone de manifiesto su desencanto Con
la civilizacin greco-romana. Su not a ms positiva es su grati-
tud a Dios por haber sido liberado de los innumerables di oses
y espritus malignos del politesmo pagano. Hablando de la
apelacin de la Biblia en su vida, en cont raste con los pr eren-
didos misteri os enseados por ot ros libros de religin y ocul-
tismo, dice:
Puse mi confianza en estas Escrituras, porque el estilo no
era fantasioso, los oradores eran genuinos, la composicin
era fcil de entender, los eventos futuros eran predichos [se
refiere a las profecas acerca de la venida de Cristo], los
mensajes eran mucho ms de lo que uno poda haber
esperado, y el universo tena un solo principio guiador.
Ensea do por Dios, llegu a entender que aqu haba una
religin que nos hace libres de la esclavitud que hay en el
mundo, y nos arrebata de los muchos dominadores, s, de
diez mil nr anos.z
Estas palabras de testimon io personal estn tomadas de la
nica obra que existe de Taciano, su Discurso a los griegos. En
ella, Taciano hace un duro ataq ue al paganismo al tiempo qu e
testifica de su conversin a Cristo. Habl ando del alma, dice
que ..si esta contina sola, tiende hacia abajo, hacia la materia,
y muere con la carne; pero, si ent ra en unin con el Espritu
Divino, ya no est ms desvalida, sino que asciende a las
regiones a las que el Espr itu la gua... Y agrega lo qu e podra
ser una referencia al don de profeca: ..Pero el Espritu de Dios
no est con tod os, sino que, asumiendo su morada con aquellos
que viven jusramenre, y combinndose nt imamente con el alma,
anuncia cosas ocultas a otras almas mediante profed as..)2
Taciano denuncia la obra de los demonios y anunc ia que
sern castigados con ms sever idad que los seres humanos. Sin
Z1. Taciano, Discurso a los griegos, S.
22. Ibid., 13.
embargo, el ser humano natural no es consciente de la presen-
cia y obra de los demonios. ..Los cuerpos de los demoni os solo
pueden ser vistos fcilmente por aquellos en qui enes mora el
Espritu de Dios y a quienes l fortifica, y no por otros en
absol uto ... porque lo inferior no tiene la capaci dad de apre-
hender lo super ior...
2J
Los demoni os gobiernan sobre los
incrdulos y los engaan con demostraciones de poder.
Los demonios, inspirados con frenes contra los hombres
en razn de su propia impiedad, pervierten sus mentes, que
ya se indina hacia abajo, por medio de varias repre-
sentaciones escnicas engaosas, a fin de que queden inca-
pacitados para subir a la senda que lleva al cielo. Pero para
nosotros las cosas que estn en el mundo no estn ocul tas,
y lo divino es fcilmente aprehendido por nosot ros si el
poder que hace inmortal nuestras almasnos visiu .
2
"
Estas palabras de Taciano parecen hacer referencia al don
de discernimiento de espritus, tan necesario para llevar a cabo
un ministerio de liberacin y sanidad inter ior. En la segunda
seccin de su Discurso, este apologi sta presenta un verdadero
manual para el mini ster io de liber acin, con instrucciones
bastante prcticas y precisas en cuanto a cmo pr oced er frente
a los demoni os.
La manera de conquistar a los demoni os es estar armado
con la armadura del Espritu celestial (Efesios 6.13-17). Mu-
chas veces los demon ios provocan enfermedades, "pero, al ser
golpeados por la palabra de Dios, se van en terror, y el enfermo
es sanado...
25
Taci ano denuncia la falsedad de los sanado res
paganos, con sus amuletos, curas mgicas, hierbas y races, y
ot ros medi os del ocultismo. Todas estas, dice l, son mani fes-
taciones demonacas que engaan en lugar de sanar. ..Si alguien
2). iu, 15.
24. lbid., 16.
2'. lbid.
80 LA ACCIN DEL EspjRI ru SANTO EN LA HISTORIA Lo s APOLOGISTASGRl EGOS 81
es sanado por la materia, mediante la confianza en ella, mucho
ms ser sanado recurri endo al poder de Dios. Y pregunta:
Por qu quien confa en el sistema de la mater ia no est
dispuesto a confiar en Dios? Por qu razn no te acercas
al Seor ms poderoso, sino que buscas curarte a t mismo,
como el perro con pasto, o el ciervo con una vbora, el
cerdo con cangrejos de ro, o elle n con monos? Por qu
deificas los objetos de la nat uraleza? y por qu, cuando
curas a tu prjimo, eres llamado un benefactor? Somrere
al poder del Legos! Los demonios no curan, sino que por
su arte hacen de los hombres sus caurvos.ze
La guerra espiritual y el ministerio de liberacin son otros
de los elementos claves en los que se pone de manifiesto la
accin del Espritu Santo. Ignorar la importancia del choque
de poderes como un elemento clave para la comprensin del
impresionante triunfo del cristianismo en los pr imeros siglos
de testimonio, es dejar de lado un factor importante. A pesar
de la enorme oposicin en su cont ra, los cristianos pr imitivos
lograron saturar el mundo de sus das porque, como registra
el testimonio de Taciano, supieron hacer frente a las fuerzas
de Satans llenos de poder y autoridad en el Espritu Santo.
Las palabr as de este maestro de Roma tienen una increble
actualidad.
El testimoni o de Taciano es confirmado por algunos
historiadore s profesionales seculares de nuestros das. Uno de
ellos es RamsayMacMullen, profesor en la Universidad de Yale
y especialista en la histori a del Imperio Romano. Este erudito
seala: Mi inter s se enfoca solo en cmo los no cristianos
fuero n ganados para la iglesiacz" En respuesta a su pregunta
de cmo fue que el Imperio Romano. que era totalmente
26. Ibid., 18.
27. Ramsay MacMul1en, Christianizj ng the Roman EmprerA.D. 100-400,
Yak University Press, New Haven, er, 1984, 87.
pagano, se hizo cristiano en un perodo de aproxi madamente
trescientos aos, este erudito sintetiza varios factores hacia el
final de su libro. Entre ellos menciona: nfasis sobre la
demos tracin milagrosa, un desafo controntaci onal a los no
cristianos a una prueba de poder, una confrontacin di recta
con los seres sobrenaturales inferiores a Dios, y un desplaza-
miento despectivo de las sendas meramente racionales ... hacia
el verdadero conocimiento de lo dvino-us MacMullen men-
ciona tambin otros aspectos relacionados con minist erios de
poder tales como liberacin de demonios y lucha contra el
ocultismo, sanidades y milagros, y profecas. Segn l, hay
numerosos testimonios de esto en la historia, muchos ms de
los que los histori adores incluidos los historiadores cristianos
muchas veces estn dispuestos a admit ir.
Taciano saba por experiencia personal qu significaba la
guerra espiritual y qu era liberacin de demonios, cules eran
las cadenas demonacas que estaban detrs del ocultismo y la
idolatra de sus das, y cmo el poder liberador de Cristo a
travs del Espritu Santo podan trae r libertad a las personas.
Aren goras (m. ca. 200)
Atengoras fue un filsofo ateniense, contemporneo de
Taciano, que se convirti al cristianismo mientras lea la Biblia
con el propsito de refutarla. Es el autor de una apologa
titulada Splica por los cristianos , que present a los empera-
dores Marco Aurelio y Cmodo en el ao 177. Escribi
muchos otros libros, la mayora hoy perd idos. Fue antecesor
de Panreno en la Escuela de Alejandra. Tanto su apologa
como su tr atado La resurreccin de los muertos - nicas obras
que se conservan- dan evidencia de su habilidad como escri-
tor y de su rica cultura. Probablemente Atengoras haya sido
el ms capaz de todos los apol ogistas. Por lo menos, parece ser
el ms elocuente de ellos.
28. Ibid., 112.
82 LAACCIN DEL ESP!RITU SANTO EN LA HISTORIA LOS APOLOGISTAS GRIEGOS 83
En su apologa, Arengoras se refiere al don de profeca,
cuando seala: Ya la verdad, el mismo Espritu Santo, que obra
en losque hablan profticamente, decimosquees una emanacin
de Dios, emanando y volviendo, como un rayo del 501.2
9
Este
Espritu Santo es el mismo Espritu que movi las bocas de los
profetas del Antiguo Testamento como si fuesen instrumentos,
yque los impulsa declarar sus profecas ms all de su propio
entendimiento. Esto mismo marca la gran diferencia que existe
entre Jos filsofos paganos y los profetas cristianos.
Nosotros, en cambio, de lo que entendemos y creemos,
tenemos por testigos a los profetas, que, movidos por
espritu divino, han hablado acerca de Dios y de las cosas
de Dios. Ahora bien, vosotros mismos, que por vues tra
inteligencia y por vues tra piedad hacia lo de verdad divino
sobrepasis a todos, dirais que es irr acional adhe rirse a
opiniones humanas, abandonando la fe en el Espritu de
Dios, que ha movi do, como a instrumentos suyos, las bocas
de los proferas.ao
Segn Aten goras, pues, estos profetas procl amaron las
cosas con las que fueron inspirados, porque el Espritu los us
tal como un flautista sopla en una flauta. De all que al referirse
al Espritu Sant o, Atengoras prefiere denominarlo, al igual
que ot ros escritores de su ti empo, Espritu proftico.
Es int eresant e not ar que la descripcin que Atengoras
hace del don de profeca coincide con la manera en que este
don ha sido definido en la act ualidad. Segn C. Peter Wagner,
el don de profeca es la habilidad especial que Dios da a ciertos
miembros del Cuerpo de Cristo para recibir y comunicar un
mensaje inmediato de Dios a su pueblo a travs de una decla-
racin divinamente ungida,31
29. Atengoras, Splica por los cristianos, to.
30. tbid., 7, 9.
31. C. Peter Wagner, Your Spirit uaJ Gifts Can Hefp Your Church Grow
(Ventura, CA: Regal Books, 1994), 253.
Tefilo de Antioqua (130-190)
Naci en un hogar pagano y se convirti por el estudi o
cuidadoso de las Escrituras . En 168 fue nombrado obispo de
Antioqufa. Escribi varias obras cont ra las herejas de sus das,
comentarios de los evangelios y del libro de Proverbios. Lo
nico que nos queda de su produccin literaria son tres libros,
que estn dirigidos a su amigo Autlico. Cabe destacar que
Tefilo es el primer autor cristiano que aplica la palabra
trinidad" a la Deidad.t t
Tefilo relata su conversin a Cristo en estos trminos:
No seas, pues, incrdulo, sino cree. Porque tampoco yo en
otro tiempo creta que ello hubiera de ser ; mas ahora, tras
haberlo bien considerado, lo creo, y porque juntamente le
las sagradas Escrituras de los santos profetas, quienes,
inspirados por el Espritu de Dios, pr edi jero n lo pasado tal
como pas, lo presente tal como sucede y lo por veni r tal
como se cumplir. Teniendo, pues, la prueba de las cosas
sucedidas despus de haber sido predichas, no soy incrdu-
lo, sino que creo y obedezco a Dios.aa
Tefil c menciona al Espritu Santo por nombre solo en
relacin con la obra de la creacin y la inspiracin. En cuanto
a las manifestaciones del Espritu, la que menciona en particu-
lar es, como es obvio en su tiempo, la profeca. Como indica
Swere: De la obra del espritu de profeca, Tefilo, al igual
que otros escritores cristianos de su tiempo, habla con total
conviccin..,34 El cumplimiento de las profecas del Antiguo
Testamento prueba que los profetas anticiparon el futuro por
la inspiracin del Espritu Santo. Segn Tefilo, estos hombres
de la ant igedad fueron portadores del Espritu o aquellos
32. Tefilo, AAut/ico, 2.15.
H. lbid., 1.14.
l4. Swete, The Holy Spirit in the Ancient Church, 47-48.
84 LA ACCIN DEL EspfRITU SANTO EN LA HISTORIA LOS APOLOGISTAS GRIEGOS 85
que son llevados [inspirados] por el Espritu, al igual que los
autores de los evangelios.U De hecho, TefiJo es el primer
escritor que ensea claramente la inspiracin divina del Nuevo
Tesramento.Js Sin embargo, no hace otra referencia a la obra
del Espritu en la Iglesia de sus das, fuera de la declaracin de
que los cristianos son guiados por la Palabra santa y enseados
por la Sabid urfa.J? Pero debe tenerse en cuenta que su libro
est dirigido a paganos y probablemente no consider oportu-
no ser explcito sobre estas cuestiones.
Como oc urre en otros casos del segundo siglo, este auto r
destaca la import ancia del do n proftico, especialmente su
ejercicio en el Antiguo Te stamento. Pero se muestra cautel oso
en describir su ejercicio en sus propios das. Es dific il suponer
que Tefi lo haga una valoracin tan alta de este don, si el
mismo no fuese relevant e en la iglesia de sus das. Por otro
lado. arguir la ausencia o cesacin de este carisma a parti r del
relativo silencio de Tefilo en cuanto al mismo, es no tomar
en serio su aprecio cierto por el don proftico. Adems, tal
ar gumento cesacionisra no hara justicia con el propsito con
el que Tefilo escri be ni el carcter apologtico de su obra
dirigida a no creyentes. Muy probablemente . si e! apstol Pablo
en lugar de escr ibir su primera epstola a ..la iglesia de Dios que
est en Corint o (1 Corintios 1.2), la hubiese dirigido a los
..indocto s o incrdulos (1 Corintios 14.23) de aquella ciudad,
jams hubiese escrito los captulos 12 a 14.
Mi nucio Flix (m. 180?)
Fue un apologista, de quien se desconoce su fecha de
nacimiento y lugar de origen, pero cuya obra fue muy influ-
yente en e! mundo romano. Su obra lleva el ttulo de Octavio,
35. Tefilo, A Autlico, 2.9, 22; d . 3.12 .
36. joharmes Quasten, Patrologa, 3 vols. Bibliotecade Autores Cristianos,
Madrid, 1961, 1:228.
37. Ibid., 3. 15.
ya que este era el nombre de uno de sus protagonistas. Consiste
en una discusin acerca del contraste entre el paganismo y el
cr istia nismo. Minucio fue el primer apologista que escribi en
latn, y su obra es ..la ms bella apologa de la Iglesia primiti-
va,38 Dividi su libro en 41 captu los, atractivos por su
lenguaje fcil y fluido. En su argumentacin contra el paganis-
mo, Minucio seala que detrs de la adoracin pagana estn
operando los demoni os.
Estos espri tus impuros ..los demonios, como se ve por los
magos, los filsofos y por Platn, consagrados bajo estat uas
e imgenes, acechan all, y por su inspiracin logran la
autoridad como de una deidad presente; al mismo tiempo
que mientras que son insuflados en los profetas, mientras
que moran en los templ etes, mientras que a veces animan
las fibras de las entraas, controlan los vuelos de los
pjaros , y dirigen las suertes, son tamb in la causa de los
orculos que tienen que ver con muchas falsedades ... "Los
demonios, al arrastrarse tambin secretamente adentro de
los cuerpos humanos, con sutileza por ser espritus, fingen
enfermedades, alarman las mentes, y apr ietan alrededo r de
los miembros del cuerpo. J''
Los demonios son tambin los responsables de las acusa-
ciones falsas y cal umnias relativas a la conducta y creencias de
los cristianos. De all que la guerra espiritual es propia de la
militancia cristi ana. Mi nucio probablemente hace referencia a
laprctica de la iglesia cuan do describe la liberacin de demo-
nios en estos trminos : ..Dado que ellos mismos "los demo-
nios" son los testigos de que son demonios, cranles cuan do
confiesan la ver dad sobre s mismos; porque cuando se renun-
cia a ellos "en el nombre" de! nico y verdadero Dios, de mala
38. Quasten, Patrologfa, 1.448.
39. Minucio Flix, El Octa/!io, 27.
86 LA. ACCiN DEL ESplRlTU SANTO EN LA Hi STORIA Lo s APOLOGISTAS GRIEGOS 87
gana los seres perversos se est remecen en sus cuerpos, y saltan
de una vez o se van de a poco, segn ayude la fe del que sufre
o inspire la gracia del que sana... Esta es la raz6n por la que los
demoni os huyen de los vecindarios en que hay cristianos, y
provocan odio en su contra en las mentes de los gentiles, que
los odian an antes de conocerlos, yesto 10 hacen por temor.40
Para Minucia, todas las acusaciones falsas en cont ra de los
cristianos ..incesto, sacrificios de nios, orgas, adoracin de la
cabeza de un burro, y ot ras acciones detestables" son instigadas
por los demonios.
Nuevamente es oportuno recordar algunas de las conclu-
siones a las que llega un historiador especialista en el mundo
greco- romano, Ramsay MacMullen. El seala, como uno de
los factores claves para entender la impresionante expansin
del cristianismo en los primeros trescientos aos, a lo que
denomina una confrontacin directa con los seres sobrenatu-
rales inferiores a Dios-. En su libro, MacMullen presenta
abundancia de testimonios en relacin con liberacin demo-
naca, guerra espiritual contra el ocultismo, adems de sanida-
des, milagros y profecas. As, este historiador secular, en una
seccin en que discute el ministerio de Pablo y de Juan en su
confrontacin con Diana de los efesios, recuerda la manera en
que el poder del cristianismo fue confirmado en feso y cmo
qued demostrado frontalmente en el altar hecho pedazos...
Segn l: ..Eliminar toda competencia en el campo [de misin]
de manera frontal era crucial. El mundo, despus de todo, tena
muchas docenas y cientos de dioses. Laeleccin estaba abierta
a rodo el mundo. As que solo una fuerza muy excepciona l
poda desplazar realmente las alternativas y motivar una alian-
za; solo las demostraciones ms probatorias podan funcionar.
Debemos, por tanto, asignar a esto tanto peso, como pr incipal
instrume nto de conversin, como los mejores y ms tempranos
informantes lo hacen".41
40. bid.
41. MacMullen, Christianizing the Roman Empre, 27.
Esta observacin de un historiador contemporneo nos
ayuda a entender y evaluar mejor el testimonio de Mi nucio
Flix. Este intelectual crisriano del segundo siglo, que tena una
particular inclinacin por dar su testimonio cristiano a las lires
pensantes de sus das, vea en el choque de poderes un recurso
misionolgico fundamental. Su comprensin de la fe cristiana
como un Evangelio de poder, bajo la gua del Espritu Santo,
tiene una actualidad notable y es de gran inspiracin.
Comodiano (ca. 200-275)
Un planteo similar al anterior se puede encontrar en Las
instrucciones de_Comodiano, una obra escrita alrededor del
ao 240. Comodiano parece haber sido un obispo de frica
del norte, y en su obra ataca a la idolatra como adoracin de
demonios. Los demonios tienen su origen en los seres angeli-
cales que se rebelaron contra Dios y sedujeron a mujeres
hermosas, con las que pr ocrearon a los gigantes. Estos gigantes
u hombres de renombre fuero n los que ensearo n a la huma-
nidad las artes e industrias. Cuando murieron, los hombres les
erigieron imgenes...Pero el Todopoderoso, en razn de que
eran de una simiente mala, no apr ob eso, y cuando muert os,
ellos deban ser trados de la muerte. De ah que ahora, cuando
ellos van de un lado a otro, destru yen a muchos cuerpos, y es
especialmente a ellos a qui enes ustedes en este da adoran y
oran como a dioses,..42 Luego sigue la lista ydescripcin de las
imgenes de los dioses que disfrazan la adoracin de demonios.
Su exhortacin es: Al jense de esros, si qui eren resucitar con
Cristo,..4J y agrega: ..Eviten la adoracin de templos, los
orculos de demonios; vulvanse a Cristo, y sern asociados
con Dios,..44
42. Las inst rucciones de Comodiano, 3.
H bid.; 21.
44. lbid., 35.
88
LA ACaN DEL EspRITU SANTO EN lA HISTORIA
LOS APOLOGISTAS GRIEGOS 89
Debe tenerse en cuent a que Comodiano est escribiendo
a paganos, a quienes exh orta a abandonar sus prcticas idol-
rrlcas, ya que son de carct er demonaco. Otra vez se desu ca
el concepto de este pastor norafricano en cuanto al choque de
poderes. No obstante, no se tracasimplementede de una teora
teol gica, sino de una estrategia probada por la experiencia.
Para Comodiano, los demonios no son meros datos de una
cultura pre-cienrfi ca, sino pode res real es con los que no se
puede negoci ar. En realidad, la lucha contra los demon ios era
parte fundamental de la misionologa de aquellos cri stianos.
Esto explica cmo fue posibl e para ellos conquistar a un
imperio tan paganizado (y demoniaco) como era el Imperio
Romano. Contra lo que muchos historiadores suponen, ..no
fue la liturgia, ni la moral, ni el monotesmo, ni las organiza-
ciones internas de la iglesia ... lo que les parecfa a los no
cr istianos como [cosas] totalmente diferentes de las de ot ras
personas.45 El punto de diferencia entre cristianos y no cristia-
nos no era ninguno de estos elementos, que llenan tantas
pgina s en los libros de historia del cr istianismo. Ms bien, ..e!
nico punto de diferencia que parece ms destacado era el
antagonismo esencial en [el cristianismo] - antagonismo de
Dios hacia todos los dems poderes sobrenaturales.
46
Mu y probablemente, Comodiano habra concordado con
la definicin que en lenguaje misionolgico mod erno se da de
los encuentros o choques de poderes: ..Una demostracin
visible y prctica de que Jesucristo es ms pod eroso que los
espritus, pod eres o dioses falsos ado rados o temidos por los
miemb ros de un grupo de pueblo dado...
47
De hecho, el
testimoni o de Comodiano parece coincidir con esta perspecti-
va, al tiempo que pone de manifiesto su con sciencia de la
accin poderosa de! Esp ritu Sama en sus das.
45. MacMullcn, the Roman Empire, 19.
46 . lbid.
41. C. Peter Wagner, How to Hal/e a HealingMinistry inAny Church, Regal
Books, Ventura, CA, 1988, 150.
Mel itn de Sardis (m. 177)
Hu bo muchos otros apologi stas, que no viene al caso
mencionar. S cabe recordar a Me!itn de Sardis, qui en puede
haber sido el sucesor del "ngel. de la iglesia de Sardis, a quien
se enva un mensaje en Apocalipsis 3. 1-6. Es muy probable que
conociera a Policarpo y a su di scpulo lreneo.ee De l se dice
que ..vivi enteramente en el Espritu San(O. :19 j er nimo cita
a Tertuliano segn una obra perdida de este (Sobre el xtasis),
en la que el padre de Cartago se refiere a Me!itn como alguien
a quien muc hos consideraban un poderoso profera.sc
Este es el lugar opo rtuno para considerar la relacin entre
los ministerios carismticos y residentes en las iglesias, a la luz
del caso de Melitn y su posicin como profeta y obispo al
mismo tiempo. Evidentemente, en l se daban al mismo tiempo
la autoridad del obispo con la pasin del profeta. Ya en la
Didach se pueden ver en operacin estos dos niveles de
ministerio: los oficiales locales (obispos y diconos) ejerciendo
tambin dones espirituales como profetas y maestros. Proba-
blemente Melitn es un ejemplo de este matrimonio de un
ministeri o carismti co y ot ro admi nistrativo. Seguramente Me-
lirn, al igual qu e sus maestros Policarpo e lreneo, sostena
firmemente la necesidad de un minister io pastoral reconocido
y bien establecido, con obispos fuertes a la cabeza. Pero, al
mismo tiempo, se nos presenta como un profeta, capaz de
hablar bajo la gura y control del Espritu Santo.
Este doble papel es importante porqu e pone de manifiesto
que, al menos en Asia Menor, hacia fines del segundo siglo,
mient ras lentamente se iba constituyendo un clero reconocido
4S. Melitn escribi una Apo/ogia dirigida a Marco Aurelio (ca. 170), en
la que se refiere a la crueldad imperial. Por la profundidad de su
pensamiento se lo conoca como -el ftsofc-, y se lo incluye entre los
apologistas. Muri mrt ir, bajo Marco Aurelio.
49. Segn Pclfcrates, obispo de Efeso, citado por Eusebio, Historia Ece-
sidstica, 5.24.5.
so. Jernimo, Vidas de hombres ilustres, 24.
90 LA ACCiN DEL EsplRITU SANTO EN LAHISTORIA
en las comunidades cristianas, los dones del Espritu seguan
todava en vigencia. Como concluye Congar, a la luz del caso
de Melitn: la afirmacin del papel de los obispos no difumi-
na en absoluto la va carismtica de la Iglesia. Eran hombr es
espirituales en el sentido en que habla san Pablo (l Corint ios
2.1015) y san Ireneo despus de l: "El apstol llama at ina-
damenre espirituales a aquellos que han recibido el don del
Espritu y se conducen rectamente en todo") 1
SI. Congar, El EspintwSanlo, 93.
El CRISTIANISMO DHSI GLO "
11
1 testimoni o cristiano a comie nzos del siglo II
estaba bien establecido, especialmente en Asia
Menor. Las comunidades cristianas se encontra-
ban bien organizadas e iban madurando rpida-
mente, mientras su mensaje se esparca de manera norable no
solo dentro de roda el Imperio Romano sino basranre ms all
de sus fronteras. Con entusiasmo desbordante, los creyenres
confesaban su fe acompaados de seales, prodigios y maravi-
llas obradas por el Espritu Santo. No obsrante, este avance
norable no se daba sin dificultades. Problemas de afuera y
problemas de adenrro parec an amenazar el desarrollo del
testimonio cristiano, si bien estas dificultades fortalecan a los
testigos. De afuera comenzaban a sentirse las pr esiones del
Estado romano, que vea en los cristianos a una secta que segua
una supersticin extravagante y despreciaba a las religiones
reconocidas. De adentro se levantaban voces, disidentes algu-
nas y herejes orras, que ponan en peligro la fe cristiana ral
como la haban enseado los apstoles de Jess.
92 LAACCIN DEL EsrfRITU SANTO EN LA HISTORIA
EL CRISTIANISMO DEl. SIGLO JI 93
Frente a todos estos ataques, los cristianos se vieron
forzados a definir cules iban a ser sus escrituras sagradas, cul
iba a ser su regla o confesin de fe, cmo iba a definirse su
mini sterio, qu actitud deban asumir frente al Estado y sus
persecuciones, qu discipl ina habran de impo ner, y varias
otras cuestiones de suma importancia. Como veremos ms
adel ante, de par ticular preocu pacin resultaron los movimien-
tos heterodoxos ydisident es, especialment e aque llos que en su
fe y su prctica ponan un fuerte nfasis sobre la accin
pode rosa del Espritu Santo. No obstant e esto, y a pesar de las
severas reacciones en cont ra del montanismo yde sus aparentes
exageraciones carismticas, las iglesias no dejaron de experi-
mentar poderosas mani festaciones del Espritu Santo. Tampo-
co se inhibieron en razn de la oposicin y ataques de que eran
objeto por parte de pensadores paganos o los rumores y
calumnias de todo tinte que se circulaban a nivel popular en el
Imperio Romano. A riesgo de parecer ridfculos en sus prcticas
e ingenuos con sus ideas, los cristianos del segundo siglo
respondieron con sensibilidad a las operaciones sobrenaturales
del Esp ritu. Esto est atestiguado por varios de los ms
destacados padres de la iglesia y otros testimonios a lo largo
del siglo !l.
Ireneo de Lyon (ca. 130-202)
lreneo fue el ms grande de los telogos del segundo siglo
y obispo de esa ciudad en Galia. Probablement e naci en Asia
Menor, que en aquel tiempo era una de las regiones que tena
el mayor nmero de cr istianos y de iglesias. De muchacho
escuch los sermones de Policarpo, obispo de Esmirna. Fue
sucesor de Fotino en la sede episcopal de Lyon, durante el
reinado de Mar co Aurelio. Envi misioneros a Galia, combati
el gnosticismo, e hizo repetidos viajes a Roma procurando
mantener la paz ent re esta y Asia, calmando la tormenta
suscitada con la condena del obispo Vfctor (monta nista) y de
aquellos que no seguan el calendari o latino en la celebracin
de la Pascua. En todo esto, Ireneo se muestra como un profundo
conocedor de la iglesia y su test imonio cri stiano en sus das. Su
experiencia pastoral tanto en el este como en el oeste, en
cont extos rurales como urbanos, lo califica como uno de los
testigos ms adecuados del cristianismo de su tiempo.
Irenec fue un fiel testigo de la tradicin. Vivi una gene-
racin de por medio de la edad apostlica y conoci a los
discpulos de los apstoles. Su teologfa es fiel al cristianismo
histrico, y su ob ra escrita representa un int ento de defender
esa fe de las amenazas de las herejas, especialmente el gnosti-
cismo. Ireneo demuestra ser un telogo sumamente capaz y un
investigador puntilloso de las doctrinas y prcticas de sus
adversarios gnsticos. En sus argumentos, el Espritu Santo
ocupa un lugar fundamental. t En su obra Exposici n de la
predicacin apost lica, que es un tr atado apologtico, Ireneo
presenta la regla de fe mencionando al Espritu proftico, y
lleva sus funciones ms all de las reconocidas en el Antiguo
Testament o.
Eltercer punto en la reglade nuestra fe es el Espritu Santo,
a travs de quien los profetas profetizaron, y los padres
aprendieron las cosas de Dios, y los justos son guiados en
el camino de la rectitud; y quien al final de los siglos se
derram de manera nueva sobre la humanidad en toda la
tierra, renovando a los hombres para Dos.z
l . Sobre la neumatologa de Ireneo, vase, Hans-Jochen jaschke, Der
HeiligeGeu m Bekenntnis der Kirche: Eine Studie t ur Pneumatologie
des lrenus von Lyon im Aumangvan altchristfiche Glaubensbekennt-
nis, VerlagAschendorff, Munsrer, 1976; Heinrich Weinel, Die wirkun
gen des geistes und der geister in nachapostolischen zetalter bis auf
lrenaus, Oruck ven H. Laupp, Tubinga, 1898; A. Benoit, -Le Saint
Esprit et l' Eglise daos la thclogie parrisrique des quat re premien
siecles..., enL'Es prit Saint et rEg/ise, Paris, 1969, 131 136; YA. D'Als,
La doct rine de I'Esprit Saint chez SaineIrne... , Recherches de Science
Refigieuse 14 (1924): 426-538.
2. Ireneo, Exposicin de la predicacin apost6lica, 6. Vase J. Armitage
Robinson, Sto Irenaeus: The Demonstrat on ofthe Apostolu Preaching,
SPCK, Londres, 1920.
94 LA ACCi N DEL EsrlRITU SANTO EN LA HISTORIA ELCRISTIANISMO DELSIGLO 11
95
La obra del Espritu fue fundamental en la uncin del Hijo
Encarnado. Una frase caracterstica de Ireneo es: ..El Padre
ungi, el Hijo fue ungido, el Espritu fue la Uncin.) De este
modo, ..el Espritu de Dios descendi sobre l, [el Esp ritu] de
l que haba sido prometido por los profetas que lo ungira,
para que nosotros, recibiendo de la abundancia de su uncin,
pudisemos ser salvos...
4
As, pues, la uncin de Jesucristo no
fue ms que el primer paso hacia la uncin de toda la humani-
dad con el Espritu.
Porque [Dios) prometi, que en los ltimos tiempos J )0
derramara [al Es pritu] sobre (sus] siervos y siervas, para
que pudiesen pro feti zar ; para lo cual l tambi n descen di
sobre el Hijo de Dios, hecho el Hijo del hombre, acost um-
brndose en comunin con l a morar en la raza humana,
pa ra quedar con los seres humanos, y para morar en las
criaturas de Dios, obrando la voluntad del Padr e en ellos,
y renovndoles de sus viejos hbitos a la novedad de
Cristo.
S
Swete destaca que ..Ireneo entra a los detalles de la obra
del Espritu Santo sobre los corazones y vidas de los hombr es
con una plenitud que est muy avanzada en relacin con otros
escritores del segundo siglo.6 El Paracleto fue enviado a
preparar a los seres humanos para Dios, a colocarlos en unin
y comuni n con I.7 SU nfasis es mayor todava en relacin
con la ob ra de! Esp ritu en la vida de los creyent es individual es.
..All donde est el Espritu del Padre, hay un hombre viviente...
sin el Espritu de Dios no podemos ser salvos-es Los creyent es
en Cristo ..tienen la salvacin escrita en sus corazones por el
J. Ireneo, Contra h"e,las, 3. 18.3.
... bid., 3. 9. 3.
.5. bd., 3. 17. 1.
6. Swere, The Hofy Spirit in the Ancient Church, 89-90.
7. Ireneo, Contra herejfas, 3.17.2.
8. bid., 5.9.3.
Espritu, sin pape! o tinra.
9
Y oran al Seor diciendo: ..Co n-
cdenos, por nuest ro Seor Jesucr isto, el poder dominado r del
Espritu Santo. ,I O
Igualmente destacada en Ireneo es la presencia del Espritu
Santo en la Iglesia. Segn l, el Esp ritu Santo y la fe que l
ensea moran en la Iglesia como en un vaso excelente conser-
vndose siempre joven, y renovando la juventud del vaso en e!
que est. ..Porque don de Dios ha sido confiado a la Iglesia,
como lo fue e! ahento al primer hombre creado con est e
que rodas los miembros que lo reciben puedan ser
vivifcadoscu El Paracleto fue dado a la Iglesia, y mora en cada
uno de sus . ..El Espritu est en todos nosotros, y l
es e! agua Viva, que el Seor concede a aquel los que rectament e
creen en l, y lo aman.
12
Es por el Espritu de Cristo que la Iglesia desarrolla
mrti res y hombres espirituales hechos de nuevo a la imagen y
semejanza de Dios. Dice Ireneo:
Por que en la Iglesia, se dice, Dios ha establecido apstoles,
profe tas, maestros, y todos los ot ros medios a travs de los
cuales el Espritu obra ; de los cuales no son participantes
todos aquell os que no se unen a la Iglesia, sino que se
engaan en la vida por sus opiniones perve rsas y conducta
infame. Por que al1fdonde est la Iglesia, all est el Espri tu
de Dios; y donde el Espritu de Dios est, all est la Iglesia
y todo tipo de gracia, porque el Espr itu es verdad. U
La posesin del Esp ritu, entonces, es una nota distintiva
de la Iglesia y, a su vez, la presencia de la Iglesia garantiza la
presencia del Espritu. La conclusin prctica de esto es que
..aquellos que no part icipan de l no son nut ridos en la vida
9. tuc. s.:.
lO. Ibid., 3.6.4.
11. bid., 3. 24.1.
12. bid.,5.18.2.
IJ. lbid., 3.24.1.
96 LAACCIN DEL EsrtRITIJ SANTO EN LA HISTORIA
ELCRISTIANISMO DEL SIGLO 11
97
por los pechos de su madre, ni gozan de esa fuente sumament e
limpia que brota del Cuerpo de Cr isto; sino que cavan para s
mismos cisternas rotas de zanjas de tierra, y beben el agua
podri da del cieno, huyendo de la fe de la Iglesia para no ser
convencidos de culpa, y rechazan al Espritu para no ser
insrruidosv.t't
En cambio, el discpulo verdaderamente espiritual, que
recibe al Espritu de Dios en su vida, juzga todas las cosas y no
es juzgado por nadie. Juzga a los gent iles y a los judos, juzga
a aquellos que provocan divisiones, que estn destituidos del
amor de Dios, y que procuran su prop ia ventaja person al ames
que la unidad de la Iglesia; y qui enes por razones insigni fican-
tes, o cualquier tipo de razn que se les ocurra, cortan en
pedazos y divi den el grande y glorioso Cuer po de Cri sto, y
hasta donde les es posible, lo desrruyen. ct!
Ireneo se ocupa detalladamenre de la obra del Espritu
Santo en la Iglesia, especialmente de su accin a travs de los
variados carismas espirituales. Aun un testigo nada afecro a las
manifestaciones carismticas, como Eusebio, admite que en sus
obras Ireneo aclara que hasta su prop io tiempo haban conti-
nuado en algunas Iglesias manifestaciones de poder divino y
milagroso- Uf
El obispo de Lyon relaciona los sucesos de Hechos 2 con
su propio tiempo, cuando dice: De igual manera nosot ros
tambin olmos a muchos hermanos en la iglesia, que poseen
dones profticos, y que a travs del Espritu hablan todo tipo
de lenguas, y traen a luz par a el beneficio general las cosas
ocultas de los hombres, y declaran los misterios de Dios - . I?
Este material aparece en medio de una discusin sobre la
perfeccin cristiana. Nuevamente, esta breve lista de dones
espir ituales se asemeja mucho a las listas que presenta Pablo en
14. tbid.
IS. Ibid.; 4.33.7.
16. Eusebio, Hist oria eclesistica, 5.7.
17. trence, Cont ra herel(aS, 5.6. 1.
Romanos 12 Y1 Corintios 12. Es en base a estas experiencias
que, en el ao 177, los creyent es de Vienne y de Lyon lo
enviaron a Roma para que hablara con el obispo Eleuterio en
favor del movimiento prof tico y de las manifestacion es legf-
timas de los dones del Espritu Santo.
Ireneo considera que el ministerio de la iglesia debe ser un
ministerio carismtico. i.e., llevado a cabo por hombres espi-
rituales en el sentido en que habla el aps tol Pablo (cf. 1
Corintios 2. 10-15). Refirindose a este pasaje, dice Ireneo: El
Apstol llama ati nadamente "espirituales" a aquellas personas
que poseen el don del Espritu, y que no estn esclavizadas por
las lujurias de la carne, sino qu e estn sujetas al Espritu, y que
en todas las cosas se conducen conforme a la luz de la razn,
porque el Espritu de Dios mora en ellas- .t!
Segn l, los apstoles no comenzaron a predicar el
evangelio, o a regist rar nada, hasta que fueron dotados con los
dones y el pod er del Espritu 5anto.19Y agrega: Despus de
que nuest ro Seor resuci t de los muertos, [los apstoles]
fueron inves tidos con el poder de lo alto cuando el Espritu
Santo descendi [sobre ellos], fueron llenos de todos [sus
dones], y tuvieron un conocimi ent o perfecto : [as] partieron a
los confines de la tierra, predicando las buenas nuevas) O
Uno de los testimonios ms impresionantes de Ireneo en
cuant o a la vigencia de los dones del Espritu y sus manifesta-
ciones poder osas en la iglesia de sus das es aquel en el que
rebate el ar gumento de los her ejes haciendo referencia al
ministerio poderoso de la Iglesia:
Por lo tant o, tambin, aquellos que en verdad son sus
discpulos, recibiendo gracia de part e de l, de veras llevan
a cabo [milagros] en su nombre, de modo de promove r el
bienestar de otros hombres, conforme al don que cada uno
18. bid., 5.8.2.
19. bid.; 3. 1.1.
20. bid.
98 LA ACaN DEL EspfRlTU SANTO EN lA HISTORIA
EL CRISTIANISMO DEL SIGLO 11
99
ha recibido de Porque algunos de cierto y verdadera-
mente echan fuera demonios, de modo que aquellos que
han sido limpiados as de espritus malos frecuentemente
creen [en Cristo] y S(: unen a la Iglesia. Otros tienen
pr econocimiento de cosas venideras: ven visiones, y decla-
ran expresiones profticas. Aun otros sanan a los enfermos
imponiendo sus manos sobre ellos, ydios son sanados. sr,
todava ms, como he dicho, incluso los muertos han sido
resucitados, y permanecen ent re nosotros por muchos
aos. y qu ms dir ? No es posible nombrar el nmero
de los dones que la Iglesia, [esparcida] a lo largo de todo
el mun do, ha recibido de Dios, en el nombre de j esucristo,
quien fue crucificado bajo Poncio Pilato, y que ella ejerce
da por da para el beneficio de los gentiles, sin practicar
engao sobre nadie, ni tomar ninguna recompensa de dios
(en razn de tales interposiciones milagrosas] . Porque as
como ella ha recibido gratuitamente de parte de Dios,
tambi n gratuitamente ministra [a los demsJ.21
Comentando este pasaje de Ireneo, W.W. Harvey nota:
El lector no dejar de notar este testimoni o sumamente
int eresant e, de que los charismata divinos concedidos sobre la
joven Iglesia no estaban del todo extinguidos en los das de
Ireneo. Posiblement e el venerable Padre est hablando desde
su propio recuerdo personal de algunos que haban sido resu-
citados de los muertos, y haban conti nuado por un tiempo
siendo testigos vivientes de la eficacia de la fe cristiana...
22
Sin
embargo, Ireneo no est hablando solamente del pasado en este
pasaje. Con la larga lista de dones espirituales que presenta, es
claro que l est hablando de las maneras en las que Cristo
ministra a la humanidad a travs de su Iglesia en el presente.
21. bid., 2.32.4.
22. W. Wigan Harvey, Sancti lrenaei ep. Lugdunensis librosquinque aducr:
sus haereses, 2 vals. Cambridge Umversity Presa, Cambridge, 1857,
reimp. 1949,2:335.
La lista de dones y operaciones del Espritu que presenta
Ireneo como vigentes en la Iglesia es impresionante. Incluye
dones como la capacidad de echar fuera demonios, el conoci-
del fur:uro, visiones y profecas, y todo esto junto con
sanidades y milagros, como la resucitacin de muert os. Todo
esto coincide de manera notable con las listas de dones que
Pablo elabora en Romanos 12 y 1 Corintios 12. Tanto Pablo
como ,me.nCionan dones de revelacin y sanidades, y
ambos tambin incluyen un don que tiene que ver con la
expulsin de demo nios; en el caso de Pablo es el discerni-
miento de espritus y en el caso de Ireneo la expulsin de
espfrlrus.zs De todos modos, lo ms importante es el hecho de
que afirma que estos dones se podan ver en sus das y
a su JUICIO eran expresiones autnticas de los dones del Espritu.
En su condena de Simn y Carpcrates como falsos hace-
dores de milagros, Ireneo contrapone sus engaos con la
autent icidad de los verdaderos milagros que se hadan en su
iglesia: vista a los ciegos, odo a los sordos, expulsin de
demonios, de los cojos, paralfricos, y los que
estaban afl.lgldos en cualquier otra part e del cuerpo. Dice
Ireneo: ...NI pueden proveer de remedios efectivos para aque-
llos accidentes externos que puedan ocurri r. Yagrega: "y tan
lejos estn ellos de ser capaces de levant ar a los muertos, como
el Seor los levant, y lo hicieron los apstoles por medio de
la oracin, y como ha sido hecho frecuentemente [hoy] en la
hermandad en base a alguna necesidad --estando toda la iglesia
en esa localidad particular rogando [la gracia] con mucho
aY,uno oracin, e.l espritu del hombre muerto ha regresado,
yel ha Sido concedido en respuesta a las oraciones de los santos
-que ni siquiera creen que esto se pueda hacer..) 4
Ireneo no tena dudas de que la Iglesia haba sido adornada
con los dones del Espritu Santo. Sin embargo, se opone
lJ. Kydd, Chansmatic Gifts in tbe EarlyChurt:h, 44.
Ireneo, Contra herejlas, 2.31.2.
100 LA ACCIN DEL EspfRlTU SANTO EN LA HISTORIA EL CRJSTlANlSMO DEL SIGLO 11 101
termi nantemente a ciertos gnsticos, especialmente a uno lla-
mado Marcus que, segn l, prete nda con falsedad ejercer los
dones espirituales, especialment e el de profecta.at En raz6n de
esto, Irene o declara que el verdade ro cristiano espiritual se
sujeta a la tradicin apostlica, segn esta ha sido transmitida
por la sucesin de los obispos cat licos.
Pero [por otro lado, se ha mostrado]. que la predicacin
de la Iglesia es consistente en todas part es, y contina en
un curso parejo, y recibe testi monio de los profetas, Jos
apstoles y codos los discpulos -como he probado- a
travs [de aquellos en] el principio, el medio y el final, y a
travs de toda la dispensacin de Dios, y de ese sistema bien
fundado que tiende a la salvacin del hombre, es decir,
nuestra fe; que, habiendo sido recibida de la Iglesia, noso-
tros preservamos, y que siempre, por el Espritu de Dios,
renovando su juventud, como si fuese algn depsito pre-
cioso en un vaso excelente, hace que el vaso mismo que lo
contiene renueve tambin su juventud... y los [medios de]
comunin con Cristo han sido distribuidos por todo l,
esto es, el Espritu Santo, el anhelo de incorrupcin, el
medio de confir macin de nuestra fe, y la escalera de
ascenso a Dios.ze
Un ltimo testimonio de l reneo es el que apo rra en su
argument acin en conrra de Marcin: "Ciertamente, son hom-
bres real mente desgraciados qui enes desean ser seudo -profetas,
pero dejan de lado el don de profeca en la Iglesia, actuando
como aquellos que, en razn de los que caen en hi pocresa, se
abstienen, incluso, de la comunin de los hermanos- .? En su
obra Exposicin de lapredicacinapostlica, seala: Otros no
aceptan los dones del Espritu Santo y repelen lejos de ellos el
25. Vase la discusinde Ireneo contra Marcus en lbid.; 1.13.
26. bid., 3.24.1.
27. lbid., 3.11.9.
carisma proftico por el que el hombre, cuando est invadido
por l, produce como fr uto la vida de Dios.28
No obstante, si bien Ireneo admiti la permanencia y
vigencia de los dones como mani festaciones poderosas de la
accin del Espritu Santo en la Iglesia de sus das, tambin
contr ibuy con su enseanza a la instituci onalizacin de los
carismas. l quera la prof eca, per o solo dentro del orde n.
En su temo r po r los abusos y su deseo int enso por estr uct urar
el movimiento del Espritu Santo dent ro de la doctrina apro-
piada y el episcopado , estableci el escenar io para una reduc-
cin en la vitalidad de la Iglesia.29 De este modo, muy pronto
los do nes quedaron en mano s de los obispos casi con exclusi-
vidad, y la experiencia espiritual se reduj o al marco de la
par ticipacin de los sacramentos, especialment e en la misa.
Vivia Perpetua (ca. 181-202)
Uno de los captulos ms inspir adores de la histor ia del
cristianismo es el relato de la vida y muerte de Vivia Perpetua,
la joven cristiana que fue mue rt a en la arena de Carrago en el
ao 202. Vivia Perpetua fue vctima de las persecuciones
instigadas por el emperador romano Septimio Severo. El ant i-
guo document o, que cuent a de su arresto, juicio y muerte a
manos de un gladiador, probablemente fue redactado o edita-
do por Tertulano.au Perpetua era catecmena y tena unos
veintids aos cuando fue martirizada y dej un hijo pequeo.
El rel ato de su testimo nio se encuentra en El martirio de
Perpetuay Felicitas. Su redactor da cuent a de su convi ccin en
la vigencia de la accin y mani festacin poderosa del Espritu
Sant o, cuando afirma, despus de citar j oel 2.28-29: Y as a
nosotros, que reconocemosy reverenciamostal como lo hacemos
las profecas, se nos prometen igualmente visiones modern as,
28. lrenec, Exposici6n de fa predicaci n apostlica, 99.
29. Burgess, Ancient Christian Traditions, 62.
30. Vase Quasten, Patrologa, 1:181.
102
33. lbid., 2.3. Sigue una visin que Perpetua tuvo esa misma noche acerca
de Dincrates, su hermano carnal, que segn ella misma refiere, haba
muerto a los siete aos vctima de cncer.
H . lbid., 6.3.
35. Ibid., 6.4.
Finalmente, lleg el da del martirio, y Perpetua estaba
..tan en el Espritu y en xtasis, que aun habiendo sido
embestida por una vaca salvaje, al volver en s no poda creer
lo que haba ocurrido, hasta que vio sus vestidos desgarrados
y sus miembros hendos.> Para el autor de este documento, el
testimonio de Perpetua la asemeja al testimonio de los anti-
guos. El ejemplo de estos mrti res de su tiempo es para la
edificacin de la Iglesia, no menos que el de los antiguos, de
modo que nuevas virtudes tambin pueden testificar que uno
y el mismo Espritu Santo est siempre operando incluso hasta
ahora)5
Clemente de Alejandra (150-215)
Tito Flavio Clemente naci hacia el ao 150, de padr es
paganos. Parece que su ciudad natal fue Alejandra, donde
recibi su prime ra enseanza. No sabemos la fecha de su
conversin, ni su ocasin. Una vez que se hizo cristiano,
comenz a viajar. Su propsito era recibir instrucci n de
maestros cristianos renombrados. El mayor acontecimiento de
su vida fue llegar a Alejandra. All fue discpulo de Panteno, y
le sucedi como director de la escuela de cat ecmenos en el
ao 189. Tuvo discpulos descollant es, como Orgenes y Ale-
jandro, obispo de Jerusaln y despus mrt ir. A causa de la
persecucin de Septimio Severo, tuvo que salir de Egipto y
refugiarse en Capadocia, donde probablemente mur i, all por
el ao 215.
103
inmediatamente digna, y llamada a rogar en su favor. y
comenc a hacer splica intensamente por l, y a clamar
con gemidos al Seor,33
EL CRISTIANISMO DEL SIGLO 11
31. El martirio de Perpetua y Felicitas, prefacio.
32. uu .;1.2.
Despus de unos pocos das, mient ras estbamos todos
or ando, de repente, en medio de nuestra or acin, vino a
mi una palabra, y nombr a Dincrates; y me sorprend de
que ese nombre jams haba venido a mi mente hasta
entonces, y me apen al recordar su desgracia. Y me sent
LAACCIN DEL EspRITU SANTO EN LA HISTORIA
Y consideramos los otros poderes del Espritu Santo como
herramientas de la Iglesia a la cual l fue tambin enviado
administrando todos los dones en todos, tal como el Seor los
distri buy a cada uno- cst
Este pasaje, al comienzo mismo del relato, es sumamente
interesant e. Por un lado, llama la atencin la manera en que se
equiparan las profecas con las visiones recient es. Es probable
que por profecas se quiera significar las profecas del Anti-
guo Testamento, mientras que las visiones se referiran ms
a experiencias actuales al estilo de las revelaciones montanistas.
De ser as, el aut or del relato coloca ambas en un mismo nivel
de importancia como herramient as a disposicin de la Iglesia.
Por otro lado, el autor considera al Espritu Santo como el don
enviado a la Iglesia, y a su vez, l y el Seor son quienes
distribuyen los done s. Esto nos recuerda las afirmaciones de
Pablo en 1 Corintios 12.4-6, y la manera en que el apstol
asocia tanto al Espritu como a Cristo y al Padre en la distribu -
cin de los dones.
El testimonio de fe de Perpetua, poco antes de morir, es
elocuente en cuanto a la obra del Espritu Santo en su propia
vida. Estando en la crcel, ella misma cuenta: En ese mismo
int ervalo de unos pocos das fuimos bautizados, y el Espritu
me dijo que en el agua del bautismo nada deba buscar, sino
que Dios me diese resistencia fsica,32 En los das siguientes y
mientras continuaba su juicio, Perpetua tuvo varias visiones
que la llenaron de consuelo. Entre ellas, Perpetua refiere una
interesante experiencia, que sugiere una palabra de revelacin.
104 LA ACCIN DEL Es rf RITU SANTO EN LA HISTORIA ELCRISTIANISMO DEL SIGLO 11 105
Haci a el ao 210, Clemente describe a la Iglesia como un
corazn espiritual y santo, un cuerpo espiritual. Dice l: La
Iglesia del Seor, el corazn espiritual y santo, es simbol izada
como un cuerpo, Yagrega: Quien se une al Seor en espritu,
se transforma en un cuerpo espiritual por un tipo diferente de
uni6n,.) 6 Como seala Swere, el padre alejandrino habla
libremente del Espritu Santo, y con mucha belleza, pero con
referencia ya sea a algn pasaje de la Santa Escritura o la
experiencia de la vida cristiana)7
El propsi to de Clemente era armonizar la filosofa griega
con la doctrina cristiana, o las verdades de la ciencia humana
con las verdades de la revelacin divina. Su deseo era conven-
cer a los gentiles de la ver dad del cristianismo; luego educarlos
en la vida cristiana; y, por fin, perfeccionarlos en los misteri os
de la fe. Este triple objetivo se desarr olla en sus tres ob ras
principales, que han llegado a nosotros: Exhortacin a los
gentiles (el Protrptico), el Pedagogo, y la Miscelnea o Tapices
(Stromata). En razn de su enfoque eminentemente intel ectual
del testimonio cristiano, Clement e elude toda mencin a las
manifestaciones ms espectaculares del Espritu Santo. El crea
que la filosoffa griega poda ser uti lizada para proveer de una
base racional a la fe cristiana. Adems, enseaba que la vida
espiritual es un proceso que va de la fe, a travs del conoci -
miento, hasta la visin de Dios y, en la vida venidera, hasta ser
hechos semejantes a Dios .
No obstante, al distinguir ent re los gnsticos falsos y los
verdaderos, seala que los segundos son los que realmente han
obtenido un conocimiento de Dios. En este contexto, Clemen-
te tiene bastante para decir acerca de la obra del Esp ritu Santo.
Por ejemplo, dice que el creyente, hecho de una substancia
inferior, ha sido combinado con el oro real, el Espritu Santo,
en contraste con el judo, la plata, y los griegos, el tercer
36. Clemente de Alejandra, Stromata, 7.14.
37. Swere, The Holy Spirit in the An ent Church, 124.
element o.J
8
Los fieles han sido at rados a Dios como por un
magneto por el Espritu Santo. As como la minscula partcu-
la de acero es movida por el espri tu de la piedra de Hercleo,
cuando se difu nde por sobre muchos anillos de acero; as
tambin, atrado por el Esprit u Santo, el virtuoso es agrega do
por afinidad a la prime ra morada, y los otros en sucesin hasta
el lt imo.J9
Los creyentes son tambin inspirados por el Espritu:
"Pero afirmamos que e! Espri tu Santo inspira a aque! que ha
credo.4oClemente compara tambin al Espritu con la uncin
de aceite, cuando lo califica de ungento santo, y dice: Este
ungimiento de fragancia agradable, Cristo lo prepara para sus
discpulos, componiendo el ungento con ingredientes arom-
ticos celesrialesv.t ! Adems, el Espritu es una luz guiadora par a
el creyente que busca un conocimient o verdadero. Cua nto ms
una persona procura este conocimiento, tanto ms cerca estar
de la luz del Espritu Sanee.e Todo conocimiento verdadero,
a diferencia de la gnosis falsa, viene a travs del Espritu Santo.
"Pero el Seor, en su amor al hombre, invita a todos los
hombres al conocimiento de la verdad, y para tal fin enva al
Paraclerov.'O
La mejor belleza es la espiritual, que se cultiva cuando el
alma es adornada por el Espritu Sant o, e inspirada con los
encant os radiantes que proceden de l -c-rectirud, sabidura,
fortaleza, temperancia, amor de lo bueno, modesriacwPor ser
perfecto, Dios concede dones que son perfecros.e Es precisa-
mente por estos dones perfectos que ha recibido, que el
hombre perfecto puede ser reconocido como tal. Es en este
38. Clemente de Alejandra, St romata, 5.14.
39. lbid., 7.2.
40. Ibid., 5.14.
41. Clemente de Alejandra, Pedagogo, 2.8.
42. Clemente de Alejandra, Stromata, 4. 17.
43. Clemente de Alejandra, Exhortacin a los paganos, 9.
44. Clemente de Alejandrfa, Pedagogo, 3.11.
~ 5 . tbid., 1.6.
106
LAACCIN DEL ESplR.lTU SANTOEN LA HISTORIA
ELCRISTIANISMO DEL SIGLO 11 107
marco de la perfeccin cristiana que el padre alejandrino cita
la lista de dones de 1 Corintios 12.
4
6 Aparentemente, Clemente
da por sentado el ejercicio de los dones en la iglesia de sus das.
No parece probable que Clemente haya enumerado a los
carismas de 1 Corintios 12 como evidencia de la gnosis verda-
dera si esos dones no estaban siendo practicados en ese riem-
po..,47 Es as que, el padre alejandrino. al recorda r que Bezaleel
fue lleno del Espritu Santo (Exodo 31.2-3), infiere que el gusto
y la habilidad artsticos son un don de Dios.se
Sobre la cuestin de los dones del Espritu en Clemente,
concluye Swet e: "Clemente se refiere frecue ntemente al don del
Espritu como un hecho de la experiencia cristiana. Si bien no es
un montanista, reconoce plenamente el lugar del Espritu Santo
en la vida del hombre, especialmente dentro de la Iglesia,49
Hiplito de Roma (ca. 170-235)
Hay razones para creer que Hiplirc no era natural de
Roma, ni siquiera latino de origen. Posea profund os conoc-
miemos de filosofa griega y seguramente recibi una forma-
cin teol gica helenstica. Su produccin literaria es compara-
ble en volumen a la de su contemporneo Orgenes, pero no
as en profundidad y originalidad de pensamiento. Hiplito se
interes ms en cuestiones prcticas que en problemas cienr-
ficos. Parece que fue discpul o de Ireneo. Public tratados
anriherticos y hasta poesa religiosa. Fue elegido obispo de
Roma por un crculo reducido, pero influyente, convirtindose
as en el primer ..antipapa , Hiplito fue uno de los ms
grandes pensadores de sus das en occident e, si bien escribi
en griego. De todos sus escritos, el ms interesante es la
Tradicin apostlica, que fue escrito hacia el ao 215, y que
"6. Clemente de Alejandra, Stromata, 4.21.
"7. Bur gess, Ancient Christian Traditions, 72.
u . Clemente de Alejandrfa, St romata, 1.4.
"9. Sweee, Tbe Holy Spirit in the Andent Church, 125.
era la continuacin de un tratado sobre los carismas.Jv Fuera
de la Didach, esta obra es la ms antigua y la ms importante
de las constituciones eclesisticas de la anrigedad. U
Segn Hipliro, la t radici n es la que refuta las herejas.
El mismo se muestra sumamente hosti l hacia toda forma de
hereja o disidencia, manifestndose como un duro conserva-
dor celoso de mantener las tradiciones establecidas en los dos
primeros siglos cristianos. Hay raz n para pensar, entonces,
que en la Tradicin apostlica, Hi pl ito refleja fielmente lo que
se pensaba y hada en las iglesias roma nas hacia fines del
segundo siglo. Gregory Dix llega incluso a afirmar que el
cont enido de esta obra "representa la ment e y la prctica no
solo de San Hiplito sino de toda la Iglesia Catlica del
segundo siglo".5
2
El nfasis dominante en la Tradicin apostlicaest sobre
el Espritu Santo y los dones espirituales en un sentido am-
plio.
53
En la primera oracin de su escrito, seala: ..Es necesa-
rio exponer la parte del discurso que concierne a los carismas
-ccarismas que Dios desde el origen, acord a los hombres
segn su voluntad- pues ellos habrn de conducirlos nueva-
mente hacia su imagen de la que se han alejado...
54
Estos carismas
a los que Hip liro hace referencia no son acciones, sino personas:
obispos, sacerdotes (o presbteros) y diconos, verdaderos
50. Para ti texto, vase, Hiplito de Roma, lA tradi 6n Edito-
rial Lumen, Buenos Aires, 1981; Bcrron Seon Easron, trad., Te
Apostolic Tradition ofHippol ytus, Cambridge University Press, Cam-
bridge, 1934; y Gregory Dix, The Tre41t5e OP:I t he Apost olK Tradition
ofSt. Hippol ytus of Rome. SPCK, Londres, 1968.
Sl. Segn Gregcry Dix, estaobra esla fuentede evidencia ms iluminadora
que existe de lavida interna y laprctica religiosa de la iglesia cristiana
ant igua. Ibid., xliv.
52. lbid.
53. De inter s es el artculo de John E. Sram, ..CharismaricTheology in rhe
Apostolil: Tradition of Hippolytus-, en Curtent lssues in Biblical and
Pat ristic ln terpretatien, ed, por Gerald F. Hawrhorne E.erdmans, Grand
Rapids, Mich, 1975, 267-276.
s... Hiplito de Roma, Tradicin apost lica, prlogo.
108 LAACCiN DEL EsrfRITU SANTOENU. HISTORIA ELCRISTIANISMO DEL SIGLO 11 109
don es de Dios a la Iglesia. De all que, de manera muy especial,
el derramamiento del Espfritu es indispensable par a el ejercicio
del ministeri o. Por eso, con la imposicin de manos para la
ordenacin de obispos, sacerdotes y diconos, se elevaba una
oracin rogando tal oper acin del Espr itu en sus minisrerios.ss
En la oracin de ordenacin sacerdotal, se ruega:
Dios y Padre de Nuestro Seor Jesucristo. as como un da
miraste a [U pueblo ordenando a Moiss elegir a los ancia-
nos a quienes T llenaste del Espritu, mira ahora a tu
servidor aqu presente y acu rdale el Espritu de gracia y
de consejo del presbiterio, a fin de que ayude y gobierne a
tu pueblo con un corazn puro.
Adems, Seor. cuidando indefectiblemente de nosotros,
acu rdanos el Espritu de tu gracia, y trnanos dignos, una
vez colmados de este Espritu, de servi rte en la simplicidad
del corazn.Je
De este modo, la Tradicinapostlica enfat iza la relacin
entre la llenura del Espritu, el ejercicio ministerial y la vida
cristiana de cada creyent e, en conformidad con la tradicin
heredada.
Movidos por la carida d de todos los santos, hemos llegado
a la esencia de lo que conviene a la Iglesia, a fin de que
todos aquellos que estn cor rectamente catequizados ob-
serven la tradicin que subsisti hasta el pr esente de acuer-
do con la exposicin que hacemos y, habiendo tomado
conocimiento..., se afirmen en el Espritu Santo, confi rien-
do a los que tienen una fe sincera y firme la gracia perfecta,
y para que todos los que conduzcan la Iglesia sepan cmo
deben ensear y guardar estas cosas.rz
55. bid., 3; 7; 8.
56. Ibid., 7.
51. lbid., pr logo.
En una impresionant e oracin elevada para la consagra-
cin de la eucarista, Hiplito ruega: ..Te pedimos que enves
tu Espritu Santo sobre la oblacin de la Santa Iglesia. Reunin-
dolos, da a todos el derecho de participa r en tus santos
misterios [la eucarista] para ser henchidos del Espritu San-
ro,. .58
Segn Hiplito, el Espritu Santo es quien asegura la
conservacin de la tra dicin.J? Es el Espritu quien opera
dent ro de la estructura de la iglesia, si bien Hiplito admite
tambin su accin fuera de la jerarqua eclesistica y a travs
de dones ext raordinarios en el Cuerpo de Cristo. Dios ha
concedido dones a los hombres conforme a su propio consejo
o voluntad, y seala Hiplito: ..ya que todos tenemos el
Espritu de Dios,..6o
No obstante, si bien Hiplito admite la vigencia de los
dones espirituales, los coloca dentr o del marco del orden
eclesistico. Tal es el caso de aquellos que ejercen el don de
sanidad. Si alguien dice: Yo recib el don de la curacin en
una revelacin, no se le impondr la mano. Los hechos mismos
demostrar n si dijo la verdad.
61
Hipliro hace tambin refe-
rencia al don de enseanza:
Si hubiera una catequesis (de la palabr a), preferirn concu-
rrir all, estimando, en s mismos, que es a Dios a quien se
escucha en la palabra del que instru ye.Nadie deber llegar
con retr aso a la iglesia, ya que es el lugar en que se revela
la doct rina. Entonces, el enseante instruir sobre lo que
es eficaz y ti l para cada uno, y se escucharn cosas que se
ignoraban. Asi, se recibe la gracia del Espritu Sama a travs
del que realiza la instruccin, de esta manera la fe se
forta lece a partir de lo que se escucha... En consecuencia,
58. Ibid., 4.
59. [bid., prlogo.
60. Ibid.; 16.
61. Ibid., 14.
Tertuliano de Cartago (160-240)
Era un hombre de una slida educacin y probabl emente
abogado de profesin. Se convirti en Roma hacia el ao 195,
y fue ordenado sacerdote. Algn tiempo despus regres a su
ciudad natal (Carrago), donde se dedic a escribir en defensa
62. lbid.; 41. Cf. 35. Probablemente, este enseante- o maestro sera un
profeta.
6J. Hansvon Campenhausen, EcclesiasticalAllthority and Spiritual Porun
in the Chllrch of the Fim Three Cmtunes, Stanford Universiry Press,
Stanford, CA, 1969, 177.
M. Burgess, Ancient Christian Tradit ons, 84.
65. Hiplito de Roma, Tradici n apostlica, prlogo.
66. Ibd., 42 .
De esta manera, Hiplito relaciona al Espritu con la
Palabra, con el orden eclesistico, ycon el ministerio de todos
los creyent es. Esto permite concluir que en Roma, hacia me-
diados del tercer siglo, y en la tradi cin eclesistica que Hip-
lito represent a, ..los conceptos neumo-cari smricos y oficial-
sacramental... todava coexisten sin mayor dificultad.., 63 Corno
seala Bur gess: El Espritu Santo, mientras que opera a
t ravs de la jerarqu a, est funci onando tambin a travs de
mini stros laicos y en las asambleas de los cre yentes. Pero esta
es la ltima generacin en el oeste en la que se reconocer
en general que el Espritu ob ra realmente con y a travs de
toda la Iglesia , 6-4
No obstante, segn Hi plitc, esta accin del Espritu se
verifica solo en aquellos que tienen una fe sincera y firme.., y
no en qui enes caen en elerror o se ext ravan.O Es precisamente
el Espr itu qui en guarda al creyente de toda tentacin y err or,
ya que (el Adver sario) es alejado por el Espritu que mora en
tu corazn...
66
111
y ellos [los paganos] estn enojados con nosotros, tambin,
porque nos llamamos hermanos; por ninguna otra razn,
pienso, que: porque entr e ellos mismos tales nombres de:
consanguinidad son usados para expresar una mera pret en-
sin de afecto... Al mismo tiempo, icu nrc ms dignos de
ser llamados y contados como hermanos son aquellos que
han sido guiados al conocimiento de Dios como su Padre
comn, quienes han bebi do de un Espritu de santidad y
que del mismo seno de una comn ignorancia han pujado
hacia la misma luz de la verdad !70
67. Burgess, Andent Christian Traditicns, 62.
68. Vase H.M. Evans, Tertullian: Penrecosral of Carthege-, Paraciete 9
Fall 1975: 17-21.
69. Tertuliano, Sobre la modestia, 21.
70. Tertuliano, Apologla, 39.
EL CRISTIANISMO DEL SIGLO 11
de la fe cristiana contra los paganos, y en defensa de la
ortodoxia con tra los herejes. Fue el primer telogo cristiano
que escribi en lengua latina, y por ello, su pensamiento influy
notablemente sobre toda la teologa occidental. Atrado por el
rigor de la tica montanista abraz esta conviccin. Por esta
razn fue sepa rado de la iglesia en el ao 213. Burgess lo
califica de ..el primer tel ogo pentecosral de importancia en la
Iglesia...
67
El concepto de Te rtuliano en cuanto a la relacin del
Espritu Santo con la Iglesia es notable.e! Para l, la Iglesia y el
Espritu son t rminos casi equivalentes: ..La Iglesia misma es
esencialment e, hablando propia y principalmente, el Espritu
mismo...
69
Esta era su manera de negar que la mera asoci acin
de personas naturales.. confor maba la Iglesia, y afi rmar la
esencia de la Iglesia como creacin del Espritu. Este es esen-
cialmente su nfasi s en las obras que escribi antes de volcarse
al montanismo, y que reflejan el tono general del cristianismo
ort odoxo del norte de frica. As! en la Apologfa, uno de sus
pri meros escri tos, seala:
LA ACQN DEL EsrfRITU SANTO EN LA HI STORIA
cada uno se apresurar a concurrir a la iglesia, el sitio donde
el Espritu Santo florece.ez
110
112 U. ACCIN DEL ESpIRlTU SANTO EN LA HISTORIA El CRISTIANISMO DEL SIGLO 11 113
Para Te rt uliano, la accin del Espritu Santo se manifesta,
ba en sus das de la misma manera que ocurr a en tiempos
neor estamentari os. En todos sus escritos, el padre norafricano
asigna un lugar importante al Espritu. que llena la vida de la
Iglesia con todos los dones prometidos por Dios a travs de los
profetas ylos aps toles. ..Ahora sobre la cuestin de los "dones
espirituales", tengo que destacar que estos fueron tambin
prometi dos por el Creador a travs de Cristo; y pienso que
pod emos deducir de esto una conclusin muy justa de que la
daci 6n de un don no es la obra de otro dios que no sea Aquel
que est probado ha dado la promesas."!
Precisament e, la vigencia de los dones del Espritu en sus
das era una evidencia cla ra de la aure nricidad de la Nueva
Profeca. De all que, en su ataque cont ra Marci6n, Tertuliano
lo desafe a most rar una evi dencia simi lar, a fin de probar la
autenticidad de sus pretensiones.
Que Marci6n exhiba, pues, como dones de su dios. algunos
profetas, que no hayan hablado por senti do humano, sino
con el Espritu de Dios, que hayan predicho cosas que van
de ocurrir y hayan puesto de manifiesto los secretos del
coraz6n; que l produzca un salmo, una visi n, una oracin
-solo que sea por el Espri tu, en un xtasis, esto es, en un
rapto, toda vez que le haya ocurrido una interpretaci n de
lenguas; que l me muestre tambin, que cualquier mujer
de lengua jactanciosa en su comunidad haya profe tizado
alguna vez de entre aquellas hermanas especialmente santas
que l tiene. Ahora, todas estas seales (de dones espiri rua-
les) se estn manifestando de mi lado sin ninguna dificul-
tad, y concuerdan, tambin, con las reglas, y las dispensa.
cienes y las instrucciones del Creador. 72
Precisamente, su encarn izada o pos icin a Prxeas, que:
resul t en uno de sus ms destacados escrit os po lmi cos,
71. Tertuliano, Contra Marc6n, 5.8,
n. [bid.
Contra Prxeas (ao 213), tiene qu e ver con el rechazo por
parte de este de los dones del Esp rit u Sant o. Para este t iempo,
Tertu liano ya se haba identificado con el montanismo, y acusa
:1 Pr xeas no solo de er rores en cuanto a la Trinidad, si no
ta mbin de opone rse a la nueva profeca. La condena de
Te rtuliano es terminante :
Prxeas fue el primero que trajo de Asiaa Roma este gnero
de perversidad hertica. Era hombre de carcter inquieto,
hinchado por el orgullo de haber sido confesor, solo por
algunos momentos de fastidio que padeci durante algunos
das en la crcel. En aquella ocasin, aun cuando hubiese
ent regado su cuerpo al fuego, de nada le habra servido .. (1
Cori ntios 13.3), porque no renfa amor. Haba resistido a
los dones de Dios y los haba destruido. EJ obispo de Roma
habfa reconocido los dones profticos de Montano, de
Prisca y de Maximila. Con este reconocimiento haba
devuelto su paz a las iglesias de Asia y de Frigia, cuando
Pr xeas, urdiendo falsas acusacions contra los mismos
profetas y contra sus iglesias y recordndole la autoridad
de los obispos que le haban precedido en la sede (de
Roma), le oblig a revocar las cartas de paz que haba
exped ido ya y le hizo renunciar a su propsito de reconocer
los carismas. Pr xeas, pues, prest6 en Roma un doble
servicio al demonio: ech fuera la profeca e intr odujo la
hereja; puso en fuga al Espritu Sama y crucific al Pa-
dre.
73
De manera parti cular, Tertu liano llama la atencin sobre
el do n de profeca. Este don poderoso era eje rcido como una
experiencia de xt asis en la cual, segn Tertuliano, ..el alma
sensi ble se sale de s misma, en una manera que incl uso se
pa rece a la locura ,
74
Esta ex periencia de profeca ext tica
7J. Tertuliano, Cont ra Pr4xeas, 1.
7 ~ . Tertuliano, Sobre el alma, 45.
114 LA ACCIN DEL EspRITU SANTO EN LA HISTORIA EL CRISTIANISMO DELSIGLO 11 115
pr oviene de Dios y puede ser comparada con la graci a real de
Dios, como algo honesto, santo, prof tico, inspirado, instruc-
tivo, invitador a la virtud, cuya naturaleza abundante hace qu e
fluya incluso a los profanos-Zt Despus de citar las palabras
. de Pedro en el mont e de la transfiguracin, y el comentario del
texto bblico de que no saba lo que deca, se pregun ta:
Cmo que no saba? Fue su ignorancia el resultado de un
simple er ror ? O fue sobre el principio que nosotros sost e-
nemas en la causa de la nue va profeca, que el xtasis y el
arrobamiento son incidentales a la gracia ? Porque cuando
un hombre est absorto en el Espritu, especialmente cua n-
do contempla la gloria de Dios, o cuando Dios habla a
travs de l, necesariamente pierde su sensacin (excidat
sensu), porque es cubiert o con el poder de Dios, - un
punto en cuanto al cua l hay una cuestin entre nosotros y
los de mentalidad carnal (fsicos).76
Te rtuliano destaca que lo ms valioso del don de prof eda
es que pone de manifiesto la realidad de que el Espritu Santo
sigue guiando a la Iglesia a la verdad y ensendole. Si bien el
movimiento de la Nueva Profeca, como se conoca al monta-
nismo, era reciente , el Espritu que se manifestaba en sus das
no era otro que el Par acleto que haba sido prometido y ya
enviado po r el Seor. Los cristianos carnales - ..ffsicos, segn
Tertuliano-e- en realidad rechazan la Nueva Profeca porque
pone en evidencia su glotonera y lujuria. ..Son estos los qu e
levantan controversia con el Paracleto; es por esta causa qu e
las Nuevas Profecas son rechazadas: no es que Montano y
Priscila y Maximilia predican a otro Dios, ni que separan a
75. l bid., 47.
76. Tertuliano. Contra Marci61l , 4.22. Tertuliano llama ..fsicos- a estos
creyentes de mentalidad carnal, porque piensan que los arrobamientos
exrancos y las revelaciones han cesado en la Iglesia.
Jesucristo (de Dios), ni que dejan de lado alguna regla de fe o
esperanza par ticular, sino que ellos sencillamente ensean un
ayuno ms frecuente que el matrimonio."?
Cuando los crticos del montanismo los acusaban de in-
troducir cosas nuevas y de alejarse de las tradiciones de la
iglesia, la respuesta de Tertuliano era : ..El Par acleto no trae
nada nuevo; todo lo que hace es decir claramente lo que ya ha
sugerido, y demanda lo que ha mantenid o en estado latent e...
El Par acleto es ms bien un restaurador que un orlginado r."!
De todos modos, si bien el montanismo no of reca nada que
fuese esencialmente nuevo, o que no tuviese sus races en la
tradicin catlica, en la dispensacin del Espritu haba lugar
para el progreso y el crecimiento.
El Paracleto, teniendo muchas cosas para ensear plena-
ment e que el Seor demor hasta que l viniera... comen-
zar dando testi monio enftico de Cristo... y lo glori ficar,
y nos lo traer a la memor ia. Y cuan do l haya sido as
reconocido (como el Consolador promet ido), sobre la base
de la regla fundamental, l revelar aquellas muchas
cosas" que ataen a la conducta de la vida.
79
Es precisa mente en el campo de la tica do nde Te rtuliano
se sint i at rado por el montani smo, y donde considera funda-
menta l la accin del Espritu en la vida del creyente.
La razn por la que el Seor envi al Paracleto fue que,
dado que la medi ocr idad humana era incapaz de asumir
todas las cosas de una vez, la disciplina deba, poco a poco,
ser di rigida, ordenada y llevada a la perfeccin por ese
Vicar io del Seor; el Espritu Santo... Cul es, entonces,
el ofi cio administrativo del Paracleto sino este: la direccin
rr. Tertuliano. Sobre el aYUIlO, 1.
78. Tertuliano. Sobre la monogamia, 3. 4.
79. lbid., 2.
116 LAACCiN DEL ESP!RJTI/ SANTO EN LA HISTORIA ELCRISTIANISMO DELSIGLO 11 117
de la disciplina, la revelacin de las Escrit uras, la refor ma
del intelecto, el avance hacia las mejores cosas? Nada
carece de etapas de crecimiento: todas las cosas aguardan
su tiempo... As tambin la rectitud... al principio fue
r udimentaria, consistente en un temor natural a Dios:
desde esta etapa avanz, a travs de la Ley y los Profetas,
a la infancia; desde esa etapa pas, a t ravs del evangelio,
al fervor de la juventud: ahora, a travs del Paracleto, se
est asentando en la maderez.
En su tr atado Sobre el alma, Tertuliano hace una clara
referencia al ejercicio de la glosolalia y ot ros dones de revela-
cin en la congregacin como medio de revelacin, cuando
refiere:
Hay ent re nosotros en este momento una hermana cuya
suerte es que ha sido favorecida con diversos dones de
revelaciones, que ella experimenta en el Espritu mediante
visione s exrricas durante los ritos sagrados del da del
Seor en la Iglesia. Ella conversa con ngeles, y a veces
incluso con el Seor, y oye y ve comunicaciones misteri o-
sas, entiende los corazones de algunos hombres, y a aque-
llos que estn en necesidad les distribuye remedios. Ya sea
durante la lectura de las Escrituras, o en la entonacin de
salmos, o en la predicacin de sermones, o en el ofrecimien-
to de or aciones, en todos estos servicios rel igiosos ella
encuentr a material y oportunidad para sus visiones. Posi-
blemente nos pued e haber ocurrido, que mientras esta
hermana nuestra estaba absorta en el Espritu, que hayamos
predicado en alguna manera inefable acerca del alma,
Despus de que la gente es despedida en la concl usin del
culto sagrado, ella tiene el hbito regular de informarn os
cualesquiera sean las cosas que pueda haber visto en visin
{porque todas sus comunicaciones son examinadas con el
80. Tertuliano, Sobre el velo de las vfrgenes, 1.
cuidado ms escrupuloso, en orden a que su verdad pueda
ser probada) ,8I
ParaTerruliano laiglesia verdadera era la Iglesia del Espritu,
liderada por hombres espirituales y no por meros funcionarios
religiosos (obisposj.az El estaba convencido de que una nueva
era del Espritu estaba comenzando en sus propios das. El
Espritu Santo estaba dando revelaciones de la verdad y volun-
tad de Dios a travs de la Nueva Profeca, representada por el
montanismo. Con vigor, Tertuliano defenda lo que l conside-
raba era una aut ntica espiritualidad en los profetas vivientes
de su tiempo, frente a la inoperancia y laxitud del grueso de
las iglesias que, segn l, haban cado en un estado que, como
se indic, describe como ..fsico, Nosotros, en cambio,
indica l, con justicia nos llamamos espirituales por los caris-
mas que manifiestament e nos perte necen-a'
Parece evidente que e! contexto eclesistico en e! que se
desenvolva Tertuliano era carismtico. Los carismas se incor-
poraban a todos los creyentes desde el momento mismo de su
compromiso con la Iglesia a travs de! bautismo. En un pasaje
sumamente inter esante, Tertuliano seala: Por lo tanto, ben-
ditos aquellos a quienes aguarda la gracia de Dios, cuando
vosotros sals de ese bao muy santo que trae consigo e! nuevo
nacimiento y por primera vez levantis vuestras manos dentro
de tu Madre, la Iglesia, junto con vuestros hermanos, pedid al
Padre, pedid al Seor que os haga afectos a las riquezas de la
gracia, a la distribucin de los dones .84 A la luz de lo que ya
hemos visto en Tertuliano, indudablemente se est refiriendo
a los dones espirituales cuando habla de la ..distr ibucin de los
dones. Si es aS, la exhortacin a los recin bautizados es que
procuren los dones del Espritu y que esperen recibirlos.
81. Tertuliano, Sobreel alma, 9.
82. Tertuliano, Sobrela modestia, 21.
83. Tertuliano, La monogamia, 1.
84. Tertuliano, Sobre el bautismo, 20.5.
118 LA ACCIN DEL EspfRIru SANTO EN I..J\ HISTORIA
Aparentemente para Tertuliano esto es lo normal y esperable
en una comunidad cristiana.
El testimonio de Tertuliano en cuanto a la vigencia y
ejercicio de los dones del Espritu Santo y la operacin pode-
rosa de este en la vida de la Iglesia, es de sumo valor. Debe
recordarse que le debemos a este hombre el haber acuado
expresiones tales como trinidad, que han permanecido en el
vocabulario teolgico hasta nuestros das. A su agudeza como
polemista y profundidad como telogo fijador de la doct rina
en occidente, debe agregarse su profundo corazn pastoral y
extraordinaria sensibilidad espiritual. Esto ltimo madur en
l todava ms a parti r de su compromiso ms abierto con el
montanismo (cerca del ao 207). 85 Es quizs por esto que en
sus escritos encont ramos ms referencias a los dones del Espritu
Santo que en cualquier otro autor cristiano de la antigedad.
Adems, la manera en que discute los dones, pone de manifies-
to su involucramiento persona l en el ejercicio de los mismos,
como no ocu rre con otros que tambin trat an con los dones .
Sin embargo, toman do en cuenta las fechas en que Tertu-
liano escribi las varias obras aqu citadas, se puede concluir
que la conviccin de este padre en cuanto a los dones no fue
algo que lleg despus de su compromiso con el montanismo.
En realidad, su enseanza y testimonio sobre la operacin
poderosa del Espritu en las iglesias con las que l estaba ligado
es bastante consistente tanto en sus obras ms tempranas como
en las ms tardas. De tal suerte que, como indica Kydd: Los
dones del Espritu no fueron una fantasa pasajera en Tertulia-
no, ni tampoco fueren novedades que fueron descubiertas ms
tarde en su vida. El los conoci a lo largo de toda su carrera
literari a, y su alta estima por ellos jams decay ,
86
8S. Sobre el panicular, vase: H.J. Lawlor, -Th e Heresy of rhe Phrygians-,
en Eusebiana, Clarendo n Press, Ox ford, 1912, pp. 108-135; R.G.
Smit h, Tertullian and Montanisrn-, Theology46 (1943): pp. 127-136 ;
Douglas Powell, Tenullianists and Cataphrygians-, vigiiiae Christa-
nae 29 (1975), pp. 33-54.
86. Kydd, Charismatic Gifts ;tI the Early Church, 70.
HHfRODOXIA yDISlDfNCIA
11
En los pr imeros siglos de su existencia histrica,
el cristianismo tuvo que confrontar crisis que se
plantearon tanto en el frente externo como en el
interno. En e! prime ro, tuvo que defender se del
judasmo y e! paganismo, mientras que en e! segundo, los
enemigos fueron el gnosticismo yel montanismo. Estos ltimos
movimientos tenan como punto de partida el cristianismo,
pero lo conceban y expresaban de manera diferent e de la
corriente tr oncal o catlica. Mientras los gnsticos eran par-
ridarios de un cristianismo adaptado al mundo, los montanistas
predicaban la renuncia total de! mismo-e! No obstante, existe
en estos grupos marginales o fuera de la ortodoxia cristiana
testimonios abundantes de muchas prcticas cristianas simila-
res a las de la iglesia neotestamentaria.
l. Quasten, Patrologfa, 1:243.
120 LA ACCiN DEL ESl'lRJru SANTO EN LA HISTORIA
HETERODOXIA y DISIDENClA
121
Sin embargo, las manifestaciones de tipo carismtico pa-
recen haber sido ms comunes entre los grupos herticos y
disident es del segundo siglo, que en la iglesia catlica en
proceso de institucionalizacin. De todos modos, el hecho de
que la heterodoxia haya exagerado el ejercicio de los caris-
mas es prueba de que los mismos estaban vigentes en la
ortodoxia. En buena medida, la enorme difusin de algunos
movimientos cristianos mar ginales o herticos se expli ca por
el hecho de que los dones del Espritu y sus manife staciones no
eran desconocidos por la generalidad de los cristianos. Sobre
el particular, Yves M.j . Cangar comenta: Esta abundancia de
carismas y el papel que se les atr ibuye ---especialmente al de la
"profeca" ~ x p l i c a que, cuando Montano comenz a "pro-
fetizar" hacia el ao 172, se viera rodeado de una atencin tan
acogedora- AAlgo similar podra afirmarse en relacin con el
gnosticismo y otros grupos herticos.
En este captulo, procuraremos analizar el ejercicio de los
carismas y otras manifestaciones sobrenaturales en los sectores
marginales del cristianismo y en aquellos fuera de los lmites
de la ortodoxia. Lo haremos tr atando de espigar elementos
cristianos en la fe y la prctica de estos grupos, e intentando
leer ms all de su testimonio, las experiencias de los creyent es
e iglesias del cristianismo troncal.
Los gnsticos
Los gnst icos fueron de los primeros y ms destacados
herejes de todo este perodo. El Nuevo Testamento presenta
evidencias de la infiltracin de esta hereja en las primeras
comunidades cristianas. Los gnsti cos dividan a la humanidad
en tres grupos: los neumticos o espirituales, que eran los
creyentes verdaderos, capaces de alcanzar el conocimiento
oculto (gnosis), que haba sido enseado y transmitido en
secreto por los apstoles y que son los nicos que se podan
2. Cangar, El Espfri tu Santo, 94.
salvar con seguridad; los squicos o animales, que en el mejor
de los casos apenasse salvaban por la fe yson int ermediarios;
ylos blicos o materiales, que no se salvaban porque no haban
recibido la luz.3 Los gnsticos fundamentaban su doctr ina en
textos como 1 Corintios 2.7, 14-15.
4
Segn ellos: Muchos
son los hlicos, no muchos son los squicos,' y muy pocos son
los espiri tua les-.r
A pesar de la enorme confusin teolgica de la mayor
parte de sus planteas doctr inales y t icos, muchos gnsticos
conservaron el fervor de la devocin cristiana primiti va y el
nfasis sobre la vida espiritual que la caracterizaba. Si bien los
gnsticos limitaron la obra del Espritu Santo al reino del
intelecto y la excluyeron de la naturaleza moral del ser huma-
no, tuvieron una cierta inclinacin a enfatizar sus operaciones
espirituales. Con su dependencia del don super ior del cono-
cimiento para comprender los secretos del camino santo y
las cosas profundas de Dios, los gnsticos fcilmente desta-
caron la accin del Espritu Santo, especialmente la vigencia y
ejercicio de sus dones.
En un tratado que lleva por ttulo La interpretacin del
conocimiento, se discute la cuestin de los dones y la impor-
tancia de su adecuado ejercicio dent ro de la Iglesia, el Cuerpo
de Cristo. Segn Burgess:
Aparentemente, el autor est escribiendo a una comunidad
de creyentes gnsticos divididos por la cuestin de los
dones espi ritua les . Algunos de los qu e ejercan dones des-
preciaban a los "ignorantes qu e ca recan de gnosis. Otros
sentan re senti mi ento cuando sus compaeros se rehusaban
a compartir sus dones espi ritual es, o envidia cuando los
3. Ireneo, Cont ra hereifas, 1.6.1-2, 7.5. vase Luis M. de Cdu, Historia
de la literat ura petnstca, Editorial Nova, Buenos Aires, 1954, 154.
4. George H. Williams y Edith Waldvogel, ..A History o Speaking in
Tongues and Related Gifts_, en The Charismat ic Movement , ed. por
Michael P. Hamilton WiIliam B. Eerdmans, Grand Rapids, 1975, 64.
5. Citado en Swete, The HoJy Spirit in t he Ancient Church, 58.
122 LA ACCIN DEL ESpRITU SANTO EN u.. HISTORlA
H" ETERODOXIA y DISIDENCIA 123
dot ados ocupaban un lugar prominente en la congrega-
ci n.e
El documento dice:
Adems, es adecuado que [cada uno) de nosotros (goce) el
don que ha recibido de [Dios, y] que no estemos celosos,
dado que sabemos que quien est celoso es un obstculo en
su (propia) [senda]. dado que solo se destroza a s mismo
con el don y es ignorante de Dios. Deber a regocijarse Iy]
estar contento y participar de la gracia y abundancia o No
[lo] consideres [ajeno] a ti; ms bien, como a uno que es
tuyo, a quien cada uno [del tus miembros hermanos reci-
bi. [Si] t [amas a la Cabeza que los posee a ellos, tambi n
posees a ese uno de quien es que estos derramamient os de
dones existen entre los herrnanos.?
Los documentos gnsticos mencionan a casi todos los
dones espirituales. Sobre profeca se dice: 'Tiene alguien un
don proft ico? Comprtalo sin dudar lo-es Tambin hay indi-
caciones de la prctica de glosolalia en las varias sectas gnsti-
cas, y hay documentos que aparentemente la atestiguan.?
En algunos documentos considerados gnsticos se en-
cuent ran declaraciones en relacin con la obra del Espritu
Santo, que no estn lejos de la ortod oxia. En lo que se conoce
como las Homilas y los Reconocimientos clementinas se afirma
6. Burgess, Ancient Christian Traditions, 40 .
7. LA int erpretacin del conocimient o, 11.1.15-17, en James M. Robin-
son, ed., The Nag Hammadi Library, Harper & Row, Nueva York,
1981, 432-433.
8. l bid.
9. Vase, bid.; 3.2.42, 43-44, 66, en Alexander Bchligy PrederikWisse,
eds., Nag Hammadi Cadices lll, 2 and N , 2: The Cospel of the
Egyptians, Nag Hammadi Srudies 4, E.J. Brill, Leiden, 1975, 196-197,
204. Vase tambin Charles W. Hedr ick, Christian Mot ifs in t he
Cospel of t he Egyptians,., NollUm Testamentum 23 (1981): 251-252.
que es el Espritu de preconocimiento el que capacita al
verdadero profeta a predecir hechos con precisin, cosa que el
falso profeta no puede hacer. 10 Y agrega que la llenura del
alma con el Espritu Santo est reservada para los salvados,
despus que han vivido bien aqu; y el efecto ser abrirles todas
las cosas secretas y escondidas, sin que se formule una pregun-
ta.lI En otros escritos gnsticos se indica que el Espritu fue
dado por Jess a los discpulos con el propsito de abri r su
entendimiento para recibir misterios. Todas las generaciones
os llamarn benditos, porque os he revelado estas cosas y
vosotros las recibisteis de mi Espritu y os hicisteis inteligentes
y espirituales entendiendo lo que digo; y de aqu en adelante
os llenar con toda la luz y todo el poder del Espritu.12 En
orros documentos se habla de un bautismo del Espritu Santo
diferente del bautismo en agua, e incluso de una uncin
espirirual-c U
En general, el gnosticismo prest bastante atencin al
Espritu Santo. No obstante, si bien la mayora de los sistemas
gnsticos asignaron impor tancia a la obra del Espritu, tanto
en el bautismo como en la vida, su concepto de lavida espiritual
los llev a buscar la esfera de sus operaciones en el intelecto
ms bien que en la naturaleza moral del hombre. Por esta razn
el tono total de la enseanza gnstica sobre el Espritu difiere
ampliamente de la de los cristianos catlicos en el segundo y
tercer siglos.14
Es inter esante notar ciertas tendencia s al eliti smo gns-
tico en algunos grupos pentecostales y carismticos actuales.
Es decir, el concepto de que por el "bautismo del Espritu
10. Homillas, 3. 14.
11. Reconocimient os, 2.21.
12. Vase, Carl Schmidt, ed., Pistis sophia, E.J. Brill, Leiden, 1978; yJ.H.
Petermann, Pst is Sophia, Berln, 1851, 55.
13. Vase, Carl Schmidt, ed., Kopti sch-gnostische &hriften, ces, Berln,
1905,195.
14. Swere, The Holy Sprt in the Ancient Church, 66.
124 LA ACCIN DEL ESpRITU SAmD EN LA HISTOIUA HETERODOXIA y DISIDENCIA 125
Santo,15 han sido iniciados a un ti po de vida cristia na
superior e introducidos a una dimensin ms profunda de la
fe que los dems cristianos. Algunos consideran que ellos son
los verdaderos creyentes espiri tuales (eneumricos), si bien no
niegan que otros cristianos ( de segunda clase?) puedan ser
salvos (esfquicos). Para creyent es evanglicos fuera del perite-
cosralismo y del movimi ento carismtico, esta actit ud ha sido
ms irritante que su emocionalismo o ent usiasmo rel igioso.
Sin embar go, convi ene tener en cuenta que hay una dife-
rencia entre la act itud carismtic a y la gnstica, ya que los
primeros ensean que el bautismo del Espritu Santo -al igual
que la salvacin- es accesible a todos. Adems, las sectas
gnsticas no ponan mucho nfasis en la glosolal ia, si bien
usaban frmulas de tipo mgico asociadas a la misma.te Los
gnsticos jams consideraron a las lenguas como una seal o
evidencia de la admi sin a un crculo de iniciados. Pero en el
pentecostalismo hay casos en que la glosolalia es tenida como
rito o exper ienci a de iniciacin.I?
Ma yormente, lo que pro voc la reaccin de muchos
polemistas cr istianos contra los gnsticos fue el abuso de los
dones espirituales, y no tant o su ejercicio. Ireneo describe a un
seguidor de Valentino, de nombre Marcos, como un charlatn
que se autoproclamaba profeta y deca que era capaz de
conceder a orros el don de profeca. Con su palabrera, se
dedi caba especialment e a las mujeres, y aquellas que eran bien
15. En este libro se usa la expresin baut ismo del Espritu Santo- (y no
"con" o en como correspo nde bblicamente), porque es la ms comn
en los medios penrecostales-carisrn ncos.
16. Hinson, .A Beief History of Closolaha-, 55.
17. D.L Gelp i dice que el gnosticismo es un fenmeno que se present a una
y otra vez en la escena religiosa. Vase Donald L Gelpi, Pentecostalismr
ATheofogical Viewpoint Paulist Press, Nueva York, 1971, 200. Por su
part e, Michael Harper, un lder carismtico britnico, adviene al
movimient o contra el peligro de caer en el gnosticismo. Vase Michael
Harper, ..Are You a Gnosnc j- Lagos Joumal 40, Mayo-j unio 1972:
42-43 .
criadas, y vestidas con elegancia, y de gran riqueza, a quienes
l buscaba frecuent emente para arr astrarlas tras l ,
18
Casos
como estos sirvieron para desacreditar manifestacio nes legti-
mas del poder del Espritu Santo. Uno puede suponer, seala
Burgess, que tambi n resultaron en un creciente temor a lo
novedoso y en una at msfera menos receptiva hacia aquellos
que decan caminar en el Espritu y ejercer sus dones.19
Dentro del gnost icismo puede incorporarse a Marcin (m.
160). Natural de Sfnope, en el Ponto, su padre fue obispo y l
mismo hizo una gran fortuna como ar mador de bar cos. Fue a
Roma hacia el ao 140, durante el reinado de Antonino Po,
yal princi pio se lig a la comunidad cr istiana. Pero muy pronto
sus ideas suscitaron oposicin, al puma que en el 144 fue
excomulgado. A diferencia de otros gnsticos, que fundaron
escuelas, Marcn constituy su propia iglesia, con una jerar qua
de obispos, presbteros y diconos. La liturgia era muy seme-
jante a las de la iglesia en Roma, con lo cual logr muchos
seguidores.
No obstante, Marcin puso a un lado al Espr itu Santo
dent ro de su sistema de creencias. Con ello, Marcin rechaz
como vlida y necesaria toda accin o manifestacin del Esp-
ritu. Tertuliano lo ataca por su rechazo del don de profeca, lo
cual, segn l, significaba apagar al Esprit u.
2o
En otro pasaje,
lo desafa a demostrar la validez de sus enseanzas mostr ando
cules son los carismas que l y sus seguido res tienen. Yagrega:
Ahora, todas estas seales (de dones espirituales) se estn
manifestando de mi lado sin ninguna dificultad, y concuer dan,
tambin, con las reglas, y las dispensaciones y las instrucciones
del Creador ,
21
En definitiva, parece evidente que el desafo
de Marci n a la iglesia institucional result en un test imonio
claro del funcionamiento continuado del Espritu a travs de
18. Ireneo, Contra herejias, 1.13.1-3.
19. Burgess, Ancient Christian Traditions, 44.
20. Tertuliano, ContraMarcin, 5. 15.
21. lbid., 5.8.
126 LA ACCIN DEL EsrlRJTU SANTO EN Ur.. HISTORIA HETERODOXIA y DISIDENCIA
127
sus don es hacia fines del segundo siglo y comi enzos del rerce-
ro... .
22
Otro caso interesante es el de Teodot o (m. ca. 200) , un
miembro de la rama ori ental del valentinismo. Valentino (m.
160) fue un gnstico muy influyente, que ense en Roma ca.
136-ca. 160. Sabemos de Teodoto a travs de Clemente de
Alejandra, que escribi contra l y los valentinos. En los
Stromata de Clemente hay, a modo de apndice, algunas citas
de escritos de Teod ot o, qu e tratan de los misterios del bautis-
mo, de la eucarista del pan y del agua, y de la uncin, como
medios para libra rnos de la dominacin del poder del malig-
00.
23
En un pasaje inreresanre atribuido a Teodoto, leemos lo
siguiente: ..Los valent inos dicen que el Espritu excelente que
cada uno de los profetas tena pata su ministe rio fue derramado
sobre todos aqu ellos de la Iglesia. Por lo ranro, las sea les de!
Espritu. sanidades yprofec as, estn siendo llevadas a cabo po r
la Iglesia_.
2
-4 Aparentemente, Te odoro est diciend o aqu que
e! Espritu Santo que inspi r a los profetas del Ant iguo Tes ta-
mento es el mismo que en sus das se estaba derramando sobre
la Iglesia. As lo interpreta Kydd, qui en seala: ..A parti r del
hecho de que profeca y sanidades todava se encont raban en
la iglesia, cosas estas que haban caracterizado los ministerios
de los profetas. Teodoro puede estar arguyendo que era el
mismo Esp ritu el que estaba det rs de estas cosas en ambas
eras_.
25
As, pue s. segn e! gnstico Teodorc, haba una suerte de
cont inuidad entre el minister io carismtico de los profetas de
la antigedad y los ministerios carismticos de la iglesia de sus
das. POt ciert o, en las referencias de Teodoro, la iglesia no es
otra cosa qu e la ..asamblea de los elegidos, lo cual presupone
22. Burgess, Am:ient Christian Traditions, 46.
23. Quasren, Pat ro/ogfa, 1:254.
24. Clemente de Roma, Excerpta ex Theodoto, 24.1.
2$. Kydd, Chansmatic Gifts in tbe E,arfy Church, 50.
que se trata de comunidades valentinas y no de la iglesia
caeollca.zs Sea como fuere. e! testimoni o de Teod oro es e v i ~
dencia de que las seales de! Espritu, y los dones de profeca
y sanidades estaban en operacin en las comunidades valenti-
nas orientales en la segunda mitad del segundo siglo. Es
probable que en algunas part es, e! ejercicio de los dones
espir ituales por parte de cristianos heterodoxos o marginales
haya movido a aquellos ms ligados al cristianis mo histrico o
catlico a un cierro rechazo de los mismos, o por lo menos , a
una cautela vigilante respecto de su promocin y ejercicio
pleno en las iglesias.
Montano y los montanistas
En Montano y los montanistas encontramos uno de los
casos ms interesantes para nuestro estudio. El montanismo es
un segundo movimiento de la iglesia primitiva en e! que se
atestiguan manifestaciones de carcter carismtico. Este movi -
miento puede ser considerado como un precursor primitivo
de! penrecostalismo actual. al menos en algunos aspectos,
como su nfasis en la presencia activa del Espritu Santo en la
iglesia viviente . Apareci en Frigia alrededo r del ao 160,
cuando Montano (ro. ca. 179) y dos profetisas, Priscila y Maxi-
milia, protestaron cont ra e! formalismo y laxitud creciente de
la Iglesia, la declinacin de los dones car ismt icos, la creciente
clerical izaci n del ministerio, y la pr dida de la expectativa por
la Segunda Venida de Cristo. Debe tene rse en cuenta que
Mo ntano y su movimiento nos son conocidos exclusivamente
a trav s de fragmentos en escritos ami-montanistas, y por unos
pocos dichos de Montano y sus primeros seguido res registra.
dos por polemis tas catlicos.
Probablemente el primero en condenar al mont ani smo
haya sido el obispo Eleuterio (174189) . Eusebio afirma qu e
26. F.M.M. Sagnard, La gnose vaientinienne et le tmoignage de St. l renee
Librairie Philosophique J. Vrin, Pars, 1947,302303. '
128
LA ACCiN DEL Es pRITU SANTO EN LA HISTORIA
HETERODOXIAy DISIDENCIA
129
all por el ao 177 178, este obispo de Roma recibi a Ireneo,
quien le entreg dos cartas sobre el mo ntanismo. La primera
era de la comuniad cristiana de Lyon; la segunda, de los
mrtires de Lyc n. Parece que ambas cartas abogaba n por que
los mo nta nistas fueran tratados con ms consideraci n.s? No
obstante, Eleurerio lanz en contra de ellos una declaracin
escrita, aparen remenre muy virulenta.
Otro opositor del montanismo fue el octavo obispo de
Antioqua, Serapi6 n. Su episcopado coincide, ms o menos,
con el reinado de Seprimio Severo. Su carta a Poncic ya Cartee
trata del montanismo, y afirma que - la llamada nueva profeca
de este orden falso es abominada en [Oda la cristiandad, en el
mundo entero...2
8
La declaracin es algo exagerada, pero
testifica de la actitud hostil del cristianismo en proceso de
institucionalizacin cont ra el movimiento montanista.
Quizs nadie fue ms adverso al montanismo que el
infl uyente Eusebio de Cesrea, quien presenta una evaluacin
muy negativa de Montano en su Hist oria eclesistica:
Un convert ido reciente, llamado Montano, debido a su
inagotable deseo de liderazgo, le dio oportunidad al adver-
sario en su contra. Yse puso de su lado, y estando repen-
tinamente en una especie de frenes y xtasis, delir y
comenz a musitar y decir cosas extraas, profetizando de
manera contraria a la costumbre constante de la iglesia
transmitida desde el comienzo por la tradicin. Algunos de
los que escucharon sus declaraciones espreas al tiempo
que estaban indignados, y lo reprendan como a alguien
que estaba posedo, y que estaba bajo el control de un
demonio, y que era guiado por un espritu engaoso, y
estaba desviando a la multitud, y le prohibieron hablar,
recordando la distincin hecha por el Seor y su adver-
tencia de guardarse vigilantes contra la venida de falsos
21. Eusebio de Cesrea, Historia edesiJstica, 5.3.4,
28. Ibid., 5.19.2.
profetas. Pero otros imaginndose posedos del Esprit u
Santo y de un don proftico, se exaltaron y se engrieron no
poco; y olvidando la distincin del Seor , desafiaron al
espritu loco, insidioso y seductor, y fueron engaados y
seducidos por l. Como consecuencia de esto, l ya no pudo
ser mantenido bajo control , como para mantenerlo en
silencio... Yl adems entusiasm a dos mujeres y las lleno
con el espritu falso, de modo que ellas hablaron salvaje,
irraciona l y extraamente, como Montano msmo.zs
OtrOoposi to r (annimo) del montanismo cita a Mildades
(m. 193), que se refiere a su vez a un profet a montanista
llamado Alciblades, sealando que ..un profeta no debe hablar
en xtasis, corno aparentemente lo hada) OEs int eresante
notar que esta es la primera denuncia conoci da en contra de la
profeca exttica. Epifanio de Salamina (ca. 315-403) acusa a
Montano de pretender haber recibido revelaciones nuevas del
Esp ritu , superiores a las que la iglesia cat lica ya poseta y que
estaban regi stradas en las Escriruras. Asterio Urbano, lo descri -
be corno alguie n que tena una excesiva lujuria de alma y que
haba abandonado la fe a fin de prostitu irse con el error.tt
Algunos crfricos del montan ismo levantaban acusaciones,
aparentement e falsas, con el fin de descalificar a sus lderes y
al movimiento. Tal es el caso de Apolonio, obispo de Asia, a
quien se refiere Jernimo, en estos trminos:
Apolon io, hombre de muchsimo talento, escribi contra
Montano, Prisca y Maximila una obra notable y extensa.
En ella dice que Montano y sus insensatas profetisas mu-
rieron ahorcados, y muchas otras cosas, entre las cuales hay
lo siguiente sobre Prisca y Maximila: ..Si niegan que han
recibido regalos, que confiesen que los que los reciben no
29. Ibid., 5. 16.11.
30. Citado por Eusebio en Ibid., 5. 17.1.
31. Asrerio Urbano, Tres libros cont ra los montanistas, 2.
130 LA ACCIN DEL Es rl RlTIl SANTO EN LA HISTORIA H ETERODOXIA y DISIDENCIA 131
son profetas, y yo producir un millar de testigos que
probarn que ellas recibieron, en efecto, donativos, porque
es ciert amente por ot ros frutos que demuestran ser profetas
los que 10son de verdad. Dime, tie un profeta su cabello?
Mancha un profeta sus prpados con antimonio? Se
adorna un profeta con ricas vestiduras y piedras preciosas?
j uega un profeta a dados y a tablillas ? Acepta la usura?
Que respondan ellas si estas cosas estn permitidas o no,
que mi tarea ser demostrar que ellas las hacen".32
Es probable que Tertuliano haya escrito un sptimo libro
para responder a estas acusaciones falsas, mientras que otros
escritos suyosque tambin se han perdido, trataban de los dones
de profeca y el xtasis que caracterizaba a los montanistas.U
El montanismo enfatizaba especialmente el don de profe-
ca. Montano se crea un instrume nto especial del Paradeta,
que daba comienzo a una nueva dispensacin del Espritu
mediante sus dones profrlcos.a- l y sus seguidores afirmaban
que Dios hablaba a travs de ellos y se consideraban receptcu-
los vivientes del Espritu Santo, e incluso aparentement e su
encar nacin.as De all que el don de profeca fuese el ms
enfatizado por los montanistas, quienes se llamaban a s mis-
mas lanueva profeca-caeSegn ellos, Dios hablaba a la Iglesia
a travs de profetas y profetizas inspirados, cuya autor idad
deba ser seguida en lugar de la de los obispos, que carecan de
poder. Quizs este ejercicio caracterstico de! profetismo ins
piracionista es lo que provoc las mayores crticas por parte
del cristianismo catlico tradicional. Muchos obispos de Asia
Menor se opusieron al movimiento, y algo similar ocurri en
Roma cuando se extendi all.
32. Jernimo, De vms illust ribus, 40.
33. Quasten, Patrologa, 1:596.
34. Heinz Kraft, ..Die altkirchliche Prophetie und die Entstehung des
Montanismus-, Theologisches Zeit schrift 11 (1955): 249-271,
35. Labriolle, LAcrise montaniste, 54 1.
36. bid.
No obstante, la oposicin no fue tanto contra el ejercicio
del don de profeca, como a la manera en que los montanistas
lo ejercan. Eusebio cita a un escritor anti-montanis ta, que
llama la atencin a la manera ant inatural en que Montano
profetizaba, dejndose llevar por un xtasis frentico, mientr as
pronunciaba palabras ininteligibles, ms como si fuese un
energmeno que como un verdadero profeta. De igual modo,
sus seguidoras profetizaban y hacan predicciones sobre e!
fururo.s?
Por otro lado. en las fuentes anti-monranisras hay confu-
sin en cuanto al lugar de la profeca y ot ras declaraciones
exr t icas ent re los seguidores de la Nueva Profeca. De un lado
se los acusa de practicar estos dones, y del otro. se los acusa
tambin de querer su terminacin o consumacin. Segn As-
terio Urbano: El apstol [Pablo] considera que el don de
profeca debera permanecer en toda la Iglesia hasta el tiempo
del advenimiento final. Pero ellos no son capaces de mostrar
el don como estando en posesin de ellos incluso al tiempo
presente. que es apenas e! ao dcimo cuarto despus de la
muerte de Max imilia.38
Por su lado, Ireneo seala que los montanistas rechazaban
el don de profeca. Ellos desprecian e! don del Espritu,
indica Ireneo, porque se mantienen alejados de la Iglesia, y no
aceptan el don de profeca segn es ejercido en la iglesia
catlica. En definitiva, con su actitud, terminan por liquidar y
quitar el don de la lglesia.t ? Segn Burgess:
Bien puede ser que Asterio Urbano perciba una declinacin
en los carismas entre los montanistas tardos y que Ireneo
est reaccionando contra el rechazo montanista de lo que
ellos perciban como una profeca "falsa en la iglesia
catlica. Qu izs los montanistas inicialmente vieron a las
37. Eusebio, Hi storia eclesistica, 5. 16.
38. Asterio Urbano, Tres libros contra los montanistas, 10.
39. lrenec, Contra bereitas, 3. 11.9.
132 LA ACCIN DEL EspfRITU SANTO EN LA HI STORIA HETERODOXIA y DISIDENCIA 133
profecas de Mo nt ano y sus sacer dotisas como finales y solo
despus de algunas dcadas intentaron imitar a sus funda-
dores... No obstant e, Asterio Urbano, Ireneo y Eusebio
concuerdan en que la iglesia troncal de fines del segundo
siglo y principios del tercero tena un ente ndi miento claro
de que el don de profeca iba a continuar hasta la venida
final, la parousa. Adems, no parece pro bable que los
mont anistas hayan estado dispuestos negativament e hacia
la profeca, dado que fue su ejercicio del don proftico lo
que suscit la cont roversia. Bien puede ser que ellos reac-
cionaron cont ra profetas fuera de su movimient o, especial-
mente si tales individuos respondan negativamente al mon-
tanismo en el proceso.eo
La glosolalia tambin estaba presente en el montanismo,
y a los ms conservadores su prctica pbli ca les pareca
escandalosa. Hay tres pasajes en la acusacin de Apoli nario
contra el montanismo. segn Eusebio. en los que parece des-
cribirse el ejercicio de algn don de revelacin a travs de
lenguas espirituales. Un pasaje dice que Montano delir y
comenz a musitar y decir cosas exrraas-r'!
Otr o seala que Priscila y Maximilia hablaron salvaje,
irr acional y extraamente. como Mont ano mismo.42 Y aun
otro dice: Ellos nos llamaron "asesinos de profetas" porque
nosotros no recibiramos a sus profetas lenguaracesc-u Ntese
que en los tres casos se trata de un habla inusual. incomprensible,
40. Burgess, Ancient Christian Traditions, 50-5 1. Para una opin in diver-
gente, vase, David F. Wright, ..Why Were the Mont anists Condem-
ned?- Themelios 2 (l976): 15-22. Segn este aut or, el probl ema fue
que los montanistas insistan en ejercer los carismas en un t iempo
cuando la cristiandad estaba poniendo el nfasis sobre el oficio y el
or den en la Iglesia. Una cristiandad institucionalizada seguramente se
iba a oponer a toda for ma de cristianismo carismtico.
41. Eusebio, Historia eclesidstica, 5. 16.
42. Ibid.
43. Ibid.
ext raa. y considerada como impropia pata ser expresada en
pblico. La palabra griega que se util iza para describir el habla
de estos profetas en el tercer pasaje (tr aducida por m como
..lenguaraces) es ametrcphnous. El vocablo puede traduci rse
de varias maner as, de modo de calificar a estos profetas como
locuaces, de lengua irr efrenable, de un hablar incansable y
largo, o de hablar mucho y con frecuencia.e't Sin embargo, es
muy probable que la expresin describa a profetas que comu-
nicaban sus mensajes mediant e glosolalia.O
Adems. los montanistas eran acusados por las manife sta-
ciones de desborde que distinguan a sus cultos: sobresaltos
convulsivos, gritos, enajenacin del juicio, cadas, prdida de
control corporal. etc. Tambin criticaban, no sin bastantes
prejuicios e intencionalidad, su calidad de vida, el espritu
aparent emente interesado de los nuevos profetas, y su inspira-
cionismo. No obstante, Montano exhortaba a las iglesias a usar
los dones carismticos y a vivir un estilo de vida asct ico. Su
mensaje era: Tienen la obligacin de acoger los carismas- e-s
Estas vivencias espirituales eran acompaadas de un fuerte
nfasis sobre la tica personal y colectiva. Los montanistas
preconizaban un ascetismo estricto y ayunaban mucho.
Probablement e, mucho ms que el ejercicio del don pro-
ftico, la glosolalia y sus posibles excesos, lo que realmente
exasperaba del montanismo a la iglesia catlica era la severidad
de su ascetismo y su disciplina int erna. Lo que era verdade ra-
mente nuevo y escandaloso de la Nueva Profeca era que su
ascetismo riguroso era el resultado de una serie de profecas,
que ellos consideraban como una revelacin final de la verdad
44. Este es el nico lugar en toda la literatu ra griega en que se ut iliza este
tr mino, lo cual hace ms difcil su t raduccin precisa. Vase G.W.H.
Lampe, A Patristie Greek Lexicon, At t he Clarendon Press, Oxfor d,
1961, 88.
45. Vase Latourette, Histon'a del cristianismo, 1: 173; Labriolle, La crise
montaniste, 171; y Emile Lombard, ..Le monranisme er l'in spir ation,
Revue de Thologie et de Philosophie 3 (1915): 299.
46. Labriolle, La crise montaniste, 136.
134 LA ACCiN DEL ESpRITU SANTO EN lJ\ HISTORIA HETERODOXIAy DISIDENCIA 135
de Dios a la humanidad. Esta revelacin nueva pareca superar
en autori dad incluso las enseanzas de Jess y los aps toles. A
esto se sum un fuert e sentido de exclusividad, que sostena
que solo la iglesia del Espritu poda perdonar pecados, y no
la iglesia que consiste de un nmero de obispos-e'?
El montanismo era tambin apocalptico, y enseaba que
el milenio de Crist o era inminent e. La inminencia escatolgica
yel descenso de la Nueva Jerusaln celestial en Pepuza (Frigia)
eran parte de su prdica. Por este fuerte nfasis escatolgico,
durante un tiempo prohibieron los casamientos. El rigo rismo
tico. junto con el profetismo, la contestacin sectaria, y el
nfasis escat olgico resultaron element os muy atractivos para
muchos cr istianos sinceros . Pero, por otrO lado, este mismo
ascetismo apocalptico, unido a un fuert e exclusivismo, y a la
tend encia a atacar sin misericordia al tradicionalismo, y al
cr eciente clericalismo y secularismo de la iglesia tron cal, hicie-
ron del montanismo un blanco inevitabl e para las crt icas ms
severas y el rechazo ms categrico.
No obstante, el montani smo tuvo una gran difusin e
infl uencia, no po rque int roduca algo nuevo a la vida y prctica
de la iglesia, sino porque enfa tizaba o reavivaba algo que ya
exista. Aun sus cr ticos ms encarni zados, como Eusebio,
deban admitir:
Fue en este mismo tiempo, en Frigia, que Montano, Alci-
bades, Teodoto y sus seguido res comenza ro n a ad quirir
una repu tacin muy difundida como profetas ; pu esto que
numerosas otras manifestaciones de los dones mi lagrosos
de Dios, qu e todava oc urr fan en diversas iglesias, llev a
muchos a cree r que estos ho mb res tambin eran proferas.ea
47. Tertuliano, Sobre la modestia, 21.
48. Eusebio, Historiaeclesistica, 5.3. Vase RonaldA. Knox,Enthusiasm:
A Chapter in the History 01 Re/igion-With Specia/ Reference to the
Seventeenth andEighteenth Centuries At the Clarendon Press, Oxford,
1959, 25-49.
Es difcil evaluar el montani smo po rque no hay mucha
informacin dl sponible.s? El movimiento original en Frigia
aparentement e se desarroll casi al borde de la ortodoxia. A
mi juicio personal, el montanismo fue ms un movimiento
disidente qu e una expresin de heterodoxia. Segn sus opcsi-
rores y crticos, este montanismo frigio era sabeliano. La
declaracin de Maximilia, segn el registro de Eusebio, Yo
soy palabra y espr itu y poder.. suena a sabelianismo.Jv No
obstante, el ascet ismo montanista atrajo a un hombre de la talla
de Tertul iano de Cartago (155220), all po r el ao 202.
Tertuliano fue un declar ado opositor del sabel ianis mo, al que
lig con el rechazo de la Nueva Profeca.J! Este padre de la
iglesia en el norte de frica ingres al movi miento dos gene-
raciones despus de su fundacin, y luego de una seria consi-
deracin del mismo. Tertu liano fue el ms grande de los padres
occidentales y consideraba que el montanismo era ortodoxo
en su doctrina y prctica asctica. Como ya se indic, en su
controversia contra Mar cin (que era gnstico), Te rtuliano lo
desafi a presentar evidencias de los dones del Espritu ent re
sus seguldores. t z
No es fcil evaluar la naturaleza real del montanismo
como movimiento espiritual. Las op iniones var an. ss Segn
O . Para un anlisis ms actual en la investigacin sobre el montanismo,
vase: F. Blanchetiere, -Le montanisme originei-, Rellue des Sciences
Refigieuses 52 (1978): 118-134 y 53 (1979): 1-22. Vase tambin
Bernard L Bresscn, Studies in Ecstasy, Vantage Press, Nueva York,
1966, 27-30 Cecil M. Robeck, Jr., -Montamsm: A Problematic Spirit
Movement-, Paracfete 15, Summer 1981, 2429.
so. Eusebio de Cesrea, Historiaeclesistica, 5. 16.
SI. Tertu liano, Contra Praxeas, 1.
52. Vase Tertul iano, ContraMarci6n, 5.8.
B. Hay autores que descalifican totalmente al montanismo. Knox, Enthu-
siasm, 25-49, lo considera como un craso ejemplo de fanatismo reli-
gioso. Otros autores lo exaltan en demasa, especialmente algunos
escritores pentecostales y carismticos, sin tomar en cuenta crt icamen-
te sus enseanzas y su lugar en la iglesia antigua. Vase M. F.C.
Parmentier, -Montanisme' als etiket voor religieus eruhousiasme-,
Netherlands Theofogisch Tiidschtitt: 32 (1978): 310-317.
136
S6. WiIliams y Waldvogel, A History 01 Speaking in Tongues-, 80.
la tradici n mayo r ha levantado su voz de crtica y rechazo, y
se ha manifestado con oposici6n y repudio, sin evaluar sufi-
cient emente la accin del Espri tu Santo a lo lar go de la
historia.
Juan Wesley, el fundado r del metodismo, consider aba a
Montano como uno de los mejores cristianos de su tiempo y a
los montanistas como creyentes autnticos y brblccs.te El
desarrollo del montanismo es un testi monio incuestionable de
que un buen nmero de carismas (dones de gracia), segn se
describen en 1 Corintios 12-14, todava se ejercan en el tercer
siglo. Co mo vimos, Ter tuliano los cons ideraba como evidencia
vlida y pru eba de autenticidad de su propia fe en oposici6n
al hereje Marcin. Sin embargo, a partir de aqu, los dones de
profeca y lenguas aparentemente comenzaron a decl inar. Ter-
ruliano ejerci una gran influencia sobre el montanismo, que
en el norte de frica lleg a conocerse como terrulianismo ,
Con Tertu liano, el montanismo perdi su carcter sectario. Por
otro lado, el nfasis cay sobre el ascetismo ms que sobre el
carcter exttico. La teologa de Tertuliano era ortodoxa, y
esto hizo ms potable su montanismo. Pero l crea que la
comunicacin directa de Dios con los hombres no haba ter-
minado con la era de los apstoles y que su revelaci6n cont i-
nuaba.
El montanismo fue un avivami ento temprano, que exhor-
t a la Iglesia a un mayor celo y consagracin. Pero, en raz6n
de que Montano y sus profeti sas aparentemente haban cado
en algunos excesos espirituales y no permitieron que los dones
de profeca fuesen evaluados por Otros (d . 1 Cori ntios 14.29),
los dones ms sobrenaturales cayeron en descrdito. Segn
Ireneo de Lyon, el error de muchos en sus propios das fue que,
en su rechazo de los excesos montanistas, ter minar on por
repudiar el Evangelio de Juan, que era el preferido de ellos y
todo ejercicio legt imo del don de profeca.
LAACCIN DEL EsplRfTUSANrD ENL\ HISTORlA,
algunos, se trat del resurgimient o de una tradicin moribunda
de profeca cristiana frente a la creciente insti tucionalizacin
de la iglesia. Burgess seala:
Cuando la profeca estaba en la cspide no haba una
organizaci n fija y rgida en la Iglesia. Para el tercer siglo,
la vida espiritual libre, espontnea e impetuosa estaba
dando lugar a una iglesia que rpidamente estaba desarr o-
llando una regla de fe fija y un canon de orculos divinos
cerrado, gobernada por un orden de obispos establecidos
por una regla de sucesin exter na. El profeta que goberna-
ha por revelacin estaba dando lugar al obispo que gober-
naba con autori dad. El ejercicio libre y espontneo de los
carismas estaba siendo reemplazado por un sistema infle-
xible de forma y ritual. Eneste medio ambiente era impo-
sible para la Nueva Profeca existir lado a lado con el nuevo
orden sin expe rimentar gran tensin.H
Segn otros, el montanismo no fue ms que una instancia
temprana de los movimient os apocalpticos que han emergido
de tiempo en tiempo en la historia cristiana.Jt La historia del
cristianismo est llena del test imonio de voces profticas, que
se han pronunciado en los crculos de la tradicin menor de la
iglesia, ymuchas veces en las expresiones marginales o disiden-
tes de la fe cristiana. El celo reformador y apocal ptico de la
Nueva Profeca, basado en la convicci6n del inminente e
inmediato retorno de Cri sto, la consumacin de los tiempos y
la consiguiente demanda de santidad de vida ha encontrado
eco en muchos movimientos crist ianos, como los no vacianos,
donat istas, valdenses, anabauri sras, metodi stas y, ms recient e-
mente, en los movimientos de santi dad, pentecostal, carism-
tico y de renovacin. En estos casos tambin, la oposicin de
H. Burgess, An tnr Christ ian Tradit ons, 52.
H. Robin Lane Fox, Pagans and Christians, Inglaterra, Harmondsworth,
1988,404-410.
HETERODOXIAy DISIDENCIA 137
138
L\ ACCiN DEL EspRITUSANTO ENlA HISTORIA HETERODOXIAy DISIDENCIA 139
Otros, a fin de pod er anular el don del Espritu, que en los
ltimos tiempos ha sido, por el buen plac er del Padre,
derramado sobre la raza humana, no admiten ese aspecto
[de la dispensacin evanglica) que presenta el Evangelio
de Juan, en el que el Seor prometi que l enviara al
Parad ero; sino que de una vez dejan de lado tanto al
Evangelio como al Espfritu profrco.s?
La lucha de la joven iglesia contra el gnostic ismo y otras
herejas era cuestin de vida o muerte. Esta lucha, de algn
modo, afect tambin la actitud de la iglesia catlica hacia
cualquier forma de disidencia, en particular, el montanismo.
En este confl icto. Tertuliano enseque solo la iglesia instiru-
cional tenfa el derecho y el poder de interpretar la Biblia. Pero
esto abri el camino para consagrar un grave error: la autori-
dad docente de la iglesia se concentr en el oficio episcopal.
El obispo fue considerado como el depositario de la sana
doctrina apostlica y los creyentes perdieron su libre acceso al
texto bblico y a su interpretacin bajo la gua del Espritu
Santo. Como seala Yves M.J. Ca ngar: La Iglesia cat lica
tena que rechazar la "nueva profeca". Pero esto traa consigo
un peligro, el de concebir y edificar la vida de la Iglesia sin
carismas y sin Espritu Santo.
58
Esto ocur ri especialmente
durante la primera mitad del tercer siglo, gracias a las ensean-
zas de Cipriano de Cartago (m. 258). Segn l, la esencia de la
Iglesia estaba determinada por la jerarqua episcopal, y no por
la vida y participacin en el Espritu Santo. Carisma y oficio
eclesistico se polarizaron debido a la lucha contra la hereja,
y la dimensin carismtica perdi la partida en favor de la
estructura eclesistica jerrquica.
Segn el telogo catlico romano Kilian McDonnell, el
montanismo sac de quicio a la Iglesia: ..La Iglesia reaccion
al exceso (del montanismo) con tal vigor extr emo, que rodas
S7. lreneo, Contra here;fa5, 3. 11.9.
n. Congar, El &pfritu Santo, 95.
las manifestaciones carismticas fueron consideradas como casi
herejas. La Iglesia jams recuper realmente su balance des-
pus que rechaz al rnontanismo - vt t En los siglos que siguie-
ron, cualquier avivamiento espiritual era desacreditado hacien -
do referencia al antecedente histrico del montanismo. La
iglesia establecida rechaz los fenmenos carismticos por su
prejuicio anti-monranista, de la misma manera que siglos ms
tarde rechaz el bautismo de creyentes por su prejuicio anti-
anabautista.
Paul Tillich concuerda en evaluar la victoria del cristianis-
mo cat lico sobre el montani smo como una gran prdi da para
la Iglesia:
La iglesia cristiana excluy el montanismo. Sin embargo,
su triunfo sobre ese movimient o tambin signific una
prdida. Dicha prdida se ve en cuatro aspectos: 1) El
canon tr iunf sobre la posibilidad de nuevas revel acion es.
Lasol ucin propuesta por el Cuarto Evangelio en el senti-
do de que habr visiones nuevas, siempre por debajo de la
crtica del Cristo, se reduce en poder y en significa do. 2)
Se con firm la jerarqua tr adi cional contra el espritu pro-
ftico. Esto signific que el espritu proftico qued casi
excluido de la Iglesia organizada y tuvo que escapar a
movimientos sectarios. 3) La escatologa se hizo menos
significativa de lo que haba sido en la edad apostl ica. El
sistema eclesistico adquiri mucho mayor importanci a. La
expectativa del fin se redu jo a una advert encia a cada
individuo en el senti do de que se pre parara para su fin que
poda llegar en cualquier momento. Laidea de un final de
la historia no volvi a tener peso en la Iglesia despus de
aquel momento. 4) Se perdi la disciplina estr icta de los
montanistas da ndo lugar a una laxi tud crecient e dentro de
la Iglesia. En este aspecto, tambin sucedi algo que se ha
59. Citado en Vinson Synan, ed., Aspect5of Pel1teco5talCharismatic Or;
gil15, Lagos International, Plainfield, Nueva Jersey, 1975, 34.
140
LA ACCiN DEL EspiRITUSANTO EN LA HISTORIA
repetido con frecuencia en la historia de la Iglesia. Apare-
cen grupos pequeos con una disciplina estricta; se los mira
con sospe cha; forman Iglesias ms gran des; luego pierden
la discipl ina original.60
l!no podra c o ~ c 1 u i r esta parte diciendo que cualquier
parecido con la realidad presente no es pura casualidad. No
obstante, a los propsitos de la tesis del presente libro, no
quedan,dudas. de que en la segunda mirad del segundo siglo,
las manifestaciones del Espritu Santo, el ejercicio de los dones
espirituales, y ot ras expresiones decarcter car ismtico estaban
vigentes no solo en la cristiandad catlica, sino tambin en
aquellas comuni dades ligadas a la heterodoxia y especialmente
a la disidencia y el secrarismo cristiano de aquel entonces.
60. Paul Tillich, Pensamiento cristiano y cult ura en occidente, vol. 1: De
los orfgenes a la Reforma, Editor ial la Aurora, Buenos Aires 1976,
71-72. '
OPOSICiN YfUENTES hPCRlfhS
[1
a mo ya hemos indicado, una buena cantidad de
mat erial relacionado con las manifestaciones del
Espritu Santo nos vienen de autores que se opu-
sieron encarnizadamenre a las mismas o no com-
prendieron adecuadamente su significado. El investigado r
debe mirar por detr s de la polmica, el prejuicio, los precon-
cepros, yel calor del debate para poder discernir objet ivamente
qu pensaban y had an aquellos que son sealados como herejes
o fuera de la sana doctrina y prctica de la fe. Algo similar
ocur re con las fuentes paganas o aquellas otras que fueron
estimadas como fuera de la corriente literaria aprobada por la
cristiandad catlica. En el caso de la literatura cristiana apcri-
fa, conviene recordar que se trara de la literatura popular
cristianade aquel entonces. Quizs no sea una fuent e primaria
de mucho valor, especialmente en relacin con los aps toles,
pero s lo es en cuanto a sus autores y lector es inmediatos. En
142 LAACCIN DEl EsrfRlTU SANTO EN LA HISrORJA OPOSICiN y FUENTES APCRIFAS 143
tal sentido, es un mat erial muy rico en cua nto al testi monio de
la obra del Esp ritu Santo en las iglesias)
La oposicin ms fuerte al cristianismo estuvo repre.
sent ada por varios autor es paganos, que conci bieron a la nueva
fe como una supe rsticin baja y propia de gente ignorante. En
el pensamiento de ellos, el cristia nismo era poco menos que
una excrecencia del judafsmo, que ya de por s era evaluado de
manera negat iva en el mundo greco-romano. Los ataques
intelectuales a la fe de Cristo se multi plicaron, general ment e
exage rando algunas de sus ideas y prcticas, cuando no inven-
tando abusos y delitos morales. Los cristianos del segundo y
tercer siglo se vieron some tidos a un juicio severo por part e de
quienes, llenos de prejuicios, los vean con extraeza y animo.
sidad. En parte, esta cierra cuota de rechazo resultaba de la
igno rancia del verdadero carcter del cristianismo y sus prc-
ticas, como tambin del temor que este inspiraba con sus
demandas radicales y su actitud crtica hacia la cultura predo-
minant e.
A pesar de su carcter agresivo, denigratorio y condena-
torio, los sealamientos de las fuente s paganas adversas cons-
tituyen un testimonio indirecto de la fe y las prcticas de los
cristianos pr imitivos. En estos testimonios hay bastante mate-
rial par a analizar en relacin con las manifestaciones del
Espritu Santo. Lamentablemente, solo unos pocos escritos de
estos aut ores paganos han llegado hasta nosotros. A Otros los
conoce mos mayo rmente a travs de autores crist ianos que
procuraron refutarl os.
1. lamentablemente, los textos y los comentarios de esta literatura fueron
trabajados por eruditos que desestimaron como ajenas al crist ianismo
ortodoxo toda manifestacin de carcter carismtico. Razn por la
cual, todo hecho sobrenatural fue tenido como fantasioso, imaginario.
y propio de la literat ura apcr ifa, al margen de la ortodoxia. En su
mental idad racionalista y gobernados por criterios cientificisras, estos
eruditos no pudieron valorar adecuadamente la riqueza testimonial de
esta literatura en relacin con la accin del Espritu Santo en medio y
a t ravsde su pueblo.
Algo similar ocurre con la literatura crist iana apcrifa. A
medida que se iban escribiendo, editando y tr ansmitiendo los
escritos que ms tarde llegaron a constituir el canon de las
escrituras cristianas, se fue produciendo paralelamente y con
posterioridad una cantidad considerable de literatura. Este
material, al igual que los escritos cannicos, tena el propsito
de pr eservar la memoria de los hechos, palabras y carcter de
Jess y los apstoles. Muy pronto se vio que la tradicin oral
corra el riesgo de perderse en razn de la expansin explosiva
del evangelio, o poda ser distorsionada por las nacientes
herejas o sincretismos que desde temprano amenazaron la
integridad de la fe cristiana.
No faltaron autores bien intencionados que quisier on
agregar dramatismo o color a los relatos fundacionales del
cristianismo. Grandes lagunas de info rmacin parecan quedar
abiertas en los materiales que pasaron al canon neotestamen-
rario, y algunos se sintieron en la obligacin de llenarl as. Es as
como comenzaron a apar ecer escritos que ofrecan detalles
sobre episodios no relatados en los evangelios cannicos en
cuanto a la vida de Jess o no comentados en los Hechos de
los Apstoles en cuant o al ministerio de estos. Apcrifo.. es
transcripcin de un adjetivo griego que significa oculto.. o
..escondido, y se refiere a aquellos libros de tema y ttulo
tomados del Nuevo Testamento, pero que no han sido admi-
tidos en el canon bblico. Estos mater iales son de origen
cristiano, aunque no siempre en lnea con el cristianismo
histrico o troncal. La mayora de ellos fueron escritos en
griego, y comprenden los mismos gneros literarios del canon
neotestamenrar io: Evangelios, hechos, cartas y apocalipsis.
Estos textos son de valor par a nuestra investigacin, ya
que ilustran gra ndemente el ambiente judeo-cristianc en que
nacieron y, en algunos casos, confirman la vigencia de las
manifestaciones del Espritu Santo en las comunidades en las
que eran lerdos y apreciados. De especial valor testimoni al son
los Hechos apcrifos, que incluyen varias obras, como los
Hechos de Pedro, Hechos de Pablo, Hechos de Pedro y Pablo,
Hechos deJuan, Hechos deAndrs, Hechos de Toms, Hechos
144
escandalosos por los cual es acusar de supersticin bar ata a los
cristianos, estas manif estaciones deban estar en vigencia en sus
das. Por otro lado, si la religiosidad popular cristiana, expre-
sada en sus elementos ms fanta siosos y dramt icos conside-
raba a los dones del Espritu y otras manifestaciones como
parte de la vivencia de las comunidades cristianas a lo largo del
segundo siglo, estas experiencias no er an desconocidas por
ellas.
LAACCiN DEL gselnrru SANTO EN u.. HISTORIA
de Felipe, Hechos de Bernab, y otros. Cada una de estas obras
trata de agregar detalles, especialmente fantasiosos y pintores,
cos, que pudiesen satisfacer la curiosidad y piedad populares
en relacin con la vida y ministerio de los apstoles. Po;
tratarse de obras destinada s a satisfacer la fantas a religiosa de
los creyentes, su confiabilidad como documentos hist ricos es
dudosa. Sin embargo, conviene tomar en cuenta la evaluacin
de un gran erudito del Nuevo Testament o:
OPOSICiN y fUENTES APCRIFAS 145
No obstante, a su mane ra, la Apcrifa del Nuevo Testa-
ment o consiste de documentos importantes. Esbien cieno
qu e. como fuentes histr icas de la edad apostlica carecen
de valor. El valor per manente de este cuerpo de literatura
est en otra direccin, es decir, en que reflejan las creencias
de sus autores y los gustos de sus primeros lectores, que
encontraron beneficio tanto como esparcimiento en rel atos
de este tipo . Esto es, la Apcri fa del Nu evo Testamento es
importante como documentos histricos que nos dicen
mucho, no acerca de la edad con la que ellos profesan
tratar, sino acerca de la edad que les dio a luz. Ellos
pretenden ser relatos confiables de las palabras y acciones
de los aps toles; en realidad ellos ponen de manifiesto, bajo
los nombres de los apst oles, ciert os ideales de la vida
cristiana y conceptos de la fe cristiana corrientes en el
segundo siglo y en los siglos que siguieron.z
En las pginas que siguen vamos a considerar a uno de los
ms encarnizados oponentes al cristianismo, a ot ro que fue un
custico sati rizante, y luego leeremos algunos textos selecco-
nadas de materiales apcrifos. En todos los casos, procurare-
mos recuperar testimonios de operacio nes sobrenaturales del
Espritu Santo. Laidea es que, si los opositores del cristianismo
utilizaban las manifestaciones carismticas como elementos
2. Bruce M. Merzger, An lnuoduction lo tbeApocrypha, Oxford Univer-
siry Press, Nueva York, 1957, 263.
Celso (m. ca. 180)
Quienes levantaban calumnias y rumor es en contra de los
cristianos, hablaban desde su ignorancia. A nivel popular se
inventaban muchas historias, con las que se acusaba a los
cristianos de atesmo, incesto o canibalismo. Se deca que
cuando se reunan para sus gapes nocturnos, era solo par a
participar de orgas y de todo tipo de perver sidades ent re
..hermanos.. y ..hermanas.., lo cual era expresin de su prctica
del incesto. Cuando coman, se deca, la carne y la sangre de
la que participaban era la de un nio sacrificado ritualmente.
Estos rumor es estaban muy difundidos entre el populacho. Sin
embargo, con el tiempo, hubo gente bien educada que se
dedic a investigar seriamente al cri stian ismo. Estos int elecrua-
les leyeron los escritos sagrados de los cr istianos y averiguaron
por sus prcticas reales. Fue as que levant aron preguntas
crticas junto con una fuert e refutacin del cristianismo, utili -
zando los argumentos ms sofisticados.
Uno de los hombres que ms cuidadosament e llev a cabo
esta tarea de oponerse intelectualment e a la nueva religin, y
probablemente una de los primeros en hacerlo, fue Celso.
Algunas de sus objeciones han sobrevivido por siglos y todava
se siguen planteando en nuestros das. Segn l, la encarnacin
es imposible. Dios, que es perfecto y no cambia, no puede
rebajarse par a transformarse en un pequeo beb. Adems,
por qu la encarnacin ocur ri tan tarde en la historia? En su
concepto, Jess fue tan solo un pobre hombre, incapaz de
mori r la muert e de un sabio, corno fue el caso de Scrates. Sus
146 LAACCiNDEL EspRITU SANTOENLA HISTORIA OPOSICIN y FUENTES APCRI FAS 147
enseanzas no fuero n otra cosa que una pobre copia de las
enseanzas ms ant iguas de Egipto y Grecia. La resurr eccin
de su cuerpo no era otra cosa que una enorme mentira.
Leyendo a Celso y sus objeciones al cristianismo, a travs
de las lneas de Orgenes, que le respondi varios aos ms
tarde (en el ao 248), es posibl e di scernir su conocimiento de
que en ~ u tiempo, en las comunidades cristianas que l analiza,
las manifestaci ones del Espritu Santo seguan en vigencia. Para
un observado r tan puntilloso ycrtico como Celso, tales mani-
festaciones no deben haber pasado desape rcibidas. Seguramen-
te su ojo escudr iador habr observado con curi osidad y
atencin todo aquello que a su juicio fundamentaba su concep-
to de que el cristianismo era una vil supersticin.
Es necesario recordar que Celso era un filsofo pagano
platni co bastante eclctico, yque su actitud era demostrar las
debilidades del cristianismo. Era un hombre bien educado, que
investig a fondo el cristianismo y lanz un ataque sistemtico
contra la doctrina y la conducta de los cristianos. En su obra
Discurso verdadero, escrita en griego, Celso (citado y parafra-
seado por Orgenes en casi la totalidad de su obra) menciona
algo que bien podra tratarse del ejercicio de los dones del
Espritu. Dice Celso:
Hay muchos, ... , que si bien no son nadie, con la facilidad
ms grande yen la ms mnima ocasin, tanto dentro como
fuera de los templos, asumen los movimientos y gestos de
las personas inspiradas; mient ras que otros lo hacen en
ciudades o entre ejrcitos, con el propsito de atraer la
atencin y provocar sorp resa. Estosestn acostumbrados a
decir, cada uno por s mismo: ..Yo soy Dios; yo soy el Hijo
de Dios; o, yo soy el Espritu Divino; y yo he venido porque
el mundo est pereciendo, y vosotros, oh hombres, estis
pereciendo por vuestras iniquidades. Pero yo quiero salva-
ros, y vosotros me veris retornando nuevament e con
poder celestial. Bendito es aquel que ahora me hace home-
naje. Sobre todos los dems yo har caer fuego eterno,
tanto sobre regiones urbanas como rurales. Yaquellos que
no saben de los castigos que les aguardan se arrepentirn y
clamarn en vano; mientras que a aquellos que me son
fieles yo los preservar eternamente".
A estas promesas se agregan palabras extraas, fan-
ticas y tot almente ininteligibles, cuyo significado ningn
ser humano racional es capaz de determinar; porque son
tan oscuras que carecen de todo significado, pero ellos
permi ten a cualquier persona necia o impostora aplicarlas
para conformarse a sus propios propsiros.s
Como ya se indic, Celso fue con toda probabilidad el
autor de la primera crtica pagana contra el cristianismo de la
que tenemos noticia. Probablemente su ataque haya estado
dirigido contra justino Mrtir. Su acusacin principal contra
los cristianos es que su actitud es sediciosa, y ter mina siendo
una innovacin y corrupcin inaceptable respecto de la tradi -
cin religiosa ant igua. Su trabajo fue el resultado de una
medulosa investigacin, llevada a cabo en diversos lugares,
como Fenicia y Palestina. ycon todo el rigor posible. De hecho,
en relacin con el pasaje citado, segn el comentario de
Orgenes, l afirma haber sido testigo pleno y personal de lo
que relata. En su ataque, su estrategia es desacreditar al cristia-
nismo atacando sus races judas. Esdecir, Celso quiere demos-
trar que el cristianismo es falso, porque est fundado en el
supuesto cumplimiento de las pr ofecas judas relativas al
Mesas, profecas estas que son absurdas, segn l. No es vlido
que los cristianos fundame nten su pretensin de que Jess es
el Mesas, citando a los profetas del Ant iguo Testamento.
Es en su argumento contra las profecas del Antiguo
Testamento, que Celso menciona la ridiculez de los profetas
cristianos. Estos profetas estn imitando un estilo proftico
tot almente descalificado, segn su criterio. Sea como fuere,
parece evidente que Celso fue testigo del ejercicio del don
proftico en algunas comunidades cristianas de sus das. Esto
3. Orgenes, ContraCe/so, 7.9.
148 LA ACCiN DEL EspfRITU SANTO EN LA HISTORlA OPOSICIN y FUENTES APCRIFAS 149
es importante, ya que este brillante y crtico pensador lleg a
conocer muy bien al cristianismo, las escritu ras del Antiguo
Testamento y algunas escrituras crist ianas. No puede haber
dudas en cuan to a la objetividad de su observacin, si bien est
equivocado en su juicio.
Celso int erpret las palabras de los profetas como expre-
sando su pretensin de ser divinidades, sin ent ender un aspecto
importante del lenguaje proftico, cual es el uso de la primera
persona: As dice el Seor: yo... Es int er esante notar que el
discurso de los profetas que l oy es bien trinitari o: ..Yo soy
Dios, "yo soy el Hijo de Dios, "yo soy el Espritu Divino.
La palabra de juicio y el llamado al arrepentimiento es t pico
del mensaje proftico, al igual que la palabra de esperanza para
aquellos que responden positivamente al mensaje. En lnea con
los profetas del viejo pacto, los profetas del nuevo pacto, bajo
la inspiracin del Espritu Sama, procl aman la misma palabra
proftica. Muy probablement e, entonces, Celso fue testigo del
ejercicio del do n proftico manifestndose de la manera ms
legtima en algunas comunidades cristianas.
Otra cosa que llama poderosa mente la atencin en su
testi moni o es la mencin del carcter ext t ico del mini sterio
de estos profetas. Las expresiones que Celso ut iliza para carac-
terizar el discurso proftico y los comenranos qu e hace de toda
la experiencia parecen referirse al ejercicio del don de lenguas
y probablemente del don de interpret acin. Segn l, las
palabras eran extraas y uti lizando vocablos propios de
fanticos, totalment e ini nteligi bles, Evidente ment e, no se
trataba de idiomas en uso, ya que Celso hubiese podido
reconocerlos, como tampoco era un discur so que siguiese un
parrn racional {ecuyo significado ning n ser humano racional
es capaz de determi nar). Celso no podra haber hecho una
mejor descripci n de los diversos gneros de lenguas que
mencion a Pablo en 1 Corintios 12.10.
Muy probablemente lo que Celso oy fueron mensajes
profticos que fueron dados a las iglesias en lenguas, y que se
comunicaron mediante el ejercicio del don de interpretacin.
De all la confusin de Celso, que consideraba tal interpretacin
como arbitraria al no poder ente nder el discurso original. Asu
parecer, esto daba lugar a que cualquier imposto r o enga-
ador di era rienda suelta a su subjetivi dad e hiciera con las
palabras emitidas cualquier cosa que deseara para obtener sus
propios propsitos. La objecin de Celso es la que cualquier
persona incrdu la o que desconoce los dones del Espritu Santo
hara en una congregaci n donde se ejercen los dones de
profeca, lenguas e interpretacin de lenguas. Desde ese ngulo
de observacin, tales prcticas resultan expres in de fanatismo
cuando no de locu ra, como ya 10 advirtiera en sus das el
apstol Pablo (1 Corintios 14.23).
El testimonio de Celso es import ant e, puesto que se trata
de la observaci n de un investigador caut eloso. Y, segn l,
estos dones espiri tuales estaban en pleno ejercicio, por lo
menos en Fenicia y Palestina. Co mo seala Hans Lierzmann:
"Cuando Celso agrega que el discurso desbor daba en son idos
incomprensibles y locos, que no encerraban ningn significa-
do, y que, no obstante, eran expuestos por un hombre qu e solo
poda haber sido un fraude, el caso era obviamente un ejemplo
de la glosolalia ya conoci da con la subsiguient e int erpr eta-
cin." Con esto, podemos concluir con Kydd que, Celso sin
saberlo esraba dndonos alguna evidencia de la supervivencia
de los dones del Esp ritu ent re los cristianos en Palesrina en la
segunda mirad del segundo siglo.5
Luciano (ca. 125-192)
Luciano fue un sofista y sati rista griego, nacido en Samo-
sata, a orillas del ro Eufrares. Era conoc ido en sus das con el
sobrenombre de "el blasfemador, 10 cual descri be su acti tud
hacia todo lo que fuese religioso. En sus dilogos afirma que
4. Hans Licrzmann, A History of the Early Church, vol. 2, The Founding
of t he Church Universal, trad. B.L. Woolf Luncrwort h Press, Londr es,
1961,55.
s. Kydd, Charismatic Gifts in the Ear/y Church, 39.
150 LAACCIN DEL EspfRlTUSANTO EN L\ HISTORIA OpOSICiN y FUENTES APCRIFAS 151
todas las cosas que se dicen acerca de los dioses, cualesquiera
que sean, son absurdas. Especialmente fue muy custico en
contra del cristianismo. Su burla cont ra los cristianos se expre-
sa en su obra Sobre la muerte de Peregrino, en la que llega a
blasfemar a Cristo mismo. Otra obra en la que hace referencias
al cristiani smo es Alejandro el falso prcfeta: Luciano trabaj
como abogado en Antioqua, para dedicarse luego a ser un
retri co sofista componiendo discursos y escribiendo innume-
rables obras. En cumplimiento de esta profesin, viaj exten-
sament e, visitando varias part es de Asia Me nor, Macedonia,
Grecia, Italia y Galia. Estuvo en Roma y finalmente se esrable-
ci en Atenas (ao 165), donde pas los siguientes veinte aos
de su vida y desde donde escribi la mayor parte de su
abundante obra, consistente mayormente en dilogos de carc-
ter sarrico. Luciano termin sus das en Egipto, segn se dice,
comido por los per ros."
La obra suya que ms nos inter esa es Sobre la muerte de
Peregrino, escrita alrededor del ao 166. Se rrara del relato de
la muerre de Peregrino (Prot eus) de Parium, qui en, despus de
haber profesado el cr istian ismo se hizo cnico y finalmente se
suicid quemndose vivo en pblico en Harpina, cerca de
Olimpia, en el ao 165. Segn Luciano, l fue testigo ocular
de este hecho.! Las referencias al cristianismo en este dilogo
son interesantes. particularmente las menciones que hace Lu-
ciano de Cristo. ese hombre que fue crucificado en Palestina
debido a que dio a luz a esta religi n- e?
Luciano habla de los cristianos , sus creencias y su devocin
que l considera inhumana. Segn l: Estos desgraciados estn
convencidos ame rodo de que son inmortales y de que van a
vivir eternamente. Por tamo, desprecian la muert e que muchos
6. Luciano, Alejandroel {a/50 pro{eta, 25 y 38.
1. Sobre Luciano de Samosara, vase, Pierre C. de Labriolle, La reaaon
paenne, Ernest Leroux, Pars, 1934, 103.
8. Luciano, Sobre la muerte de Peregrino, 2.
s. /bid., 11 .
arrostran voluntariame nte. Su primer legislado r les convenci
de que eran todos hermanos. Despus de abjurar de los dioses
de Grecia. ado ran a su sofista crucificado y conforman su vida
a sus pr ecepros. Por eso desprecian todos los bienes y los tienen
para su uso en comn-.i o
Una de las prcticas cristianas en las iglesias de sus das
contra las que ms se ensaa Luciano es la profeca. Si bien los
orculos profticos no eran exrraos en la cultura greco-roma-
na, Luciano encuent ra en el ministerio prof tico cri stiano un
ejemplo claro de charlatanera y abuso. Tanto en su stira Sobre
la muerte de Peregrino como en su obra Alejando el falso
profeta, Luciano describe la carrera de dos profetas embauca-
do res y charlatanes.U
Si bien Luciano est satirizando claramente las acti vidades
de cada uno de estos profetas, los hechos que l narra reflejan
segurament e lo que la gente pensaba acerca de estos per sona jes
y su tarea. Como indica Luis M. de Cdiz: Los filsofos que
llevaron la voz cantante en ese movimi ento literario contra la
secta cristiana, la atacaron por todos los punto s que creyeron
vulnerables y se hicieron eco..., de tod as las calumnias que el
vulgo lanzaba conrra ella- tu No obstante, en general, en el
mundo greco-romano, las personas estaban bastante dispuestas
a aceptar un ministerio proftico sin mayor criticismo. R.M.
Grant coloca esta evidencia en una perspectiva ms amplia al
mostrar que la creencia en los orculos profticos as como en
otras maravillas operadas por los dioses era comn en el
mundo mediterrneo de los primeros cuatro siglos cri stianos. 13
Grane relaciona esta credulidad con el surgimiento del neopl a-
tonismo y el pitagorismo, segn queda bien ilustr ado en el
consejo dado por el pitag rico Jmblico (250-33 0): No dudes
ro. Ibid., 13.
11. Lapalabra que Luciano utiliza para referirse tanto a Peregrino como a
Alejandro es profeta (gr. prophete5). Vase, Luciano, Alejandro, 22,
24, SS, 60; YLuciano, Peregrino, 11.
12. De Cdiz, Historia de la literatura patrstica, 119.
D . Gram, Miracfe and Natural Law, 61-63.
152 LA. ACCIN DEL EspfRlnJ SANTO EN lA HISTORIA
OPOSICIN y FUENTES APCRIFAS 153
de ninguna maravilla en cuanto a los dioses, ni de ninguna
doctrina religiosa- te Precisament e, Luciano reacciona contra
este tipo de credulidad bastante difundida a nivel popular Y.
segn l, part icularmente entre los cristianos. Lo que ms
ridi culiza es el carcter ext tico de muchos mensajes profti-
cos. En ms de un caso, la naturaleza extt ica de la declaracin
proftica era enfatizada mediante una conducta anormal, ya
sea con danza, palabras ininteligibles (lenguasj), e incluso con
paroxismos frenticos.
As es como Luciano describe las accione s del profeta
Alejandro. Segn l, este charl atn profetizaba declarando
algunas pocas palabas sin sent ido, como si fuese un devoto
de la Gran Madre en frenes.15 Aparentemente, este tipo de
conducta era bastante comn entre los profetas sospechados
de ser falsos o charlatanes y que, en consecuencia, se vean
for zados a fingir un estado de xtasis a fin de parecer autnticos
o tener ms autoridad. Luciano describe precisamente esta
tctica en Alejandro. Alejandro era un hombre distinguido y
notable, afecto como era a tener ocasionales arranques de
locura y a hacer que su boca se llenara de espuma. l lograba
esto fcilmente masticando la raz de la jabonera, la planta que
usan los tintoreros; pero a sus paisanos incluso la espuma les
pareca sobrenatural e inspiradora de asombrc-.t e
Si bien Alejandro era un pagano y Peregrino se supone que
era cristiano, para Luciano no haba diferencia: ambos eran
impostores a los que solo les interesaba aprovecharse de la
gente incauta. Por eso, dice de los cristianos: ..Si surge ent re
ellos un hbil impostor , que sepa aprovecharse de la situacin,
podr enr iquecerse muy pronto dirigiendo a s1:1 gusto a esos
hombres que no entienden absolutamente nada) ? De este
modo, a pesar de su causticidad e incredulidad, Luciano nos
14. bid., 75.
15. Luciano, A/eiandro, 13.
16. bd., 12 .
17. Luciano, Peregrino, 13.
brinda un interesante testimonio de la vigencia de! don y e!
ministerio proftico en buena parte de! mundo greco-romano
de sus das.
La literatura apcrifa
Como se indic, la literatura apcrifa no es una fuente del
todo confiabl e para documentar los caracteres histricos a los
que hace referencia, pero s es una fuent e valiosa para conocer
la prctica real y corriente de la iglesia, ~ s decir, sus .hech?s
concretos en los siglos II y 11I. La Apcrifa es un resnmomo
histrico importante de lo que pensaban sus autores y lectores,
ya que sus relaros fant asiosos ponen en evidencia algunas de
esas prcticas. Es as que, en medio de relatos cargados de
dramatismo y espectacularidad, es posible detectar el ejercicio
de los dones espirituales. La atmsfera en muchos de estos
escritos es tpicamente carismtica. Una y otra vez se repite la
frase lleno del Espritu Santo, asociada con el ejercicio de la
predicacin, la oracin, e! testimonio, la operacin de mila-
gros, o e! ejercicio de los dones espirituales. En los Hechos de
Pablo se narra en tres oportunidades que una persona fue llena
con el Espritu Santoy luego comunic un poderoso mensaje.
En la seccin 9 de este libro se dice que Pablo, lleno del
Espritu Santo, exhort a los hermanos. En el mismo pasaje,
un tal Cleobio es lleno con el Espritu y habla de la muerte de
Pablo, y en la seccin 11. 3, Pablo es lleno y habla con poder
delante de Ner n. is
Entre los dones espirituales mencionados con ms fre-
cuencia estn los dones de revelacin, ent re ellos palabra de
ciencia. En los Hechos de Pedro se nos refiere que el apstol
Pablo, lleno del Espritu Santo, recibi palabra de conocimien-
to de que una mujer, que se haba adelantado para recibir la
18. Todos [os textos de los hechos apcrifos estn tomados de E. Hennecke
y W. Schneemelcher, eds., New Testameru Apoa ypha, 2 vols. Lurter-
worth Press, Londres, 1963-1 965.
154 LAACCIN DEL Es pRITU SANTO EN LA HISTORIA OPOSICiN y FUENTES APCRIFAS 155
Cena del Seor , haba estado involucrada en una situacin
moral que la descalificaba par a participar . J? En los Hechos de
Pablo se cuenta de un cierto Pateado que , al igual que el joven
en Troas (Hechos 2.41), cay desde una ventana y muri . El
hombre haba sido copero de Nern, a qu ien se le di o noticia
inmediatamente de lo ocurrido. El texto afirma que Pablo
haba percibido -en el espfriru.. que esto iba a ocurrir.t Algo
similar se: lee en el siguiente pasaje, en el que parece haber una
referencia al ejercicio del don de prof eca:
Pero el Esp ritu vino sobre Mina, de modo que ella di jo:
Hermanos, (por qu [estis alarmados a la vista de esta
seal]? Pablo el siervo del Seor salvar a muchos en Roma,
y nutrir a muchos con la palabra, de modo que no hay
nme ro (para contarlos), y l (?) se manifestar por sobre
todos los fieles, y la gloria grandemente [.. vendr] sobre
l, de modo q u ~ habr una gran gracia en Roma. E
inmedi atamente, cuando el Espritu que estaba en Mirta
qued en paz, cada uno tom del pan y s ~ regocij segn
la costumbre [...) en medio del cn tico de salmos de David
y de himnos.
21
Los dones de revelacin son mencionados con llamativa
frecuencia en estos escritos apc rifos, especialment e el don de
profeca. En los Hechos de Juan se describen experi encias
similares a las anteriores. En un caso, Juan pudo anunciar a la
congregacin lo qu e uno de sus miembros haba hecho y
pensado antes de que tal persona llegara al culto. En ot ra
ocasin, el aps tol pudo leer los pensamientos de otra perso-
na.
22
Evidentemente, en todos estos casos, no se trata de
clarividencia o adivinacin, ya que la capacidad de conocer 10
19. He,hos de Pedro, 1.2.
20. Hechos de Pablo, 11.1.
21. Ibid., 9.
22. He, hos de]uall, 46; 56.
desconocido o recibir una palabra proftica est ligada a la
actividad del Espritu Santo. Estas revelaciones ocurrieron
cuando los apstoles o las personas en cuestin fueron ..llenos
con el Espritu Santo- o estaban ..en el Espfritu -. Si es as, lo
que tenemos aqu es ms o menos lo mismo qu e encont ramos
en 1 Corintios 12.8, 10, donde se nos dice que ..por el Espfriru
a unos es dada ..palabra de sabidura; a otro, palabr a de ciencia
segn el mismo Espritu; ... a otro, profeca ,
En este sentido, es frecuente tambin la mencin expl cita
del discernimiento de espritus. En la Kerygmata Petrcu, el
apstol Pedro afirma : ..Pues a una mente pa, natural y pura la
verdad se revela; ella no es adquirida a travs de un sueo, sino
que es concedida al bueno a travs del discernimiento. Porque
en esta manera el Hijo fue revelado a m tambin por el Padre.
Por lo cual yo conozco el poder de la revelacin; yo mismo he
aprendido esto de l.
23
Los apcrifos neotestamentarios tambi n testifican de
otras manifestaciones del Espritu, como los diversos gneros
de lenguas. En un pasaje de los Hechos de Pablo, cuyo texto es
conocido como . EI comienzo de la esta da en feso-, se lee:
El ngel del Seor vino a la casa de Aqui la, y se par frent e
a todos ellos. Habl con Pablo, de modo que todos fueron
turbados: porque [este ngel] que estaba parado allf era
realmente visible (lit. revelado), pero las palabras que
estaba hablando a Pablo ellos (los circunstantes) no las ofan.
Pero despus q u ~ l hubo dejado de hablar con Pablo en
leguas, ellos cayeron en temor y confusin, y estaban en
silencio. Pero Pablo mir a los hermanos y dijo:.,.2"
Aparentemente, el ngel habl en lenguas a Pablo, y este
interpret el mensaje a la congregacin. Dos don es del Esprit u
son mencionados aqu: lenguas e interpretacin de lenguas. En
2l. Kerygmata Petrou, 17.5-18.1.
24. .. El comienzo de la estada en feso- , en He, hos de Pablo.
156 LA ACCiN DEL ESp RITU SANTO EN LA HISTO RIA OPOSICIN y FUENTES APCRIFAS 157
el primer caso, probablement e se trata de las lenguas angli-
cas a las que hace refer encia Pablo en 1 Corint ios 13. 1.
La guerra espiritual y la con frontacin con demonios
tampoco es desconocida para los autores de la Apcri fa del
Nuevo Testamento. En los Hechos de Pedro se nos cuent a de
un incidente en casa de Marcelo, en Roma. All Pedro ve a un
joven y percibe que est endemoniado. Ent onces or dena al
espritu : iT tambin, pues, cualquier demonio que seas, en
el nombre de nuestro Seor Jesucristo, sal del joven y no le
hagas dao; (y) mustrate a todos los que estn alrededort -zr
As, pues, atado por la autoridad del ap stol, el demonio dej
al joven y procedi a destr uir una estatua de mr mol del
emperador. En los Hechos de Andrs se nos relata cmo este
apstol le ordena a un demonio a salir de un joven soldado, y
este queda Iibre.
16
Otro pasaje interesante se encuentra en los
Hechos de Pablo, en ocasin de la visita del apstol a la ciudad
de Tiro. Probablemente, Pablo predica y tambin echa fuera
demonios. El texto dice: Pero inmediatamente los demonios
[huyeronl .27
En los Hechos de Toms, se nos cuenta que este apstol se
encontr con una mujer muy hermosa, que durante cinco aos
haba sido atormentada por un demonio. El espritu inmu ndo
haba abusado de ella sexualmente (ncubo ). Co n angustia la
mujer clam: Yo s y estoy persuadida de que los demon ios
y espritus y vengadores estn sujetos a ti, y todos tiemblan a
tu oracin. Ora, por tanto , por m, y saca de m e! demonio
que continuamente me veja.28 Toms reprendi al espritu
inmund o, que se manifest de manera visible para e! apstol y
la mujer, pero no para el resto de las personas presentes. Ycon
una voz bien fuerte, que fue oda por todos, e! diablo int ent
defender su autoridad sobre la mujer. Finalmente, reconociendo
25. Hechos de Pedro, 4.1 1.
26. Hechos de Andrs.
27. Hechos de Pablo, 6.
2B. Hechos de Toms, 43.
el poder de Jess y la autoridad dada al apstol, el demonio
desapareci. La mujer fue liberada y muchos ms creyeron al
mensaje de Toms y creyeron en Jess. E imponiendo sus
manos sobre ellos l los bendijo, dicien do: ll.a gracia de
nuestro Seor Jesucr isto sea sobre ustedes para siempre!
Entonces la mujer le pidi el sello- (la uncin o llenura del
Espritu Santo). Entonces l hizo que ella se acercar a a l, e
imponiendo sus manos sobre ella la sell en el nombre del
Padre y del Hijo y de! Espritu Santo. Y muchos otros tambin
fueron sellados con ella. Hecho esto, comparti eron la cena
de! Seor.zs
En todos estos pasajes encontramos ejemplos de un minis-
terio de liberacin y casos muy simi lares a los que hoy se pre-
sentan y tratan. Los apstoles disciernen la presencia demona-
ca, repr enden a los demonios y los atan en el nombre de Jess,
ordenan a los espritus inmund os salir de las personas afecta-
das, y estos obedecen y salen. Las personas terminan confesa n-
do su fe en Cristo como Hi jo de Dios y Seor, y reci ben la
uncin del Espriru Santo (e! sello). Los do nes sobrenaturales
de discernimiento de espritus (1 Corintios 12. 10) y de libera-
cin de demonios son claramente mencionados.se
El choque de poderes y la guerra espiriruai es tambi n
testificada por los escritos apcr ifos. En los Hechos de Juan se
narra un interesante episodio en el ministerio de este apsto l,
cuando el templo de Artemisa (Diana para los romanos) en feso
fue destruido por el poder de Dios. En su oraci n, Juan declara :
Oh Dios, quie n eres Dios por sobre todos los que se llaman
dioses; y no obstante eres rechaza do hasta este da en la
29. Ibid., 47-49. Un relato similar se encuentra en lbid.; 62-67.
30. Segn C. Peter Wagner, hay fundamento bblico para afirmar la
vigencia del don de liberacin de demonios como un don del Espritu
Santo. Vase Wagner, YourSpiritWJI Gifts, 97-100. Esinteresantesealar
que un defensor tan celoso de la fe catlica, como lreneo de Lyon,
parece considerar que la liberacin de demonios merece ser considera-
da entre los dones espirituales. Vase, lreneo, Contra hereitas, 2.49.3.
158 LAACCIN DEL EsrfRlTU SANTO EN LA HISTORIA
OpOSICIN y FUENTES APCRIFAS 159
ciudad de los efesios; quien me pusist e en la mente venir a
este lugar, del cual nunca pens; quien condena toda forma
de ado racin, convirtiendo a (los hombres) a ti; a cuyo
nombre todo dolo huye, y cada demonio y todo poder
inmundo: ahora haz que a tu nombre huya el demonio que
est aqu, el engaador de esta gran multitud; y muestra tu
misericordia en este lugar, por que ellos han sido extravia-
dos.J t
Mientras Juan estaba diciendo esto, el altar de Artemisa se
rompi en pedazos, y todas las ofrendas se cayeron por el piso
al igual que varias otras imgenes que estaban sobre el altar.
Casi medio templo se vino abajo y un sacerdote muri al
desplomarse parte del techo. El resultado fue un gran temor y
la conversin de todos los presentes.
Otros dones espi rituales de frecuente mencin en los
textos apcr ifos son los dones de sanidades. En numerosos
pasajes se narran episodios de sanidades milagrosas. En los
Hechos de Pablo, leemos: Alguien dijo : [Es] "mejor para l
morir, para qu e [no} est en dolor". Pero cuando Pablo hubo
aquietado a la multitud [to m] su mano, lo levant y le
pregunt, dicie ndo: "Hermcrates, [...] qu es lo que deseas?"
y l di jo: "Quiero comer". (Y) l tom un pan y se lo dio para
comer. En esa hora l qued sano, y recibi la gracia del sello
(la uncin ) en el Seor, l y su esposa.3
2
Ya se hizo mencin
del caso de Parroclo, quien cay de una ventana y fue resuci-
tado por Pablo.U En relacin con el minister io de Pedro en
Roma, se dice : Y ellos traan las personas enfe rmas tambin a
l en el da de reposo, rogndole que pudiesen ser curados de
sus enfermedades. Y muchos paralticos eran sanados, y mu-
chos que sufr an de hidropesa y de fiebres de dos o cuatro das,
y eran curados de toda enfermedad corporal, al cree r en el
31. Hechos deJuan, 41.
32. Hechos dePablo, 4, (Pablo enMyra).
33. tu, 11.12.
nombre de Jesucristo, y muchsimos eran agregados cada da a
la gracia del Seor.J4
En los Hechos de Toms se indica que la fama de est e
apstol se esparci por todos los pueblos y villas, y todos los
que tenan enfe rmos o personas perturbadas po r espritus
inmundos los traan, y los colocaban sobre el camino por el
que l iba a pasar, y l los sanaba a todos en el poder del Seor.
Entonces todos los que eran sanados por l decan de comn
acuerdo y a una voz: Gloria sea a ti, Jess, que (a todos) por
igual has concedido sanidad a travs de tu siervo y apstol
Toms!3S En Hechos de Juan, 37, se afirma que Juan san
todas (sus) enfermedades a travs del poder de Dios. Tod os
estos pasajes y muchsimos ms esparcidos po r toda la litera-
tura apcrifa recuerdan los dones de sanidades mencion ados
en 1 Corintios 12.9.
Por cierto, la literatu ra apcrifa por ser fantasiosa y dra-
mtica, est llena de hechos porte ntosos. De mod o qu e seales,
prodigios y mar avillas abundan en sus pginas. Los milagros se
multiplican en sus relatos, pero no por ello dejan de ser
testimonio de la ocur rencia de estos cosas o por lo menos del
hecho de que para estos autores y sus primeros lectores los
milagros estaban dentro de lo que en sus mentes ellos consi-
deraban como algo posible. Uno de estos hechos milagrosos es
la resucitacin de muertos, que es mencionada en var ios pasa-
jes.3
6
Los casos parti cular es involucran a hombres, mujeres y
nios que murieron por una diver sidad de causas.
En los Hechos de Toms se relata un caso interesante de
resucitacin. Una mujer joven haba sido asesinada por su
amante, quien luego de arre pentirse delante del apstol fue
curado de sus manos que se haban secado al querer llevar el
pan de la eucarista a su boca. Acto seguido, el apstol fue a la
34. Hechosde Pedro, 9.1.
35. Hechosde Tomds, 59.
36, Hechos de Pedro, 26; Hechos de Pablo, 8; 11.1,2; Hechos de Tomds,
33, 54, Y81; Hechos deJuan, 23-24, 47, 52, 75, 80, Y83.
160 LA ACCiN DEL EsplRlTIl SANTO EN LAHISTORIA OPOSICIN y FUENTES APCRIFAS
161
posada dond e viva la mujer y orden que la tr ajesen. La joven
fue llevada al medio de la posada yaciendo en una cama. Toms
puso su mano sobre ella y or, diciendo: ..... esto suplicamos
de ti y rogamos, que en tu nombre santo t levantes a la mujer
que yace aqu por tu poder , para (tu) gloria y (la confirmaci6n
de) la fe de aq uellos que estn alred edor . Y luego le pidi al
joven que la haba asesinado, despus de orar por la uncin
sobre l, que la tomara de la mano y le dijese: ..Yo con mis
manos te mat con hierr o, y con mis manos por fe en Jess yo
te levanto. Al hacer esto, la joven se incorpor y se sent,
mirando a la gran multitud que se haba reunido. El relato
co nti na con los detall es de la opresin demonaca de la que
la joven haba sido vctima y de las visiones del infiern o que
haba tenido durante el tiempo de su muerte. Esta fue una
bue na ocasin para que el apstol pr edicase el Evangelio y una
gran mult itud creyese en el mensaje.J?
La resucitacin de muertos es un milagro (l Corintios 12. 10)
que ocurri en varias ocasiones tanto en el ministerio de Jess
como en el de los apstol es, segn el testimonio neorestamenta-
rio. Pero el don de ..hacer milagros, que ms especficamente se
refiere a la resucitacin de muertos, no termin con el ltimo de
los apsto les, como parece sugerir el testimoni o de la literatura
apcrifa. Por lo menos, estos autores, aun exagerando y presen-
tando relatos de naturaleza fabulosa, parecen admiti r su vigencia
como posible. El xito ygran circulacin de sus obras es indicativo
tambi n que sus lectores no estimaban como ajenos o extraos a
su pr opia experiencia tales prodigios.
Resumiendo, la Iiterarura apcrifa nos pone en contacto
con la manera de pensa r del cristiano comn y annimo de la
segunda mit ad del segundo siglo, y con el hecho evidente de
que en su esquema mental la actividad poderosa y sobrenat ural
del Espritu Santo se manifestaba mediante el ejercicio y plena
vigencia de los dones espir it uales. De este modo, podemos
concluir con Kydd, diciendo que:
37. He, hos de Tomds, 51-59.
Cuando reflexionamos sobre este material, vemos que los
Hechos Apcrifos hablan acerca de hechos que nos recuer-
dan los dones del Espritu. Ellos hacen referencia a expe-
riencias que van desde el discernimiento de espritus hasta
la resucitacin de muertos... Obviamente, estos documen-
tos no nos dicen mucho que podamos confiar en cuanto a
los apstoles. Sin embargo, sr nos dicen un montn acerca
de lo que estos autores y los cristianos a quienes ellos
escriban podan imaginar que ocur ra. Lo menos que
podemos decir es que estos cristianos tenan reminiscen-
cias, por ms vagas que hayan podido ser, de los dones del
Espfritu.3&
38. Kydd, Charismati& Gifts in the Earfy Church, SS.
HCRISTIANISMO OH SIGLO 111
11
1siglo l1l fue un tiempo de grandes oportunidades
para el testimonio cristiano, pero al mismo tiem-
po de enormes difi cultades. Durante estos aos la
Iglesia continu creciendo notablemente, en es-
pecial en sia Menor. Pero hacia mediados del siglo, fuertes
persecuciones pusiero n en ser io peligro la supervivencia de la
Iglesiaen muchas regiones ycrearon profundos problemas inter-
nos entre los cristianos. No obstante, las tormentas generadas por
la oposicin hicieron que la llama del evangelio se avivara. A
comienzos de este perodo, Terruliano escribi: Lasangre de los
mrtires es semilla. Incluso las persecuciones ms generalizadas
y sistemticas, como las de Decio (249-251) y Diocleciano
(284-305) no lograron detener el avance cristiano. Por el contra-
rio, las iglesias se mostraban vivas, creciendo en nmero e
influencia en la sociedad. La fe proclamada por esta religin
minoritaria iba adquiriente, de manera quieta pero profunda. una
cada vez mayor fuerza en el mbito del Imperio Romano.
164 LA ACCIN DEL EspRITU SANTO EN LA HISTORIA, f L CRISTIANISMO DEL SIGLO 111 165
En algunos casos, la oposicin se levant como una tor-
menta interna. Para el siglo m, la fe cristiana se estaba tra ns-
formando en el movimient o ms dinmico ycautivante dentro
del Imperio. Muchas de las ment es ms brillantes se haban
transformado en seguidores del cristianismo. Algunos de ellos
hicieron el esfuerzo por expresar de una manera intelectual-
mente potable, conforme los cnones del pensamient o de sus
das, el testimoni o evanglico. Hacia el ao 185 un filsofo
estoico convenido llamado Panreno comenz a ensear la
doctrina cristiana a nuevos creyentes en Alejandra. Su rarea
docent e fue continuada pr imero por Clemente y ms tarde por
Or genes. A pesar de los perodos de intensa persecucin, la
escuela para catecmenos de Alejandr a gan prestigio. y sirvi
para fortalecer la fe de muchos y at raer a nuevos convenidos.
El logro ms notable de hombres como Clemente y Or-
genes fue exp resar el evangelio en trminos que pudiesen ser
entendidos por aquellos que estaban embebidos de las formas
ms sofisticadas del pensamiento y la cultura griega. En un
sentido. se debe a ellos el haber establecido de manera defini-
tiva la respetabilidad intelectual de la nueva fe. Sin embargo.
este esfuerzo intelectual no se hizo sin un alto costo: los
elementos carismticos y sobrenaturales de la experiencia cris-
tiana fueron desplazados a un lugar secundario. con miras a
darle mayor credibilidad intelectual al evangelio a los ojos de
las lires educadas helensticas.
De todos modos, a lo largo del siglo III la Iglesia expandi
sus fronteras geogrficas ysociales a un ritmo asombroso. Poco
a poco se fue tr ansformando en un imperi o dentro del Imperio.
No es extrao. pues, que los propi os emperadores hayan
observado con preocupacin el desarroll o creciente de un
movimiento tan dinmico. y lo hayan visto como una amenaza
a sus pretensiones hegemnicas. Las manifestaciones del poder
del Esprit u Santo no hacan ms que agregar sospecha, temor
y asombro a los paganos que eran testigos de ellas. En ms de
una instancia, fueron estas manifestaciones la ocasin para la
oposicin ms encarni zada. Sea como fuere, el siglo 111 rambi
presenta evidencias de que seales, prodigios. maravillas
milagros. junro con variadas expresiones del ejercicio de los
dones espirituales. estaban en operacin en ese tiempo en
muchas comunidades de fe. Como muestra de ello, considera-
remos a algunos testigos cristianos importantes de este siglo.
Orgenes de Alejandra (185-255)
Naci en esa ciudad de Egipto. y muri en Tiro de Fenicia.
No fue un convertido del paganismo, sino el hijo mayor de una
familia cristiana numerosa. Recibi su primera educacin de
su padre Leni das. quien muri mrtir durante la persecucin
de Septimio Severo (202) . Frecuent la Escuela Catequista de
Alejandra, donde escuch a Panteno ya Clemente. En 202 fue
nombrado sucesor de Clemente, por el obispo Demerrio,
cuando la persecucin de Severo oblig a Clemente a salir de
Alejandra. Durante treinta aos Orgenes dirigi la clebre
Escuela de esa ciudad. llevndola a su mayor florecimiento.
AlH atrajo a un gran nmer o de discpulos por la calidad de su
enseanza, pero tambin por el ejemplo de su vida. Fue oyente
del afamado fundador del neoplaroni smo, Arnmonio Saccas.
Se entreg al estudio de la exgesis bblica, en la que sobresali
como maestro. Hacia el ao 230 fue or denado sacerdote en
Cesrea. Sus homilas, trabajos exegticas y apologticos son
innumerables.
Or genes fue un hombre de una conducta intachable y de
una erudicin enciclopdica. uno de los pensadores ms origi-
nales de todos los tiempos. Parece ser que este prime r "telogo
sistemtico.. cristiano, asceta y erudito bblico, en su famosa
polmica contra el filsofo pagano Celso, aparente mente ne-
gaba la prctica presente de los dones de profeca y de lenguas.
Segn l, los milagros visibles haban sido necesarios en la
iglesia naciente, pero para su tiempo ya no se consideraban tan
necesarios (un argumento similar al que casi dos siglos ms
rarde seguirla Agustn de Hipona).
Sin embargo, como vimos. Ce1so dice haber encontrado
estos car ismas entre los cristianos) aunque puede ser que
exagere en algunas de sus afirmaciones. Segn l: ..Haymuchos
166 LA ACCIN DEL ESp RITU SANTO EN u.. HISTORIA. EL CRISTIANISMO DEL SIGLO III 167
que, si bien sin nombre, con la ms grande facilidad y a la
meno r ocasin, ya sea con o sin templos, asumen las mociones
y gestos de personas inspiradas; mientras que otros lo hacen
en cuidades o en los ejrcitos, con el propsito de atraer la
atencin y provocar sorpresa. A esto, Ce\ so contina dicie n-
do: "A estas promesas se agregan palabras extraas, fanticas
y totalmente inintel igibles, a las que ninguna persona racional
puede enco ntrar significado: po rque son tan oscuras, que no
tienen ningn significado; pero ellos (1os creyentes) dan oca-
sin a cua lqui er tonto o impostor para aplicarlas segn su
propio prop sitoe.t
No obstante, Orgenes escribe all por el ao 248 : To-
dava se pr eservan entre los cristianos huellas de ese Espritu
Santo que apareci bajo la forma de una paloma. Ellos expul-
san los espritus malos, rea lizan muchas curaciones, ven con
antel acin determinados acontecimientos segn la volunt ad
del Logoss.zOrgenes tiene bastante que decir en cuanto al don
de profeca. Incluso llega tan lejos como a sugerir que una
persona tiene que abri r la boca a fin de recibir el carisma de
profeca)
Segn l, el Esp ritu Santo estuvo act ivo a travs de seales,
prodigios y maravillas en el mini sterio de Jess y los ap stoles.
"Pero la demostracin que sigui a las palabras de los ap stoles
de Jess fue dada de part e de Dios, y fue acreditada po r el
Espritu y por poder. Y, por lo tanto, su palabra corri veloz y
r pidamenrev.e En otro lugar, seala Orgenes: Adems, el
Espr itu Santo dio seales de su presencia al comienzo del
ministerio de Cristo, y despus de su ascensin dio todava
1. Citado en Contra Ce/so, 7.9. Vase Willi ams y Waldvogel, AHistory
of Speaking in Tongues-, 69; y tambin Roben Glenn Gromacki, The
Modern Tongues Movemenr, Presbyterian and Reformed Publishing
Co., Filadelfia, 1967, 15.
2. Orgenes, Contra Celso, 1.46.
3. Orgenes, Sobre xodo 4.4. Vase tambin, Orgenes, Comentario a
Cantares, 1.
~ . Orgenes, Cont ra Ce/so, 3.68.
ms; pero desde ese tiempo estas seales han dismi nuido, si
bien todava hay trazas de su pr esencia en unos pocos cuyas
almas han sido purificadas por el evangel io, y sus acciones
reguladas por su influencia-.c
Si bien condici onado a no llamar la atencin sobre las
manifestaciones ms espectaculares del Espritu Santo en razn
de que su obra apologtica Contra Ce/so no se lo permita,
Orgenes apela al argumento de que la aut entici dad del crist ia-
nismo est pro bada por sus profecas y milagr os. En un intere-
sante pasaje, seala:
El evangelio tiene una demostracin propia, ms divina que
cualquiera establecida por la dialc tica griega. Y este m-
todo ms divino es llamado por el apstol la "ma nifestacin
del Espri tu y de poder....Dei Espr itu.., en razn de las
profecas, que son suficientes para produci r fe en cualquie-
ra que las lea, especial ment e en aquellas cosas que tienen
que ver con Cristo; y de ..poder , debido a las seales y
maravillas que debemos creer han sido hechas, tanto en
muchas ot ras tierras, como sobre esta, que trazas de ellas
se preservan todava entre aquellos que regulan sus vidas
por los pr ecept os del evangelio.e
En respue sta a argumentos de Celso indicando que Escu-
lapio de manera sobrenatural haca curaciones y pronosticaba
el futu ro, Orgenes afirma que por la invocacin del nombre
de Jess algunos cristianos de su tiempo tenan un maravilloso
poder para sanar. Segn l: nosotros [los cristianos] podemos
clarament e mostrar una multitud incontable de griegos y br -
baros que reconocen la existencia de Jess. Y algunos dan
evidencia de haber recibido a travs de esta fe un poder
maravilloso para las cur aciones, que realizan, invo cando nin-
gn otro nombre sobre aquellos que necesiran de su ayuda que
s. tbid., 7.8.
6. Ibid., 1.2.
168 LAACCiN DEL EsplRITU SANTO EN LA HISTORiA.
EL CRISTIANISMO DELSIGLO 111 169
aquel del Dios de todas las cosas, y de Jess, junto con una
menci6n de su historia, Adems, Orgenes destaca que por
estos medi os nosotros tambin hemos visto liberadas a muchas
personas de calamidades dolorosas, y de distracciones de la
mente, y locura. y un sin fin de otras dolencias, que no podran
ser curadas ni por hombres ni por demonios- e?Aparentemen te,
Orgenes est haciendo referencia principalmente a enferme-
dades mentales.
En el prefacio de su obra Sobre los principios, Orgenes
afirma que el Espritu Santo es quien inspir a cada uno de
los santos, sean profetas o ap srolesc! Fue el Espritu tambin
quien escribi las Escrituras y les dio un significado espiri tual.
Este significado espiritual que encierra la ley no es conocido
por todos, sino solo por aquellos sobre quienes es concedida
la gracia del Espritu Santo en palabra de sabidura y de
conocimiento- e? Precisamente, segn Orgenes, uno de los
propsitos de los dones espiri tuales en la vida de la iglesia es
capacitarla para examinar y clarificar las enseanzas de los
apstoles: los fundamentos de sus declaraciones deben ser
examinados por aquellos que merezcan los excelentes dones
del Espritu, y quienes, especialmente por medio del Espritu
Santo mismo, obt engan el don de lenguas, de sabidura, y de
conocimiento-. Jv Segn Burgess: Es claro ... que Orgenes
entiende que los dones del Espritu no son para todos los
cristianos. Ms bien, estos estn dirigidos a aquellos que son
tenidos por dignos, para aquellos que ya estn viviendo una
vida crist iana guiada por el Esplritu-ct!
Ms adelante, Or genes seala que en cuanto al diablo y
sus ngeles, y las influencias que se oponen, la enseanza de la
iglesia ha establecido que estos seres realmente existen; pero
7. lbid., 3.24.
8. Orgenes, Sobre los principios, prefacio, 4.
9. lbid., prefacio, 8.
10. lbid., prefacio, 3.
11. Burgess, A1Uient Christian Traditions, 77.
qu son, o cmo existen, no lo ha explicado con suficiente
d aridad. 12Celso parece que afirmaba que los cristianos ejercan
poderes milagrosos por los nombres de ciertos demonios y
mediante el uso de encantamientos. Aesto, Orgenes responde:
No es por encant amientos que los cristianos par ecen pre-
valecer (sobre los esp ritus malos), sino por el nombre de
Jess, acompaado por el anuncio de los relatos que tienen
que ver con l; porque la repeticin de estos ha sido
frecuentemente el medi o de echar a los demonios fuera de
los hombres, especialmente cuando aque llos que los repi-
tieron lo hicieron en un espritu sano y genuinamente de
fe.
13
Sea como fuere, para Orgenes la accin del Espritu Santo
es real y poderosa. Sin embargo, tal obra se verifica solo en los
creyentes. Dice l:
Yosoy de opi ni n, de que .. 1.1 operacin del Espritu Santo
no tiene lugar en absoluto en aquellas cosas que carecen de
vida, o en aquellas que, si bien viven, son todava muda s;
ms an, no se encuent ra incluso en aquellas que realmente
estn dotadas de razn, pero estn involucradas en cues-
tiones malas, y de ni ngn modo convertidas a una vida
mejor. Pienso que la operacin del Espritu Santo tiene
lugar solo en aquellas personas que ya se estn volviendo
a una vida mejor, y (estn) caminando por el camino que
lleva a Jesucristo, i.e., que estn involucradas en la realiza-
cin de buenas acciones, y que permanecen en Dos.t't
La obra del Espritu en la vida del creyente se concreta
mediante la promocin de su crecimiento en santidad. La
12. Orgenes, Sobre los pnncpos, pref acio, 6.
13. Orgenes, ContraCelso, 1.6.
14. Orgenes, Sobrelosprincipios, 1.3.5.
170 LA ACCIN DEL ESpfRJTU SANTO EN LA HISTORIA ELCRISTIANISMO DELSIGLO 111 171
santi dad del cristiano, que es una experiencia progresiva y no
repentina, deriva de la obra del Espritu Santo en l.
1S
Es el
Esp ritu quien tambin ayuda al creyente en la oracin, e
intercede con el Padre cuando la mente humana no puede
orar.te l es quien mueve la ment e humana e incluso su
imaginacin hacia las cosas que son de Dlos. tz Su asistencia es
funda menta l para que los fieles puedan ent ender y apropiarse
de la verdad espiritual, y as evitar el erro r y la falsedad .t !
Para Orgenes, como par a cualquier verdade ro cristiano
de todos los tiempos, la evidencia ms palmaria de la op eracin
del Esp ritu Santo es lo que l hace en la vida de las personas.
La divinidad 'j vida de Cr isto es evidente, no solo po r los
milagros que El obr y por las profecas que se cumplieron en
l, sino por el poder del Espritu Santo transformando a las
personas. Por eso, Orgenes se atreve a declarar: Aunque
Celso, o el Judo, a quien introduce en su dilogo, se burl en de
lo qu e voy a decir, lo dir, sin embargo: muchos se han
convertido al cristianismo, por decirlo as, contra su voluntad;
cierto espritu transform sus almas, hacindoles pasar del odio
conrra esta doctr ina a una disposicin de nimo dispuesto a
morir en su defensav.t?
La predicacin del evangel io debe ser hecha con poder
para que sea efectiva. Un evangelio de poder es el nico que
puede provocar cambios radicales en las vidas de las personas.
Por eso, exhor ta Orgenes:
La palabra de Dios (1 Corintios 2.4) declara que la predi-
cacin, por verdad era que sea en s misma y muy digna de
ser cre da, no basta a tocar el corazn humano; es necesario
que el predicador haya recibido cierto poder de Dios y que
IS. Tbid., 1.3.8.
16. Or fgenes, Sobre la oracin, 2. 14.
17. Orgenes, Cont ra Ce/so, 4.95.
18. Orgenes, Sobre los principios, 2.7.2.
19. Orgenes, Contra Celso, 1.46.
la gracia florezca en sus palabras ... Dice el profeta en el
salmo 67: "Alasque evangelizan, el Seor dar una palabra
muy poderosa". Aun concediendo que ent re los griegos se
encuent ren las mismas doctrinas que en nuestras Escrituras,
les faltada, sin embargo, ese poder de atraer y disponer las
almas de los hombres a seguirlas.z
De ningn modo, Orgene s puede ser considerado un
carismtico". Si bien es claro en su evaluacin bblica y
evanglica de la persona y obra del Espritu Santo, el padr e
alejandrino reduce la obra del Paraclet o mayorment e a un a
tarea de inspi racin y orientacin en la inte rp retacin de las
Escrit uras. En l puede verse el reduccionismo caracterstico
que resulta de toda aplicacin de un int elecrualismo hu mano
a la accin incomprensible e imprede cible del Espritu. En su
esfuerzo por acomodar la comprensin de la experiencia cris-
tiana a las pautas del pensamiento griego pagano , para facilitar
su digestin por parte de hombres como Celso, Orgenes
parece perder lo ms r ico de la fe de Cristo: su dimensin de
poder en el plano concreto de las vivencias humanas. De todas
maneras, como se ha visto , a pesar de las presiones en contra-
rio, este intelectual cristiano pudo reconocer algo de las ope-
raciones del Espritu entre los creyent es de sus das.
Cipriano de Carrago (200-258)
Ejerci en la ciudad de Cartago la prof esin de maestro
de elocuencia. Poco tiempo despus de su baut ismo , que tuvo
lugar el 18 de abril del ao 246, fue or denado presbtero y,
ms tar de, fue obispo de Cartago al morir Donaro en el ao
248. Este episcopado fue agitado desde el pri ncipio por la
violenta persecucin de Decio, la cual dio margen a las dos
famosas cuestiones de la penitencia y del bauti smo de los
herejes, que tanto ocuparon su actividad pastoral y literaria.
20. bid.; 6. 2.
172 LA ACCiN DEL ESpRITU SANTO EN LA HISTORIA EL CRISTh\NISMO DEL SIGLO 1II 173
Como obispo mostr gran habi lidad ejecut iva, y mucho
senti do prctico y bondad de espritu. Le toc vivir en una
poca tormentosa. Dos veces fue vctima de persecuciones. Al
estallar la persecucin del emperador Valeriana, Cipriano fUe
desterrado, llevado posterio rment e a Cartago y, finalmente,
condenado a ser decapi tado, cosa que ocurri el 14 de setiem-
bre del ao 258. Cipriano escribi profusamente. Es el autor
de muchos tratados ycartas. Se inspir mayormente en Tertu-
liano, quien fue su maest ro espiritual. De l apr endi su
concepto asctico de la vida crist iana. Pocos personajes de la
iglesia antigua han sido tenidos en ms alta estima por las
edades subsiguientes.
La obra escrita de Cipr iano est salpicada de numerossi-
mas referencias a la persona, obra y manifestaciones de! Esp-
ritu Santo.e! Sumamente interesante en cuanto a la obra rege-
neradora y santificadora del Espritu Santo es el testimonio
per sonal de Cipriano:
En cuanto a m mismo, estaba atrapado en ligaduras por
los innumerables errores de mi vida previa, de los que no
crea que pudiera de alguna manera ser liberado. As que
me inclin a conformarme en mis vicios adheri dos. Yen mi
desesperacin por cosas mejores, sola justificar mis peca-
dos como si fuesen realmente partes de m y naturales a m.
Pero luego de eso, por la ayuda del agua del nuevo naci-
miento, la mancha de aos anteriores fue lavada, y una luz
de arri ba, serena y pura, fue infundida en mi coraz n
reconciliado, -despus de que por la agencia del Espr itu
sopl desde el cielo, un segundo nacimiento me haba
restaurado en un nuevo hombre. Enton ces, de una manera
maravillosa, las cosas dudosas comenzaron de pront o a
resulrarmc seguras, las cosas ocultas a ser reveladas, las
cosas oscuras a ser iluminadas, lo que antes haba parecido
21. Sobre la comprensin que tena Cipriano del Espritu Santo, vase,
Campenhauscn, EcclesiasucalAuthority, 268-273.
difcil comenz a encontrar un medio de realizacin, lo que
haba considerado imposible, a ser capaz de ser logr ado.
De modo que fui capacitado par a reconocer que lo que
previamente, nacido de la carne, haba estado viviendo en
la prctica del pecado, era de la tierr a terrenal, pero ahora
haba comenzado a ser de Dios, y era animado por el
Espritu de santided.zz
Cipriano insiste mucho en la relacin que existe entre la
obra de! Espritu Santo en el creyente y el bautismo en agua.
Conforme a la prctica en el norte de frica, e! creyente era
bautizado e inme diatamente se le imponan las manos con
uncin de aceite, a fin de que fuese lleno del Espritu. Es
interesante not ar que esta es una prctica comn hoy en
crculos carismt icos. Segn Cipriano: Es necesario que el que
es bautizado sea tambin ungido, de modo que, habiendo
recibido e! crisma", es decir, la uncin, pueda ser ungido de
Dios, y tener en l la gracia de Crisro. czs Recordando la
prctica apostlica de reclamar la llenura del Espritu sobre los
nuevos creyentes baut izados mediante la imposicin de manos,
Cipriano seala: as tambin es hecho entre nosotros ahora,
de modo que aquellos que son bautizados en la Iglesia son
llevados a los ldere s de la iglesia, y por nuestras oraciones y
por la imposicin de manos obtienen el Espritu Santo, y son
perfeccionados con el sello del Seo r".24 Es interesante notar
que esta uncin con imposicin de manos para la llenura del
Espritu despus del bautismo era pr ct ica comn en e! norte
de frica a mediados del siglo III, y est en conformidad con
el uso y prctica en Roma a principi os del mismo siglo, segn
lo describe Hiplito de Roma en su Tradicin apostlica.
Cuando esto ocur re, cuando el creyente vive lleno del
Espritu Sant o y en santidad, est en condicione s de contar con
22. Cipriano, Carta a Donato, 4.
l3. Cipriano, Carta 70, 2.
24. Cipriano, Carta 72,9.
174 LA ACCi N DEL es PRITU SANTO EN LA HISTORIA EL CRISTIANISMO DELSIGLO III 175
el poder divino para ayudar a los que sufren de enfermedades
fsicas, de todo tipo de opresiones espiriruales, o se encuentran
perdidos en una vida sin paz ni esperanza. Solo un creyente
lleno del Espritu puede tener la autoridad suficiente para,
como veremos ms adelante, expulsar a los espritus inmundos
que se introdujeron en las personas para atorme marlas.as De
este modo. segn Cipriano, la presencia poderosa del Espritu
en el creyente es fundamental para que este pueda cumplir con
el mandato de Jess, segn Marcos 16.15 . Ntese que Cipriano
est hablando de una operacin poderosa y abundante del
Espriru Santo en los creyentes bautizados.
En relacin con la controversia suscitada a mediados del
tercer siglo en el none de frica, en torno a la cuestin del
bautismo y el re-bautismo de los herejes, en la que Cipriano se
involucr, hay un documento interesante que ilust ra el papel
del Espritu en relacin con este sacramento. Se trata del
Tratado sobre el re-bautismo, de un autor annimo. En esta
obra se hace una distincin entre el bautismo en agua y el
bauti smo del Espritu Santo. Cada uno es vlido indepen-
dientemente del 0((0, pero el segundo es dado por la imposi-
cin de manos por parte del obispo. Despus de afi rmar que
..fuera de la Iglesia no hay Espritu Santo.., el Tratado agrega:
.. v por esa razn, quienes se arrepienten yson corregidos por
la doctrina de la verdad, y por su propia fe, que subsiguiente-
mente ha sido mejorada por la purificacin de sus corazones,
deben ser ayudados solo por el bauti smo espiri tual, esto es, por
la imposicin de las manos del obispo, y por la minist racin
del Espritu Santo,
26
Llama la atencin el nfasis que pone el Tratado en el
ministerio del obispo como ministrador del bauti smo espiritual
o llenura del Espritu Santo. Porque cuando por imposicin
de las manos del obispo el Espritu Sant o es dado a cada uno
que cree, como lo hicieron los apstoles en el caso de los
25. Cipriano, Carta a Doneto, 5.
26. Tratado sobre el re-bautismo, 10.
samaritanos despus del bauti smo de Felipe, mediante la im-
posicin de manos, de la misma manera tambin ellos confie-
ren sobre aquellos el Espritu Santo...
27
No obstante, el bautis-
mo del Espritu no es necesario para la salvacin. Pero s el
bautismo en el nombre de Jesucri sto, sin importar quien lo
administra, debe ser aceptado y suplementado por la invoca-
cin del Esp ritu Santo, conforme con la prcti ca eradtcicnal.ae
Este bauti smo de santidad debe ser procurado por todos los
creyentes.
Volviendo a Cipriano, no debe pensarse que todo lo que
Cipriano tena para decir de la obra del Espritu Santo estaba
limitado a su relacin con el bautismo. El don del Esp ritu, que
segn l se recibe en el momento del bauti smo, es una herencia
que debe ser guardada y usada diligentemente por el bauti zado
hasta el fin de su vida. Como parte de su propi o testimonio
personal, Cipriano agrega:
Pero si guardas el camino de la inocencia, el camino de la
rectitud, si caminas con un paso firme y seguro, si, depen-
diendo de Dios con todas tus fuerzas y con todo tu corazn,
eres lo que has comenzado a ser, se te dar libertad y poder
para hacer en proporcin a tu crecimiento en la gracia del
Espritu. Porque no hay, como es el caso con los beneficios
terre nales, ninguna medida o restr iccin en la dispensacin
del don celestial. El Espritu fluyendo librement e no est<i
restringido po r lmite alguno, no est encerra do por barre-
ras dentro de ciertos espacios limitados. Fluye perpetua-
mente, es exube rante en su afluir. Dejemos que nuestro
corazn solo sea sediento, y est dispuesto a recibir. En el
grado en el que dispongamos de una fe con capacidad, en
esa medi da ext raeremos de l una gracia desbordante. De
ah en adela nt e es otorgado el poder, con castidad modesta,
con una mente sana, con una voz simple, con una virt ud
27, lbid., 3.
28. lbid., 15.
176 LAACCIN DEL rsenrru SANTOEN LA HISTORIA EL CRISTIANISMO DEL SIGLO III 177
sin mancha, que es capaz de apagar elvirus de vene nos para
la sanidad de los enfermos, para purgar las manchas de las
almas necias por la salud restaurada, para or denar la paz a
aqu ellos que estn en enemistad, reposo al violento, ama-
bilidad al indomable, -por medio de pasmosas amenazas
para forzar a los espritus impuros y errantes que se han
metido en los cuerpos de los hombres a quienes se p r o p o ~
nen destr uir a darse a conocer, para forzarlos con fuertes
golpes a salir de ellos, para echarlos retorcindose, aullan-
do, gimiendo con aumen to de un dolor constantemente
renovado, para golpearlos con azotes, para quemarlos con
fuego. All se lleva a cabo la cuestin, pero no se ve. Los
golpes infligidos estn ocultos, pero la pena es manifiesta.
As. en relacin con lo que ya hemos comenzado a ser, el
Espritu que hemos recibido posee su propia libert ad de
accin.zs
La uncin del Espritu es generosa. Segn Cipriano, ..el
Espritu Santo no es dado por medida, sino que es derramado
tod o sobre el creyente ... sin diferencia de sexos. sin distincin
de aos. sin acepcin de personas, sobre todo el pueblo de Dios
fue derramado el don de la grada del Espritu} OFrente a un
regalo tan grandioso, los creyentes deben vivir vidas de santi-
dad.
Vivamos como templos de Dios, para que se vea que Dios
mor a en nosorros. Que nuestras acciones no se aparten del
Espritu ; de modo que los que hemos comenzado a ser
celestiales y espirituales, no podamos considerar y hacer
otras cosas sino las espiri tuales y celestiales ... Pedimos y
rogamos que quienes hemos sido sant ificados en el beutis-
mo podamos continuar en aquello en lo que hemos comen-
zado a ser. Y es por esto que ora mos diari amente . Porque
29. Ibid., Carta a Donato, 5.
30. Cipriano, Carta 69, 14.
tenemos necesidad de una sant ificacin diaria, que noso-
tros que diariamente caemos podamos lavar nuestros pe-
cados por una santificacin continua.. . Oramos para que
esta santificacin permanezca en nosot ros... pedimos esto
da y noche, que la sant ificacin y vivificacin que se recibe
de la gracia de Dios pueda ser preservada por su prorec-
cin. Jt
De tod os modos, Cipriano advierte que es necesario ser
cuidadosos cuando de las manifestaciones del Espritu se trata.
La hereja y la falsa profeca fcilmente se confunden con las
autnticas operaciones del Espritu. y terminan por provocar
engao y escndalo. Sobre el parti cular. Cipriano cuenta un
caso int eresante. que de todos modos pone de manifiesto cun
vigentes estaban los dones carismticos y las diversas ope racio-
nes del Espritu Santo en la iglesia del norte de frica para
mediados del tercer siglo:
De pronto se levant entre nosot ros una cierra mujer, quien
en un estado de xtasis se anunci a s misma como
profetiza, y actu como si estuviese llena con el Espritu
Santo. Y estaba tan movi da por el mpetu del demonio
principal, que durante mucho tiempo llen de ansiedad y
enga a la hermandad, llevando a cabo ciertas cosas
maravillosas y portentosas, y prometi que ella hara que
la tierra se sacudiese. No era tant o que el poder del
demonio fuese tan grande como para que l pudiese lograr
sacudi r la tierra o pertur bar los elementos , pero s que a
veces un espritu impo, presintiendo y percibiendo que
habr un terremoto, pretende que l har lo que ve que va
a suceder. Med iante estas ment iras y fanfar rone ras hab a
sometido tanto las mentes de los individuos, que ellos le
obed ecieron y siguieron adondequiera que l les mandaba
y conduca. El tambin pod a hacer que la mujer caminara
31. Cipriano, Tratado sobre laoraci n del Seor, 11 12.
178 LAACCIN DEL ESpRITU SANTO EN LA HISTORIA EL CRISTIANISMO DEL SIGLO 111 179
en el invierno agudo con los pies desnudos sobre la nieve
congela da, y no sent ir molestias o dao de ningn grado
por ello. Es ms, ella dira que estaba apurndose a ir a
Judea y a Jerusaln, fingiendo co mo que haba venido de
all. Aqu tambi n engao a uno de los presbteros, un
campesi no, y a otro, un dicono, de manera que ellos
tuvieron relaciones sexuales con esa misma mujer, lo que
poco despus fue detectado . Porque de pro nt o se le apare-
ci uno de los exorcistas, un hombre aprobado y siempre
de buena conducta con respecto a la disciplina religiosa,
quien tambin estimulado por la exhortacin de muchsi-
mos hermanos que eran tambin fuert es ellos mismos y
dignos de alabanza en la fe, se levant en contra de ese
espritu malvado para vencerlo, el cual adems, por su
falacia sut il, haba predecido esto un poco tiempo antes,
que un cierto carcter adverso e incrdulo vendra. No
obsta nte, ese exorcisra, inspirado por la grad a de Dios,
resisti bravamente, y mostr que aquello que antes haba
sido considerado santo, era realmente un espritu muy
malvado.Jz
As, pues, la obra poderosa del Esp ritu Santo se ve tam-
bin en la man er a qu e o pera, a tr avs de los creyentes, para
liber ar a las personas de la opresin demonaca.
Porque as como los escorpiones y serpientes que reinan
sobre el suelo seco, cuando son arrojados al agua no pueden
valerse ni retener su veneno, as tambin los espritus
malvados, que son llamados escorpiones y serpientes y son
pisot eados bajo nuestros pies por el poder dado por el
Seor, no pueden permanecer ya ms en el cuerpo de un
hombre en quien, bautizado y santificado, comienza a ser
habitado por el Espritu Santo) 3
32. Cipriano, Carta 74, 10.
33. Cipriano, Carta 75, 15.
A pesar de su fuerte nfasis sobre el orden episcopal en la
iglesia, Cipriano es tambin fuertemente ca rismtico, si bien
concent ra el ejercicio de los dones proft icos en los ob ispos.
El mismo, como obispo, testifica de haber recibido numerosas
revelaciones a t ravs de visiones, muchas de las cuales son
descrit as en sus ca rtas.J" Este es un aspecto del t estimonio de
Cipriano qu e no siempre ha sido suficientemente tomado en
cuenta. En realidad , como seala Congar, Al tratar de la vida
de la iglesia antigua, es preci so hacer justicia a las visio nes,
admoniciones, sugerencias atribuidas al Espritu...
35
En este
sentido, es interesante notar la expresi n de Cipriano en
ocasin del concilio cel ebrado en Ca rra go, bajo su presidencia,
en la pr imavera del 252: dete rminamos, con lainspiracin del
Espri tu Sama y el aviso del Seor po r medio de repet idas y
manifiestas visio nes...,,36 As, pues, como destaca Ca ngar: La
Iglesia quera ser dirigida por Dios; no sol? por su Palabra, sino
por las inspiracion es e indicaciones qu e El daba)?
El mi smo comparti muchas de estas revelaciones con los
fieles de su congregacin y con el clero.
Fue mi deber no ocultar estas cuestiones especiales, ni
esconderlas solas en mi propia consciencia, --cuestiones
por las que cada uno de nosotros puede ser tanto instruido
como guiado. Y vosotros de vuestra part e no mantengis
esta carta guardada entre vosotros mismos, sino permi tid
que los hermanos la tengan para leerla. Porque es el papel
de alguien que desea que su hermano no sea advertido e
34. Vase, por ejemplo, Carta 7, 36. Sobre Ciprianoyel don de profeca,
vase, Cecil M. Robeck, jr ., - Visions and Prophecyin the Wrirings of
Cyprien-, Parac1ete 16, Summer 1982: 21-25. Sobre Cipriano y las
visiones, vase, Adolf ven Harnack, ..Cyprian als Enrhusiast, Zeits
ehrift fr neiaestameniche Wissenscharf 5 (1902): 177-191; y A
D'Als, Lathologie de Saint Cyprien, Cerf, Pars, 1922, 77-83.
35. Cangar, El EsPiritu Santo, 95.
36. Cipriano, Carta 57, 5.
37. Congar, El Espiritu Santo, 96.
180 LA ACCiN DEL EspfRITIJ SANTO EN LA HISTO RIA
EL CRISTIANISMO DEL SIGLO III 181
instruido int erceptar esas palab ras con las que el Seor
condesciende amonestarnos e instruir nos.J
No obstante, estas visiones y revelaciones son solo para
los obispos y sacer dotes, en quienes oficio y carismas se com-
binan.J'' De modo que si los creyentes desean or la volunt ad
de Dios, deben confiar en el obispo para que l la ponga de
mani fiesto.
Porque adems de las visiones de la noche, duran te el da
tambin, la edad inocente de los nios est entre nosotros
que estamos llenos con el Esprit u Santo, viendo en un
xtasis con sus ojos, y oyendo y hablando aquellas cosas
por las cuales el Seor condesciende en advenimos e
instr uirnos. Yvosotros debis or todas las cosas cuando el
Seor, que me pidi que me alejara, me traiga de vuelta a
vosotros ... Yo usar ese poder de admonicin que el Seor
me pide que use.s
Cipriano representa un punto de inflexin importante en
la comprens in de los carismas y su ejercicio en la Iglesia desde
los das de los apstoles. Segn Burgess, con Cipr iano de
Carrago culmi n una tendencia entr e los escritores cristianos
antiguos que defenda la propiedad del carisma de profeca y
el ejercicio de ese don por par te del obispo par a sus propios
propsitos, haciendo que el mismo, por lo tanto, careciese de
poder en las manos de orros- ru En las palabras de James L.
Ash: El carisma de profeca fue capturado por el episcopado
monrquico, usado en su defensa, y dejado a mori r una muerte
inadver tida cua ndo la estabilidad del verdadero episcopado lo
tra nsform en una herramienta superflua- ce-
38. Cipr iano, Carta 7, 7.
3'1. Cipriano, Carta 68, 910.
40. Cipriano, Carta 9, 4.
4 1. Burgess, Ancient Christian Traditions, 86.
42. Ash, -The Decline of Ecstaric Propbecy-, 252.
Novaciano (m. ca. 270)
Novaciano era de origen frigio. Hacia el ao 250 ocupaba
una posicin influyente en la iglesia de Roma. Fue hombre de
personalidad brillante, de gran talent o y erudicin, aunque un
tanto dbil de carcter. Se form bien en la filosofa esto ica y
era maest ro de retri ca. Fue el primer telogo romano que
public libros en lat n y es, por lo tanto, uno de los fundadores
de la teologa romana. Su lenguaje es culto; su estilo, esmerado
y muy estudiado, pero siempre claro y sereno.
En el contexto de las terri bles persecuciones de mediados
del ter cer siglo, Novaciano se opuso a aquellos que haban
negado la fe y quer an reintegrar se a la Iglesia. Acerca del
Espritu Santo, Novaciano seala que, dentro de la Iglesia, l
es el maestr o de toda verdad. El Espritu Santo obra especial-
mente medi ante la distr ibucin de los dones carismticos a la
Iglesia, par a que esta pueda cumplir con su misin en el mundo.
El Espritu que oper en los profetas de la antigedad es el
mismo que obr en los apstoles y que despus de la resurrec-
cin fue dado por el Seor a todos los discpulos. En un pasaje
sumament e inte resante y de gran valor testimonial, Novaciano
seala:
El dio el Paracleto por necesidad a los discpulos, como
para no dejarlos hurfanos en ningn grado, lo que era
poco deseable, y olvidarlos sin un defensor y algn tipo de
protector. Por que l es quien forta leci sus corazones y
mentes, quien seal los sacramentos del evangelio, quien
fue en ellos el iluminador de las cosas divinas. y ellos siendo
fort alecidos, por el amor del nombre del Seor no temieron
ni mazmor ras ni cadenas, y aun, incluso pisotearon con sus
pies a los mismos poderes del mundo y sus torturas, dado
que fueron de aquf en adelante armados y fortal ecidos por
el mismo Espritu, teniendo en sf mismos los dones que este
mismo Espritu distribuye, y otorga a la Iglesia, la Esposa
de Cristo, como sus ornamentos . l es quien coloca profe-
tas en la Iglesia, instruye maestros, dirige lenguas, da
182 LA ACCIN DEL Es pRITU SANTO EN LA HISTORIA EL CRISTIANISMO DEL SIGLO III 183
pode res y sanidades, hace obras maravillosas, ofrece dis-
cernimientos de espritus, concede poder es de gobierno,
sugiere consejos, y ordena y arregla cualesqui era otros
dones de charismata que haya. Yas perfecciona ycompleta
en todo a la Iglesia del Seor en todas partes-u
Ntese que Novaciano est hablando de dones de cbars-
mata, es decir, dones carismticos. Esto lo coloca en lnea con
la enseanza de Pablo en Romanos 12 y 1 Corintios 12.
Evidentemente, Novaciano parece estar muy influido por la
enseanza apostl ica sobre los dones espirituales. Esto se ve
claramente al comparar la lista de dones mencionados por el
obispo romano con las listas de Pablo en Romanos 12.6-8 y 1
Corintios 12.8-10. Cada uno de los dones mencionado por
Novac iano tiene su contraparte en alguna de las dos listas
pauli nas. Es ms, a veces parece como que Novaciano se
apropia de las palabras mismas de! apstol, como cuando dice:
Ciertame nte, hay diversos tipos de deberes en e! Espritu.44
Pero, adems, Novacia no no solo concuerda con lo que
acerca de los dones ensea el Nuevo Testamento, sino que
parece que l mismo estaba muy familiarizado con ellos y su
ejercicio. Al menos, la manera en que l expone acerca del
Espritu Santo lleva a esta conclusin. Es e! Espritu e! que
coloca profetas en la Iglesia, instr uye maestros, ..dirige
lenguas, ..da poderes y sanidades, hace obras maravillosas,
etc. Todos estos verbos estn en tiempo presente, con lo cual
da la impresin como que el autor est simplemente descri-
biendo lo que ocurra en su iglesia en sus das. Sobr e e!
part icular, Kydd concluye: Si es as, esto sera evidencia de la
presencia conti nua de los dones del Espritu ent re los cristianos
en Roma a mediados del tercer siglo.45
43. Novaciano, Tratado sobre la trinidad, 29.
44. bid., 29.4. Esto recuerda [a expresin de Pablo: Ahora bien, hay
diversidad de dones-
45. Kydd, Charismatic Gifts, 62. (l Corintios 12.4-6).
Por otro lado, Novaciano atribuye la perfeccin e integri -
dad de la Iglesia a los dones del Espritu. Kydd seala sobre
esto: No pienso que sea llevar las cosas demasiado lejos decir
que Novaciano pondra en dudas que la Iglesia pueda crecer
en la manera en que Dios quiere que lo haga sin que los dones
estn acttvcs-. Su nfasis sobre la santidad en la vida de la
Iglesia de sus das y sus altas normas morales presuponen la
operacin del Espritu Santo a travs de sus dones.s"
En su Tratado sobre la Trinidad, Novaciano presta suma
atencin a la obra del Espritu Santo, especialmente en el
captulo 29.
48
Es interesante que inmediatamente despus de
hablar sobre los dones, Novac iano pasa a discutir la vida
cristiana en general. Segn l, es el Espritu quien mejora la
moralidad, edifica las relaciones ent re las personas, y purifica
a la Iglesia. Es en este contexto que afirma que el Espritu Santo
es ..el que produce el segundo nacimiento fuera de las aguas ...
quien puede transformarnos en temp lo de Dios y hacernos su
hogar, quien intercede ante los odos divinos por nosotr os con
gemidos indecibles, cumpl iendo los deberes de un abogado, y
desplegando los oficios de un defensor, siendo dad o como un
mora dor de nuestros cuerpos y como alguien que pr oduce su
santidad-r' ?
As, pues, para Novaciano, el Espritu Santo no solo est
activo al comienzo de la vida cristiana de cada creyente, sino
tambin a lo largo de ella. De all, la relacin estrecha ent re la
operacin poderosa del Espritu y el proceso de santificacin
del creyente. Realmente, dice No vaciano en cuanto al cre-
yente lleno del Espritu, este es quien tiene deseos contrarios
a la carne, porque la carne lucha contra l. Este es quien refrena
46. bid.; 6 1.
47. Vase Ronald A.N. Kydd, - Novatian's De Trinitate, 29: Evidence o
t he Chari smaricb- Scottish journaf of Theofogy 30 (1977): 3 13-3 18.
48. Sobre el particular, vase, Russell J. DeSimone, The Treat ise cf Nova-
t ian, the Roman Presbyter on the Trillity Instirnrum Parristicum Agus-
tinianum, Roma 11970,143; 147. 148; Y158.
49. Novaciado, Tratado sobre fa Trinidad , 29.16.
184 u.. Aca N DEL EsplRffiJ SANTO EN LA HISTORIA
EL CRISTIANISMO DELSIGLO 111
185
Jos anhelos insaciables y apasionados, rompe con la lujuria
desconrronada, saca el ardor ilcito, conquista los impulsos
flagrant es, pone a un lado la borrachera, termina con la codicia,
evita los excesos disolutos... abandona lo impuro.so Al igual
que Pablo (vase Glatas 5.16-25), Novaciano considera que
solo el Espritu puede obrar est a conducta en el creyente. Pero
su obra va todava ms all, ya que es el Espritu el que liga en
amor a los crist ianos y quien produce en nosotros su buena
vol unrad.n Esto significa, que el Espritu es qui en une a los
cristianos en la Iglesia y crea la comunin ent re ellos. De igua l
modo, es el Espritu qu ien ..repele a las sectas, prepar a la regla
de la verdad, y refuta a los herejes..; y es el Esp ritu qui en
..guarda pura e inviolable a la Iglesia por la santi dad de una
virginidad ininterrumpida y de verdad, H
Todo esro, lleva a Kydd a concluir: Cuando revisamos
Sobre la Trinidad, 29, par ece qu e Novaciano consider al
Espritiu como muy act ivo en su da . l no est interesado en
primera insrancia con lo que haba ocurr ido en algn tiempo
anterior en la historia; l est relatando lo que estaba ocurrien-
do en su tiempo...53 Efectivamente, su testi monio de la accin
del Espritu Santo en cuestiones tan vitales en la vida del
cristiano y la Iglesia como la uni dad, la sant idad, la oracin, el
bautismo, y la entrega y operacin de los dones espirituales, es
sumamente valioso. Sobre todo, es evidencia clar a de que para
mediados del tercer siglo, los dones y manifestaciones del
Espritu Santo estaban vigentes entre los cristianos en la ciudad
de Roma.
No obstante, el problema con Novaciano fue que, al igual
que Hip liro, en un momento de su vida, se coloc contra los
representantes del cris tianismo establecido o tron cal. Esto lo
margin y silenci, y cre un nuevo discurso - oficial.. en su
50. l hid., 29,18 -19.
51. l bid., 19.
52. l bid., 26.
H. Kydd, Charismatic Gifts, 63.
cont ra. Este discurso le coloc el epteto de disi dente y bere-
siasca, y con ello, incluso su testimon io de la obra del Espri tu
en sus d as cay tambin en descrdi to y cuestionamienro . No
obstante, su TratadosobrelaTrinidad result ser la mayor ob ra
teolgica en latn que se haya producido en Roma en su tiempo.
Como tal, este escrito es un buen testi monio no solo de la fe
sino tambin de la prctica de los cristianos en Roma a media-
dos del tercer siglo. Y, lo ms int eresante e innegable, es que
Novaciano da evidencias de que los dones del Espritu estaban
vigent es en sus das en la iglesia romana.
Gregorio Taumaturgo (ca. 213-ca. 270)
Su apodo significa obrador de maravillas. Naci en
Neocesarea (en Pomo, Asia Menor) en una familia rica y noble.
Su padre era devoto de deidades paganas. Cuando Gregario
tena 14 aos, su padre muri y l comenz a estudiar con el
famoso telogo alejandrino Orgenes, bajo cuyo tur elaje se
convirt i en un fiel cri stiano. Orgenes le ense a pensar
crticament e, y a ser un investigador en filosofa, fsica y tica.
Ms tarde Gre gario ponderar a a su maestro como alguien que
lo entren a travs del carisma divino, hablando como aquellos
que profetizan e interpre tan las palabras msticas y di vinas.54
Al terminar sus estudios, alrededo r del ao 230, Gregario
regres a su ciudad natal, donde tuvo un xito extraordinario
en llevar a la conversin a su pueblo. -Losmtodos de Gregario
estaban bien adaptados a su propsito. A los milagros paganos
l opuso los cr istianos y expuso las prcticas fraudulentas de
los sacerdotesc.rr La conversin de Neocesarea fue asombrosa.
Segn su discpulo, Gregario de Nyssa, haba tan solo 17
cristianos. Cuando Gregar io Taumat urgo muri cuarenta
aos ms tarde, en Neocesarea haba solo 17 que no eran
H. Gregario Taumaturgo, Oracin y panegmco dirigidos a Orlgenes, 15.
55. Kennerh S. Larourette, A Hist ory of the Expansion of Christianiry, 7
'0' 0[5. Zondervan, Grand Rapids, 1970, 1:90.
186 LA ACCi N DEL t snarru SANTO EN lA HISTORIA
EL CRISTIANISMO DEL SIGLO 111 187
cnsranos.se [Cmo fue que se logr tal conversin masiva?
Por lo menos cuatro de los padres de la iglesia responde n a esta
pregunta. Uno de los herederos espirituales de Gregario fue
Basilio de Capadocia. En su famosa obra Sobre el Espritu
Santo, Basilio arguye que Gregario debera ser colocado ent re
los apstoles y profetas como una persona que camin por el
mismo Espri tu que ellos. Dice Basilio:
Por ventura no colocar emos ent re los apstoles y los
profet as a este hombre que ha tenido por gua, como ellos,
al Espritu Saneo, que durante toda su vida ha realizado a
la perfeccin la conducta evanglica? sr, yo Jo proclamo;
faltaramos a la verdad si no contsemos a esta alma en el
nmero de aqu ellas que estu vieron unidas a Dios. Gregorio
fue como una lumbrera luminosa que resplandeci en la
iglesia de Dios.S1
El mismo Basilio y Mximo (Homila 54) certifican la
multitud de sus milagros y profecas. que valieron a Gregario
el sob renombre de ..taumaturgo... es decir. obrador de mara-
villas o milagros. Especfficamenre, Basilio informa que por la
operacin conjunta del Espritu. Gregario tena un poder
tr eme nd o sobre los demonios. y estaba tan dotado espi ritual-
mente que su evangelismo era dramticamente exitoso. Basilio
enumera algunos de los mi lagros atribui dos al ministerio de
Gregario. la lista incluye su minister io de pr ofed a y el desvo
del curso de ros . Y co ncluye:
Por la superabunda ncia de dones, ope rados en l por el
Espritu en todo pode r y en seales y en maravillas, l fue
catalogado como un segundo Moiss por los ene migos
mismos de la Iglesia. As, en todo lo que l logr a travs
56. Gregcric de Nyssa, Vida de SanGregario Taumaturgo, 46. Vase Fox,
Pagans and Christians, 517-542.
57. Basilio de Capadocia, Tratado sobre el Espfritu Santo, 29.74.
de la gracia, tanto en palabra como en accin , una luz
pareci estar brillan do siempre, muestra del poder celesti al
de lo invisible que lo sigui. S8
Gregario de Nyssa, otro de los segu idores de Gregario
Taumatu rgo, escribi un ensayo sobre su predecesor, que
procura explicar el xi to evangel stico del obrador de milagros.
A 10 largo de su obra, el autor asume que los milagros y otros
fenmenos sobrenaturales obrados a t ravs del Taumaturgo
resultaron en conversiones masivas.J? Severo de Amioqufa
afirma que Gregario Taumaturgo recibi todos los dones del
Espritu y realiz todo tipo de acciones podero sas. incluso sec
un lago y detuvo un ro. Segn l. el Taumaturgo llev a cabo
sanidades. liber a personas del erro r pagano. y recibi cono-
cimiento por medio de la revelacin divina.w En su historia de
la iglesia pr imitiva. el historiador del cuarto siglo. Sc rates.
informa que los paganos no estaban me nos atrados a la fe
cristiana por sus hechos maravillosos que por sus palabras.
Seala Scrates que muchos milagros. sanidades de enfermos
y expulsin de demonios se produjeron por medi o de sus
carras.et Jerni mo. qui en nos provee co n el directorio ms
antiguo de la Iglesia. habla de informes que circulaban a fines
del siglo IV y comienzos del V en el senti do de que los escritos
de Gregario er an superados por las seales y marav illas que
acompaaban su evangelizacin. trayendo gran gloria a las
iglesias.
62
A la luz de estos testi monios. llama la atencin que el ms
grande de los historiador es eclesisticos de este perodo, Euse-
bio de Cesrea, guarda silencio en cua nto al carcter milagr oso
58. bid.
59. Grcgory de Nyssa, Vida de San Gregorio Taumaturgo, 46.
60. Citado en Burguess, The Holy Spirit: Eastem Christian Traditions,
Hendrickson Pubhshers, Peabody, Mass, 1989, 206.
6 1. Scrates, Historia edesiastca, 27.
62. Jernimo. Vidas de hombres ilustres. 65.
188 LA ACCIN DEL Esp RITU SANTO EN LA HISTORIA El. CRlSTIANISMO DEL SIGLO 11I 189
del ministerio de Gregario y no lo llama Ta umaturgo.es Sobre
el particular, comenta Stanley M. Burgess:
Este silencio ha sido aprovechado por los demitologiza-
dores modernos para sugerir que ellos [los testi monios de
seales y prodigios] eran mera mente ficciones de las ima-
ginaciones de los discpulos. Pero tal argumento, basado
sobre evidencia negativa - basado sobre la ausencia de
evidencia a favor o en contra- no demuestr a nada. Los
mismos eruditos argumentan, adems, que las tendencias
filosficas y reflexivas de Gregario habran sido incompa-
tibles con un ministerio que evidenciara un -evangelismo
de poder. Uno no puede menos que preguntarse cmo,
dado este razonamiento, pueden ellos aceptar tan gustosa-
mente la misma mezclaen la vida deSan Pablo (d . Hechos
17.28 y Romanos 15.18-19).64
Gregorio el Iluminador (ca. 240-325)
Segn el historiador griego Sozmenos, los a r m e ~ i o s fue-
ron los prime ros en aceptar la fe cristiana corno nacin. El
promot or de esta conversin fue el hijo de un nobl e armenio,
que fue educado como crist iano en Cecarea de Capadocia (Asia
Menor) , donde los cristianos eran muy numerosos por ese
tiempo. Su nombre cristiano fue Gregario. Despus de muchas
peripecias, pudo regresar a su pas, donde sus enseanzas
fueron muy bien recibidas. Por toda Armenia se destruyeron
los dolos, los templos paganos fueron limpi ados de idolatra
y consagrados como iglesias cristianas, y muchos sacerdotes se
incorporaron al clero cr istiano. Grega rio, que hasta entonces
no haba tenido ninguna posicin eclesistica, fue consagrado
como el primer obispo de Armenia, en el ao 294. Con el
63. Eusebio deCesrea, Historia eclesistica, 6.30.
64. Burgess, -Prcclaiming the Gospel-, 281.
tiempo se lo lleg a conocer como el Ilumin ador, por causa
de la eficacia de su labor apostlica y por haber iluminado a la
nacin armenia con la luz del evangelio.
La fuente principal para conocer la vida y obra de este gran
hombre de Dios es el historiador Agathngelos. Segn l,
Gregario expuso todas las palabras del Espritu Santo en
debido orden y explic su interpretacin por el poder del
mismo Espritu.65
Para Gregario, el Espritu Santo es el Espritu creador, que
se movi durante la creacin sobre la faz de las aguas y el mismo
que descendi sobre Jess en la for ma de paloma durante su
bautismo. Este Espritu creativo es tambin el que recrea a
rodas aquellos que vienen a ser renovados por el bautismo. Es
l qu ien abre de nuevo la matri z mediant e el agua visible,
preparando a los nacidos de nuevo el plumaje nuevo por la
regeneracin de la fuente, para vestir a todos los que nacern
una vez ms con ropajes de luz.66
En Pent ecosts, ensea Gregario en su Catecismo (obra
atr ibuida a l por la tradicin armenia), la obra del Espritu
Santo se revel a la humanidad.s? La venida del Espritu como
Consolador fue asombrosa e incornprensible.sf El fue enviado
desde la gloria divina a los que estaban reunidos en el aposento
alto, a fin de at raer a los santos a s mismo y confirmarles la
obra completa llevada a cabo por Crisro.e? En aquel da, l se
65. Vase, Roben W. Thomson, ed., Agathangelos: History of the Arme-
nia ns, State University o NewYork Press, AJ bany, N.Y., 1976, 267,
371. Agat hangelos escribi unaVida de Gregario, queestsaturadade
relatos Iantasticcs y muchas historias de mil agros. La obra fue compi-
ladaalrededor del ao450.
66. Gregorioellluminador, Catecismo, prrafos412-414. Para el textodel
Catecismo, vase, Roben M. Thomson, ed., The Teaching oiStoGre-
gory: An fArly Armenian Catechism, Harvard University Press, Cam-
bridge, Mass., 1970).
67. Ibid., prrafo 670.
68. Ibid., prrafo 500.
69. l bid., prrafo 505 .
190 LA ACCIN DEL EspfRlTU SANfQ EN LA HI STORIA EL CRISTIANISMO DEL SIGLO 111 191
revel como fuego, de modo que los malvados se que masen
y los elegidos fuesen llenos con las copas de gozo del Espritu,
con los dones del tesoro inagot able que jams deja de ser.
Llenos hasta rebosar con el Espritu, estos primeros cristianos
fueron iluminados por el poder de su naturaleza ardienre.Zv A
medida que ellos compartan este fuego del Espritu con gozo,
los apstoles se embriagaron con la copa de la profeca, y se
transformaron en portadores de esa copa a travs de toda la
tierra, dando de beber en el banquete de la boda del reino a
los que estaba n espiritualmente sedientos .
El Espritu se revel como fuego (o lenguas de fuego),
dando a entender con esto el horno que quema los pecados,
primero de los apstoles y luego, en razn de sus esfuerzos.
aquellos del resto del mundo.Zt El fuego fue el agenre santi fi-
cador del Espritu,72 As. pues, los apstoles recibieron en sus
bocas el fuego de la vida del Espritu. y con ese fuego ellos
puri ficaron la sal del mundo. sazonando a todos por el fuego.za
De este modo, se transformaron en antorchas encendidas como
en un candelero. esto es, sobre la cruz,74 Dice Gregario: -Los
justos han sido metidos adenrro del horno de la justicia y
teid os con los times y colores del Espritu Santo..,7S
Otra imagen que utiliza Gregario para referirse al derra-
mamiento del Espritu es la de una poderosa inundacin de
aguas, que en los ltimos das viene sobre muchos pueblos.zs
Segn l. el Espritu derram para ellos la dulzura de las
fuentes, y -de la fuente de luz ellos bebieron gracia ,
n
Los
apstoles trajeron renovacin a todo el mundo mediante el
agua yel Espritu, tr ayendo con ello el vasto mar de la paz y el
70, oid., prrafo 507.
71. lhid., prrafo 682.
72. lbid., pr rafo 676.
73. Ibd., prrafo 681.
bid., prr afo 683.
75. Ibid., prrafo 170.
76. lbid., prr afo 671,
rt. bid.. prrafos 546 y 681.
ro abundante de la salvacin, con copas de gozo y de amor
llenas por fuentes de un fluir perperuo.zs
Gregario tambin se refiere frecuentemente al Espritu
como paloma. Es sobre sus alas que los evangelistas de Cristo
son levantados. Es as como los apstoles profetizaron, habla-
ron en todas las lenguas como para ensear a todas las nacio-
nes, y recibieron revelaciones y visiones. De igual modo.
fuero n capacitados para revelar los misterios de la Palabra
y del matrimonio eterno de Cristo con su Ig1esia.
79
Este mismo Espritu le dio conocimiento para entender la
unidad consustancial de las tres personas de la Trinidad. as
como para compr ender las profecfas del Antiguo Testamento
y ser guiados a toda verdad. Ellos fueron llenos con el fluir del
pode r del Esptnru.sc Fue bajo su influencia que tuvieron xito
en cumplir con la misin que el Seor les haba encomendado.
Pero esta obra poderosa del Espritu no termin en Pen-
tecosts ni se agot con los primeros apstoles. La gracia del
Espritu se revel y fue derramada sobre toda persona. hacien-
do de cada uno alguien digno de la nueva gracia de la Deidad.e!
Aquellos que han visrc a Dios y han sido llenos y embebidos
con el Espritu han continuado sirviendo al Seor con gracia y
poder de lo alto. De este modo, la tr adicin posterior recono-
ci tambin en Gregario la operacin poder osa del Espritu
Santo. Si bien es necesario ser cautos en aceptar todo los
prodigios y maravillas que le son atribuidos, especialmente por
Agatbangelos, es posible concluir que la accin poderosa del
Espritu era tenida como actual en sus d as.
78. lbid., pr rafo 682.
79. uu.;prr .afo 699.
so. Ibid., prr.afo 674.
81. Ibid., prrafo 673.
HCRISTIANISMO
INSTITUCIONALIZADO
ID
acia comienzos del siglo IV, el cristiani smo 10gr6
, superar, al menos en el oeste, las enormes presio-
nes que significaron las grandes persecuciones de
las dcadas anteriores. Con la conversin de
Constantino (ao 312) la suerte del crist ianismo en el mbito
del Imperio Romano, comenz a cambiar. De religin perse-
guida pas a ser la religin favorecida por el Imperio. hasta
que con el emperador Teodosio se transform en la religin
oficial del Estado romano (379). Estos cambios radicales de la
situacin respecto del poder poltico afectaron profundamente
al cristianismo en general. Con ellos, se logr una mayor
libertad para el testimonio cristiano, se produjo un gran creci-
miento numrico, y la cultura recibi un impacto ms profun-
do de las influencias cristianas. No obstante, las condiciones
ms favorables relajaron las convicciones cristianas, la tica, el
194
LAACCiN DEL EsrfRlTU SANTO EN LA HISTORIA EL CRISTIANISMO INSTITUCIONALIZADO
195
celo evangelstico y misionero, y el compromiso con un estilo
de vida segn el evangelio del Reino.
El cristianismo se fue institucionalizando poco a poco,
cediendo a las pr esiones imperiales, que apetecan utili zar la
fuerza cohesionante de la fe cri stiana para lograr los fines
polticos de la unificacin del Imperio en. dec.adencia. Fue
inevit able que las iglesias ysu liderazgo se rmmenzaran con las
estructuras del Estado, y a la sombra de su proteccin, apren-
dieran a confiar ms en los mecanismos del pod er humano que
en la efusin del Poder divino. Es as que el proceso de
institucionalizacin del cristianis mo estuvo acompaado de
una des-earismatizaci6n proporcional.
Sumado a estos factores sociolgicos y espirituales, cabe
mencionar las crecient es cont roversias teolgicas que plagaron
este perodo. Lafe implcita en las Escrituras deba ser.explici.
rada mediante frmulas teol gicas. Pero no todos coincidan
en dar las mismas respuestas a los interrogantes que la fe y la
prctica cristiana suscitaban. Primero, hubo que resolvez: :1
probl ema de la relacin ent re las Personas d e ~ t r o de la Trini-
dad. Luego. la relacin entre el Padre y el HIJO. Adems, fue
necesario afirmar la di vinidad del Espritu Santo y la cuesti n
de su procedencia, como tambin discutir la naturaleza huma-
na y divina en Cristo.
Es en este tiempo de tanta controversia y conflicto que se
formula una doctrina del Esp ritu Santo y se afirma su divi ni
dad. Pero esto mismo suscit otros problemas, que todava no'
se han resuelto. Co mo seala Paul Tillich, desde que el Co nci-
tia de Constantinopla en el ao 381 declar la divinidad del
Espritu Santo en el mismo sentido que la del Hijo. el Espritu
comenz a ser reemplazado pro gresivamente en la piedad
popular por la devocin a la virgen Mara) Sobre el particular,
Stanley M. Burgess comenta que mient ras ciertos padres de la
iglesia del siglo cuarto escribieron efectivamente acerca del
papel vital del Espfritu en el acto redentor de Dios, e incluso
t. Ti llich, Pensamiento cristiano y cult ura en occidente, 78 .
de su cont inua operacin en la iglesia. la impresin general que
quedaba en la mente popular era la de su trascendencia y no
de su inmanencia..)
Adems. a partir de comienzos del siglo IV, el inexorable
proceso de institucionalizacin y cristianizacin fue liquidando
el ejercicio de los carismas por parte del pueblo, y fue licuando
la fe de este en la operacin poderosa del Espritu a tra vs de
seales. prodigios y maravillas. As comenz el paradi gma de
la cristiandad, que sigue todava vigente en nuest ros das, si
bien est en franca decadencia. En este par adigma, la Iglesia
(ek-klesia, la asamblea de los llamados afuera..) pas a ser la
congregacin de los llamados adentro, La Iglesia, el mundo
yel Imper io eran una sola cosa. Ser ciudadano del Imperio era
ser cristia no y viceversa. Ciudadana imperial y condicin
cristiana llegaron a ser sinnimos. El poder de la carne comen-
z a imponerse sobre el poder del Espritu, por lo menos en
Occident e.
En este contexto. el sacerdocio universal de los creyentes
dio lugar al surgimiento de un clero. y este clero se rransform
en el sfmbolo de lo sagrado. Los caris mas que haban estado
en manos del pueblo, pasaron a ser el ejercicio exclusivo de los
lderes de la Iglesia. Los clrigos se transformaron en los nicos
dispensadores del minister io de la Palabra al pueblo espiritual-
ment e ignorante. Fueron ellos los nicos capaces de mini strar
a los enfermos y afligidos; los capellanes imperi ales que se
ocupaban de mantener el consenso culrural y el conrrol social;
los directores de las ceremonias pbli cas de adoracin y los
ritos de pasaje como el bauti smo, la confi rmaci n, el marr imo-
nio y la muerte. Fueron los miembros del clero los nicos que
podan hablar en lenguas. en realidad, en la nica lengua
religiosa oficial: el latn. Los ni cos que podan ungir con aceite
para sanidad; los nicos que podan exo rcizar a los endemo-
niados ; los nicos que podan tener palabr a de ciencia o de
sabidura; los nicos autorizados para inter pretar las Escrituras.
2. Burgess, Anc ent Christian Traditions, 98.
196 LA ACCiN DEL Es pjRlTIf SANTO EN U. HISTORIA EL CRISTIANISMO INSrrruCIONAUZADO 197
De este mod o, es a parti r de este perodo y bajo estas circuns-
rancias que comienza a rob rsele al pueblo creyeme el derec ho
a ejer cer los carismas bajo la gua del Espritu y el privilegio de
servir como agentes del poder recibido por la presencia y
operacin del Espritu.
No obstante, a pesar de ingresar a un nuevo paradigma en
el desar roll o del cristianismo, es posible descubrir la accin del
Espritu Santo, segn es testificada por muchos escritores de
este per odo. Algunos de ellos constituyen la expresin mxi-
roa del proceso de institucionalizacin ycristianizacin, por 10
que su testimonio tiene un especial valor documental.
Eusebio de Cesarea (ca. 260-339)
Destacado telogo, considerado como el padre de la
historia eclesistica, naci alrededor del ao 260 en Palestina.
Pas su juventud en Antioqua y Cesarea y fue discpulo del
exgeta y mrtir Pnfilo (ca. 240-309) . Gan el favor del
emperador Constantino y fue no mbrado obis po de Cesarea
(313) . Desempe un papel important e en el Conci lio de Nicea
(325) , donde actu como asesor confi dencial del emperador y
como jefe del partido moderado o semiarriano, que se opona
a la discusin sobre la natu raleza de la Tri nidad. Ms tarde,
fue presidente del Snodo de Tir o (335), donde se conden y
exil a Atanasio (296-372). Fue consejero de la corte de
Consranrino y un escritor prclffico, si bien no se destac como
pensador original y profundo. Su obra cumbre es la Historia
eclesistica, que trata desde la fundacin de la Iglesia hasta el
triunfo de Constantino sobre Licinio. Muchos acontecimientos
de la historia del cristianismo antiguo los conocemos a travs
de esta obra.
El inters que Eusebio tena en el pasado, lo llev a
considerar y evalua r las manifestaciones del Espritu Santo,
especial mente en la segunda mitad del siglo 11. Sin embargo, si
bien su aproximacin histrica es coherenre y adecuada, su
evaluacin de los hechos que narra est plagada de prejuicios.
Como indica Kydd:
l era un hombre prejuicioso. Sus convicciones teolgi-
cas se metieron en el camino de su imparcialidad hist-
rica, y esro no es ms cierto en ningn otro lugar que
cuando l est tr atando con la hereja o los perseguido-
res. En el caso de aquellos que han distorsionado la fe
verdadera , l jams les permite hablar por s mismos sino
que siemp re filtra sus ideas a travs de escrito res orto-
doxos". Trata las fechas de los grupos herej es como pa ra
hacerlas aparecer lo ms recient es posible, reduciendo
as la credibilidad de sus redamos de ser legtimos suce-
sores de los Apstoles.3
As, pues, el testi monio de Eusebio est profundamente
condicionado por su posicin como telogo de la corte impe-
rial, lo cual le quita capacidad cr tica y objetividad. En un
sentido, el casami ento de la Iglesia y el Estado que se produjo
a partir de Constanti no, signific una profundizacin del
proceso de instituc ionalizacin de la Iglesia y la disminucin o
prdida de la frescu ra y espontaneidad carismtica, que la haba
caracterizado en siglos anreriores. Eusebio mismo contribuy
mucho a este proceso, especialmente con su rechazo radical del
movimient o monta nista. Su preocupacin mayor era con servar
el status quo favor able logrado con Constant ino, ms que la
liber tad del Espritu manifes tndose de maneras poco contro-
lables e impredecibles.
No obstante, aun en su ataque con tra el mont anismo,
Eusebio tiene que admitir la vigencia de los dones del Esprit u
como clave para entender y explicar la rpida expansin de
este movimie nto en el corazn de Asia Menor. En su Historia
eclesistica, seala: Fue en ese mismo tiempo, en Frigia, que
Montano, Alcibades, Teodoto y sus seguido res comenzaron a
adquirir una reputacin amplia en cuanto a la profeca; pues
numerosas otras manifestaciones del don milagroso de Dios,
que todava ocurran en muchas iglesias, llevaron a muchos a
J. Kydd, Charismat ic Gifts, 47.
198 LA ACCiN DEL EspRITU SANTO EN lA HISTORIA EL CRISTIANISMO INSlTfUCJONAUZADO 199
creer que estos hombres tambin eran profet as- ce Esta es la
manera en que Eusebio explica la rpida difusin del monta-
nismo hacia fines del siglo JI. Ntese que, segn l, el hecho
de que en ese tiempo muchas iglesias todava ejercan Jos dones
del Espr itu, fue un contexto favorable par a la expansin de la
Nueva Profeca, como se denominaba en ese tiempo al mont a-
nismo. Los creye ntes y las iglesias esperaban ver manifesta cio-
nes sobrenaturales del Espritu Santo en aquel entonces, tal
como qued probado al considerar otras fuentes del siglo 11.
Adems, conviene aclarar que el ataque de Eusebio contra
el mo nta nismo no significa su negacin de la vigencia y valor
del don de profeca o de otros caris mas en la iglesia de sus das .
En su obra Preparacin para el evangelio, Eusebio habla del
Espri tu Santo y sea la que l suple a aquellos que estn
debajo de los poderes superiores (que estn) en l mismo. Y
agrega que e! Espritu recibe del Padre, a travs del Hij o, los
dones que l dispensa a aquellos que en par te son dignos a
travs de la ministraci n y mediacin de! Segundo (el Hi jo), en
la medida alcanzable po r cada uno. Y El mismo es gobe rna-
dar y lder de aquellos que le slguenc!
En dos ocasiones, Eusebio se refiere positivamente a indi-
viduos qu e manifesraron una vida llena del Espritu. El primero
es Cuadrato, quien al igual que las hi jas de Felipe, era conocido
po r sus dones proft icos. De l y de otros sucesores de los
apstoles (como los llama Eusebio), dice que muchos pode-
res milagrosos del Espritu divino operaban a travs de ellos,
de mo do qu e al orlos po r pri mera vez mu ltit udes enteras como
un cuerpo abrazaban con ent usiasmo sincero la adoracin de!
Creador uni versal- ce El otro caso es el de Melitn de Sar dis,
el eunuco, que vivi enteramente en el Espritu Santo'?
No obstante, quizs influido por su imperial protector,
Constantino, Eusebio estaba ms preocupado por la unidad del
~ . Eusebio de Cesarea, Historia eclesistica, 5.3.
5. Eusebio de Cesrea, Preparacin para el evangelio, 7.15.
6. Eusebio de Cesarea, Historia eclesistica, 3.37.4.
7. bid., 5.24.5.
cristianismo que po r su vitalidad espiritual. Es por esto que su
reaccin contra el montanismo es tan dura y negativa. Con
gran causticidad califica a la Nueva Profeca de seudo-pro-
feca y novedad. De igual modo , les recuerd a a sus lectores
la distincin que hizo Jess entre profetas falsos yverdaderos.s
Es ms, en el caso de los montanistas, l no tiene dudas de que
estn inspirados por el diab lo y no por el Espr itu Sanro.s Este
espritu engaador es calificado por Eusebio como esp ritu
arrogante, qu e denigra a toda la Iglesia Cat lica por todo el
mundo, porque el espritu de seudo-profeca no recibi ni
honor ni admisin a ellacre
Sin embargo, en el caso de Eusebio mismo, en su comen-
tario sobre Isalas, el padr e de la hisrori a eclesistica compara
el poder y las acciones de los serafines con los santos hombres
de Dios que comparte n los car ismas ms excelentes, tales como
profeca, sanidades, resucitacin de muert os, hablar en len-
guas, y sabidura y conocimienro. tt Su discusin del Salmo
78. 18 incluye una comparacin del rayo que acompaa a una
tormenta con los carismas del Espritu Santo, con los cuales la
iglesia ha sido adornada. tt
La conclusin de Burgess sobre la posicin de Eusebio en
cuanto a los carismas es:
Atravs del curso de la historia cristiana han habido figuras
clave que han colocado la unidad en la Iglesia por encima
de cualesquiera otras consideraciones. Eusebio se destaca
como una de las gra ndes voces en favor de la uni dad en el
siglo cuarto. Por causa de la unidad, acept las decisiones
del Concilio de Ncea, incluso cuando iban ms all de su
propia pers uasin doctrinal. Atac a la Nu eva Profeca, no
porque desdeara a los carismas, sino ms bien porque
8. Ibd., 5.16.4.
9. Ibid.
ro. Ibid.
11. Eusebio de Cesares, Comentario sobrebalas, 6.2.
12. Eusebio de Cesarea, Comentario sobreSalmos, 77.18.
200
LA ACCIN DEL EsplRlTU SANTO EN U HIST0R.L\
EL CIUST1ANISMO IN5rrruC10 NAUZADO 201
despreciaba el abuso proftico de practicantes auto-procla-
mados que operaban fuera de la iglesia troncal.lJ
Hi lario de Pciriers (ca. 300-367)
Naci de nobles padr es gentiles. Se dedic al estudio de
las filosofas griegay juda sin hallar en ellas lo que buscaba: la
verdad <: 1fin ltimo delser humano. Ensuobra principal
Sobre la Trinidad cuenta cmo hall la verdad en los libros
sagrados. En el ao 355 fue nombrado obispo de Poitiers, pero
poco despus fue desterr ado a Asia Menor (356-360). A su
regreso, luch por la victoria de la ortodoxia, al punto que
lleg a ser para Occidente lo que Atanasia fue para Oriente.
Celoso enemigo del arrianismo, se dedic a combatirlo mien-
tras despleg una actividad incansable como obispo en Galia.
Hilario muri en el ao 367, dejando tras suyo una amplsima
obra escriba. Entre sus obras se cuentan: Sobre los Salmos
Sobre San Mateo y Tratado de los misterios. Es considerado
un? de los grandes himn61ogos latinos. En realidad, fue l
qui en introdujo en Occidente el canto litrgi co
de los fieles. Sin embargo, no le result fcil imponerlo entre
los galos a causa de la extensi n y profundidad excesivas de
los himnos compuestos por l.
Hilario se refiere a la obra santificadora e iluminadora del
Espritu Santo haciendo referencia a Juan 16.12-14. Yseala:
Estas palabras fueron habladas para mostrar de qu manera
las multitudes deban entrar al Reino de los cielos; ellas
contienen una garanta de la buena voluntad del Dador, y
del modo y trminos del Don. Ellas nos dicen cmo, debido
a que nuestras mentes dbiles no pueden comprender al
Padre o al Hijo, nuestra fe, que encuentra la encarnaci n
de Dios difcil de creer, ser iluminada por el don del
Espritu Santo, el Lazo de unin y la Fuente de luz.l4
13. Burgess, Ancient Christian Traditions, 104.
1<4. Hilariode Poiriers, Sobre la Trinidad, 2.33.
Luego cita Romanos 8.14-15 y 1 Cori ntios 12.311, y
3grega: ..Aqu tenemos una declaraci6n del prop6sito y resul-
t3dos del Don ; y no puedo concebir qu duda puede quedar,
despus de una definicin tan clara de su Origen, su acci6n y
sus poderes...
15
Hilario ani ma a sus lectores a utilizar al mximo al Esp ritu
Santo, como don de Dios: ....Por lo tanto, hagamos uso de este
gran beneficio, y procuremos la experiencia personal de este
Don tan necesario. As como ciertas facultades del cuerpo
humano permanecen dormidas si no son utilizadas, ..as tam-
bin el alma del hombre, a menos que por la fe se haya
apropiado del don del Espritu, no tendr la facultad innata de
aprehender a Dios, sino que estar pr ivada de la luz del
conoci miento... A esto agrega:
Ese Don, que es en Cristo, es Uno, y no obstante , es
ofrecido y ofrecido plenamente, a todos; no es negado a
nadie, y es dado a cada uno conforme a la medida de su
disposicin a recibir ... Este don est con nosotros hasta el
fin del mundo, es el solaz de nuestra espera, la seguridad,
por los favores que l concede, de la esperanza que ser
nuestra, la luz de nuestras mentes, el sol de nuestras almas.
Este Espritu Santo debemos nosotros buscar y procurar, y
luego afirmarnos por medio de la fe y la obediencia a los
mandamientos de Dios.t e
Hilar io tiene varias referencias a las operaciones sobrena-
turales del Espritu Santo y en parti cular a sus dones. La fuente
de la teologa de los dones en Hilari o (al igual que en Cirilo de
Alejandra y otros padres) es el texto mesinico de Isafas
11. 1-2. Para Hilario este texto se refiere al don del Espritu
Santo y a las di ferentes maneras en que l acraa.t? Utilizar
15. Ibid., 2.34.
16. Ibid., 2.35.
17. Hilario de Poitiers, Sobre Mateo, 15.10.
202 LAACCiN DEL ESP! RITU SANTO EN LA HISTORIA.
EL CRISTIANISMO INSTITUCIONALIZADO 203
plenament.e ,el don del Esprit u Santo significa ejercer los varios
dones espirituales que El concede. Segn el testimonio de
Hilario, parece que en su propio da los dones del Espritu
estaban todava vigentes y eran practicados. Al menos as lo
sugiere el sigui ente pasaje:
Por.que el don del Espritu se manifiesta, all donde la
sabid ur a habla y son odas las palabras de vida, y alldonde
el conocimiento que viene del discerni miento dado por
D IOS, 0 por el don de sanidades, para que por la curacin
de las enfermedades podamos dar testimonio de su gracia
que concedi estas cosas; o por el hacer milagros, para que
lo que hacemos pueda ser entendido como que es del poder
de Dios, o por profeca, para que a travs de nuestra
comprensin de la doct rina podamos ser conocidos como
enseados por Dios; o por el discernimiento de espritus,
para que no seamos incapaces de decir si alguien habla con
un espritu santo o pervertido, o por gneros de lenguas,
para que el hablar en lenguas pueda ser otorgado como una
seal del don del Espritu Sant o; o por la interpre tacin de
lenguas, para que la fe de aquellos que oyen no sea puesta
en peligro a travs de la ignorancia, dado que el intrprete
de una lengua explica la lengua a aquellos que son igno-
rantes de ella. As en todas estas cosas distribuidas a cada
uno para provecho hayal mismo tiempo la manifestacin
del Espritu, siendo evidente el don del Espritu a travs de
estas vent ajas maravillosas concedidas sobre cada uno.18
As, pues, Hilario de Poitiers enumera los dones del
Espritu, y nota al pasar que las lenguas y su interpr etacin
ordenadas por Dios y son parte del ministerio de la
Iglesia. Adems, parece evidente que Hilario consideraba a
los dones como vigentes en sus das, ya que
utiliza con frecuencia el pronombre personal de la primera
18. Ibid., 8.30.
persona plural. En verdad, son los incrdulos y los herejes los
que, segn l, no tienen el don del Espritu Santo, y en
consecuencia, caminan en el error .
Atanasio de Alejandra (295-373)
Naci en Alejandra, donde recibi su formacin clsica y
teolgica. En su juventud se relacion con los monjes de la
Tebaida, en Egipto. En el ao 319 fue ordenado dicono por
e! obispo Alejandro (-328), a cuyo servicio entr como secre-
tario. Acompa a su obispo al Concilio de Nicea (325), donde
llamaron la atencin sus discusiones con los arrianos. Tres aos
ms tarde sucedi a Alejandro como obispo de Alejandra.
Despus de cinco destierros fue rehabilitado en su oficio el 1
de febrero de 366. Pas en paz el resto de sus das y muri e!
2 de mayo del ao 373.
El gran tema de discusin en sus das, y el que lo involucr
en serias confrontaciones teolgicas, fue e! de la relacin del
Padre y el Hijo en la Tr inidad. No haba en l ni en sus
contemporneos, al menos en Occidente, un inters muy
especial en e! Espritu Santo o en su accin. De hecho, el credo
de Nicea elaborado por e! propio Atanasio, dedica solo una
frase al Espritu: ..Creemos tambin en el Espritu Santo...
No obstante, la contribucin del obispo de Alejandra al
desarrollo de la doct rina de! Espritu fue importante. El Espl-
ritu Santo es la uncin y el sello; l es el Espritu que se mueve
en e! creyente ya travs de quien somos participantes de Dios.
Cuando el Espritu est en el creyente esto significa que la
Palabra (Cristo) est en l, dndole el Espritu, de modo que
cuando bebemos del Espritu, estamos bebiendo de Cristo.
Cuando somos movidos por el Espritu, esto es evidencia de
que Cristo mora en nosotros. 19
Atanasia fundamenta y defiende la persona y obra del
Espritu basndose en su cristologa. Entre el Espritu Santo y
19. Atanasio, Carta a Serapin, 1.19-20, 23-24.
204
obra del Espritu Santo, ya que se consideraba al baurismo
como sacramento del Espritu. En una de estas lecciones, Cirilo
se refiere a la gracia del Espritu como agua, y afirma que ..el
Espritu Santo, siendo uno, y de una naturaleza, e indivisible,
repart e a cada uno su gracia, segn como l quiere: ...Ysi bien
l es uno en natu raleza, no obstante muchas son las virtudes
que por la voluntad de Dios y en el nombre de Cristo l
opera..)4 Y agrega:
Porque l emplea la lengua de un hombre para sabidurfa;
el almade otro l ilumina por profeca, a otro le da poder
de echar fuera demonios, a otro le da interpretar las
Escrituras divinas. l fortalece el dominio propio de un
hombre; l ensea a otro la manera dedar limosnas; a otro
ensea a ayunar y disciplinarse; a otro ensea a despreciar
las cosas del cuerpo; a otro prepara para el martirio;
diversos en diferentes hombres, pero no diversos de l,
como estescrito.
2S
Lo\. ACCIN DEL ESrfRlTIJ SANTO EN LAHISTORIA
el Hijo existe, segn l, una relacin anloga a la que une al
Hijo con el Padre. ..Porque la condicin propia que hemos
reconocido {como la] del Hijo respecto del Padre, veremos que
es precisamente la que el Espritu posee respecto del Hijo...2o
De este modo, Atanasia aplica al Espritu un esquema lineal.
dinmico: del Padre por el Hijo en el Espritu. El padre
alejandrino escribe: ..El Padre es luz, el Hijo su resplandor, el
Espritu el que nos ilumina. En otro lugar, dice: ..Siendo el
Padre fuente y el Hijo llamado ro, se dice que bebemos del
Espritu. Yas sucesivamente para todo lo que concierne a la
comunicacin y relacin de la vida divina.u Por otro lado, por
ser consustancial al Padre yal Hijo, el Espritu puede hacernos
conformes al Hijo y unirnos, mediante esta conformacin, al
Padre. Es as que podemos ser divinizados por I.22
Atanasia menciona a los dones del Espritu que estaban en
operacin en la iglesia de sus das en varias ocasiones. Segn
l, haba obispos que obraban milagros, as como haba otros
que no lo hacan.U
EL CRJSTlANISMO INSrrruO ONALIZADO 205
Cirilo de Jerusaln (315-386)
Naci en Jerusaln, de padres piadosos. AH tambin se
educ. En el ao 334 fue ordenado dicono; diez aos ms
tard e, fue ordenado sacerdote y se destac como predicador y
maestro. En el ao 350 fue obispo de Jerusaln. En el ao 381
part icip del Tercer Concilio Ecumnico en Constanti nopla.
Tuvo muchos problemas con los arrianos, que lo hicieron
objeto de sus ataques. Muri el 18 de marzo del ao 386.
Cirilo es el autor de veinticuarro lecciones carequticas.
Debe tene rse presente que, en sus das, la enseanza que
preceda al bautismo consideraba extensamente la persona y
20. bid., 3. 1.
21. lbd., 1.19.
22. bid., 1.25 .
23. Atanasio, Carta a Draconcic, 9.
Segn l, los dones y la enseanza del Espritu son un
verdadero antdoto contra los males de este mundo, especial-
ment e la riqueza, el rango y los apeti tos de la carne.
26
El
Espritu no es un fluido o fuerza impersonal, ni una creacin
del lenguaje humano. "l es un Espritu Viviente, que da
sabidura en el hablar, hablando y enseando l mismo..,l7 Su
propsito y manera de obrar en el creyente es nica.
~ I viene para salvar, y para sanar, ensear, amonestar,
fortalecer, exhortar, iluminar la mente, primero a aquel
que lo recibe, y despus a otros tambin a travs de ~ J . Y
asl comoun hombre, q u ~ habiendo estado previamente en
H . Cirilo de j erusaln, Lecciones catequetcas, 16.12.
25. tbid.
26. bid., 16.19.
27. bid., 16.13 .
206
LAACCIN DEL Esr fRlTU SANTO EN LA HISTORIA EL CRlSTIANISMO INSTIruCIONAUU DO 207
tinieblas de pronto contemp la el sol, es iluminado en su
visin corporal y ve claramente cosas que no vea, del
mismo modo aquel a quien el Espritu Santo es concedido,
es iluminado en su alma, y ve cosas ms all de la visin
humana. que l no conoca 0' _ porque el Verdadero llumi-
nadar est present e con l. El hombre est dent ro de las
paredes de una casa; sin embargo el poder de su conoc-
miento llega lejos, y V(: lo que otros hombres estn hacien-
do.28
Cirilo describe la plenitud de una vida llena del Espritu,
el poder sobrenatural que la caracteriza, el don de profeca, la
presencia y proteccin permanent es del Espritu, y los dones
de gracia de todo tipo, incluido el fruto del Espfriru. Escribi n-
doles a los catecmenos a punto de ser baut izado s, les dice:
Si eres tenido por digno de la gracia, tu alma ser ilumina-
da, recibirs un poder que no tienes, recibirs armas terri-
bles para los espritus malos; y si t no arrojas tus ar mas,
sino que guardas el Sello sobre tu alma, ningn espritu
malo se te acercar a ti ; porque se acobardar; po rque
verdaderame nt e por el Espritu de Dios son expulsados los
malos espritus.29
y agrega: ..Si t crees, no solo recibirs la remisin de
pecados, sino tambin las cosas que sobrepasan al poder hu-
mano. y tambin podrs ser digno del don de profeca! ...Yl
te dar dones de gracia de todo tipo, si t no lo conrristas por
el pecado...Jo De este modo, Cirilo alienta a los nuevos creyen-
tes a experimentar la presencia y la obra del Espritu Santo. La
nica limitacin que l impo ne a los fieles es la de no ir ms
all de lo que la Biblia autoriza y menciona.
28. Ibid., 16.16.
29. tu, 17.36.
JO. lhid. 17.37.
Al salir del agua bautismal y ser ungido por quien bautiza,
el creyente es dotado por el Espritu para servir al Seor.
As como Cristo, al ascender del Jordn, recibi una mues-
tra de la esencia del Espritu, as a ti cuando saliste de la
fuente se te dio una uncin que es el anti tipo de aquella
con la que Cristo fue ungido. Esa uncin no fue mero
aceite... el sant o aceite despus de la invocacin ya no es
ms mero aceite comn, como dice la gent e, sino un don
de Cristo y el Espritu Santo, hecho efectivo por la presen-
cia de su Deidad.. . y as como con el aceite visible se unge
el cuerpo, el alma es santificada por el Santo Espritu
vivificante.J t
Todo lo que el Espritu Santo toca es santificado y trans-
formado. Por eso, le dice Cirilo a los catecmenos: T
tambin eres "santo", dado que t has sido contado como
digno del don del Espritu Santo. Las "cosas santas" por lo
tanto corresponden a las "personas santas" ,
J2
Evidentemente,
en estas palabras es posible escuchar a un buen pastor, que con
amor y cuidado pastoral escribe a los catecmenos o recin
bautizados, a quien es orienta especialmente acerca de la obra
del Espritu Sant o. Cualquier buen pastor hoy debera hacer lo
mismo, ya que la Iglesia es la fuerza del Espritu y la uncin del
Sanro es fundamental para un servicio efectivo en el Reino.
Solo hombres y mujeres llenos del Espritu Santo pueden ser
capaces de proclamar el evangelio del Reino con poder y
autoridad de lo airo.
Didimo el Ciego (310-395)
Qued ciego a los cuatro aos. No obstante, lleg a ser
presidente de la escuela catequstica de Alejandra y ocup ese
31. lbid., 22.
32. lbid., 23.
208 LA ACCIN DEL EsplRITU SANTO EN LAHISTORIA EL CRISTIANISMO INSTInlCiONAUZADO
209
puesto durante medio siglo. Fue maestr o de Rufino (ca. 345-
410) Yde Jernimo (ca. 340-420). Se destac como apologista
en cont ra del arrianismo. Fue un prime r defensor de la verdad
ortodoxa, un slido creyente, y un hombre de excelent e carc-
ter cristiano. Escribi comentarios sobre Miqueas, Oseas y
Zacarfas, y sobresali en su conocimientos de la Biblia. Segn
Paladio: ..Estaba tan dorado con el don del ap rendizaje, que las
Escritur as se cumplieron literalmente en l: ..El Seor hace
sabio a los ciegos..)3
Entre sus varias obras se destacan dos. La primera, Sobre
el Espritu Santo es una protesta en cont ra del macedoniani s-
mo. Fue escrita con anterioridad al Segundo Co ncilio Ecum-
nico, que se reuni en Constantinopla (381), y se conserva en
una versin latina hecha por Jernimo. La segunda, Sobre la
Trinidad est escrita en tres libros y probablemente fue redac-
tada despus del Concilio de Constanti nopla.
Segn l, el Espritu Santo es d gran Don de Dios a los
seres humanos, d punt o culminante de todos los dones de
Dios, el Don comn del Padre y l es el primer Don, po rque
l es amor, y el amor es la razn del Hijo.
El ser de todos los dones divinos. En la substancia del
Espr itu Santo est comp rendida la plenitud de todos los
dones.w Nada es dado por Dios sin l. Todas las ventajas que
hemos recibido del favor de los dones de Dios fluyen de esta
Puenre.as Segn l:
El Espritu Santo del Nuevo Testamento es idntico con el
Espritu Santo del Antiguo. Su nombre mismo implica una
naturaleza ajena a la de la criatura y similar a la de Dios;
una naturaleza esencialmente santa y buena, infinita, indi-
visible, y por lo tanto no la de una criatura hecha por la
Palabra. En su operacin, el Espritu es uno con el Padre y
H. Paladio, La historia lausaca, 4.2.
H. Didimo el Ciego, Sobreel EsplrituSanto, 9.
15. lbid., 4, 9, 28.
el Hijo, y esta unicidad de operacin involucra unicidad de
esencia. l es el Dedo de Dios; el Sello que estampa la
imagen divina sobre el alma humana. Pero l no es mera-
mente una mena operativa; l es una Persona divina.Je
Dd imo se refiere a la uncin del Espritu como una
operacin singular suya, cuan do cita 1 Juan 2.20 y declara que
el creyente tiene una uncin del Espritu Santo, como la que
Jess recibi en su enca ma ci n.J? A tr avs de esta uncin, el
alma es fortificada, de modo que puede compartir la vida de
Dios. De este modo, iluminada por el Espritu que mora en el
cristiano bautizado como su templo, el alma es digna de la
presencia de Dios y se le permite beber de la fuente eterna. Es
en el bautismo qu e el Espritu regenera y sant ifica al alma. Esta
es una funci n propia del Espritu, mientras que el baut ismo
es el sacramento del Espritu. Por eso, si uno se acerca a la pileta
del bautismo con sinceridad, el Esp ritu Santo sirve como el
distribuidor de todos los grandes dones.
[l] nos renueva en el bautismo, y obrando con el Padre y
el Hijo, nos lleva de vuelta de nuestra condicin de defor-
midad a esa de belleza prstina, llenndonos con su gracia
de modo que ya no demos lugar a nada que sea indigno de
nuestro afecto. l nos libera del pecado, de la muerte, y de
las cosas terrenales. l nos hace hombres espirituales, que
comparten en su gloria divina. Nosotros somos hijos y
herederos de Dios y del Padre. J nos conformaa la imagen
del Hijo, hacindonos co-herederos y sus hermanos - no-
sot ros que vamos a ser glorificados y a reinar con l. El
Espritu nos da los cielos a cambio de la tierra. l nos
concede el paraso de su abundancia, l nos hace ms altos
que los ngeles. En las aguas de la pileta bautismal, l
extingue el fuego inextinguible del infierno.J
36. lbid., 34-36.
31. Didimo el Ciego, SobrelaTrinidad, 2.6.23.
18. lbid., 2.11.
210 LA ACCIN DEL asrnrru SANTO EN LA HISTORIA ELCRISTIANISMO INSTITlJCIONAUZADO 21
La obra regeneradora del Espritu es indispensable para
tener los dones celestiales, sin importar cun perfecta e impe-
cable sea la vida de alguien. Solo la marca del sello de su
sant ificacin nos hace santos y nos permite intima r con el
Seor. Solo aquellos que han sido vivificados espiritualmente
son capaces de ent ender el poder y la majestad suprema del
Espritu de Dos.as
Ambrosio de Mi ln (340-397)
Fue obi spo de Miln, naci en la Galia yestudi derecho
en Roma. En el ao 370 fue nombrado magist rado consular
del Imper io, con sede en Miln, y se gan la veneracin del
pueblo por su benevolencia y sabidura. En 374 recibi la
sede episcopal de Mil n, y adopt una decidida posicin
ortodoxa frente al arrianismo, resistiendo con xito el int en-
to de la emperatriz Justina de introd ucirlo en la ciudad. Su
conocimiento del griego le ayud a conseguir un mayor
acercamiento entre Oriente y Occi dente. Su ms valioso
legado es el de sus himnos, reunidos en una obra titulada
Canto Ambrosiano. En muchos de sus himnos, Ambros io
exalta la divinidad del Espritu Santo y su poder. Como
escr itor, dej mltitud de obras, mayormente discur sos y
exposiciones. Manifest una gran erudicin y vivacidad
intelect ual. Si bien la sede de Mi ln no dependa de la de
Roma, Ambro sio se mostr respetuoso hacia el obispo de
Roma, contribuyendo as a desarroll ar la unidad de la Iglesia
Catlica ligada a Roma y al proceso de rpida instituciona-
lizacin eclesist ica. Ortodoxo en su doctrina, se destac
como orador y predicador .
Ambrosio de Miln fue el maestro de Agustn de Hipona
(354-43 0). No obstante, proba blemente ningn otro maestro
de la iglesia entr a sus labores tan desprovisto de conoci mien-
tos teolgicos como l. Como l mismo indica:
39. Ibid., 2. 12.
Los hombres tienen que aprende r de antemano lo que van
a ensear. Ind uso esto no me cay en suerte. Yo ent r a los
apurones al oficio sacerdotal desde la silla y placa de una
magistratura, y al principio tuve que ensear lo que no
haba aprendido. Conmigo, el aprendizaj e y la enseanza
debieron ir simultneamente, porque no tuve tiempo para
aprender hasta que me hice maesrro.s
Sin embargo, le cabe a Ambrosio el mrito de ser el primer
escritor occidental que dedic una obra separada de cierta
magnitud a la doct rina del Espritu Santo. Por cierto, no se
trata de una obra original, ya que se bas en sus lecturas de
Atanasia, Basilio y Ddimo sobre la misma cuesri n.e! Su
propsito es ofrecer a sus lectores una explicacin cuidadosa
y completa de la natu raleza y obra de la tercera persona de la
Trinidad.
Ambrosio ve al Espritu Sant o como un ro caudaloso que
riega a la Jerusaln mstica, que es la Iglesia:
As, pues, el Espritu Santo es el ro, y el ro caudaloso, que
segn Hebreos flua desde Jess en las tierras, tal como lo
hemos recibido en profeca por la boca de lsaas. Este es el
gran ro que fluye siempre y nunca falla. Y no solo un do,
sino tambin uno de una corriente copiosa y de una gran-
deza desbor da nte, como tambin dijo David: ..Del ro sus
corrientes alegran la ciudad de Dio.
Porque tampoco es esa ciudad, la Jerusaln celestial, regada
por el cana l de cualquier ro terrenal, sino por el Espritu
Santo, que procede de la Fuente de Vida, por qui en somos
saciados aun con una pequea corrient e suya, y quien
parece flui r ms abu ndantement e entre aqu ellos tronos,
40. Ambrosio de Miln, Sobre los oficios, 1.1.
41. Sweee, The Holy Spirit in the Ancie1lt Church, 317318. Sobre la
doctrina del Espritu Santoen Ambrosio, vase, Norman joseph Belval,
The Ho/y Spirit in Sant Ambrose, Officium Libri Catholici, Roma,
1971.
212 LA ACCIN DEL EspfRITU SANTO EN LA HISTORIA EL CRISTIANISMO INSrrruCIONAlIZA DO 213
dominios y pod eres celestiales, ngeles y arcngeles, flu-
yendo en el curso compl eto de las siete virt udes del Espri-
tu. Porque si un rfo que se levanta por sobre sus riberas
desborda, cunto ms lo hace el Espritu, levantndose por
sobre toda criat ura, cuando l toca, como lo hace, los
campos bajos de nuestras mentes, y alegra esa naturaleza
celestial de las criaturas con la fertilidad mayor de su
sant ificacin.
y que no te preocupe que aqu [Salmos 46.4] se diga
roso en otra parte ..siete Espri tus" [Isaas 11. 2], porque
por la santificacin de estos siete dones del Espritu, como
dijo lsalas, se da a entender la plenitud de toda virtud; el
Espritu de sabidura y de inteligencia, el Espritu de con-
sejo y de poder, el Espritu de conocimiento y piedad y el
Espritu de temor de Dios. Uno, entonces, es el Ro, pero
muchos los canales de los do nes del Espritu. Este Ro,
entonces brota desde la Fuente de Vida.
42
Esta corriente que procede de la Fuente viviente de Dios
es realmente la gracia del Espritu, prometida por el profeta
Joel (2.28). El Espritu Santo es derramado a las almas y fluye
en los sentidos, de manera que con este caudal podamos apagar
el ardor de la sed de este mundo.
Para Ambrosio, el poder creativo pertenece al Espritu
Santo. l estuvo involucrado en la creacin del mundo; El fue
el autor de la encarnacin, dado que l form la humanidad
del Seorj y l crea de nuevo a los creyentes por el bautismo.O
Adems, El es el dador de todos los dones, que vienen del Padre
a travs del Hijo.44 El Hijo mismo fue enviado por el Espritu,
quien lo ungi para su ministerio, y el Hijo a su vez envi al
Espritu, y ambos fueron dados por el Padr e.O Por eso, el Hijo
42. Ambrosio de Miln, Sobreel Espfritu Santo, 1.16.
4J. lbid., 2. 1-5.
44. lbid., 2.10-12.
45. lbid., 3.1.
es la mano derecha del Padre, y el Espritu es su dedo. Esto
muestra la cooperacin que existe entre ellos: la mano derecha
y el dedo de Dios es Dios en operacin, es el Padr e obrando
por el Hijo, y el Hijo por el Espritu Sanro.ee Por eso, al igual
que Basilio, Ambrosio reconoce que toda actividad creadora
que el Padre lleva a cabo a tr avs del Hijo recibe su cumpl-
miento y compleramiento en la accin del Espritu. El Espritu
Santo es Dios en accin. Todo el universo, incluyendo al ser
humano, recibe su actualidad y perfeccin de parte del Espritu.
Lo que el Espritu crea es tambin lo que el Espritu
renueva. Dice Ambrosio:
y quin puede negar que la creacin de la tierra es la obra
del Espritu Santo, cuya obra tambin es que ella sea
renovada? Porque quienes quieren negar que ella fue crea-
da por el Espritu, dado que no pueden negar que es
renovada por el Espritu, quieren tambin separar las per-
sonas y deben mantener que la operacin del Espritu Santo
es superior a la del Padr e y del Hijo, lo que est lejos de la
verdad; porque no hay duda de que la tierra restaurada es
mejor que la que fue creada.e?
En esta lnea argumental, Ambrosio considera la obra
renovadora del Espritu en los creyentes. Segn l, el Espritu
es el autor de la renovacin espiritual y del ungimiento de
Cristo, o del leo de alegra.
48
La misin del Espritu en
relacin con los seres humanos es como la de Cristo: ser fuent e
de vida. El Espritu no es, entonces, enviado como si fuese de
un lugar, ni tampoco l procede como si fuese de un lugar,
sino que l procede como el Hijo, como el Hijo mismo dice:
"Yo he venido del Padre, y he venido al mundo.....49
46. bid., 3.3-5.
47. bd.; 2.5.34.
48. bd., 1.9.102; 2.7.64.
49. bid.; 1.11.119.
214
LAACCiN DEL Esr lRJ11J SANTOENU. HISTORIA EL CRISTIANISMO INSnruCIONAUZADO 215
Adems, segn Ambrosio, el Espritu Santo creador es
tambi n el dador de toda revelacin : Porque nuestro conoci-
miento procede de un Espritu, a travs de un Hijo a un Padre;
y de un Padre a travs de un Hijo a un Espritu Santo es
entregada la bondad y la santificacin y el derecho soberano
del poder eternolO.
50
No obstante, su papel en e ~ plan de
salvacin no se cumpli hasta Pent ecosts, cuando El descen-
di con pleno pcder.t! Fue ento nces que el Espritu se rrans-
form en el lazo primario qu e liga a Cristo con su Iglesia. La
Iglesia es edificada po r el Espr itu, que une a judfos y gentiles
en un solo pueblo. Sin la infusin del Espfritu Sant o no pue de
habe r una bendicin completa, y es l quien infunde sus dones
a las almas individuales:
y la sabidura de Dios dice: ..Os enviar profetas y apsto-
les... Y ..A uno es dada.., como est escrito. ..a travs del
Espritu, palabra de sabidura; a otro, palabra de ciencia,
segn el mismo Espritu; a otro fe, en el mismo Espritu; a
otro, el don de sanidades, en el mismo Espritu; a otro, la
operacin de milagros; a otro. profeca... Por lo tanto.
segn el apstol, la profeca no es solo a travs del Padre y
del Hijo, sino tambin a travs del Espritu Santo, y en
consecuencia el oficio es uno, y la gracia una. De modo
que encuentras que el Espritu es tambin el autor de las
pro fecas.at
Segn l, pues, cada creyente recibe los dones menciona-
dos en 1 Corintios 12 que desea o merece, segn su capacidad.
Incluso el ministerio sacerdotal es un don del Espr iru.
H
Sin
embargo, no es posible saber con seguridad si Ambrosio est
50. Ibid., 2. 12.130.
5l. Ibid., 3. 14.98-99.
52. Ibid., 2.10.110.
53. bd., 2.13 .143.
H. Ambrosio de Miln, Sobrela penitencia, 1.2.8.
simplemente repitiendo lo que dice la Biblia, o si sus palabras
reflejan sus propias experiencias y la prctica en su Iglesia. No
obstante, para l, el Espritu Santo es esencialmente no alguien
que recibe, sino alguien que imparte.U Por eso, cuando se
afirma que somos bautizados con agua y el Espritu, no hay una
equiparacin de los dos bautismos. El agua es meramente e!
smbolo de nuestr o entierro en la muert e de Cristo, mientras
que el Espritu es e! poder que nos resucit a a una novedad de
vida, e imprime en nosot ros la imagen divina.5
6
Es precisamen-
te en e! sacramento de la confirmaci6n que e! Espritu sella el
alma de! cr eyente y le imparte sus siete dones (vase Isaas
11. 2): ..Yrecuerda que recibiste el sello de! Espritu; el espritu
de sabidura y de inteligencia, el espritu de consejo y de pod er,
e! espritu de conocimie nto y piedad, y el espritu de sama
temor, y preserva lo que has recibido. Dios e! Padre re sell,
Cristo el Seo r te fortaleci, y te dio las arr as del Esp ritu en
tu corazn...
57
Crisstomo de Constantinopla (347-407)
Juan Crisstomo fue e! gran padre de la iglesia oriental y
uno de los pioneros de la teologa de la Iglesia Ortodoxa. Na ci
en Antioqua y fue educado religiosament e por su madre. En
e! ao 381 fue ordenado dicono, a los dos aos de ser
bautizado, y en e! 386 fue consagrado sacerdote y predicador .
Fue el ms grande orado r de su tiempo, lo que le vali el
sobrenombre de Boca de Oro..: Cris sromo. En el ao 398,
contra su voluntad, fue nombrado metropolitano de Constan-
tino pla. AlUatac la inmoralidad de la corte imperial. Despus
de largas luchas fue desterrado. Muri en el exilio el 14 de
setiembre del ao 407, con las palabras que fueron el lema de
toda su vida: _Gracias a Dios por todo!"
H. Ambrosio de Miln, Sobre el Esplritu Santo, 1.5.
.5 6. lbid., 1.6.
.57. Ambrosio deMiln, Sobre los misterios, 7,42.
216 LA ACCiN DEL EspRITU SANTO EN LA HISTORIA EL CRISTIANISMO INSnruDONAUZADO
217
El siglo IV fue. para la Iglesia Griega, un siglo de oro. ya
que en l nacieron y vivieron algunos de sus ms grandes
representantes. Entre ellos estaba Cris6sromo. Sin embargo,
Juan no haba pensado en dedicarse a la Iglesia. Su primera
vocacin, as como sus estudios, le llevaron previamente al
ejercicio de la abogada (al igual que Ambrosio de Miln). Fue
solo ms tar de cuando, po r el estudio de las Sagradas Escritu-
ras, decidi dedicar se a la predicacin evanglica que, en el
seno de la Iglesia Gr iega, entonces como ahora, nunca estuvo
vedada a los laicos.
Cris sto mo fue un hombre de gran piedad y experiencia
religiosa. En sus sermones presta una consi derable atencin a
la persona yobra del Espritu. No obstant e, su nfasis se orienta
ms bien hacia el fruto del Espritu (Glatas 5.22-23), que hacia
los dones extraordinarios del Espritu y las seales sobrenatu -
ral es de su acci n.ss Su preocupacin mayor no era de carcter
misionolgico, sino tico. El estilo de vida y la conducta de sus
oyentes eran par a l ms importantes, que los recursos que
estos necesitaban para el bien comn y la edificacin de la
Iglesia. No es extrao, pues, que l viera al Espritu Santo ms
como la fuente de fortaleza y santificacin, que como la fuente
de los recursos espiritua les para el servicio. En su concepto,
una vida cri stiana piadosa era e! ms grande de los milagros,
la ms maravillosa de las seales...
59
No llama la atencin, entonces, que Crissromo rechace
los carismas. l afirma que no ent iende los do nes de 1 Corintios
12, porque ya no ocurren. Confesando su ignorancia prct ica
sobre el tema, Crisstomo escribe en relaci n con 1 Corintios
12.4-11:
Todo este lugar es muy oscuro: la oscuridad es
produci da por nuestra ignorancia de los hechos a los que
58. Sobre el concepto de Crisstomo en cuanto a los dones, vase, Andrew
T. Floris, -Chrysosrom and the Charismata.., Paracfete S, Winte r 197 1,
11 22.
59. Crisstomo, Homil fa 14, sobre Romanos.
se hace referencia y a su cesacin, siendo que como tales
solan ocurrir pero ahora ya no tienen lugar. i.Y por qu no
ocurren ahora? Porque, mirad ahora, la causa de la oscuri-
dad tambin ha producido en nosotros otra pregunta: esto
es, <por qu ocurrieron entonces, y ahora no lo hacen
ms? .. Bien, <qu fue lo que pas entonces? Quienquiera
que era bautizado hablaba inmediatamente en lenguas y no
solo con lenguas, sino que muchos tambin profetizaban,
y algunos hadan muchas obras matavillosas... pero ms
abundant e que ninguna otra cosa era el don de lenguas
entre ell05.60
Como puede verse, este gran predi cado r no negaba el
ejercicio de los dones en la iglesia de tiempos neotestamenta-
rios, pero s dejaba en claro que tales carismas hab an termina-
do hada tiempo. Estos dones haban jugado un pape! funda-
mental en los comienzos de la iglesia. pero para sus das ya
haban cesado.
De manera ms especfica. tal era su comprensin del don
de lenguas. En tiempos antiguos, segn l, cuando los paganos
conven idos eran bau tizados, hablaban lenguas desconocidas
(pero existentes) , como el persa, latfn e indio. Segn su expli-
cacin, era el Espritu qui en hablaba. Sin embargo, una vez que
la Iglesia se haba establecido, dones tales como las lenguas ya
no eran necesari os.
La posicin de Crissromo sobre este panicular es bien
fuerte, al punto que parece tener una cuestin personal contra
el hablar en lenguas, quizs deb ido a alguna mala experiencia
habida en su vida .et En consecuencia. la iglesia oficial de sus
deba desalentar dones tales como profeca. lenguas e
Interpretacin. po rque fcilmente podan confundi rse con ma-
nifestaciones de un espri tu inferiorcez Lo interesante es que
60. Cns stomc, Homilfas sobre las Epistolas de Pablo a los Corintios,
Hornilla 29.1.
61. Hunrer, ..To ngues-Speach-, 134.
62. Vase, Gromacki, The Modern MOlltment , p. 16.
218 LA ACCIN DEL ESplRITII SANTO EN LA HISTORIA EL CRISTIANISMO INSlTfUCIONAUZADO 219
el don de lenguas se ha practicado de manera ms o menos
ininterrumpida en la Iglesia Ortodoxa Griega, especialmente
en los monasterios, hasta el da de hoy.
Este obispo del siglo IV parece sugerir tambin que los
milagros haban cesado para sus das. Segn l: Que nadi e,
por lo tanto, espere milagros (hoy)... Si por el contrario
pract icamos esta (la car idad), y toda la abnegacin que fluye
de ella, no tendremos necesidad de seales; incluso por el ot ro
lado, si no la practicamos, no ganaremos nada con las sea-
les,63
Hay que tener en cuenta que Crisstomo est indicando
esto frente al hecho de que su siglo vio el surgimiento de una
hagiografa saturada de lo milagroso. El gran predi cado r afir-
ma que Pablo posea una virtud muy superior a la palabra y
capaz de obrar mayores hazaas, pues con su sola presencia y
sin pronunciar una palabra at erraba a los demonios. Pero,
agrega Crisstomo, los hombres de hoy, aun junt ndose
todos, aun con mil oraciones y lgrimas, no lograran 10 que
en una ocasin pudieron los delantales de Pablo (Hechos
19.12) . Adems, seala, Pablo, con sola su oracin, resucitaba
muertos yhaca otros prodigios tales que lleg a ser tenido por
Dios por los gentiles (Hechos 14.10-12), y aun antes de salir
de la presente vida, fue digno de ser arr ebatado hasta el tercer
cielo, donde se le comunicaron palabras que a la humana
naturaleza no le es lcito escuchar. En conrraste, dos hombres
de ahora... No quiero decir nada desagradable ni pesado, pues
tampoco esro lo digo con nimo de insulrarlos, sino maravilla-
do mas bien de cmo no tiemblan de ponerse en parangn con
varn tan grande-es-
Parece muy claro que Crisstomo habla como lo hara
cualquier cesacionisra de nuestros das. Lapregunta que queda es
si su rechazo es el resultado de una ausencia verificada y real de
los carismas del Espritu y de ot ras operaciones sobrenaturales,
6J. Cris6stomo, Homila 46 sobre Mateo.
64. Cris6sto mo, Los seis libros sobre el sacerdocio, 4.6.
o ms bien, nace de su ignorancia personal de tales manifesta-
ciones de poder. Por otro lado, no es extrao que alguien a la
cabeza de la iglesia en la capiral misma del imperio oriental
desestimase como fuera de lugar los dones espirituales y las
seales milagrosas, en razn de ofrecer a las autoridades impe-
riales una imagen ms potable del cristianismo, segn los
criterios por los que estas eran guiadas. El juicio y la act itud de
Crisstomo tienen una actualidad notable, y son un testi monio
elocuente de la relacin directa que existe entre institucionali-
zacin eclesisrica y cesacionismo.
Gregorio de Nacianzo (329-388)
El proceso de institucionalizacin afect tambin al Impe-
rio Romano Ori ental. En esta regin de amplio desarrollo del
testimonio crist iano, especialmente en Asia Menor, habitaba la
mayor cant idad de cristianos en el mundo de aquel entonces.
All tambin se producan en estos aos los debate s teolgicos
ms encarnizados. Frent e a diversas herejas, como e! arri anis-
mo, se levantaron lderes que articularon un pensami ento
ortodoxo y ayudaron a fij ar la doctrina cristiana. Ent re los
lderes eclesisticos ms destacado s de este tiempo cabe men-
cionar a los grandes telogos de Capadocia: Basilio Magno,
Gregorio de Nisa y Gr egario de Nacianzo. Al pri mero 10
consideraremos en e! prximo captulo. Los otros dos sern
tratados en este, ya que de algn modo, en razn de su posicin
en la estructura eclesistica, representan e! cristianismo insti-
tucionalizado de su tiempo. No obstante, en cada uno de ellos
se percibe una vivencia profunda de la obra del Espritu y su
testimonio da cuenta de su accin poderosa en la iglesia de sus
das.
Gregori o de Nacianzo fue amigo de Basilio Magno y de
su hermano Grega rio de Nisa, con quienes constituy el tr o
conocido como los Grandes Capadocics. Naci en Capado-
cia (Asia Menor), cerca de Nacianzo, donde su padr e era
obispo. Le gustaba la vida solitaria y contemplativa. Se educ
en Atenas, y finalmente lleg a ser obispo en el ao 372, y ms
220 LA ACCiN DEL ESpRITU SANTO EN LA HISTORIA EL CRISTIANISMO INSrrruCIONAUZADO 221
tarde (en 379) ocup la sede de Constanti nop la, como restau-
rador de la fe ortodo xa. Gregar io tuvo gran influencia sobre
la formacin del pensamie nto ortodoxo. Su habilidad como
predicador era superior a la de cualquiera de sus asociados,
pero la ejerci en las ms variadas posiciones. Como escritor
est a la altu ra de su amigo Gregario de Nisa. Como l, y junto
a Basilio Magno, es consider ado uno de los grandes pad res
orientales, y posteriorment e, en Oriente se le dio el ttulo de
telogo, Se destac tambin como poeta y activo lder ecle-
sistico. Fue presidente del Concilio Ecumnico de Constanti-
nopla en 381. Ms tarde, dej todos estos privilegios para
volver a la vida solitaria, donde se entreg a sus estudios y
trabajos literar ios, hasta su muerte.
Gr egorio se senta como viviendo en la era del Espr itu.
Segn l, en sus das se estaba cumpliendo la promesa divina y
la esperanza de los creyentes. Los das de la presencia fsica de
Cristo entre sus discpulos haban terminado, y ahora era el
tiempo del Esptrlru.e! La accin del Espritu se verifi ca dentro
del creyente:
En cuanto a las cosas del Espritu, que el Espritu est
conmigo, y me conceda tanto discurso como deseo; o si no
es esto, que sea en la proporcin debida a la ocasin. De
todos modos, l estar conmigo como mi Seor; no de
manera servil, ni esperando una orden, como algunos
piensan. Porque l sopla donde quiere y sobre quin l
quiere, y en la medida en que l quiere. Es as como somos
inspirados tanto a pensar como a hablar del Espntu.ee
Pero la accin del Espritu se verifica tambi n en la Iglesia,
especialmente en el sacramento del bautismo. Segn Gregario,
Jess bautiza en el Espritu , lo cual es el bautismo perfecto.e?
65. Gregario de Nacianzo, Sobre Pentecosts, 5.
66. Ibid.
67. Gregario de Nacianza, Oracinrobre las luces santas, 17.
Gr ega rio expresa la importancia del ejercicio de los don es
del Espritu en la mini stracin sacerdotal, haciendo referencia
a su propia exp eriencia personal:
Cmo puedo atreverme a ofrecerle el sacrificio externo,
el antit ipo de los grandes misterios, o vestirme con el hbito
y el nombr e de sacerdote, antes de que mis manos hayan
sido consagradas por obras santas; .. ant es de que mi odo
haya sido abierto lo suficiente a la instruccin del Seor, y
l haya abierto mi odo para or sin pesadez, y haya
colocado un aro de oro con sardnice precioso, esto es, la
palabra de un hombre sabio en un odo obediente; antes
de que mi boca haya sido abierta para fluir en el Espritu,
yest bien abierta para ser llenada con el Espritu que habla
misterios ydoctrinas; ymis labios [hayan sido] ligados, para
usar las palabras de sabidura, por el conocimiento divino,
y, como agregara, soltarse en su debido momento; antes
de que mi lengua haya sido llenada con exultacin, y se
haya tornado en un instrumento de la meloda divina,
despertando con gloria, despertando bien temprano, y
trabajando hasta que se pegue a mis mandbulas ... y me
haya rendido al Espritu?68
El Espritu Santo reparte una diversidad dones a cada
creyente, pero al mismo tiempo, l es el que desarrolla la
unidad del Cuerpo de Cristo. Haciendo un contraste con la
confusin que Dios provoc en la torre de Babel, Gregario
seala como un milagro la armona que el Espritu produce en
la Iglesia. Porque siendo derramado un mismo Espritu sobre
muchos hombres, esto los pone nuevamente en armona. Yhay
una diversidad de do nes, que necesitan todava de otro Don
para discernir cul es el mejor, all donde todos son dignos de
alabanzas.e?
68. Gregario de Nacianzo, Apologeticus de fuga.
69. Gregario de Nacianzo, SobrePentecosts, 16.
222 L\ ACON DEL EsplRITU SANTO EN LA HISTORIA EL CRISTIANISMO INSTI11JO ONALlZADQ
223
De gran valor para nuestro propsito es su testimonio de
una sanidad que experiment su padre, mientras todava era
obispo. lo interesante del relato es el reconocimient o del
anciano obispo de que su sanidad fue el resultado de la
operacin poderosa del Espriru Santo.
Todo su cuerpo estaba encendido con una fiebr e excesiva,
ardiente. Su fort aleza haba decado. No poda tomar
comida, su sueo se haba alejado de l, est aba en gran
afliccin, y agitado con palpitaciones. Dentro de su boca,
el paladar y roda la superficie superior estaba compl eta-
ment e tan ulcerada y dolorida, que le era di fcil y peligroso
tragar incluso agua. La peri cia de los mdicos, las oraciones
de sus amigos, por ms fervi ent es que fuesen, y toda
atencin posible eran por igual sin efecto. l mismo. en esta
co ndicin desesperant e. mientras su aliento se acortaba y
acele raba, no tena perc epcin de las cosas present es. sino
que estaba tot almente ausente , inmerso en los objetos que
por tiempo haba deseado, ahora alistados para l. Noso-
tros estbamos en el templo, mezclando splicas con los
ri tos sagrados, porque con desesperanza en cuanto a todos
los ot ros, habamos recurr ido al Gran Mdico, al poder de
esa noche, y al lt imo socorro, con la intencin, dira, de
guardar una fiesta o de lamentar; de tener un festival o de
prest ar los honores funerales a alguien que ya no estaba
all. iOh, esas lgr imas que fueron der ramadas en ese
momento por todo el pueblo! iOh, voces y lament os e
himnos mezclados con la salmodia! En el templo, ellos
buscaron al sacerdote. en el ri to sagrado al celebrar. en
Dios a su digno soberano. con mi Miriam para guia rlos y
para batir la pandereta no de tr iunfo, sino de splica;
aprendiendo entonces por la primera vez a ser avergonza-
dos por la desgracia, y a invocar al mismo tiempo al pueblo
ya Dios..
Cul fue, entonces, la respuesta de aquel que era el
Dios de esa noche y del hombre enfermo? ... El tiempo del
misterio lleg, ... cuando se guarda el silencio para los ritos
solemnes ; y entonces l fue levantado por aquel que levant a
a los mue rtos ... Al principi o se movi un poco. luego ms
decididamente; luego con una voz dbil e indefinida llam
por nombre a uno de sus siervos que tenfa cuidado de l, y
le pidi que se acercara y le trajera sus ropas, y lo sostu viera
con su mano. ~ I se acerc alarmado y gustosamente lo
asist i. mientras l, apoyndose en su mano como sobre un
cayado, imitando a Moiss sobre el mont e, acomod sus
manos temblorosas en oracin, y en unin con o en nombre
de su pueblo celebr anhelante los mist erios, con tan pocas
palabras como sus fuerzas le permitan, pero, segn me
parece. con la intencin ms per fecta. Qu milagro! En el
santuario sin un santuario, sacrificando sin un altar, un
sacerdote lejos de los ri tos sagrados: no obstante, todo esto
estuvo prese nte para l en el poder del Espritu r econocido
por l, aunque no visto por aquellos que estaban all.
Ent onces, despus de agregar las palabras de accin de
gracias acostumbradas y despus de bendecir al pueblo, l
se retir nuevamente a su cama y despus de tomar un poco
de comida, y gozar del sueo recuper su espritu y su salud
se mejor gradualmente para el nuevo da de la fiesta co mo
nosotros llamamos al primer domingo despus del fest ival
de la res urreccin. ~ l ent r al templo e inaugur su vida
que haba sido pr eservada, con todo el clero, y ofreci el
sacrificio de accin de gracias. Para m esto no me parece
menos notable que el milagro en elcaso de Ezequas, qui en
fue glorificado por Dios en su enfermedad y oraciones con
una extensin de la vida.t
Inmediatamente despus de este relat o. Gregori o cuenta
de un milagro similar en relacin con su madre, qui en no poda
Comer y que fue sanada a travs de un sueo, en el que se vea
comiendo de una canasta llena de panecillos blancos. Tambin
describe un viaje por mar cuando l era joven y antes de su
70. Gregario de Nacianzo, Sobre lamuerte de su padre, 28-29.
224
LAACCIN DEL EsplRITU SANTO EN LA HISTORIA EL CRISTIANISMO INSnruCIONAUZADO 225
bauti smo, en el cual sufri una tormenta terr ible. Sus padres,
que esraba a muchos kilmetros de distancia, tuvieron una
visin durant e la noche en el mismo momento en que la
tormenta estaba en su peor momento. Sus oraciones pidiendo
liberacin para su hijo fueron odas y a su regreso a casa el
milagro qued confi rmado,"!
Gregorio de Nisa (335-395)
junto con su hermano Basilio Magno y Gregario de
Nacianzo constituyen el trfo conocido como los ..Grandes
Capadocios -. Gregario de Nisa fue uno de los tr es Gregarios
que ilustraron la Iglesia de Or iente. Era hermano menor de
Basilio y amigo de Gregario de Nacianzo. En su juventud
ejerci el oficio eclesistico de lector y fue pro fesor de elocuen-
cia. Mejor aconsejado, volvi a su antigua vocacin eclesisti-
ca, y en el ao 371 fue consagrado obispo por su hermano
Basilio para la sede de Nisa. Aqu sostuvo combates con los
arrianos, que finalmente lograron desterrarlo. A la muerte del
emperador romano de Oriente, el ar riano Valente (328 378),
un edicto de tolerancia le permiti volver. Asisti en 379 al
Snodo de Antioqua, y en el ao 381 al Concilio de Constan-
tinopla. El mrito principal suyo es su demostr acin y defensa
de la fe cristiana. Su originalidad y capacidad intelectual fue
notable.
De manera singular, Grega rio relacion la accin del
Espritu en el creyente y en la Iglesia con los sacramentos o
..misteriosde la Iglesia. Asu vez, es a trav s de los sacramentos
que el Espritu transforma al ser humano a la imagen de Dios
y lo per fecciona en la vida cri stiana. Hay, pues, en todo esto,
un verdadero proceso de ..deificaci n, que es operado por el
Espritu en la vida de la persona, a travs de los sacramentos.
De este modo, el Espritu transforma los elementos sacrament a-
les (agua, pan, vino, aceite, erc.) a travs de su poder santificador.
11. uu ., J I.
y el creyente, al participar de estos elementos mater iales
santificados, es transformado por la misma bendicin o santi-
ficacin del Espritu. No son los elementos solos los que
proveen el don del renacimiento espiritual, sino ..la visitaci n
del Espritu que viene sacramentalmente para hacemos li-
bres.
72
Con el bautismo, el creyente es regenerado por el Espritu
e introducido a una vida en el Espritu, en la que la gracia fluye
constantement e para aquellos que la aceptan. Cuando una
persona es regenerada, el Espritu Santo viene a ella y mora en
ella, haci endo arder su alma. El Espritu es para el creyente
como una paloma que impart e dones, en este caso, el fruto del
Espritu.
Permite tiempo a la Paloma para que vuelea ti, esa Paloma
que Jess hizo bajar por primera vez en figura desde el
cielo. Esa Paloma es sencilla, mansa y muy f rtil. Cuando
ella encuentra a una persona limpia, como una lea encen-
dida bien preparada, ella mora en esa persona y enciende
sualmaa la manera de un aveque empollasobre sushuevos
para incubarlos. La Paloma luego da a luz a muchos
vstagos excelentes. Estos hijosson buenas acciones, pala-
bras santas, fe, piedad, justicia, temperanza, castidad y
pureza. Estos son los hijos del Espritu. pero son nuestra
posesin.
73
En cuanto a los dones espirituales, Gregario los relaciona
tambin con el crecimiento en la vida cristiana. Despus de
citar 1 Cori ntios 13. 1-8, seala:
lnduso si alguien recibe los otros dones que el Espritu
imparte (me refi ero a las lenguas de ngeles y profeca y
conocimiento y la gracia de sanar), pero jams ha sido
7l. Gregorio de Nisa, Sobreel bautismo de Cristo.
73. Gregorio de Nisa, Contraaquellos que difieren Id bautismo.
226 LA ACCiN DEL Esplluru SANTO EN LAHISTORIA
totalmente limpiado de las pasiones tur bulentas dentro
suyo a tr avs del amor del Espritu, y no ha recibido el
remedio final de la salvacin de su alma, tal per sona est
todava en peligro de perderse si no guarda slido y firme
al amor entre sus virtudes.
No te conformes con sus dones, pensando que en razn de
la riqueza y de la generosa gracia del Espritu ni nguna otra
cosa te es necesaria par a la perfeccin. Cuando estas rique-
zas vengan a ti, s modesto en tu pensamiento, siempre
sumiso y pensando del amor como el fundamento del
tesoro de la gracia para el alma ... La "nueva creacin.. es
el mandato apostlico ... l denomina como nueva criatura
a la morada del Espritu Santo en un alma pura y sin culpa,
alejada del mal y de la maldad y de la vergenee.v-t
HMOVIMlfNTO MONSTI CO
74. Gregorio de Nisa, Sobre el modocristiano de ricia.
m
espus de su supuesta conversin en el ao 312,
; Constantino concedi la paz a las iglesias dentro
del Imperio Romano. Esto signific enormes ven-
tajas, pero entra tambin graves peligros. Como
dice Jernimo: "La Iglesia creci en riqueza y poder, pero se
empobreci en virt udes. Al contemplar a las dcadas que
siguieron, parece evidente el retroceso de los cristianos en el
fervor religioso y en la moralidad. Las causas de esta decaden-
cia espiritua l y mora l fueron mltiples. Falt el estmul o de las
persecuciones. Muchos nuevos convertidos no abandonaban
sus vicios paganos, porq ue su conversin se deba a convenien-
cia ms que a un verdadero cambio de vida. Las controversias
reolgicas fueron causa de que muchos obispos y lderes reli-
giosos dieran ejemplos poco edificantes a los fieles, que por
otro lado, no siempre entendan los vericuetos de las cuestio nes
que se debatan. El perma nente hostigamiento de los pueblos
brbaros sobr e las fronteras del Imperio, y en algunos casos su
228 LAACCiN DEL EspRITU SANTO ENLA HISTORIA ELMOVI MIENTO MONSTICO 229
ingreso violent o al mismo, sembraban la inquietud por todas
partes e impedan una vivencia ms profunda de la fe. La
instruccin religiosa del pueblo era muy pobre, cuando no casi
totalmente ausente.
Cuando se lee la literatura cristiana de este tiempo, es
posible ver a los padres de laiglesia qu ejar se continuamente en
sus homilas y en sus escritos del escaso entusiasmo religioso,
la charura espiritual y la bajsima moralidad de los creyentes.
Junto con este clima de creciente deterioro de la vida y el
testimoni o cristiano, no es extrao constatar un creciente
descuido del ejercicio de los dones del Espritu Santo y la
disminucin de los testimonios de seales, prodigios y maravi-
llas. A pesar de tod o esto, la accin del Espritu no desapar eci
ni se interrumpi. l pudo encontrar vidas de hombres y
mujeres a travs de los cuales expresa r su poder. No es raro
incluso saber de familias enteras de personas obe dientes y
llenas del Espritu, como la de Basilio el Grande, cuya madre
y hermanos fueron extraordinarios ejemplos de consagraci n
y servicio.
El Estado imperial acogi la influencia positiva de estos
cri stianos sujetos al seo ro de Cristo y sancion leyes civiles,
que tuvi eron un profundo sentido moralizador. Fueron prohi-
bidos los juegos de gladiadore s. Se prohibi la crucifixin, po r
respet o a la muerte de Cris to. Se castig el infanticidio y el
aborto. La esclavitud perdi mucho de su brutalidad. Se con-
serv y ampli la ayuda a los pobres y menesterosos, y es as
como aparecieron los primeros asilos y hospitales para indi-
gentes, peregrinos y extranjeros. Pero estos destellos de pro-
greso moral no fueron suficientes para balancear el estado
generalizado de debacle espiritual. que se estaba gestando en
aquellos aos.
Si bien la espiritualidad y la moralidad cont inuaron su
mar cha descend ent e, hay que afirmar tambin que haba un
sector significativo dentro de la cr istiandad qu e llevaba una
vida de altsima vivencia espiritual y que se haba propuesto
como ideal la imitacin perfecta de Jesucristo. Expr esin de
esto es el desarro llo admi rable de la vida asctica o vida
monstica. Es precisament e en estos mbitos donde con ms
frecuencia, a part ir del siglo IV, se pueden ver manifestacion es
y evidencias de la accin pod erosa del Espr itu Santo.
El mon asticismo surgi tambin como una reaccin cont ra
la centralizacin clerical y la restriccin de los dones del
Espritu. Pero los monjes se transformaron en una especie de
aristocracia espiritual, en cri stianos de ..primera clase, segn
un nuevo tipo de concepcin gnstica. Es as que los cat ismas
sobrevivieron bsicament e en dos contextos : bajo el cont rol
institucional del cler icalismo, dentro de las or ganizaciones
monsticas; o bien en grupos perifricos perseguidos o muy
lejos del tronco principal de las iglesias estable cidas. En el
segundo caso. el resultado fue una tendencia al fanati smo,
cuando no se cay en flagrantes herejas. Por eso, su aislami en-
to fue inevitable, y la condena oficial llev a est os grupos a su
casi desaparicin . En otros casos, todas sus energas se agotaron
en sus esfuerzos de supervivencia frent e :J. la intolerancia de la
jerarqua eclesistica.
En este captulo consideraremos los test imonios que pro-
vienen del primer context o, es decir, del movimi ento mons-
tico que. tanto en Oriente como en Occidente. se desarroll
con ciert a anuencia del clero establecido. En este caso, los
testimonios de la accin poderosa y sobrenatural del Espritu
Sant o son sorprendent es y abu ndantes. El problema aqu no es
la falta de mat er ial, sino la evaluacin y seleccin del mismo,
ya que en las hagiografas se da una profusin asombrosa de lo
legendario y fantstico. De modo que, buena par te de la tarea
del investigador consiste en desent raar de la abundancia de
relatos prod igiosos la verdad de los hechos acaecidos.
Los monjes del de sierto
El ideal de imitacin perfecta de Cristo brot desde
tiempos bastante remotos dentr o del cristiani smo. Muchos
fieles, por amor a Cristo, adoptaron un tenor de vida apartada
del mundo, caracter izada por un reti ro del mismo ms o menos
perfecto, el voto de castidad y la ent rega a una estricta vida
Antoni o (250-356)
El movimient o naci en Egipt o, ycomenz con el ejemplo
de Ant onio, qu ien se estableci a unos pocos kilmetr os del
Mar Rojo, al sur de la acrual ciudad de El Caico. Ant onio llev
al principio una vida solitaria, desde el ao 270. Hacia el ao
290 ya se haban juntado a l algunos discpul os, los cuales
formaron un conjunto de celdas de ermi taos bajo su direc-
cin. Esta fue precisame nte la novedad introducida por l a la
penitencial. Este tipo de vida fue asumido por los ascetas, que
comenzaron a crecer en nmero e impo rtancia a part ir delsiglo
IV, especial ment e en Oriente.
Sobre la base de la vida asctica, ramo de hombres como
de mujeres, se edific lo que se puede considerar como el
primer estad io de la vida monacal: el anacorerismo.! En oca-
sin de las persecuciones sistemticas cont ra el cristianismo,
especialmente durante el siglo 111 (Decio y Dioc1eciano), mu-
chos cristianos aban donaron las ciudades y se fueron a vivir al
desier to. AlU permanecieron incluso despus de acabadas las
persec uciones, llevando una vida solitaria, entregado s a su
perfeccin religiosa y la comtemplacin.
Una vez que el martirio dej de ser el ideal del cri stiano
perfecto, por haberse terminado las persecucion es sangrient as,
la vida mon acal se convirti en el susti tuto por excelencia . De
este modo, los monjes pasaron a ser una suerte de herederos
de los mrtires, y la ascesis el estilo de vida que se supona
segua ms de cerca las huellas de Jess. Este deseo de imitacin
de Cristo fue el que pobl los desiertos de anacoretas, como
Pablo el Ermitao (m. 341).
231 230
LA ACCIN DEL EsplRIru SANTO EN LA. HISTORIA
EL MOVIMIENTO MONSTICO
vida asctica . Este gnero de vida anacortica se difundi
rpi damente por todo Egipt o gracias a la influencia de Anro-
nio. Estos anacoretas vivan solitarios cada uno en su choza,
pero reciban la direccin de un padre espiritual, que era como
el director del conjunto de chozas ms o menos cer canas. En
el caso de Ant on io, segn el testimonio de Juan Casiano, su
vida fue un ejemplo de renunciami ent o, sacrificio y martirio
diario por amor a Cristo.a
Se atribuye a Atanasio de Alejandr a una obra biogrfica
sobre Antonio) El impacto de este libro sobre el surgimiento
del ascetismo fue notable,
Segn esta obra, Antonio fue un hombre lleno del Esp ritu
Santo y poderoso en milagros, seales y maravillas. ..Cuando
muchos estaban ansiosos y dispuestos a imitar su disciplina, y
sus con ocidos vinieron y comenzaron derrumbar y sacar por
la fuerza la puerta [del lugar donde estaba encerrado], Antonio,
como de un templo, sali iniciado en los misterios y lleno con
el Esp ritu de Dios. Ent onces por pr imera vez l fue visto fuera
del fuerte por aquellos que haban veni do a verlo ....
4
Despus
de casi veinte aos de vida solitaria y de cr ucifixin al mundo
como un mrti r viviente, Antonio comenz a actua r bajo el
poder del Espritu, ..A travs de l, el Seor san las dol encias
corporales de muchos de los gue estaban presentes, y limpi a
ot ros de malos espritus. Y El le dio gracia a Antonio en el
hablar, de modo que consol a muchos que estaban dolidos, y
uni a aquellos que estaban en discordia, exhortando a todos
a prefe rir el amor de Cristo antes que tod o lo que est en el
mundo- e!
l . los anacoretas eran personas que se retiraban del mundo para vivir una
vida solitaria de silencio, oracin y mon ificacin. Tcnicamente, el
tr mino incluye a los cenobitas (es decir, a aquellos que vivan en una
comunidad), como tambin a [os ermitaos, si bien generalmente se lo
rest ringe a estos ltimos. Los ermitaos son anacoretas que viven
retirados en una ermita (santuario o capilla pequea) y cuidan de ella.
2. Juan Casiano, CoLJcOlU$, 14.2 e InstituciOlU$, 4.34-35.
J. Atanasia de Alejandra, La vidd tUsan A1ltonio. Sobre el contenido y
valor histrico de esta obra, vase, A.C. Baynes, ..St. Anthony and rhe
Dernons-, Joumal o( Egyptidn Archaeofogy, 40, 1954, 7.10; y j ean
Danilou. wl.es d monsde l'airdans la Ame/mid
na 38.1956. 136-145.
Atanasio de A[ejandda, LA vidadesan Antonio, 14.
5. bid.
232 LA ACCIN DEL EspfRITU SANTO EN L\ HISTORIA
EL MOVlMIENTO MONSTICO
233
Lo que sigue, es un relat o que abunda en la descri pcin de
milagros, seales y maravillas. Especialmente se destaca la
capacidad qu e tena Antoni o para discernir espritus inmundos
y para liberar a qui enes estaban oprimidos por ellos. La llenura
del Espritu es la que da el poder y la autoridad para liberar a
aquellos que estn afligidos por los demonios. LA vida de san
Antonio narra el siguiente caso :
Martiniano, un oficial militar, vino y perturb a Antonio.
Porque tena una hija afligida con un espritu malo. Pero
cuando l cont inu por un buen rato golpeando a la puerta,
y pidindole que saliese y orase a Dios por su pequea,
Antonio, no soportando abrir, mir por arriba y dijo:
- Hombre, por qu me llamas? Yo tambin soy un hombr e
tal como t. Pero si t crees en Cristo a quien yo sirvo, ve,
y conforme tu crees. ora a Dios, y esto va a ocurrir.
Inmediatamente. por tanto, l parti, creyendo e invocan-
do a Cristo, y recibi a su hija limpia del demonio. El Seor,
que dijo Buscad y os ser dado hizo tambin muchas
otras cosas a travs de Anronio.s
Este poder de discernir espritus y de echarlos fuera en
el nombre de Jess no es dado por el Espritu sin ciert a
preparacin previa. ..Hay necesidad de mucha oracin y de
discipli na, para que cuando un hombre ha recibido a travs
del Espritu el don de discernimiento de espritus. l pueda
tener poder para reconocer sus caractersticas: cules de
ellos son menos malos y cules ms; de qu natural eza es el
empeo de cada uno; y cmo cada uno de ellos es vencido
y echado fuera ,
7
El texto tambin abunda en el relato de sanidades diver -
sas. En muchos casos, Antoni o ni siquiera hizo una oraci n
por la sanidad de los que fueron curados . Muchos de los
6. bd., 48.
7. lbid., 22 .
que padecan, cuando l no quera abrir su puerta, dorman
afuera de su celda, y por su fe y oraciones sinceras eran
sanados.
8
Lleg un moment o en el que Antonio tuvo que mudar se
de lugar, debido a la cantidad de gente que se agolpaba para
recibir un milagro y que interrumpa de este modo su vida
solitaria. Llama la atencin la manera en que Antonio reconoce
con humildad que todas estas acciones de poder son el resul-
tado de la obra de Cristo en l, como alguien que sigue al
Espritu. Antonio ... no sanaba dando rdenes, sino por medio
de la oracin y hablando en el nombre de Cristo. De modo que
era claro a todos que no era l mismo quien obraba, sino el
Seor quien mostraba misericordia por sus medios y sanaba a
los dolientes. Pero la parte de Antonio era solo oracin y
disciplina...
9
Otro don del Espritu que se le atribuye es el de profeca,
especialmente la capacidad de ver cosas. En cierra oportunidad
mientras l se encontraba en las montaas, observ lo que
estaba ocurriendo en Egipto. Tambin tuvo una visin, en la
que vio
Lamesa de la Casa del Seor, y mulas alrededor de ella por
todos lados en un crculo, y estaban pateando las cosas que
haba en ella, tal como una manada patea cuando cae en
confusin.... Estas cosas vio el anciano, y despus de dos
aos, ocurr i la irrupcin presente de los arri anos y el
despojo de las iglesias, cuando de manera violenta sacaron
los vasos, e hicieron que los paganos se los llevaran ... y en
su presencia hicieron con la Mesa como quisieron. Enton-
ces nosotros todos entendimos que estas paradas de las
mulas significaban para Antonio lo que los arrianos, insen-
siblemente como bestias, estaban haciendo ahora.10
8. lbid., 48.
9. lbid., 84.
10. bid., 82.
234
LA ACCIN DEL EspRITU SANTO EN LA HISTORIA
EL MOVIMI ENTO MONSTICO 235
Pacomio (ca. 292-346)
gran representante del anacoretismo egipcio fue
Pacomio. Con l comenz un nuevo estilo de vida asctica
Haba sido solda do y despus anacoreta, hasta que se transfor-
m en el creador del cenobitismo. Cuando en anacorerisrno
egipcio estaba en pleno proceso de desarrollo, Pacomic dio
forma en el sur de Egipto al cenobitismo o vida monstica
propiamente dicha. Lavida cenobtica consiste sustancialmen-
te en una forma de vida comn, bajo un superio r as designado.
La vida cenobtica se extendi rpidamente por todo Egipto,
como ms conforme con el ideal de perfeccin evanglica.
Cada monje viva por separado en su choza, pero todos dentro
una rea y llevando vida de comunidad, bajo una
misma autoridad. Como indica Burgess:
Los padres del desierto ejercieron una autoridad carisma-
rica tanto sobre los monjes como las monjas que los se-
gufan, as como sobre la gente cristiana que no haba
los votos. Es interesante notar que, mientras los
monj es copros tenan reglas for males, ellos descansaban
menos en ellas que la mayora de ot ros ascetas tanto en
Oriente como en Occident e. En lugar de esto, haba una
confianza fuerte en la palabra y direccin carismtica de un
anciano que era considerado por su discpulo obediente
un pneumatoforos-i.e. una persona llena del Esp-
ntu Santo. En el proceso, los desiertos de Egipto se tra ns-
formaron en centr os de entrenamiento del Espritu (muy
diferentes de los medios acadmicos de la escuela carequ-
ti.ca de Alejandra) en los que el novicio apr enda por el
ejemplo de su maestro a discernir entre el mal y los
pensamientos justos que brotaban de dentro de la mente
humana . t t
11. Burgess, Eastem Christian Traditions, 138-139. Sobre la autoridad
los padres del desierto, vase, Fram;ois Neyr, . AForm
of Charismanc Aurboriry-, Eastem Churches Review 6:1, Spring1974,
Hay varias biografas de Pacomi o, en las que se mencionan
diversos milagros y acciones sobrenaturales obradas por el
Espritu Santo a travs de l. En una de ellas, leemos que Dios,
en lugar de llenar la tierra con tri steza. escogi ms bien llenarl a
con un Espritu embriagador, que especialment e bendij o a
aquellos que siguieron la vida monsrica, como Pacornio. Al
igual que Antoni o, el padre del monasticisrno cenobtico egip-
cio tambin sufri en varias ocasiones dram ticos ataques
demonacos, de los que sali airoso.U En otros casos, Pacomio
san a muchos enfermos, como una mujer con flujo de sangre.
yuna nia afligida poseda por demonios.t't Adems, el monje
recibi en muchas ocasiones visiones en relaci n con here jas
y otras situaciones. atribuidas a la revelaci n del Espritu.
U
Estos mismos padres del desierto ensearon y entrenaron
en los do nes del Espritu a sus discpulos. a parti r de su propio
ejemplo y prctica. De all que. asociadas a las vidas de los
grandes padres. haba una serie interminable de histor ias de
seales. prodigios. milagros y maravillas, como tambin testi-
monios de los mltiples dones car ismticos que estos ejercan.
Es asf como. en el caso de Pacomio, se cuenta de este monje
del desierro en Egipto, muerto a media dos del cuarto siglo.
hablaba la lengua de los ngeles, y en cierta ocasin, habl
griego y latn en el Espriru, si bien jams haba teni do oporru-
nidad de aprender estos idiomas. Una variante del relato dice
que despu s de tres horas de oracin ferviente pudo hablar en
latn con un visitante occidenral.te
No es extrao que multitudes hayan salido al desierto para
conocer a estos hombres y mujeres de Dios. Los info rmes
5265; y jean-Claude Guy, - Educanonal Innovati on in the Desert
Fathers-, Eastern Churches Review 6:1, Spnng 1974, 4451.
12. v ase, Apstolos N. Athanassakis, trad., The Lifeof Pat:. homiusScbolars
Press, Misscula, Montana, 1975, 5.
u . Vida de Pacomio, 18,20, 52.
H. lbid., 41, 44.
15. lbid., 102, 48.
16. Williams y Waldvogd, . AHisrory of Speaking inTongues-, 69.
236
LA ACCIN DEL EsrfRlTU SANTO EN lA HISTORIA EL MOVIMIENTO MONSTICO
237
hablan de miles de monjes y monj as en desiert o egipcio. Para
medi ados del siglo V, se calculaba que la mitad de la pobl acin
adu lta de Egipto (excluyendo Alejandra) estaba involucrada
en la vida anacortica, y en algunas partes del pas haba villas
en las que no haba adultos qu e no esruviesen bajo los votos
monsticos. 17 Estas personas desarrollaron una forma de reli-
giosidad popul ar asociada al anacorerismo, qu e esperaba lo
milagroso como normal. ..Estas expecta tivas incl uan exorcis-
mos, la con cesin de fertilidad a mujeres estriles, la restau ra-
cin de objetos perdidos o robados, la aparicin de un santo
dado o de la Virgen Mara, y especialmente, la sani dad de los
enfermos tan to en la mente como en el cuerpo..) S De este
mod o, el ejercicio de los car ismas y las operaciones sobrenatu-
rales del Espritu, no fueron extraas para los cr istianos que
vieron en la vida apartada en el desierto, el ideal de su
compromiso con Cristo.
Macario (ca. 300-ea. 390)
Macario fue un destacado monje del desierto egipci o, de
fines del siglo IV. A los treinta aos comenz su vida anacoreta
y vivi durant e sesenta aos como ermi tao. Mu y pron to fue
seguido por un grupo de discpulos, que admi raban su sabidu-
ra, discernimiento espiritual y ejemplo de vida. Se dice qu e se
ocupaba intensame nt e de la oracin y que haba entrado en un
estado de xtasis conti nuo. Para cuando lleg a los cuar enta
aos, Macari o era con ocido por ejercer los dones de sanidades,
liberacin de demoni os y profecra. te Paladi o y Casiano cuen-
tan que Macari o de Egipto resucit un hombre muert o, con el
propsito de con vencer a los herejes que no crean en la
resurreccin de los muenos.ze Los informes hablan tambin de
17. Stephen Gaselee, The Copts. The Royal Central Asian Sociery, n.f.
Londres, 35.
18. Burgess, Bastem Christian Traditions, 138.
19. Paladio, Historialausaca, 17,2, 5.
20. Juan Casiano, Colaciol/es, 15.3; Paladio, Historia lausaca, 17. 11.
que en cierta ocasin el monje egipcio fue transportado fsica-
mente por Dios del desierto al ro Nilo.
La Apopbtbegmata Patrum (los dichos de los padres)
mencionan con frecuencia el conflicto de Macar io con los
demonios. A travs de las pruebas espirituales, el santo prob
ser invulnerable a las fuerzas del mal en razn de su profunda
humildad y dependencia del Espritu. Los demonios huan de
l debido a su fe en Dios.zt Precisamente, por haber ejercido
los dones del Espri tu, Macari o fue considerado como digno
del sacerdocio.t z Fue un predicador famoso, que dej una
buena cantidad de homilas, dilogos, dichos, y cartas. Estos
escritos, segn indica Burgess: ..Comparten la expectativa
dia ria de lo milagroso, una dependencia de los don es de gracia
divinos par a vencer a las fuerzas demon acas, una consciencia
profunda de los efectos del pecado, y, como resultado, una vida
de oracin y un estilo de vida asctico que va en procura de un
ideal de perfeccin extremadamente alto...
2J
Macar io insiste en que a travs de la oracin, el al ma se
llena de un xtasis indecible al poder ver con los ojos humanos
la luz que est en Dios. l habla del Espritu como la a n t o r c ~ a
divina en el cor azn , sin cuya operacin no se puede descubrir
la image n real. El Espritu es una luz inefable, y la luz del
Esp ritu es la vida del alma.
24
La mente del cristiano est
siempre encendida con una llama celestial debido a la luz del
Espritu que mor a en l.
25
Por eso, todo conocimiento verda-
dero es revelado por el Espr itu, qu e deja impresiones secreras
e indecibles en la mente humana . Y quienes de veras son
guiados por el Espritu no pueden aprender de ningn otro,
21. Vase,BenedictaWard, trad., '111eSayingsof tlleDesert Fathm, Mowbray,
Londres y Oxford, 1975, 130.
22. Paladio, Historia lausiaca, 17.2.
13. Burguess, Eastem Christian Tradition, 144. . .
24. Macario de Egipto, Homila 1.7. Vase, Arrhur J. Mason, Fifty Sp,,!tual
Hcmilies af Sto Macan'us the Egiptian SPCK, Londres; Macmillan,
Nueva York, 1921).
25. Macano de Egipto, HomiUa 5.11.
238
LA ACCi N DEL EsplRlTU SANTO EN lA HISTORIA
EL MOVlMIFNfO MONSn CO 239
sino que en su mente ellos pasan, por la operacin del Espr iru
a ot ra era, la del Reino celesrial .ze '
. En Macari o, el Espritu Santo es el traje de bodas que se
recibe cuando el creyente buscala unincon Dios. Quienesestn
vestidos con el Espritudivino son hijos de luzy son transforma.
dos en <Cr istos y Dioses... La riqueza que viene de Dios es la
operaci n del Espritu)1 Pero la accin del Espritu no solo
tiene que ver con provisin, sino tambin con la consciencia
del p ~ o c e s o divino en uno mismo. Es a t ravs del espejo del
Espritu que las bendiciones inefables de Dios se pueden ver)8
El don del Espriru est ms all de toda medida, co mo un
tesoro real, y esta abunda ncia hace que Macari o aliente a sus
seguidores a vestirse con la p rpura del Espriru..)9
. El Esp ritu sala y leuda el alma humana con el pode r de
DIOS'.30 l es qui en provee nut rimiento al alma a partir de una
amplia gama de comida y bebida espirit ual, ya que el al ma
humana puede recibir su alime nto de! mundo o del Espritu.ar
Cuando e! Espriru nos llena, quedamos verd aderamente satis-
fechos, y ser embriagados con el Espfriru es una embr iaguez
inefable.az
Macar o ensea abundantemente acerca de los dones del
Espfriru. Segn l, el Espritu da dones y gracias a algunos sin
necesidad de que se retiren del mundo, mientras que otros
debe n esperar hasta ms adelanre.as Los dones del Espritu
(edenes reales-) son dados a todo el que los pida.34 No deben
ser buscados como fines en s mismos, sino que ms bien ellos
26. Ibid., 15.2; 49.1.
27. lbid., 18.6.
28. lbid., 5.5.
29. Ibid., 50.4.
30. lbid., 1.5; 14.3-4.
31. lbid., I.t ) 11; 31.5.
32. Vase, Granville Penn, ed., lmtitutes af Christum Perteaion, John
Mur ray, Londres, 18 16, 145.
JJ. Macario de Egipto, Homua 29.1-2.
H. Ibid., 4.6; 39. 1.
son dispensados por Cristo a todos aquellos que buscan una
vida en I.3
S
Cada persona est adorna da de manera singular ,
y cada una retiene su propia naturaleza y personalida d. si bien
est llena con el mismo Espritu.
36
Cada uno es cada uno, pero
el Espritu obra en todos y cada uno de manera singular. Los
dones espirituales son da dos de modo que el creye nte pueda
tener pode r.s" Con este poder, el creyente lleno del Espritu
puede volar por sobre toda maldad".3
8
Arnmonas (fines s. IV)
A fines del siglo IV adquiri renombre otro mo nje del
desi erto, conocido por e! nombre de Ammonas. Sabemos muy
poco sob re l. Aparentemente pas unos catorce aos en el
desierto egipcio, bajo la tutela de Antonio. Luego pas a dirigir
un monasteri o y qui zs fue incluso ordenado obi spo. Se le
at ribuyen unas trece cartas, en las que expresa la absoluta
necesida d de la llenura del Espriru para hacer fr ente al pecado
y a los demonios. El creyent e debe pedir a Dios, con todo su
coraz n, que llene su vida con e! Espfr iru Santo, el mismo
Espfri ru que obr en los grandes profetas del Antiguo Testa -
mento. Cuando esto ocurre, los misterios del cielo son revel a-
dos al creyente tan pr onto como el Espritu es recibido. No hay
palabras que puedan describir estas ma ravillas y la intensi dad
de esta ex periencia. El creye nt e es liber ado de todo temor y es
inunda do por el gozo celestial. Es como si la persona ya hubiese
sido transportada al Reino de los cielos mientr as que todava
est en el cue rpo. El creyente lleno de! Espritu, ya no necesita
orar por sl mismo, sino que puede dedicar todo su tiempo al
amor. el servicio y la intercesin por ot ros .
39
3S. lbid., 45.7.
36. lbid., 32.3.
37. lbid., 27. 17.
38. lbid., 44.6.
39. Arnmonas, Carta 8. v ase, Derwas J. Chitry, ed, The!.etten ofAmmemas,'
SuaessorofSaint Antony Sisrers of rhe Love of God Press, Oxford, 1979.
240 LA ACCi N DEL EsP!RITU SANTO EN LA HI STORIA EL MOVIMIENTO MONSTI CO
241
Segn Ammonas, el Espritu Santo imparte gozo y dul-
zura a medida que los fieles purifican sus corazones. Cuando
los creyentes persisten en este proceso de puri ficacin y de
bsqueda del rostr o de Dios con lgri mas y ayuno, negndo -
se a s mismos, reciben un gozo mayor que ant es, y son
establecidos aun ms flrmemenre .w Es, precisamente, al
pasar y vencer a las pruebas y tentaciones, que el creyente
adqui ere el don espiritual de discernimiento. Este discerni -
miento no tiene tanto que ver con los malos esprit us como
con el propsito de conocer y entender la voluntad de Dios,
en oposicin a la voluntad propia y el engao satnico.
41
Ammonas menciona varios dones espirit uales, entre ellos,
asombro, llanto, fortaleza y la capacidad de llevar fruto. De
hecho, el fin de todos los dones espirituales es poder prestar
un servicio ms efectivo, ya que los indi viduos reciben dones
y ayudan a los hombres.42
El monasticismo oriental
Si bien el ideal monstico naci en Egipto, muy pronto se
difundi por todo el mundo cristiano dur ante 1 el siglo IV. De
todas partes iban personas devotas a Egipto para conocer a los
padr es del desierto y recibir sus enseanzas. De este modo, la
vida y prctica cristianas cpt icas tuvieron una influencia
notable. Las hagiografas de Pablo, Antonio, Pacomio y otros
comenzaron a recorr er el mundo cristiano, con sus relatos de
portentos y maravillas obrados por estos hombres bajo el poder
del Espritu. As, pues, en Oriente comenzaron a aparecer
monjes que imitaban el ideal de vida solitaria de los egipcios,
incluso con alguna exageracin. A conti nuacin, considerare-
mos algunos ejemplos.
. 0. Arnmonas, Carta 9.
u Arnmonas, Carta 11.
2. Arnmonas, Carla 6.
Elran de Siria (306-373)
Naci no antes de! ao 306, y su fallecimient o suele fij arse
en el ao 373. Su patr ia fue Nisibis, en Mesoporamia. Sus
padres eran cristianos y fue discpulo de Jacobo Afraares,
obispo de aquella ciudad, quien le llev al Concilio de Nicea
(325). Afraares lo nombr maestro de su escuela episcopal en
Nisibis. En e! ao 363 , la ciudad cay bajo el dominio persa y
la escuela fue suprimida y Efrafn emigr a Edesa, centro
espiritual y religioso de toda la regin. Basilio lo or den
dicono; se duda si lleg a la dignidad sacerdotal. Se cree con
fundamento que vivi de ordinario, como ermitao, en un
monte prximo a la ciudad, donde recogi alumnos y discpu-
los, y de donde bajaban con frecuencia a predicar a sus mora-
dores. AIIfcompuso la mayora de sus libros, escritos en idioma
sirfaco, y que le granjearon gran fama y lo constituyen en el
ms grande de los escritores en lengua sirfaca. Teodoreto lo
llama ..el Arpa del Espfritu
lO

43
Efrafn fue un prolfico escritor de comentarios bblicos,
homilas (incluyendo obras conrroversiales), e himnos u odas.
Especialmente, se destac en la poesa, a la que recurri como
medio de enseanza, exhortacin y adoracin. De all que, al
igual que ot ros escritores orientales, le at enc!n
a la obr a del Espritu Santo. Para l, la Vida Cristiana consiste
en permitir al Espritu Santo efectuar nuestra ent rada en e!
tiempo sagrado (Le. el tiempo de la celebracin litrgica,
especialmente de la eucarista) en momento de. la
vida. El Espritu es tambin quien quita las escamas de los OJos
de modo que el cristiano pueda reconocer el mundo como
transfigurado y el Reino de Dios como existiendo dentro suyo.
En esta mezcla de lo terrenal con lo celestial, de lo temporal
con lo no tempor al, de lo conocido con lo desconocido, la obra
del Espritu Santo es central."
. 1. Teodcreto, Carta 145; d . Carta 151.
. Burgess, EastemChristian Tradtions, 178.
242 LA ACCIN DEL EsrtRITIJ SANTO EN LA HISTORIA
EL MOVIMIENTO MONSTICO
243
La accin del Espritu se hace evidente a lo largo de todo
el plan de salvacin, y se extiende en el tiempo lineal ordi nario
desde el comienzo de la creacin hasta el clmax de las edades
y el juicio final. Efran ve la operacin poderosa del Espritu
creador cuando se mova sobre la faz de las aguas para crear al
mundo. tanto como cuando se mueve en las aguas del bautismo
para crear nuevas personas. En el acto de bautismo, la persona
que ha nacido de nuevo se trans for ma en un hijo de Dios, con
la posibilidad de llegar a ser una criatura divina. Por la accin
del Espritu Santo, la criatura cada es transformada y llevada
de nuevo a su prstino estado paradi sfaco.w
Al bauti smo le sigue la uncin con aceite, por la que el
Espfriru impri me sus marcas sobre sus seguidores. Como un
an illo de sello cuya impresin queda sobre la cera, as el sello
escondido del Espritu es impreso por el aceire sobre los
cuer pos de aquellos que son ungidos en el baunsmo.se Los
cuerpos son ungidos con leo para el perdn de sus pecados.
De esre modo, e! aceite acompaa al cristia no baur izado en su
necesidad, qu ien sale de las aguas del bautismo vestido con la
armadura de! Espritu Santo, brillando a la semejanza de los
ngeles.e? Es as como se recibe el don del Esp riru. eso,
..aquellos cuyos cuerpos han sentido la humedad del agua,
deb en senti r en sus al mas el don del Espriru ... pu dindo [sus]
almas sentir inte riormente el derr amamiento del Esp riru sobre
ellas...
48
El nuevo bautizado se viste el vestido o ropaje del
Espritu, como 10 hicieron los apstol es desnudos, porque en
el nuevo paraso de la iglesia ninguno de los santos est
desnudo-e
Otra imagen del Espriru caracterstica en Efran es la del
fuego. En Efrafn, como en muchos otros escritores orienta les,
Vase, j ean Danilou, Frcm Shadows ro Reality, The Newman Press,
wesnninster, MD, 1960, 2330.
Efrafn de Siria, Himnos sobre la virginidad, 7.6.
Efrafn de Siria, Himnos sobre la epj(ml(a , 3. 13.
Efrafn de Siria, Homita sobrenuestro Seor, 53.
Efrafn de Siria, Himnos sobre el parafso, 6.9.
el fuego del Espritu es impa rt ido a los participantes en la
eucarista a fin de sanrflcarlos. se Su calor di vino provee de
vestido a los que de otro modo andaran desnudos. Este calor
del Esp ritu tiene una virtud vivificadora. Efran de Siria habla
del cal or divino del Espriru que de rrite todo )0 que est
congelado, que brando la capa de hielo del pecado, madurando
todas las cosas, y trayendo la primavera a la iglesia. Los labios
qu e estn cerrados se abren y son capaces de hablar sin
..como pjaros en las alturas.., con lenguas de fuego enviadas
por el Esplritu.J !
En los escritos de Efraln, la actividad del Espritu Santo
no est limitada a los misteri os sacramental es. En la lectura y
comprensin de las Sagradas Escri turas, el Esp ritu. est act ivo
inspi rando al creyente para entende r el texto. Para ilustrar este
punto, l comparte varias exper iencias per sonales, qu e le
ocurrieron mient ras estaba leyendo la Biblia. En cierta ocas in,
mientras estaba meditando en los primeros versculos del
G nesis, fue lleno por e! Espritu con tal gozo, q.ue se sinti
como elevado y transportado desde ..el seno dellibro al seno
mismo del para so...
52
De igual modo, Efran se refiere a las
visiones pr ofticas, tant o de los profet as del Antiguo Testa-
mento como los del Nuevo. En la iglesia primit iva, al igual que
con los profetas, el Espritu Sant o revel el plan divino y habl ?
a travs de la boca de los fieles.
53
Los apstoles fueron arqur-
tecros del Esp ritu, por que despus de Pent ecosts se dedicaron
a restaurar la fe que estaba siendo sacudida. Estos ho mbres y
mujeres fueron bauti zados en el Espritu y nut.ridos con la
medi cina de la vida.
H
Adems, recibieron los van os dones del
Espritu.U De este modo, mediante la.. imposicin de manos..,
50. Efran de Siria, Himnos sobre fafe, 10.8-13.
51. lbid., 10.717.
52. Efran de Siria, Himnos sobreel para(so, 5.3.
53. Efran de Siria, Himnos sobrela fe, 60.5 6.
H. Efran de Siria, Himnos de Nisjbis, 46.8.
55. Efran de Siria, Comentario sobre el Diatessaron, 3. 1.5, 11. 1.
244 LAACCIN DEL ESrlRITIJ SANTO EN LA HISTORIA EL MOVIMIENTO ~ I O N S T I C O 245
el sacerdocio de Cristo fue delegado de los apstoles a los
obispos.56
Efran mismo haba ejercido ciertos don es de maneras
poco comunes. Se dice que haba recibido del Espritu el don
de lgri mas, con tal abundancia que para l era tan natural
llor ar como para ot ros lo es respi rar.J? Efran habla de don es
especiales en otras personas, incluso se refiere a un monje que
era conoci do por haber cantado los salmos del Espritu,s ' Sin
embargo, esros dones no deban ser buscados, ya que buscarl os
pod a disminuir la bendicin de Dios. Los don es del Espr itu
son como miembros que ayudan a la Iglesia acrece r1 y no son
para el beneficio o jactancia de un lndivduo.rs
Finalmente, para Efran, el Espritu ha venido a morar en
el templo, o sea, en la Iglesia. Pero tambin mora en los cuerpos
vivientes individuales, y esta morada del Espri tu es el pod er
de la resurreccin, poder que se experimenta tanto aqu como
en el ms all.
6o
. Basilio Magno (331-379) 1
Onundo de Cesrea, en Capadocia, fue obis po de esa
ciudad del 370 al 379. Fue un gran gua de la Iglesia, y el
fundador del monasticisrno en la Iglesia Ori ent al, con sus vot os
de obediencia, casti dad y pobreza. Tuvo opo rtu nidad de visitar
los centros monsticos de Palestina, Siria y Egipto, do nde
aprendi mucho de lo que ms tarde aplic en el Ponto. Basilio
es recordado po r establecer una regla monstica, que todava
hoy es seguida po r los monjes en la cristiandad ori ental.
Esencialmente fue un asceta y un telogo, seguidor de Atanasia.
56. Efran de Siria, Himnos de Nisibis, 17.2-6.
57. Gregoric de Nisa, Contra Es conro.
sa. Henry Burgess, Seeaed Metrical Hymns and Homil ies o( Ephraem
Syrus, Roben B. Blackadcr, Londres, 1853,44.
S!J. Efran de Siria, In Paulum, 3.
60. Efran de Siria, Himnos de Nisibis, 49.9, 50.7.
Estudi en Capadocia, Constanti nopla y pas un tiempo en
Atenas. Su estilo tena influencias de Platn y Homero. Cono-
ci personalmente al famoso orado r Libanio. Fue un gran
obispo, de profund a conciencia social cr istiana y defensor de
los ms humildes.
De todos los padres de la iglesia antigua probablemente
ninguno mostr ms inters en las cosas del Espritu que
Basilio. Tamo es as, que se le dio el ttulo de ..Doctor del
Espritu Santo... Su obra Sobre el Espritu Santo muy posible-
mente es la ms grande sobre el tema que se haya producido
en toda la historia del cristianismo. Basilio vivi en la misma
regin de Asia Menor que Gregorio Taumaturgo. l admiraba
al Taumaturgo como un pneumatoforos, un receptculo activo,
un portador ydistr ibuidor del Espritu. Sus conclusiones sobre
la accin del Espritu Santo reflejan el grado profundo de la
infl uencia del obrado r de maravillas sobre su propia vida y
minisre rio.
En la historia del cristianismo, se reconoce a Basilio como
el hombre que provey a la cristiandad oriental con la descrip-
cin ms articulada y pod erosa de la persona y oficios de la
Tercera Persona de la Trini dad. Burgess dice que ..La compren-
sin de Basilio sobre el alcance toral de la obra del Espritu
Santo en la vida del creyente es quizs la ms excepcional en
el mundo anrguoce t
El Espri tu es e! creador de la Iglesia, que, a su vez, cumple
su misin a travs de! Espriru en la santificacin de la creacin.
En la Iglesia hay una sinfon a o armona que est conducida
por el Espritu, quien vence la divisin, contradiccin y corrup-
cin.
62
La Iglesia es e! Cuerpo de Cristo y la comunin del
Esp ritu, una hermandad y comunidad de amor gobernada e
inspirada po r el Espritu Santo. El Espr itu es el alma que mora
en la Iglesia, as como Cristo es su cabeza.O La Iglesia es la
61. Burgess, Anc ent Christian Traditicn , 139.
62. Basilio, Sobre el Esplritu Santo, 16.38.
63. Basilio, Carta 90, 1; Homil a sobre los Salmos, 48.1.
246
68. lbid., 44.4, 6.
69. Basilio, Esbozo previo de la vida asct ica, 3.
La predi cacin cristiana no es una tarea que pueda hacerse
por iniciativa propia ni tampoco puede ser impuesta. La pro -
clamacin del evangelio es un carisma del Esp ritu Santo, un
ministerio sagrado que debe ser ejercido en la comunidad
cristiana para el beneficio de otros . Aquellos a quienes se les
confa el carisma de la palabra y de la enseanza en la Iglesia
deben tomar sus voces prestadas del Espritu de modo que l
pueda escribir palabras de vida eterna en los corazones de los
creyentes. De esre modo, uno de los carismas que Basilio
alentaba ms era el de una predicacin de poder, si bien
tambin enfatizaba el don de enseanza. Quienes tienen el don
de enseanza, dice l, son estimulados por la gracia divina. Sus
palabras son como flechas afiladas por el poder del Espritu .
68
Basilio tenda a depender mucho del liderazgo de aquellos
que tenan y ejercan los dones espirituales. Para l, la autor idad
y el minister io en la Iglesia estaban ms all de la posicin o
experiencia que se tena. y dependan totalmente en los dones
espi rituales con que se contaba. Como obispo, prefer a dar
responsabilidades de liderazgo a monjes menores o hermanos
laicos, pero que estuviesen dotados espiritualmente. l espera-
ba que aque llos que ejercan el liderazgo y tenan responsabi-
lidades en la Iglesia fuesen per sonas de alto nivel espiritual, que
tuviesen dones de di scernimiento de espritus y pudiesen sanar
a los enfermos. Tambin deban ser capaces de predecir el
futuro (i.e., tener dones profticos: Hechos 11.27 28; 20.22;
21.1 0.11 ).
Segn Basilio, los carismas son dones del Espritu Santo,
dados y aceptados para el beneficio de otros.es De este modo,
los carismas no son fines en s mismos sino instrumentos de
virtud. Su propsito, pues, es el servicio al prjimo. Estos dones
no consisten solo de pro feca y sanidades, sino tambin de
todos los bienes y servicios terrenales. Junto con los dones
espirituales, que producen unidad en el Cuerpo de Cristo, la
1.J1. ACCIN DEL Es pfRlru SANTO EN LAHISTORIA
asamblea de todos aquellos a quienes el Espritu Santo llama
de (Odas las naciones del mundo con su kerygma de salvacin
a rravs de los profetas, los apstoles, y todos aquellos en
generaciones posteriores que han recibido los dones de la
palabra y la enseanza.e- As, pues, uno de los conceptos
singulares de Basilio en cuanto a la Iglesia es que esta es un
cuer po carismtico, en el que cada persona ejerce dones nicos
y part icular es, sin los cuales la comunidad como un todo se
veda empobrecida. Basilio vea a la Iglesia como un cuerpo de
miembros individuales, cada uno con un don particular dado
por el Esp ritu :
Dado que los dones del Espritu son diferent es, y uno no
puede recibir todos [los dones] ni todos [recibir) los mismos
dones. Cada uno debe permanecer con sobriedad ygratitud
en el don que le fue dado, y todos deben armonizarse unos
con otros en el amor de Cristo, como miembr os en un
cuerpo. De modo que aquel que es inferior en dones no
debe desesperarse en comparacin con aquel que sobresale,
ni tampoco debe el ms grande despreciar al menor. Porque
quienes estn divididos y en discordia con los dems me-
recen perecer.s!
De este modo, la edificacin o la vida y crecimiento de la
Iglesia dependen de que haya la coo peracin mutua de sus
miembros en el ejercicio y participaci n de los dones que cada
individuo ha recibido.ee La Iglesia crece y se expande en la
medida en que el Paracleto opera en ella a travs de la insrru-
mental idad de creyentes dorados con los dones de palabra y
enseanza.e?
6... lbid. Vase, W.K.L. Clarke, The Aseetic Works of Sto Basi, SPCK,
Londre s, 1925, 127.128.
65. Basilio, Los mora/es, 60.1.
66. Basilio, Reglas t ratadas extensament e, 7.2.
67. Basilio, Homjlla sobre los Salmos, 48. 1.
El MOVIMIENTO MONSnCO 247
248 LAACCINDEL ESP!RlTIJ SANTOEN LA HISTORIA
EL MOVIMIENTO MONSTICO 249
koinonia de las posesione s materiales contribuye a la edifica-
cin de la comunin cristiana.Z
Las comunidades monsticas fundadas y organizadas por
Basilio se caracterizaron por ser profundamente carismt icas.
Paul J. Fedwick concluye que Un estudio ms prof undo [del
ordenamiento carismt ico de las comunidades basilianas) casi
seguramente mostrar que la estr uctura ministerial de sus
hermandades fue ms bien suelta, flexible yabierta, permi tien-
do considerablemente ms libertad para las mani festaciones
carismticas que las que uno estara listo o dispuesto a admi-
tir,71 Fedwick muestra que en la enseanza de Basilio, el
Espfritu est activo en cada etapa del crecimient o del alma, ya
sea en su purificacin, iluminacin o perfeccin. Y esto es
especialment e cierto en relacin con la comunidad monstica
ideal.
Pero Basilio no limita la obra del Espritu al contexto
monstico. Todos los creyentes son recipientes del don del
amor, que es el ms sublime de tod os los dones del Espritu, y
la sntesis de todas las obligaciones del ser humano hacia Dios
y sus prjimos. Por eso, el aspecto ms impresionante de la vida
e infl uencia carismt ica de Basilio fue su singular co mbina-
cin del mi nisteri o de predicacin y enseanza co n la accin
socia l cristiana. El monje capadociano cre una comunidad,
llamada "Pueblo Nuevo, y ms tarde co nocida como Basi-
Iead, para llenar las necesidad es socia les de miles de perso-
nas, entre ellas viudas, hurfanos, leprosos, pobr es e incl uso
viajeros.R En este proceso, Basilio gui a ot ros al rol de
pneumatoforos: aquel los guiados por el Espritu para dar de
s mismos en lugar de buscar lo suyo propio. Y l mismo,
primero como mon je y ms tarde como obis po, fue el mejor
70. Basilio, Homi/fa sobre os Salmos, 11.5.
71. Paul J. Fedwick, The Churchand the Charisma 01 Leadership in Basif
01 Caesarea, Pontifical Institute o Medieaeval Studies, Toronto,
1979, 39.
72. Gregario de Nacianzo, Panegtrco sobre san Basilio.
ejemplo del pneumatoforos, expresando como pocos antes de
l o despus de l, la ext raordinaria riqueza de la vida en el
Espri tu. Su confianza en la vitalidad de la provisin di vina es
inquebrantable, tal como puede verse en las palabras finales de
su tratado sobre el Espritu Santo:
Mi tarea ahora est hecha. Si encueraras que he hablado
satisfactoriamente, hagamos que esto sea el final de nuestra
discusin de estas cuest iones. Si piensas que algn punto
requiere mayor elucidacin, ora para que no dudes en
proseguir la investigacin con toda diligencia, y en agregar
tu propia informacin levantando cualquier pregunta no
controversial. Ya sea por medio mo o a travs de otros, el
Seor conceder una explicacin plena sobre cuestiones
que todava necesitan ser clarificadas, conforme al conoci -
miento suplido a aquellos que son dignos por el Espritu
Santo. Amn.73
Epifanio de Salamina (315-403)
En el ao 335 fund un monaster io en Eleurer polis, cerca
de Gaza (judea), su ciudad natal. De all, despus de treinta
aos (367) pas a Constancia (Salamina) en Chi pre, donde
sirvi como obispo. Fue muy amigo de Jernimo, y lo acom-
pa cuando este fue a Roma, en el ao 381, a visitar al obispo
Dmaso. Epifanio adquiri una gran reputacin por sus cono-
cimientos y santidad. Se le debe a Epifanio la conservacin del
Credo de Constantinop la (381), en el que se seala que el
Espri tu Santo no es distinto del Padre ni del Hi jo respecto a
la substancia.
74
Se lo conoce a Epifani o como uno de los caza herejes ms
celoso de los tiempos antiguos. Sus obras contra las herejas y
7J. Basilio, Sobre el Espfritu Santo, 30.79.
74. Epifanio, Ancoratus, 73.
250 LA ACCiN DEL EsPRITU SANTO EN LAHISTORIA
EL MOVIMIENTO MONSTICO 251
en favor de la ortodoxia suman cerca de ochenta, ent re ellas el
Ancoratus. Sin embargo, de todas ellas, la mejor conocida es
Panarion, generalmente citada de manera abreviada como
Haer. , que conserva muchos extractos de obras que ya no
existe n. Entre estos fragmentos, Epifanio presenta el registro
de algunas declaraciones de Montano y sus seguidores. Entre
ellas, segn Epifanio, Montano afirm: He aqu el hombre es
como una lira, y yo vuelo sobre ella como un plectro. El
hombre duerme, y yo permanezco despierto. He aqu es el
Seor que sacude los corazones de los hombres, y les da
corazones a los hombres..) 5 En otro pasaje, pone en boca de
Monta no las siguientes palabras: Yo soy el Seor Dios Todo-
poderoso, morando en el hombre. No es un ngel ni un
embajador, sino yo, Dios el Padre, que vengo}6
Es muy probable que Epifanio est correctamente regis-
trando palabras de profeca dadas por Montano, pero que sin
ente nde r adecuadament e el ejercicio de este don carismti co.
tomara estas expresiones como indicativas de la falsedad de
Montano y su ar roga ncia espiritual. En el mismo sent ido cita
a la profetiza Maximilia, cuando dice: No me oigis a m, sino
od a Cnsro-."" Nuevamente Maximilia aparece diciendo :
..Despus de m ya no habr ms profetizas, sino la consuma-
cn."! Y tambin: El Seor me envi a ser la lder del
partido, informante, int rprete de esta tarea, profesin. y
pacto. constreida, sea que l quiera o no, a aprender del
conocimiento de Dios.79
Epifanio registra fragmentos similares tomados, segn l,
de labios de la ot ra profetiza de Mont ano. Priscila: Cristo vino
a mi en la semejanza de una mujer. vest ido con un ropaje
brillante, y l plant sabidur a en m y revel que este lugar
7S. Epifanio, Pananon, 48.4.
76. b d.; 48.11.
rr: tbid., 48. 2.
78. Ibid.
79. Ibid., 48.12-13.
[Pepuza] es santo, y que aqu desciende Jerusal n desde los
cielos-ceo
Epifanio seala, en oposicin a los excesos del mont anis-
mo, que los verdaderos profetas profetizaron sin perder su
raz n.t l tambin informa que Mo nt ano pretenda haber
recibido una revelacin ms plena del Espritu Santo que
aquella que posea la Iglesia. Por otro lado. parece que sus
discpulos reclamaban poco menos que la obligacin de ejercer
los dones del Espritu Santo. Tenis la obligacin de acoge r
los carismas. decan ellos. segn Epifanio.az En el ao 375,
Epifanio reacciona a esta demanda, sealando: Tenemos el
deber de aceptar tambin los car ismas... Pero aade: "La santa
Iglesia de Dios los acoge igualmente. pero (en ella) se trata de
carismas verdaderos, autenti ficados por el Espritu para ella;
que le vienen de los profetas, de los apstoles y del Seor
mismo.83De este modo, parece claro que Epifanio no descarta
los carismas ni su ejercicio en sus das. sino los excesos mon-
tanistas en relacin con los mismos.
El monasticisrno occident al
Los pr imeros conatos de monasticismo en Occidente tie-
nen que ver con ciertas for mas de ascetismo de origen remoto.
Pero el antecedent e ms import ante para este movimient o en
esta part e del mundo fue la obra y el ejemplo de Atanasia de
Alejandra. En el ao 340 lleg a Roma acompaado de dos
monjes, Isidoro y Ammn, que causaron gran admiracin. La.
Vida de San Antonio. escrita por el mismo Atanasia, ejerci un
poderoso influjo y deshizo algunos prejuicios que existan en
80. Ibid., 49. 1.
8 1. bid., 48.2. Citado tambin en Pierr e C. de Labriolle, ed., Les sources
del'histoire du montanisme, Librairic de l'Universir , Friburgo, 1913,
117.
82. Epifano, Pananon, 48. t . Vase, Labriolle, La crise montaniste, 136.
83. Epifano, Panarion, 48.1. Vase Labriolle, Les sourccs de 'histoire du
montanisme , 115, n. 88.
252 LAACCiN DEL EspRITU SANTO EN LA HISTORIA EL MOVIMIENTO MONSTICO 253
Occidente contra los monjes or ientales. Asf fue que, pronto
comenzaron a pr oliferar los monasterios por todas partes. En
el norte de Italia, Ambrosio y Eusebio de Vercelli fundaron sus
monaster ios. En Roma, Jernimo hizo lo propio, despus de
haber hecho var ios aos de vida er mitaa en la Tebaida, donde
conoci el anacoretismo y el cenobismo. Estando en Roma,
llamado por el obispo Dmaso (383-385), contribuy a difundir
el amor a la vida monstica. Desus cartas ydems escritossesac
un conjunto de normas, que se conocen como Regla de San
jernimo, si bien l no escribi una regla propiamente dicha.
En frica, Agustn de Hipona foment de muy diver sas
maneras la vida monstica. Compuso una Regla (Regula ad
servasDei), la cual completada con la Carta21 1, dirigida a una
monja, constituyen la RegladeSan Agustn. En Francia, Martn
de Tours fue el pion ero de la vida monstica, al fundar
monasterios en Tours y Poiti ers. A su muerte en 397 existan
en Francia ms de dos mil monjes. En e! sur de Francia
(Marsella), Casia no fund en 410 e! monasterio de San Vctor.
Sus Instituciones y sus Colaciones son un buen conjunto de
no rmas sobre la vida monstica. San Cesreo de Arls, monje
primeramente en e! monasterio de Lerins, fundado por Hono-
rato (405), compuso dos Reglas, para monjes y monjas, y una
Recapitulacin, donde expone la organizacin de la vida mo-
nstica de su t iempo. En Espaa, e! Concilio de Zaragoza (380)
ya habla de monjes en esa regin. El ascetismo era conoci do
desde mucho antes. El Snodo de Elvira, de principios de! siglo
IV, habla en sus cnones 4 y 13 de vrgenes consagradas a Dios.
A! igual que ocurri en Oriente, es en e! monasticismo
occidental donde con ms frecuencia se encuentran los testi-
monios de las operaciones sobrenatu rales de! Espritu Sant o.
Vamos a considerar dos casos sumamente interesant es, ambos
ubicados en la Galia cristiana (Francia).
Martn de Tours ( 397)
Mar tn era hijo de padres paganos. A! igual que su padre,
sirvi como oficial del ejrcito, hasta que, siendo catecmeno
todava y encont rndose en e! norte de Galia, vivi una expe-
riencia singular. Haba compartido su capa con un mendigo en
un fro da de invierno , y esa noche, en un sueo, vio al Seor
con la mitad de su capa que haba regalado, y que le deca que
haba sido l e! mendigo a quien de este modo Martn haba
bendecido. Despus de baut izado y de abandonar e! ejrcito,
se uni a Hilari o de Poitiers (ca. 300-367), famoso campen
de la ortodoxi a nicena. Despus de int ent ar ganar a sus padres
a la fe cristiana, se hizo ermitao. Otros se reun ieron con l y
se form un grupo, que vino a ser el comienzo de una comu-
nidad monstica. De este modo, y con e! tiempo, lleg a ser el
princi pal dirigente de! monasti cismo en Gali a.
Los ciudadanos de Tours queran que fuese su obispo y 10
constrieron a que aceptase esa responsabilidad. As lo hizo,
mientras cont inuaba viviendo como un ermitao y realizando
numerosos milagros. Su fama creci muy pront o y muchos lo
siguieron en su vida monstica. Gracias a sus esfuerzos evan-
gelizadores s ~ convirti la mayor parre del distrito rural cerca-
no a Tou rs. El gui a sus frailes a la predicacin, a la destruc-
cin de los templos paganos, y a la administracin del bauti smo
a miles.
Conocemos de Martn a travs de una hagiografa escrira
por Sulpicio Severo, vida de San Martn, que fuera una de las
pri meras obras en su gnero. Severo, su bigrafo, naci de una
familia ari stocrtica en Aquitania hacia el 360, y fue bautizado
quiz haci a e! 389 para consagrarse finalment e a la vida
monstica y al estudio. Conoci personalmente a Marrn de
Tours, quien fue su consejero. Su biografa de Martn fue
escrira en vida an del mismo y fue publicada hacia e! ao 400.
En e!la, Sulpicio destaca el ascetismo, espiritua lidad y santidad
de Ma rt n, al tiempo que subraya el carcter sor prendente de
sus milagros. Con un fuerte tinte apologtico y propagandfsri-
co, la obra de Sulpicio debe ser considerada con cautel a ya qu e
al igual qu e cualquie r hagiografa tiende a la exageracin.
Luego de narrar la infancia de Martn y los primeros aos
de ministeri o, Sulpicio muestra al obispo de Tours cumpliendo
su vocacin de monj e y taumatu rgo. Re!ata su ministeri o de
254 Lo. ACCIN DEL ESp RITU SANTO EN lA HISTO RIA
EL MOVIMIENTO MONSTICO 255
evangelizacin rural, sostenido por sus don es de sanidades,
echando fuera a los demonios de las vidas de muchas personas,
y llevando a cabo una guerra espiritual inrensa. e' Laconclusin
del libro de Severo presenta a Martn como maestr o espiritual,
asceta y sanro.as De este modo, la suya fue la vida y la
espiritua lidad militante de un soldado convertido en mon je y
obispo.
La profusin de elementos milagrosos en el rel ato de
Seve ro ha generado no poc as pol micas y crt icas en algunos
estudi osos . Se lo acusa de imposto r y exagerado en atribuir
a Mart n hechos sobre natu rales qu e no existi ero n. Otros han
ind icado qu e Sever o es coherente con el gnero de liter atu ra
que pr oduce, y qu e escri be con la libertad t pica de la
hagiogra fa de la poca, mezclando verdad y ficci n, segn
la inspi racin, a la vez mstica y popular , de su imagi na-
cin.
86
El lect or debe estar advertid o que cuando tratamos con
los testimon ios de la accin del Espritu Sant o en el monast i-
cisma, esta mos bsicamente utilizando como fuentes de infor-
macin material hagiogrfico. Este tipo de literatura general-
ment e apela a lo fantasioso e imaginario para elevar la figura
del santo o santa de que trata. Todo esto supone un probl ema
de credibilidad y objetividad del testimonio en conside racin.
No obstant e, muchos de los milagros, seales, prodigios y
maravillas que se mencionan guardan relacin con los milagros
que se registran en el Nu evo Testamento. Este puede ser un
buen criterio para despojar a las hagiografas del componente
fant asioso y desentraar la riqueza del testimonio cierto de la
84. SulpicicSevero, Vida de San Martfn, 57.
85. l bid.; 8.
86. Entre los crticos, vase, E. Charles Babut, Saint Martin de Tours, Pars,
1912). Entre los defensores de Severo, vase, C. jullian, "Remarques
critiques sur lessourcesde laViede saint Milrtin, sur la vieer les oeuvres
de saint Martin-, RelluedesEtudesAnciennes 24 (1922); YH. Delehaye,
-Sainr Marrin er Sulpice Severe-, Anaiecta Boliandiana 38, 1920,
5- 136.
operacin poderosa del Espritu a travs de los creyentes.
Como seala Bur gess:
Los cristianos del siglo cuarto lean y se maravillaban de las
accio nes de los santos y sant as, acciones que estaban mucho
ms all de las que se esperaban de los creyentes comunes.
El poder detrs de tajes maravillas er a atr ibuido al Espr itu
Santo, cuyos dones extraordinarios estaban reservados para
unas pocas personas especiales. Desde el siglo IV en ade-
lant e, este nmero selecto vino de entre el episcopado y los
ascetas destacados. Los monjes ahora estaban camina ndo
en los zapatos de los mrti res - y, de igual modo, ellos
hab an heredado el manto del Esprrnu.?
Juan Casiano (365-435)
Naci en la Escitia, pero algunos escritores piensan que
era de ori gen provenzal (Francia) . Desde mu y pequeo, se
dedic a la vida religiosa, y para ello viaj a Ti erra Santa.
Recibi su educacin juvenil en Beln y luego residi durante
unos di ez aos entre los monjes de Egipto y de Ni rria. Hacia
el ao 40 0 fue ordenado dicono en Constantinopl a por el
patriarca Juan Crisstomo, a quien defendi ante al papa
Inocencia 1, cuando cay en desgracia y fue desterrado de su
sede. Ms tarde fue a Roma, dond e recibi la ordenaci n
sacerdotal. No es seguro que haya regresado a Constantinopla,
pero se sabe con certeza que en el ao 410 fij su residencia
en Mar sella (Francia), donde fund dos monasterios, uno para
varones (el famoso monast erio de San Vctor) y otro para
mujeres.
Su pensamient o teolgico era ortodoxo, si bien en mater ia
de la gracia sostenfa una postura semi-pelagiana. A pedido de
quien ms tarde lleg a ser el papa Len I, escribi un tratado
titul ado Siete libros sobre la encarnacin del Seor contra
87. Burgess, Anent Christian Traditions, 123.
256
LA ACCiN DEL ESpfRlTIJ SANTO EN LAHISTORlA
EL MOVIMI ENTO MONSTICO 257
Nestorio (430). Sin embargo, su cont ribucin mayor tiene que
ver con el surgimiento del monacato occidental. Casiano fue
una suerte de misionero del cenobismo egipcioen Galia. Si bien
no fue l qui en introdujo el monasticismo en Europa, s fue l
uno de los ms ent usiastas prop agandistas del mismo en el sur
de la Galia. Con sus escritos austeros contribuy al fomento
de las prcticas ascticas y a la instrucci n y edificacin de los
monjes. Sus dos obras principales son: Sobre las instituciones
de los cenobios y sobre Jos remedios de los echo vicios prnci-
paJes (conocida como Instituciones), y Colaciones de los gran.
des Padres (conocida como Colaciones, es decir, conferencias).
La que ms nos interesa es la segunda, ya que en sus
Colaciones, Casiano refiere las conversaciones que l y su
amigo Germn tuvi eron con los monjes de Egipto. Adems,
esta ob ra est dedicada especialmente al fomento de la vida
inte rior y espiritual de los monjes. Por su tema, su estilo sencillo
y popular, este libro tuvo mucha aceptacin y a lo largo de roda
la Edad Media fue muy estimado como manual para la vida
espiritual en los c rculos cenobticos.
Casiano nos dej un testimonio interesante de lo que
puede ser la prctica de la oracin en lenguas, bajo la inspi ra-
cin del Espritu Santo. La oracin es uno de los elementos
esencia les de la vida monstica. Laoracin constante es funda-
mental para llegar a la perfecci n. Pero hay varios niveles de
oracin. La oraci n perfecta solo se alcanza gradualmente y a
travs de varias etapas. La ltima etapa es solo para aquellos
que han desarr aigado de su alma todo lo que es daino, y que,
en consecuencia, pueden entregarse de lleno a la oracin de
fuego qu e trasciende a toda expresin y comprensin hurna-
na.as Esto es lo que Casiano denomina como "oracin perfec-
ta, Este tipo de oracin se caract eriza por la presencia de una
llama incomprensible y con sumidora, que atraviesa todos los
niveles y formas de la oracin, y ofrece a Dios las oraciones
indecibles de la fuerza ms pura, que el Espritu mismo ...
88. Juan Casiano, Colaciones, 9,15.
[pronuncia) con gemidos que no pueden ser pronunciados ...
o [que puedan ser] recor dad os por la ment e [con posteriori-
dad] ...89 Quien vive esto es tambi n inundado por un gozo y
arrobamiento indecibles.
Incluso, llega un momento en el que, cuando una per son a
contempla a Dios en una oracin perfecta e incorrupt ible, no
se pueden pronunciar palabr as. Pero la mente est encendida
con una agudeza de espr itu incalculable, que resulta en el
xtasis del corazn.w Esta exper iencia de oracin sublime y
exttica es el resultado de la accin secreta del Espritu Santo.
Casia no la propon e como la meta que debe ser buscada por
cada uno de sus monjes. As, pues, describe la oracin per fecta
en estas palabras:
Yo siento que por la visitacin del Espritu Santo he obre-
nido propsito de alma, firmeza de pensamiento, agudeza
de corazn, junto con un gozo inefable y la traslacin de
mi mente ; y en la exuberancia de los sentimientos espiri-
ruales he percibido, por una iluminacin repentina del
Seor, una abundante revelacin de ideas de las ms
santas, que anteriormente estaban totalme nte escondidas
para m.91
Cualquier cristiano que haya experimentado la unci n o
llenura del Espritu, con sus manifestaciones caractersticas,
puede senti rse identificado con el tipo de experiencia que
Casiano describe.
El Espritu Santo es tambin qu ien permite al creyente
pasar de un conoci miento meramente prctico y natur al a un
conocimiento espiritual y sobrenatural. En el decir de Casiano,
esto es ascender a los secretos de los mister ios invisibles ,
92
8!J. [bid.
!JO. bid.; 10.1.
!JI. [bid. 10.10.
sz. lbid., 14.1.
258 LAACCiN DEL EspfRITU SANTOEN u.. HISTORIA
ELMOVlMIENTO MONSTICO
259
Este conocimie nto tiene que ver con la comprensin de los
significados ms secretos de las Escrituras, pero tambin de la
realidad. El creyente lleno del Espritu puede, de este modo,
contemplar con el ojo puro del alma los misterios profundos
y escondidos; porque esto no se puede obtener por el apren-
dizaje humano, ni alguna condi cin del mundo, sino solo por
la pureza del alma, por medio de la iluminacin del Espritu
Sanro..
93
Tal parece como que Casiano est refirindose aqu al don
carismt ico de palabra de ciencia o conocimiento. Sea como
fuere, l compara este conocimiento espiritual con el aceite que
fue derramado sobre la cabeza de Aaen yqu e descendi sobre
su bar ba ylleg hasta el borde de sus vestiduras (Salmos 133.2).
Este conocimiento espiritua l es ms dulce que la miel y que
el panal. Salmos 19.10b).9<4 Otra vez, cualquier hermano en
Cristo que haya recibido del Espritu el don de palabra de
ciencia, puede hacer propias las expresiones de Casiano.
Al igual que el aps tol Pablo, Juan Casiano relaciona la
presencia del Espritu Santo en la vida del creyente con el
desar rollo de ciertos dones espirituales y con las varias mani -
festaciones del fruto del Espritu. Casiano divide los dones en
tres grupos o sistemas. Estn aque llos dones que son impartidos
por el Espritu para sanidad (sanidad de los enfermos, resuci-
tacin de muertos, limpieza de leprosos, expulsin de demo-
nios). Estn aquellos otros que son para la edificacin de la
Iglesia (sabidura, conoci miento, fe, erc.). Yestn tambin los
dones falsos, inventados por los demonios engaadores.ss
De ent re todos los dones, probablemente el ms apreci ado
por Casiano sea el de discernimiento de espritus. Consistente
con los escritos de los padres del desierto, Casiano tambin
consi dera a este don como una rareza y algo especial. Segn l,
el discern imiento de espfritus es la recompensa ms grande de
93. Ibid., 14.9.
94. Ibid., 14.14.
95. Ibid., 15.1.
la gracia di vina. Este don debe ser uti lizado para discern it los
espritus que se manifiestan en el monje mismo, as como para
identificar a los espritus inmundos que operan en los ende mo-
nados.ss
Segn Casiano, el ejercicio de los dones espi rituales carac-
teriz el ministerio de los profetas y apstoles. Todos ellos
recibieron de Dios alguna porcin de su Espt itu. Pero todos
ellos no llegaron a la estatura de Cristo, quien es en s mismo
toda la plenitud de la Deidad.s" No obstante, cualquier creyen-
te que busque la perfeccin puede recibir estos dones. Sin
embargo, nadie debe ser admitido a la vida monstica en base
a su ejercicio de algn don espiritual, porque los verdaderos
dones espirituales son actos de la gracia de Dios y son dados
para ayudar a los individuos en sus actividades especficas en
la vida. De este modo, los dones son entendidos por Casiano
como herramientas con las cuales servimos al Seor, y no como
elementos sobre los cuales podemos gloriarnos .s!
Todos los creyentes debemos ser templos de Dios, en los
que el Espritu de Dios puede morar y funcionar.ss Ningn
miembro de la Iglesia puede pretender tener todos los dones
ni ejercer los ministerios de otros miembros, porque todos
tenemos diferentes dones (l Corintios 12.28).100 Adems,
todos los dones espir ituales son dados por un tiempo, y luego
pasarn, es decir, no son permanentes. Lo nico que permane-
cer es el arnor.tet Y sin el amor, incluso los dones ms
excelen res (como podra ser el martirio) desaparecern. As
que, lo mximo de la perfeccin no est en los dones espiri-
tuales o en la ejecucin de milagros, sino en la pureza del amor,
que es eterno. 102 Por eso, la excelencia de los dones no
96. Vase, Ibid., 2 Y7. 12.
n Juan Casiano, Siete libros cont ra Nestorio, 5. 14.
98. Juan Casiano, Colaciones, 15.2.
99. Juan Casiano, Instit uciones, 9.3.
100. Juan Casiano, Calad anes, 14.5.
101. Ibid., 1.11.
102. Ibid., 11.12; 15.1-2.
260 LA ACCIN DEL Es pfRITU SANTO EN LA HISTORIA
consiste en milagros, sino en humildad. Es mejor expulsar a los
pecados propios, que a los demoni os ajenos. t! Es ms, Casia-
no llega a sugerir que si bien muchos de los monjes tenan
abundancia de dones espiritua les, deban abstenerse de usarlos ,
a menos que una necesidad ext rema o inevitable los llevara a
hacerl o.104
A pesar de estas advertencias prcticas, es evidente que
Casiano presenta suficientes ejemplos de la vigencia y opera-
cin de los dones espirituales en sus das. En sus escritos hay
abundantes referencias a monjes conocidos por sus hechos
portentosos y sobrenaturales. Casiano cuenta de Macario de
Egipto, que resucit a un muerto; o de un abad llamado
Abraham que cur los pechos de una mujer de modo que pudo
amamantar a su infante, y que tambin san a un hombre
paraltico dur ante muchos ees.res
IOJ. lbid., 15.7-8.
104. lbid., 15.2.
105. lbid., 15. 3-5.
H DH SIGLO V
m
. a hemos considerado los efectos de la conversin
I de Constantino, la alianza con el Imperio Roma-
no, y la creciente institucionalizacin de la iglesia
en Occidente sobre el ejercicio de los carismas de!
Espritu y la valoracin de sus manifestaciones sobrenaturales
en la iglesia. Estos factores continuaron teniendo sus conse-
cuencias a lo largo del siglo V. Sin embargo, desde un punt o
de vista poltico, las crisis ms graves de Occidente dur ant e este
siglo fueron la debacle del Imperio Romano, la profundizacin
de las invasiones brbaras, y la separacin entre e! este y el
oeste. En Ori ent e, los emperadores bizantinos, si bien tambin
padecieron las invasiones y tuvieron que mantener una poltica
defensiva cont nua cont ra los brbaros, lograron mantener su
autoridad gracias a no tener fracturas int ernas. Pero en el oeste
las cosas fueron diferentes. En el primer cuarto del siglo, los
visigodos se establecieron en el sur de Celia, y en e! segundo
los vndalos asolaron e! norte de frica, mientras los hunos
262 LA ACCiN DEL ESpRITU SANTO EN LAHI STORIA EL CRISTIANiSMO DE SIGLO V 263
penetraban en Galia e Italia. La defensa cont ra estos adversa-
rios fue asumida por generales brbaros al servicio de Roma.
Estos generales fueron desplazando a los emperador es, hasta
que por fin ter minaron con el Imperio y crearon sus propi os
reinos germ nicos.
En este siglo tan conv ulsionado, la Iglesia fue un reflejo
de esta situac in poltica. de modo que fue inevitable la
separacin entre la iglesia oriental y la occidental. entre Roma
y Constanti nopla, arguyendo cuestiones teolgicas. Los deba-
tes teolgicos crearon una enorme ansiedad col ectiva y aromi -
zaron las fuerzas para el testimonio cristiano. Lo polti co y lo
teolgico estuvo nti mamente ligado, con lo cual las cent ro-
versias adquirieron un grado de virulencia y violencia inusita-
do. El imperio de la carne se fue imponiendo al dominio del
Espti tu. Las grandes masas de converti dos nominales que
ingresaron a la Iglesia, no tenan una verdadera y autntica
experiencia de conversin, que les permit iese conocer la reali-
dad de la presencia del Espritu en la vida, y mucho menos,
experi mentar su poder y manifestaciones.
No obstante, a pesar de la turbulencia, confusin. ansie-
dad, y conflictos de este siglo, el Espritu Santo no se qued
inactivo o inoperante en medio de su pueblo. De ello dan
testimonio numerosos siervos del Seor, tant o de Ori ente
como de Occident e, algunos de los cuales consideraremos en
las pginas que siguen.
Cristiandad orient al
La cristiandad or ienral durante el siglo V se vio afectada
notoriamente por las decisiones ysecuelas de dos importantes
concilios ecum nicos: el de feso (431) Yel de Calcedonia
(451). Estos cnclaves pusieron fin respectivamente a las con-
troversias nestoriana y monofisita, pero el resultado prctico
fue el desmembramiento de la Iglesia y la divisin entr e el este
y el oeste. Hacia Oriente, en las provincias persas de Nisibis y
Seleucia se impuso el nestorianismo, mientras que en las de
Siria y Osroene predomin el monofisismo. Lamayor par te de
los testi monios escritos de esta cristiandad oriental estn en
lengua sirfaca y son de teologa nestoriana.
Hacia fines del siglo V, el emperador bizantino cer r la
escuela teolgica de Edesa, que era tenida por centro nestoria-
no. La escuela se instal entonces en el territorio persa de
Nisibis. De este modo, a partir del snodo de Ctesifonre (ao
486), el nestorianismo pas a ser la for ma de cristianismo
oficial de los cristianos que vivan dentro del Imperio Persa.
Estos cristianos queran romper todo tipo de relacin con el
Imperio Romano, y especialmente librarse de la acusacin de
que eran espas al servicio del emperad or de Co nstantinopla.
Separados de Occidene, los nestorianos persas fueron grandes
misioneros y llevaron el evangelio tan lejos como Chang-an,
en la China.
En todo este proceso es posible detectar testimonios de la
accin del Espritu Santo. Sorprende que, a pesar de las perse-
cuclones.Ias controversias teol gicas, la divisin entre Oriente
y Occidente, y la turbulencia poltica de estos aos, creyentes
e iglesias consideraban corno poderosa ydinmica la operaci n
del Espritu en medio de ellos.
Na rss (413-ca. 503)
Como se indic, el centro del desarroll o del nestorianismo
en Oriente, hacia mediados del siglo V, fue la escuela nestoria -
na de Nisibis, ciudad dentro del Imperio Persa. AlUencontra-
ron refugio y oportunidad de mini sterio muchos seguidores
del nestorianismo que tuvieron que dejar Edesa y otras ciuda -
des orientales en razn de las persecuciones, tant o de parte de
la Iglesia como del Estado. Entre estos fugitivos se encontraba
Narss, quien lleg a dirigir la escuela de Nisibis por cerca de
cincuenta aos. Sus adversarios lo llamaban ..el leproso.., per o
los nestorianos lo recordaban como ..doctor admirable.., ..arpa
del Espfritu Santo.., ..lengua de Oriente.., etc. Probablemente,
fue el pensador ms profundo y original de la gran Iglesia del
este o iglesia asiria, ms conocida como iglesia nestori ana. Fue
un escritor bastante fecundo, destacndose por sus homilas,
264 L\ ACCIN DEL Es r lRJTU SANTO EN LA HISTORIA El CRISTIANISMO DE SIGLO V 265
una liturgia, una exposic in de los sacramentos del bautismo
y de la eucaristfa y un tratado Sobre la corrupci n de Jas
costumbres.
1
Al igual que otros escritores de su tiempo, tanto orient ales
como occidentales, Nars s asocia la uncin del Espritu Santo
al sacramento del bautismo. Y ligado a este rito cri stiano
fundamental, destaca la virtud reveladora del Espritu. En su
bautismo, el Espritu revel a Jess; y Juan el Bautista, llamado
por el Espritu a proclamar la venida del reino, lo vio venir y
anhel encontrarsecon aquel a quienlos profetas y reyes haban
estado buscando.t Fueall , ensu bautismo, que el hombreJess
recibi al Espritu bajo la figura de una paloma y fue ungido
<;00 un poder oculto, de modo que por el poder del Espritu
El pudiese echar fuera demonios y sanar a los enfermos. El
Espritu lo ungi no con el acei te de la ley mosaica, sino con
uno superior a todos los dems) De este modo. jess fue
armado con el Espritu para redi mir a su raza del mal al cubrirla
con el ropaj e del bautismo y al darl e una corona totalment e
tr enzada con los sellos del Espritu.As, pues., a travs del don
del Espritu, j ess complet y per feccion aquello que era
deficiente en la humanidad, al permit ir a otros miembros de
su ral a humana compartir en la riqueza del Espritu.5
El Espritu Santo se mani fest tambin poderosament e en
la exper iencia de la muerte y resurreccin de jess. Pero fue
en Pentecosts que el tesoro del Espritu fue entregado en las
manos de un nuevo sacerdocio, para que este lo dispense a
l . Sobre Nars s, vase, R. Hugh Co nnoJly, ed., The Liturgical Homi/ies
01Narsai, en Studies and Tea s 8 Universiry Press, Cambridge, 1909; y
especialmente, Fredenck G. McLeod, ed. , Narsa's Met rical Homilies
on t he Nativity, Epiphany, Passon, Resu"ection and Asu mion, en
Patrolog{aOrienta/is 40:1, Brepols, Turnh out, Blgica 1979. En ambos
casos, los nmeros indican los nmeros de pgina en estas obras.
2. McLeod, ed., Nanai's Met rical Homilies, 79, 85.
3. Ibid., 89, 91, 99.
4. uu; 67, 91, 95, 97, 137, 163.
S. Ibid., 97.
otros. De este modo, mediante la imposicin de manos, el
sacerdo te recibe el poder del Espritu , de suerte tal qu e es
capacitado para llevar a cabo los misteri os divinos. El ropaje
del Espr itu adorna su alma y ahora tiene al Espr itu en lapunt a
de su lengua.e
La llenura o uncin del Espritu es descrita en trminos
que resultan bastante familiares en nue stros das. Narss se
refiere en varias partes a esta experiencia, generalment e aso-
ciada con la celebracin de la eucarista o el baut ismo, y la llama
la ..droga del Espfritu-. En el culto eucarstico, el sacerdote
invita al Espritu a descender sobre la congregacin reunida. a
fin de que por su don ella pueda ser digna de recibir el Cuerpo
y la Sangre. El Espritu hace que el poder de su deidad more
en el pan y el vino, completando el misteri o de la resurreccin
del Seor de entre los muertos. La presencia del Espritu es
esencial para la celebracin de la eucarista.?
Algo similar ocurre con el sacramento del bautismo. En
este rito. el bautizado muere simblicamente al pasar por la
tumba del agua, y es levantado en representacin de la resu-
rreccin que tendr lugar al final de los riernpos.t Narsai
tambin compara la pileta bautismal a un horno en el que el
Espritu hornea la dbil arcilla humana.s Mediant e este calor
del Espritu la escoria de cuerpo y alma del creyente es limpia-
da, y el bautizado sale del agua no como arcilla sino refundido
como oro espiritual, con la matriz de los seres celestiales. 10 En
este proceso, el sacerdot e es como un pintor del Espritu. sin
manos.U y la ..droga del Espriru.. (la uncin) est en el agua
como en un horno, para purificar la imagen humana de toda
Impureza.ta De este modo, el sacerdocio fue establecido por
6. Connolly, ed., Homilies of Narsai, 40.
1. lhid., 20-23.
8. bd., 5 1-52.
9. Mcl.eod, ed., Narsai's Metrica/ Homi/ es, 87.
\0. Connally, ed., Homifies ol Narsa, 32, 49.
11 . lbid., 34.
12. bid., 43, 48-49, 64.
266 LA ACCiN DEL EspfRITU SANTO EN u.. HI STORIA El CRISTlA."olISMO DESIGLO V
267
Dios para sanar la iniquidad ypara proveer de sanidad tambin
al cuerpo. El sacerdote sella (unge) tambin a sus ovejas en el
nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo, a quienes los
nuevos bautizados ahora pertenecen, y con estos nombres ellos
son marcados .U
Per o la uncin del Esp ritu Santo no se agoca con el acto
del bauti smo. Por el cont rario, despus del bautismo, el Esp-
ritu toca a aquellos que tienen enfermedad en sus alma s e
iniquidad en sus pensamientos para que corran al sacerdote
continuamente a fin de recibir esta ..droga del Espfriru...
14
De
este modo, a travs de la uncin, el sacerdote ayuda a los bebs
espiri tuales a crecer con el aliment o del Espritu (la comida del
pan y el vino de la eucarista). A lo largo de tod os los escritos
de Na rss hay exhortaciones que alientan a los creyentes a
procurar las riquezas del Espritu, la promesa del rey que no
puede ser quebrantada : - Ivenidl Esforcmonos para recibi r
gratis la riqueza del Espriru! 15
Filoxeno de Mabbug (ca. 440-523)
Sus padres se haban con vertido al cristianismo siendo l
todava un nio. Fue educado en la escuela persa de Edesa, Desde
joven se vio involucrado en las controversias teol gicas en opo-
sici6n al nestorianismo. DejEdesa y fue a Anti oqua, de donde
fue expulsado por monofisita, hasta que lleg a ser obis po de
Mabbug o Hier6polis (eciudad santas]. Tuvo mucho xi to en
la evangelizacin de su ciudad, si bien estuvo envuelto en
controversias de manera continuada con las autoridades civiles
y militares del lugar. En su adultez, Filoxeno desarroll un
carcter ms con ciliatorio y pacfico. Parece que ejerci alguna
influ encia en el cierre de la escuela de Edesa en 489, mientras
mantena una firme postura en contra de las conclusiones del
13. Ibid., 35, 44.
14. Ibid., 73.
IS. McLeod, ed., Narsaj's Metri,al Homilies, 103.
Concilio de Calcedonia (451) . En el ao 519, cuando subi6 al
trono imperial j usrino y este respald la postu ra orto doxa,
Filoxeno fue capturado y deportado a Tracia, donde muri de
muerte violenta por ahogamiento.
Conocemos a Filoxeno como un celoso representante y
defensor de una teologa monofisita en oposicin al credo
calced6 nico. Algunos de sus escritos han llegado a nue stros
das, especialment e ochenta obras do gmticas, exegticas, as-
c ricasy homilticas. Hizo tambi n una versin del Nuevo
Te stamento, revisada ms tarde po r Toms de Heraclea, ade-
I ms de cartas y ot ros escritos menores. Lamentablemente,
muchos de sus escritos todava no han sido traducidos, o no
han sido publicados.
Segn l, el Espritu Santo est ocupado en una obra
creador a constante a travs de la fe, que hace que lo imposible
se torne real. La fe es la fuerza a travs de la cual se hacen los
milagros y ocurren otros eventos sobrenaturales. Santos siervos
y siervas de Dios obran maravillas por la fe, hablando en
no mbre de Dios, haciendo caer fuego del cielo, levant ando a
los muertos, y hablando a los muertos como si vviesen. te
La obra del Esprit u en el creyent e comienza con el
bautismo en agua . Es a travs del bau tismo que el cr eyente se
une a Cristo y al Espritu, nace de nuevo al mundo del Espritu,
y es introducido a la vida en el Espiru.t ? Es all que el nuevo
bautizado recibe directamente de Cristo el don del Espritu, al
..vestirse del Espritu. Esto ocurre de suerte tal que, en vez
de agua vemos el bautismo del Espritu, y en vez de aceite, el
pod er de Cristo.
u
Ahora, si bien es en el momento del
bautismo que el Espritu es dado al creyente, es solo con la
experiencia personal de Pent ecosts (llenura del Esp ritu) que
16. Filoxeno de Mabbug, Segunda homilla sobre la fe. v ase, EoA. Wallis
Budge, The DiscoursesofPhifoxetlus. BishopofMabbogh. AD4S5519,
Asher and Co., Londres, 1894, 34-42.
17. Filoxeno de Mabbug, Novena hornilla sobre la pobreza.
11. Filoxeno de Mabbug, Tercer horniUa sobre la fe.
268 LA ACCiN DEL EspRITU SANTO EN LAHISTORIA
EL CRISTIANISMO DE SIGLO V 269
el receptor acep ta consciente mente el don y comienza ms
plename nte a beneficiarse de l. En este momento, el Espr itu
unge a los fieles con el leo de gozo en una medi da que est
ms all de aquellos que todava no han experimentado Pen-
tecost s.t? Incluso, Filoxeno observaque a veces pasan muchos
aos desde el tiempo del bautismo en agua hasta que uno
experimenta la experiencia de la llenura del Espritu (Pente-
costs), esdecir, cuando una persona es renacida por su propia
libre voluntad de un estilo de vida corporal a uno espiritual, y
ella misma se tra nsforma en un seno que da a luz a una
rendicin cornpleraczo
Co mo sacerdote del Espritu, Jess despus que fue glori-
ficado, envi al mismo Espr itu que obr a travs de l, a morar
con sus seguidores. Y al darles los dones del Espritu, los
capacit para que pudiesen hacer milagros y as, transformarse
ellos tambin en sacerdotes, introduciendo a ot ros en una vida
en el Esprrru.n Este don del Espritu permanece con el creyente
y es retenido solo por la fe y no por las buenas obras. No obstant e,
si bien elEspritu no deja al creyente, sus dones no operarn hasta
que la voluntad muestre su fruto-caz Esto est directamente
relacionado con el proceso de santificacin, que tambin es obra
del Espritu, y que se conoce como la vida en el Espritu.
A medida que la fe aument a, as crece el creyente en el
reino espiritual. Todo lo que el cristiano necesita aprender, el
Espritu de Dios se lo ensea; cosas tales como el signi ficado
de los nombres y palabras de Dios. La luz espiritual brillar de
manera gloriosa, revelando las cosas de Dios y fortal eciendo la
fe)3 De este modo, la presencia del Espritu en la vida del
19. Filoxeno de Mabbug, De U /lO et sanctaTnnitate ncorporato et passeo,
9.15 t . Vase, Maurice Briere y Francois Graffin, eds., Phioxeni Mab-
bugensinDe unoet sanctaTrinitateincorporatoet passeo, en Patrologia
Griental s 40:2, Brepols, Turnhout, Blgica, t 979-1981, 263.
20. Filoxeno de Mabbug, Novena homiia sobre fa pobreza.
21. Filoxeno de Mabbug, De UII O et sam ta Trintate, 10.88-89.
22. Filoxeno de Mabbug, Novena hornilla sobrela pobreza .
23. Piloxcno de Mabbug, Segunda homilla sobre la fe.
creyente es compa rada con la luz en el ojo, que hace posible la
visin. Sin el Espritu, una persona es como un hombre ciego
que no puede ver a su alrededor, aun cuando est en la
presencia de obj etos visibles y tiene ojos.
El Espritu es tambin quien pro vee de las fuerzas y la
voluntad para pro ducir la espiritualizacin del cuer po, es decir,
el control del cuerpo por el alma.
24
Es a travs de la unin con
el Espritu Santo que se pued e poner fin a la lujuria de la carne,
de modo de dar lugar a la lujur ia del alma, que es ese impulso
que nos mueve haci a Dios.
Monjes de Egipto
Es imposible hacer mencin de la enorme cant idad de
padres del desierto egipcio que han dejado testimonios de la
accin del Espritu Santo. En muchos casos. sus escritos todava
estn en forma manuscrita o no han sido traducidos a una
lengua moderna. Muchos otros recin han llegado a conocerse
en Occi dente en las ltimas dcadas, y todava se estn inves-
tigando crticamente. Suponemos que buena parte de la igno-
rancia del testimonio monstico egipcio se debe al rechazo del
que han sido obj eto en Occidente desde tiempos ant iguos, en
razn de que representa un cristianismo no catlico, o conde-
nado como hereje por el cristianismo tr oncal. No obstante, es
posible mencionar a alguno s pocos ejemplos, a modo de
ilustracin, que dan cuenta de la obra del Espritu en sus das.
Uno de estos padres del desierto egipcio ms destacados
fue Shenoure de Atripe (334- ca. 451), considerado como el
ms grande de los autores de la literatura sadica (una lengua
coprej.zs De l tenemos algunas homilas y una biografa
detallada escr ita por su discpulo y sucesor como abad en el
24. Filoxeno de Mabbug, D cimoprimera homi/fa sobre la abst inencia.
25. Theodor Mommsen, The Prootnces 01 the Raman Empire (rom Caesar
to Diccletian, 2 vols. Charles Scribner's Sons, Nueva York, 1906,
2: 265.
270 L\ ACCIN DEL ESpfRIllJ SANTO EN LA HISTORIA EL CRISTIANISMO DE SIGLO V 271
Monasterio Blanco de Panopolis, Besa. Desde pequeo se
caracteriz po r su pi edad, al punto que, a la muerte de su padre,
se hizo mo nje. Su t alento como organizad or y administr ador
le di eron un lugar destacado en la comunidad monstica. Pero
su liderazgo se extendi ms all de las paredes del monasterio,
ya que sus reglas y su sabidura carismtica fue seguida por
muchos que no estaban ligados al cenobitismo. Un hombre de
carcter fuerte, supo manejar con mano firme su comunidad
de monjes. Particip del Concilio de feso (431), y no es
probable que haya estado en el de Calcedonia (451) .
A pesar de que qu edan pocos escritos suyos , Shenoute fue
un escritor prolfico, especial mente de cartas espirit uales sobre
una vari edad de tema s. Su testimo nio sobre la acci n del
Espri tu est desparramado en sus escritos . Al leer este material,
queda la impresin que no le inreresaba mucho el debate
teol gi co, tan caliente en sus das. En consecuencia, la mayor
parte de sus referencias al Esp ritu Santo se dan en el contex to
de su propia lucha constante contra el pecado y las fuerzas del
mal. Par a l hay un conflicto permanente entre las fue rzas del
mal y las fue rzas del bien por el alma humana.ze El deseo de la
carne est en conflicro con el del Esprit u y el del Espritu
cont ra el de la came.at Precisament e, es necesa rio conquista r
al pecado, porqu e el Esp ritu Santo no va a habita r en un al ma
que est controlada por un espritu inmundo.
Para poder vence r el pecad o, el creyente necesita de la
asistencia del Espritu Santo. Por eso, todos los que aman a
Dios invocan al Espr itu, y este responde rra nsformndose en
una fuerza vivificadora para aq uellos que lo lnvocan.za Cuando
el corazn es purificado y el Esp ritu divino entra en l, entonces
esa persona ya no est controlada por la vieja natura leza
26. E. Amlineau, ed., Oeuvres Schenoudi, 2 vols., Ernesr Leroux, Pans,
1907-1911, 2:509.
27. K.H. Kuhn, ed., Pseudo-Shenoute on Christian Behaviour, en Corpus
Scriptorum Christianorum Orientalium 207, Copnc 30, Secrrariat du
CorpuSCO, Lovaina, 1960), 17.5-6.
28. AmJi neau, ed., Oeewes Schenoudi, 2:499.
pecaminosa, sino ms bien po r el Espritu de Dios que mora
en ella (Romanos 8.9). 29 La persona es sellada por el Espritu
y puede ser llena del Espritu. Pero esto requiere de vigil ancia
co nstante. Para ell o, Shenoute seala con frecuenci a al ejemplo
de los profet as y los apstoles, cuyas vidas dep endieron y
fuero n llenas con el Espri tu Sanro.sc De este modo, el creye nte
lleno del Espritu puede recibir tambin los frutos del Espritu.
Par a Shenoure, el papel del Espritu Santo no est limitad o
a ayudar al creyente a evitar el pecado y t riunfar sobre l, sino
rambin a proveer sanidad para el alma herida por los demo-
nios . En uno de sus escritos, el padre del desierto seala :
El Espritu de Dios nos invita siempre a travs de su santo
profeta [j er emas]: ..Sube a GaJaad, y toma blsamo, virgen
hija de Egipto. As que, para los cristianos que somos
llamados con el llamamiento santo, es correcto que sigamos
la proclamacin del Espritu Santo, y subamos a Galaad y
recibamos el blsamo sobre nuestras heridas dolorosas con
las que los espritus malos nos han lastimado.Jt
Otro de los padres del desierto di gno de mencin es Besa
(m. ca. 465), de qui en casi no tenemos informacin. Lo que
sabemos de l nos viene a tr avs de la biografa que l escribi
de su maestro y abad, el famoso Shenoute de At rip e, y de sus
propias cartas y sermo nes. Como abad del Monasterio Blanco,
tena bajo su supervisi n a ms de 2.200 monjes y unas 1.800
mo njas. Su rema favorito era la lucha contra el pecad o. La
presencia del mal es evidencia de que el espritu del diabl o est
presente en el mundo. Lasatanologa y la demonol oga ocupan
un lugar muy importante en la rel igin de Besa. El diablo, qu e
envidia a los miembros de la co munidad religiosa, procura
endurecer el co razn de los monjes, par a dest ruir en ellos la
29. lbid., 2:273-275.
30. Ibid., 1:101, 336, 348349; 2:140.
31. Kuhn, ed., Pseudo-Shenoute on Christian Behaviour, 1. 1116.
272 LA ACCiN DEL EspjRITIJ SANTO EN LAHISTORIA EL CRISTIANISMO DE SIGLO V 273
buena di reccin y propsito por el cual han avanzado en la
obediencia a Dios. Por eso, quienes le dan lugar al diablo
siempre resisten tambin al Espritu Santo.R Y el Espritu de
Cristo no puede vivir all donde hay indignida d y donde
habitan los espritus inmundos. Por eso, el Seor no habita r
en los corazones enrenebrecidos por los demo nios. El Seor .
Jess no le permitir a su Espritu Santo habitar en tal oscuri -
dad. Deigual modo, esimposible que el espritu de losprofetas
y los apstoles venga a los dbiles y desobedientes, en quie nes
los demon ios se multiplican y triunfan. El Espritu solo puede
morar en aqu ellos que son hijos de paz (Lucas 10.5- 6).33
Sin embargo, si una persona avanza hacia Dios y le sirve
con todo su corazn, entonces se le dar el gran poder de Dios
y esta persona experimentar el amor de Cristo y el amor del
Espritu Santo, e incluso orar en el Espritu.J4 All donde
reside el Espritu Santo hay Iiberrad de toda accin diablica.J5
De este modo, parece claro que para Besa la morada del
Espritu en una persona depende de la dignidad del recipiente.
Esto contrasta con las enseanzas del apstol Pablo e incluso
de Filoxeno de Mabbug, quienes ensearon que la permanen-
cia del espritu no depende de la dignidad o del mrito huma-
nos.
Finalmente, la biografa que Besa escribi sobre su ante-
cesor Shenoure contiene un considerable nmero de relatos de
milagros. Parece evidente, a la luz de su testimonio, que ciertos
carismas o poderes milagrosos todava estaban vigentes en
aquellos das, especialmente en relacin con el estilo de vida
asctico. No obstante, como indica Burgess, "es imposible decir
32. j ohannes Leipoldt y W.E. Crum, eds., Sinuthii archimlmd,jtae vita el
opera omnia, en Corpus Scnptonon Cbristianorum Orientalium, 41
42, Cc ptic 1-2, Imprimerie Or ientaliste, L. Durbecq, Lovaina, 1951,
41:47,6365.
33. lbid., 41: 114-116.
34. Ibid.,41:1, 5.
35. Ibid., 4 1:3 1.
si Besa o sus monjes se atribuan alguno de los dones que ellos
viero n operar en Shenourecee
Cristiandad occidenta l
En Occidente, a lo largo del siglo V, la cristiandad va
tomando la forma del modelo de la organizacin poltica,
administrativa y econmica del Imperio Romano en decaden-
cia. Poco a poco, el obispo se va transformando en el jefe
supremo de la comunidad cristiana en una ciudad. A su vez,
las iglesias de cada ciudad se integran a una provincia eclesis-
tica, trazada segn la divisin poltica de las provincias del
Imperio. El obispo de la capital provincial, la metr poli,
adquiere una autoridad jerrquica superior, y puede incluso
convocar a snodos provi nciales. Es as como en estos aos se
afirma el pr estigio y autoridad de ciertas sedes episcopales,
incluso por encina de los metropolitanos . Estos eclesisticos
son los que estn establecidos en las ciudades principales del
Imperio y que estn ligadas con los orgenes del cristianismo:
Roma, Alejandra, Antioqua, y tambin Cartago. Los obispos
de estas ciudades ejercen su influencia ms all del territorio
de su provincia, y convocan concilios, confirman obispos, y
definen la docrrina.
Para el siglo V, el obispo de Roma representaba en el
Occidente latino un papel semejante al que el obispo de
Alejandra tena en Egipto y en Libia. Pero su prestigio y poder
se iban incrementando a medida que el Imperio Romano se
vena abajo. Es decir, la Iglesia de Roma fue ocupando la
posicin de poder y de control social que haba tenido el
Imper io. Los argumentos en favor de la primad a del obispo de
Roma se perfeccionan para este siglo. Con Len I el Grande
(390-461) tales pretensiones se consolidan. Basndose en Ma-
teo 16.18-19 para desarr ollar una teologa de su pr imado,
Len se atr ibua el derecho y el deber de dirigir el conjunto de
36. Burgess, Eastern Christian Tradtions, 161.
274
LA ACCiN DEL EsP!RlTU SANTO EN L\ HI STORIA ELCRISTIANISMO DE SIGLO V 275
la iglesia, comosucesor de Pedro. Los demsobispossolo podan
..participar de su solicitud pastoral, pero no de la de su
poder. Para Len, el obispo de Roma era un obispo universal,
un obispo de obispos, la fuente de la autoridad episcopal.
En un contexto as, tan saturado de pretensiones de: poder
humano, es fcil suponer una disminucin del poder divino.
Hay una relacin directa entre el pr oceso de institucionaliza-
cin de la Iglesia y la acumulacin de poder humano en las
manos de sus obispos, y la disminucin de las evidencias de las
manifestaciones del poder del Esplriru Santo y sus carismas.
Esto puede verse al considerar al ms grande y destacado de
los padres latinos de este perodo: Agustn de Hi pona.
Agustn de Hipona (354-430)
Naci en Tagaste, en la provincia africana de Nurnidia, y
muri en Hipona poco antes de que esta ciudad fuese incen-
diada por los vndalos, que haban invadido frica. Luego de
una infancia, adolescencia y juventud traspasadas por todas las
tentaciones del mundo y del intelecto, se destac como profe-
sor de retrica en Roma y de elocuencia en Miln. Haba sido
educado como cristiano, pero se haba hecho maniqueo. En
Miln se sinti atra do por las enseanzas y predicacin de
Ambrosio, y de nuevo fue introducindose en la fe cristiana.
Regres a Tagasre y se hizo ermitao. Ms tarde (396) fue
designado obispo de Hipona. Argument contra e! maniques-
mo, el donatismo y e! pelagianismo. Contribuy en gran
manera a la exposicin de la doctrina cristiana.
Agustn puede ser considerado el primer filsof o del
cristianismo. Una de sus obras ms famosas son las Confesio-
nes, de gran valor literario y humano. En esta pieza inmortal,
el autor, al mismo tiempo que traza su biografa, presenta un
slido conoci mient o de Dios. Se deben a l tambin muchos
otros escritos de gran valor . Ningn padre de la iglesia latina
ha dejado una obr a escrita tan amplia, minuciosa y de mayor
dinamismo espiritual y religioso. En verdad, Agustn escribi
ms de lo que una persona puede leer en toda su vida.
El obispo de Hipona es la cumbre de la era patrstica. En
l se combinaron de manera maravillosa lo mejor de la espi ri-
tualidad y la reflexin teolgica oriental con lo ms eficiente
del pragmatismo romano. Abrevando de la teologa nicena,
Agustn le dio forma definitiva a la teologa occidental. A
diferencia de la iglesia oriental, que sostiene que e! Espritu
Santo procede del Padr e a travs del Hijo, Agustn fij la
posicin de la iglesia occidental que afirma la doble proceden-
cia del Espritu (de! Padre ydel Hijo). El Espritu Santo es Dios,
y es el don del Padr e y el Hijo a la Iglesia. La neumatologfa
agustina ha sido sumamente influyente en e! desarrollo de la
neumatologa protestant e. Sin embargo, Agustn est muy lejos
de ser un carismtico...
La neumarologa agustina expresa e! genio de este gran
doctor de la Iglesia, que combina e! calor mstico y la profun-
didad int electual de Oriente con el pragmatismo de la mente
latina. A su vez, Agustn se fundamenta slidamenre en la
tradicin del pasado, pero su snt esis teolgica tien e una
ext raordinaria vitalidad espiritual no solo para su presente sino
para todos los tiempos. Para l, e! Espritu Santo es tanto Dios
como e! Don de Dios, tanto del Padre como del Hijo, a la
lglesiaa" l es consubstancial y coeterno con e! Padre y con e!
Hijo, por lo tanto, l es e! Espritu del Padre y del Hijo, y en
consecuencia, procede de ambos. En la Trinidad, el Espritu
opera a semejanza de la facultad de la voluntad humana, es
decir, es Dios en accin. Agustn apela a diversas metforas
para describir la accin del Espritu: lo compara con el fuego;
lo llama la corriente de! ro que alegra la Ciudad de Dios; lo
describe como la Espada del Seor, el Creador, el Pan, el
Pastor. el Espri tu lncambiable, e! Energizador y e! Ma estro.
Adems, el don del Espritu es pura gracia.
El Espritu Santo, segn Agustn, solo opera en la Iglesia,
porque fuera de la Iglesia no hay Espritu Santo. El Espritu se
recibe solo en la Iglesia, y esto mediant e la imposicin de
37. Agustn, Sermn 21. 18; vase tambin, Agustn, Enchiridion, 21. 117.
276 U ACCiN DEL EspfRITU SANTO EN LA HISTORIA EL CRISTIANISMO DE SIGLO V 277
manos.J8 Es l quien obra la justificacin del creyente por
gracia mediante la fe, y quien lo nutre, llena de amor y del
conocimiento de Dios. A su vez, es tambin el Espritu qu ien
asiste a los santos en la oracin, cuando estos no sabe n cmo
orar (Romanos 8.26), y quien hace de ellos verdade ros inter-
cesores. Adems, el Espritu Santo es quien int roduce a los
creyent es en las cosas secretas de Dios.
Segn Agustn, en las primeras comunidades cristianas
haba seales adecuadas a aqu ellos tiempos fundacionales del
cr istianismo. Pero estas seales disminuyeron o desaparecieron
con el tiempo. El descenso del Espfritu en Pent ecosts estuvo
signado por las lenguas de muchas naciones. El fenmeno de
las lenguas en Pentecosts (Hechos 2.4, 8-11) fue un smbolo
de que la predicacin del evangelio llevada al Esp ritu Santo
por todo el mundo. Para Agustn ya era un hecho comprobado
en sus das que la Iglesia, en virtud de sus congregaciones
esparcidas por todo el orbe, hablaba los idiomas qu e haban
estado representados por los individuos qu e estuvieron presen
tes en aquel da nico. As que, para l, aquellas lenguas
consistiero n en idiomas de varias naciones, que ms tarde no
fuer on necesarios como pr ueba de la presencia sobrenatural
del Esp ritu, porque la Iglesia ahora estaba en todo el mundo,
predicando el evangel io en todos los idiomas. De este modo,
las lenguas de Pentecosts fuer on reemplazadas con posterio-
ridad como una prueba de la presencia del Espritu, por el
vnculo de la paz. Seala Agustn :
Con miras a esta comu nin, aquellos a quienes l vino
primero hablaron con las lenguas de todas las naciones. En
razn de por las lenguas la comunin de la humanidad
est ms estrechamente unida, era necesario que esta co-
munin de los hijos de Dios y miembros de Cristo, que
debla existir entre todas las naciones, fuese representada
por las lenguas de todas las naciones ; para que as como en
38. Agustn, Sobre el bautismo contra los donatistas, 3.16.21.
aquel tiempo l (el creyent e] fue conocido como alguien
que haba recibido el Espritu Santo, porque hablaba con
las lenguas de todas las naciones, as tambin ahora l [el
creyente) puede reconocer que ha recibido el Espritu
Santo, porque l es tenido como el vnculo de la paz de la
Iglesia, que est esparcida por todas las naciones. De donde
el apstol dice: ..Solcitos en guardar la unidad del Espritu
en el vnculo de la
Una y otra vez, Agustn niega la continuidad del don de
lenguas en la Iglesia. Los siguient es son algunos ejemplos :
Enlos primeros tiempos, el Espritu Santo cay sobre los
que creyeron, y hablaron con lenguas.., que no haban
aprendido, ..segn el Espritu les daba que hablasen. Estas
fueron seales adaptadas a ese momento. Porque era nece-
sario que hubiese esa demostracin del Espritu Sant o en
todas las lenguas, para mostrar que el evangelio de Dios iba
a esparcirse a travs de todas las lenguas por sobre toda la
tierra. Esto fue hecho como una demostr acin, y luego
pas. En la imposicin de manos, ahora, para que las
personas puedan recibir al Espritu Santo, (esperamos que
ellas hablen en lenguas?
O cuando impusimos las manos sobre estos infantes,
(esper ver cada uno de ustedessi ellos hablabancon lenguas?
y cuando vio que ellos no hablaban con lenguas, esrcvo
alguno de ustedes tan extraviado como para decir: Estos no
han recibidoel Espritu Santo? ... Si, entonces, el testimonio
de la presencia del EsprituSanto ahora no es dado a travs
de estos milagros, (por medio de qu es dado? Por medio de
qu uno llega a saber que alguien ha recibido el Espritu
Santo? Que tal persona le pregunte a su propio corazn. Si l
ama a su hermano, el Espritu de Dios mora en l.
40
39. Agustn, Sermn 21.28.
40. Agustn, Lz epfstoJa de SanJuan, hornilla 6.10.
278 LAACCIN DEL ESP!RITU SANTO EN Ur.. HISTORIA
EL CRISTIANISMO DESIGLO V 279
Respondiendo a los argumentos de Periliano, Agustn
seala:
Bien sabes por otra part e, y t mismo lo recuerdas, que la
venida del Espritu Santo tuvo tal eficacia que hizo hablar
en todas las lenguas a cuantos entonces llen. Qu signi-
ficaba aquel milagro prodigioso? Por qu al presente se da
el Espritu Santo de tal suerte que nadie que lo recibe puede
hablar en toda s las lenguas, sino porque un mi lagro tan
grande anu nciaba que todas las nacione s haban de creer y
as el evangelio haba de hacerse present e en todas las
lenguasi'
De este modo, para Agustn, las lenguas de Pentecosts
fueron un antic ipo proftico de la universalidad del evangelio
y de su alcanceecumnico. Para l, la llegada del Espritu Santo
en Pentecosts con lenguas signific que el evangelio haba de
estar en todas las naciones y que el Cue rpo de Cristo haba de
resonar en todas las lenguas por todo el orbe de la t ierrac-u
As, pues, en el caso de las lenguas, como de otras mani-
festaciones de la acci n sobrenatural del Espriru, Agust n
sost iene una interpretacin bastante cesacionista. Hay abun-
dan cia de afirmaciones suyas en el sent ido de qu e las lenguas
terminaron como prct ica cari smtica en la experiencia de la
Iglesia. Entre muchos ot ros pasajes, leemos el siguie nte, en el
que discute la llen ura del Espri tu asociada a la prctica del
bautismo en agua, y las lenguas:
Qu, pues, quiere decir eso, hermanos? Porque el que se
bautiza ahora en Cristo y cree en Cristo, pero no habla en
las lenguas de todas las naciones, (se debe creer que no ha
recibido el Espritu Santo? Lejos de nuestro corazn tan
prfida tentacin. Ciertos estamos que todo hombre recibe
41. Agustn, Rplica a las cartas de Pet iliano, 2.32.74.
42. bid.
el Espritu Santo, y recibir tanto ms cuanto mayor sea el
vaso de la fe que lleve a la fuente. Pues, si ahora se recibe
tambin el Espritu Santo, preguntar alguien: Por qu no
habla nadie las lenguas de todas las naciones? Porque la
Iglesia misma habla ya las lenguas de todas las naciones. Al
principio solo exista la Iglesia en una nacin, y en ella
hablaba las lenguas de todas. Seal era esto de 10que haba
de acontecer: que, esparcida la Iglesia por las naciones,
llegara a hablar las lenguas de todas ellas.O
En gener al, Agustn no esperaba ninguna manifestacin
sobrenarural o extraordinaria del Espr iru en sus das, o al
menos, no la consideraba ta n necesaria como fue al principio
del testi monio cr istiano en el mundo. La vida en el Espritu ya
estaba bi en regulada por los ritos de la iglesia institucional. En
respuesta a los donat istas, dice Agustn:
Porque el Espritu Santo no es dado solo mediant e la
imposicin de manos en medio del testimonio de milagros
sensibles y temporales, como fue dado en das anteriores
para ser las credenciales de una fe rudimentaria, y para la
extensin de los primeros comienzos de la Iglesia. Porque,
quin espera en estos das que aquellos sobre quienes se
imponen las manos para que reciban el Espritu Santo
inmediatamente van a comenzar a hablar con lenguas?44
Las palabras de Agustn parecen dichas por algn cristiano
cesacionista o dis pensacionalista de ho y. Con l, pues, se
pued e marca r un ca mbio, ya que a par t ir de comienzos del siglo
quinto hay poca evidencia de glosolalia o de cualquier otro don
exttico del Espritu. El concepto agustino del carcter simbo-
lico de las lenguas fue confirmado y ampliado por el papa Len
el Grande (440A61) . La mayor pa rte de las evidencias que
43. Agustn, Tratado sobre el Evangelio de San Juan, 32.7.
44. Agustn, Sobre el bautismo cont ra los donat istas, 3. 16.
280 LA ACCIN DEL EsplRlTU SANTO EN LA HISTORIA
El CRISTIANISMO DE SIGLO V 28 1
encontramos durante la Edad Media se refieren a xenolalia, es
decir, la capacidad de hablar idiomas desconocidos, dada por
el Esp ritu Santo.
No obstante, Agustn admite ciertas operaciones sobrena-
turales del Espritu, y en parti cular, de los dones espirituales.
En general, para l, los dones del Espritu son como estrellas,
a las que se permite mirar a los creyentes inmaduros, hasta que
sean capaces de mirar directo al Sol (a Cristo), para ser
iluminados por l y comer carne slida.
45
A pesar de su
cesacionismo, Agustn parece hacer mencin del don de dis-
cernimiento de espritus, cuando dice: ..Por lo tanto por esto
entended el espr itu que es de Dios. Dad a los vasos de barro
una tapa, sornetedlos a prueba, si quizs se qui ebran y dan un
sonido incierto: ved si suenan ntidos y claros, ved si hay amor
allf.
46
Si bien Agustn niega vigencia de las lenguas en sus das,
s admite la realidad de numerosos milagros contemporneos.
Tambin al presente se hacen milagros en su nombre, ya sea
por medio de sus sacramentos, ya por las oraciones o memo-
rias de sus santos; aunque no son tan claros ni ilustres y
famosos ni se divulguen con tanta gloria como aquellos;
porque el Canon de la Sagrada Escritura, el cual convino que
se promulgase, hace que se lean aquellos por todo el mundo
y que queden fijos en la memoria de todo el pueblo; pero
estos, donde quiera que sucedan, apenas se saben en toda la
ciudad o por alguno de los que estn en el lugar, porque la
mayor parte aun all lo saben poqufsi mos, ignorndolos Jos
dems, principalmente si es grande la ciudad-O
Es interesante que Agustn no cuestiona la autenticidad de
los milagros de sus das ni su naturaleza en relacin con los
45. Agustn, Confesiones, 12.18.23.
46. Agustn, La epstola de San Juan, homila 6.13.
47. Agustn, Ul ciudadde Dios, 22.8.2.
milagros bblicos. La diferencia est en el alcance de un testi-
monio yel del otro, y, en consecuencia, en la autori dad de cada
uno. Esto es impor tante, pues el propio obispo de Hipona
presenta un argumento anticesacionisra valioso: la ignorancia
de lo milagroso no es argumento suficiente para negar su
realidad y actualidad. Que yo ignor e las evidencias de la
operacin sobrenatural del Espr itu Sant o no significa que el
Espritu Santo no acte sobrenaturalmente.
Algunos prrafos ms adelante, Agustn repite la misma
idea :
Asf, pues, tambin ahora se hacen muchos milagros, obrn-
dolos el mismo Dios por medio de quien quiere y como
quiere, el que hizo igualmente aquellos que leemos, aunque
estos no son tan notor ios como los otros, y para que no se
olviden, se suelen renovar con la frecuente leccin de ellos,
como preser vativo de la memoria. Porqu e aun donde se
pone exacta diligencia, como la que se ha empezado a
poner aqu ent re nosotros de que se reciten al pueblo los
memoriales o relaciones instr umenta les de los que reciben
los oficios divinos. fes que se hallan presentes lo oyen solo
una vez, y los ms no se hallan presentes, de manera que
ni los que lo presenciaron, pasados algunos das se acuer-
dan de lo que oyeron, y apenas se halla uno que quiera
contar lo que oy al que sabe que estuvo ausente.es
De manera detallada, Agustn relata ciertas maravillas que
ocurrieron en su propia iglesia en Hipona, que se asemejan
mucho con los dones de sanidades por el mismo Espritu, a
los que hace referencia el apstol Pablo en 1 Corint ios 12.9.
Incluso, hay una referencia en la que aparentemente toda su
congregacin, llena de entusiasmo por un gran milagro que
ocur ri, estall en gritos que, como el propio Agustn los
califica, eran insoportables: Gritaban en alabanza a Dios no
48. Ibid., 22.8.22.
282 LA ACO N DEL Es plRITU SANTO EN U. HISTORIA
EL CRISTIANISMO DE SIGLO V
283
palabras, sino voces sin semido,..49 Agustn, por cierto, no
desaprob esta expresin de alabanza ygozo tan singular. Por
el contrario, esper a que lacongregacin se sosegase y guar-
dase silencio, antes de leer la Biblia y predicar el sermn del
da,
Entre los dones del Espritu, Agustn parece hacer refer en-
cia a un don de revelacin, cuando refiere la manera en que el
obispo de Miln, Ambrosio, supo de la ubicacin de los
cadveres de dos mrtires (Gervasio y Potasio)...Estos cuerpos,
que estaban enterrados y eran casi desconocidos, fuer on des-
cubiertos en sueos al obispo Ambrosio...5
o
Un caso similar es
el de Inocencia, una dama de Cartago, a la que ms adelante
haremos referencia en relacin con un milagro de sanidad, y
el de un mdico de la misma ciudad. Un ext ranjero que
padeca de gota, tuvo una revelacin que le mostr el remedio
que deba aplicar cuando sintiese el dolor. Aplicaba ese reme-
dio, y el dolor se calmaba al
La guerra espiritual y la liberacin no son desconocidas
para el obispo de Hipona, quien cuenta de un vecino de su
ciudad, Hesperio, que tena una quinta fuera de la ciudad.
Habiendo visto que en su casa los espritus malignos atormen-
taban a sus siervos y a sus animales, rog a nuestros sacerdotes,
en ausencia ma, que se dirigiera all alguno de ellos para
ahuyentarl os con sus oraciones. Fue uno, ofreci all el sacri-
ficio del Cuerpo de Cristo [la eucarista] con las ms fervientes
oraciones para que cesara la vejacin. Yal instante ces por la
misericordia de Ms adelante haremos referencia al
caso de un adolescente que, estando a medioda y en pleno
verano baando su cabello en el ro, fue posedo por un
demonio. Segn Agustn:
49. lbid.
50. lbid., 22.8.2.
51. lbid., 22.8.3-4.
52. lbid., 22.8.14.
53. Ibid., 22.8.6.
Estaba alH tendido, prximo a la muerte o muy semejante
a un muerto. Laseora del lugar, al caer de la tarde, entr,
como de costumbre, con sus criadas y algunas religiosas a
cantar los himnos vespertinos y a hacer sus oraciones.
Entonan los himnos y sigue el canto. El demonio, romo
herido por esa voz y no pudiendo o no atrevindose a
mover el altar, lo asa con una conmocin terrible, como
si estuviera atado o clavado a l. Luego, rogando con
grandes lament os que le perdonasen, confesaba dnde,
cundo y cmo haba entrado en el adolescente. Por fin,
prometiendo que saldra de all, nombraba cada uno de los
miembros y amenazaba que al salir los cortara. Yentre esas
palabras sali del joven.
54
El testimonio de Agustn en cuanto a casos de liberacin
es valioso e interesante: ..Yo conozco una seorita de Hipona
que, habindose frotado con el aceite en que el sacerdote que
oraba por ella haba mezclado sus lgrimas, fue al instant e
librada del diablo. S, adems, que lo mismo acaeci a un
muchacho la primera vez que un obispo, sin haberlo visto, or
por l...
55
Por cierto que en los casos de milagros, sanidades y
liberaciones que refiere Agustn se mezclan algunas prcticas
no evanglicas (veneracin de reliquias, culto a los mrt ires,
sacramenralismc , erc.). No obstante, es de notar que, en casi
todos los casos, el obispo de Hipona destaca el lugar de la
oracin a Dios como el factor al que responde la accin
sobrenatural y milagrosa del Seor. En todos estos casos que
refiere Agustn, es evidente que l no tiene dudas que se trat
de acciones sobrenaturales de origen divino. De hecho, l las
relata como testimonios probados por l y hechos pblicos en
la comunidad como acciones milagrosas obradas por Dios.
54. [bid., 22.8.7.
ss. [bid., 22.8.8.
284 LA ACaN DEL Es plRlTIJ SANTO EN LAHISTORIA EL CRISTIANISMO DE SIGLO V 285
El argumento de que estos testimonios de Agust n carecen
de valor como prueba de la accin poderosa de Dios a travs
de su Espritu en sus das, en razn de que parecen teidos de
supersticin y son ms bien expresin de una mentalidad
pre-cienrfica, es insostenible. Conel mismocriterio habraque
descalificar a Agustn en su teologa, a pesar de que se lo
considera el fundador de la teologa cristiana occidental. Ade-
ms, el telogo norafricano en estos pasajes no est argumen-
tando a favor de los milagros, sino a favor de la resurreccin
de Cris to. Precisament e, porque l es un Dios vivo es que por
su Esp ritu Santo puede hacer estascosasmaravillosasen medio
de su pueblo. Como Agustn mismo seala: ..Estos milagros,
de qu otra fe dan autntico testimonio sino de esta en que se
predica que Cristo resucit en carne, y que subi a los cielos
con su propia carne?.56
Por otro lado, Agustn no niega la posibilidad de las
operaciones sobrenaturales del Espritu Santo. De hecho, para
l la continuidad y universalidad de la iglesia cri stiana es en s
mismo un verdadero milagro. Aqui enes negaban los milagros,
l les responde: ..Este solo grande milagro nos basta; que todo
el mundo haya credo sin milagros , S7 Es as que Agustn llega
a admi tir algunos milagros que ocurrieron en sus das, e
incluso, como indiqu, en su propia iglesia en Hipona.
En respaldo de su argumentacin sobre la realidad de la
resurreccin de los muertos, Agustn discute la cuestin de los
milagros (pasados, presentes y futuros), en el ltimo libro de
La ciudad deDios. Sus opositores levantaban la cuestin de por
qu los milagros de que habla la Biblia no se producan en sus
das. La respuesta de Agustn es: Pod rfa decir que fuer on
necesarios antes de que el mundo creyera, para que creyera el
mundo. Hoy el que pida toda va milagros para creer se con-
vierte l en un gran milagro, pues no cree creyendo ya todo el
mundo. Ms hablar as parece hacer dudar de la realidad de
56. bid., 22.9.
57. bid., 22.5.
los milagro s de entonces. Segn Agustn, los milagros bfblicos
cumplieron un fin misiolgico. Las cosas increbles que se
realizaban, y que tod os vean, han per suadido de una cosa
increble que nadie vea, Es por eso que, segn l, no se puede
negar que se obraron muchos milagros par a afirmar este grande
y saludable milagr o: que Cristo resucit y subi al cielo con su
carne. Es por eso que tal es prodigios est n consignados en
las veraclsimas Letras, que recogen la realidad del milagro y la
verdad que intimaban. Los milagros se han mani festado par a
dar fe, y la fe que han dado los manifest con mayor claridad.
Se leen a los pueblos par a que los crean , pero no se les leyeran
si no los creyeran ya. ) S
Luego de esta afirmacin de la veracidad y propsito de
los milagros bblicos, Agustn declara algo interesante, como
ya citamos: ..Tambin ahora se hacen milagr os en su nombre,
sea por sus sacramentos, sea por las oraciones o las reliquias
de los santos; pero no se extiende su fama y su gloria como la
de aquellos. La diferencia est en que los milagros bblicos son
bien conocidos a travs del testimonio escriturario, que los
pregona por todas partes. Por el contrario, los milagros que
ocurren en sus d as, - no son conocidos ms que en los lugares
en que se realizan, y apenas los conoce la ciudad entera. Con
frecuencia en las ciudades, sobre todo si son gra ndes, los
conocen unos pocos y los dems los ignoran. Aadid que los
fieles que los cuentan a los fieles de otras regiones no llevan
avalada su autoridad por un reconocimiento que no deja lugar
a duda.
59
No obstante, la cantidad de hechos milagrosos de los que
Agustn puede dar testimoni o fehaciente es asombrosa. Si bien
hace referencia a muchos casos, el obispo de Hipona se ve
obligado por cort esa a excusarse de no poder mencionar a
todos. Qu har ? La promesa de dar fin a esta obra me urge
y no me permite citar aqu todos los milagros que conozco. No
58. bid. 12.8. 1.
5'. lbid.
286 LAACCIN DEL ESpjRITU SANTO EN LA HISTORIA EL CRISTIANISMO DE SIGLO V 287
dudo que muchos de los nuestros, cuando lean esto, se quejar n
de que he pasado por alto muchos milagros que conocen como
yo. Desde ahora les pido que me excusen... Tom esta decisin
[de relatar solo algunos de los milagros ocurridos] al ver que
tambin en nuestros das son corr ientes milagros semejant es a
los ant iguos y que no deben pasar lnadvertdos- iev
Agustn refiere uno tras otro varios casos de milagros, de
los cuales l mismo fue testigo. Algunos tienen que ver con la
resucitacin de muer tos. ..Un da unos bueyes desmandados,
que llevaban un carro, atropellaron con la rueda a un nio
pequeito que jugaba en la era y le mataron. Su madre,
tomndolo en brazos, lo coloc en la misma memoria [las
reliquias de San Esteban], y el chico no solo recobr la vida,
sino que apareci completamente ileso.61Ligada a las mismas
reliquias de San Esteban est la resucitacin de un sacerdote
espaol. Este hombre, fue presa de una enfermedad que le
dej tan abatido que ya le haban atado los pulmones, pero
resucit con la gracia del dicho mrtir. Ocurri que llevaron
la tnica del sacerdote para tocar la reliquia, la pusieron sobre
el cuerpo del yacente y al instante volvi a la vida.62 Algo
similar pas con una religiosa muy enferma, cuyo vestido fue
llevado a la misma memoria, o sea, el lugar donde se renda
culto al santo. Pero la mujer muri antes de llegar el vestido
puesto en contacto con las reliquias. No obstante, sus padr es
cubrieron el cadver con ese vestido, y recobr el esp ritu, y
qued curadas.e!
La mayor parte de los hechos sobrenaturales a los que
Agustn hace referencia tienen que ver con milagros de sanidad-.
Su propio testimonio parece indi car la prctica de los dones de
sanidades mencionados por el apstol Pablo en 1 Corintios
12.9. En un caso, l dice: El milagro se obr en Miln, estando
yo allf. Un ciego recobr la vista. Yeste lleg a conocimiento
de muchos.64 Otro caso interesante es el de un tal Inocencia,
de Cartago, que por mucho tiempo haba sufrido aparentemen-
te de hemorroid es ulcerosa, a pesar de varias operaciones.
Finalmente, cuando todo estaba listo para una lt ima opera-
cin, Agustn y otros se pusieron a clamar en oracin junto con
el enfermo. Al ot ro da, cuando el mdico que lo iba a operar
saca las vendas y descubre la herida, busca y rebusca la fstula
que haba de sajar; ausculta, toca, usa todos los medios a su
alcance, y por fin hall una cicatriz muy cerrada... Agustn, que
fue testigo ocular de todo esto, seala: Mis palabras son febles
para expresar la alegra, la alabanza y la accin de gracias que
brot de la boca de todos, entre gozosas lgrimas, al Dios
misericordioso y omnipotente... Y concluye: La escena se
presta ms para una meditacin que para un discurso.65
Agustn da crdito a otro milagro de sanidad. En Carrago
mismo, Inocencia, mujer muy piadosa y distinguida dama de
la ciudad, tena en el pecho un cncer, enfermedad, segn la
ciencia mdica, incurable. La mujer se encomend a Dios en
oracin.Prxima ya la Pascua, fue advertida en sueos que la
primera mujer que topase en la part e que mira al bautisterio le
hiciese la seal de la cruz sobre el miembro dolorido. Hzolo,
y al instante recobr la salud. Tambin en Cartago ocurri un
milagro en relacin con un mdico, conocido de Agustn, que
padeca de fuertes dolores en los pies y de podagra (gota en el
pie). Segn este hombre, estas se deban a demoni?s
que lo afligan para que no obedeciese el mandato del bautis-
mo. Pero l, no obstante, ..se bautiz, a despecho de ellos, y en
el acto del bautismo qued libre no solo de sus extraordi narios
dolores, sino tambin de la podagra, sin que en adelante se
haya resenti do, a pesar de que ha vivido largos aos .66 Un
caso similar de curacin en ocasin del bautismo fue el de un
60. lbid.; 22.8.20.
61. lbid., 22.8.15.
62. lbid., 22.8. 12.
63. lbid., 22.8. 16; otros casos similares en 22.8.17, 18, 19.
lbid., 22.8.2.
6S, lbid., 22.8.3.
66. lbid., 22.8.4.

288 LA ACCIN DEL EspfRl TU SANTO EN LA H1STORlA
El CRISTIANISMO DE SIGLO V 289
antiguo actor escnico de Curube (hoy Kurbah, en el nort e de
frica). Co n el bautismo [l] fue curado de una parlisis y de
una hernia. Ysali de la fuerte de la regeneracin libre de ambas
molestias, como si no hubiera tenido ningn mal en el cuer-
po.67 Agustfn cuenta de otro paralti co, un joven campesino,
que pidi a sus padr es que lo llevaran a un lugar de oraci n.
Una vez all, or, y al momento se alej de all por sus
propios pies, perfectamente curadocss
Un joven adol escente fue liberado de un demonio por el
canto piadoso de un grupo de mujeres (ver ms arriba), pero
casi pierde un ojo. Al ver esto los circunstantes (pues haban
acudido otros al or las voces y se haban postrado tambin en
oracin por l), aunque gozosos por ver al joven en su sano
juicio, se dola n por la prdida del ojo y se decan que era
preciso buscar al mdico. En esto, el marido de su hermana,
que lo haba llevado all, dijo: Poderoso es Dios, que ahuyent
al demonio por las oraciones de los santos, para devolverle la
vista. Luego coloc como pudo el ojo en su sitio y 10 at con
el pauelo. As lo mantuvo durante siete das. Al cabo de ellos
lo hall perfectamente curado. Agustn agrega: En el mismo
lugar fueron curados otros, cuya enumeracin sera larga.69
Agustn asocia muchos milagros de sanidad a las reliquias de
los mrtires, particularmente, como vimos, las reliquias de San
Esteban. Una mujer ciega, un obispo que padec a de una fstula,
un sacerdote que sufra del mal de piedra, un hombre llamado
Marcial que estaba a punto de mor ir, dos gotosos, y otros
fueron curados por la supuesta intercesin de Esteban.Z''
Ms all de los detalles folklricos y de religiosidad popu-
lar de cada caso particular, es interesante not ar que los milagros
eran muy frecuentes en los das de Agustn. Era costumbre
establecida poner por escrito el testimonio de cada hecho
67. Ibid., 22.8.5.
68. Ibid., 22.8.6.
69. Ibid., 22.8.7.
70. Ibid., 22.8.10-14.
milagroso, una vez que este haba sido probado conveniente-
mente por las autori dades religiosas, a fin de que el mismo
fuese ledo al pueblo,"! Por otr o lado, el obispo de Hi pona no
duda en afirmar : Se realizan, pues, an hoy muchos milagros,
y los realiza el mismo Dios que hizo los que leemos y por las
personas que quier e y como quiere.72
Quizs conviene aqu transcribir el testimoni o completo
de unos milagros que el propio Agustn refiere con gran
emocin, y que suenan no solo como casos de sanidad fsica
sino tambin de sanidad interior y liberacin:
Diez hermanos (siete varones y tr es hembras), oriundos de
Ces rea de Capadocia y de con dicin no humilde, habien-
do sido recientemente maldecidos por su madre por una
injuria que le haban hecho despus de la muerte del padre,
fueron castigados con una pena consistent e en un horr ible
temblor de miembros. No pudiendo soportar las miradas
de sus paisanos, se fueron cada uno por su sitio, en vaga-
bundeo por casi todo el Imperio Romano. Dos de ellos
llegaron a nuest ra ciudad, un hermano y una hermana,
Pablo y Paladia, conocidos ya en otros muchos lugares por
la publicidad de su miseria. Llegaro n unos quin ce das antes
de la Pascua. Visitaban a diario la iglesia y en ella la
memoria del gloriossimo San Esteban, rogand o a Dios que
se apiadara y les devolviese la salud. All y dondequiera que
iban se atraan las miradas del pueblo. Los que los haban
visto en otra parte y conocan la causa de su temblor lo
contaban a los dems a su modo. Lleg la Pascua, y el
domingo por la maana, cuando ya un gran gento llenaba
la iglesia, el joven, asido a las verjas del lugar santo donde
estaban las reliquias del mrtir, orando, cay de gol pe y
qued tendido como si durmi era. Ms no temblaba, como
sola hacer durante el sueo. El accidente infunda a unos
71. Ibid., 22.8.21.
72. bid.
290 LAACCiN DEL ESP!RlTUSANTO EN LA HISTORIA EL CRlSTL\. 'J ISMO DESIGLO V 291
dolor y a otros temor. Unos queran levantarlo, pero otros
se lo prohiban, diciendo que era mejor esperar el desenla-
ce. y he aqu que el joven se levant sin temblor, porque
haba curado y estaba perfecta mente, mirando a los curio-
sos. Qu in no alab a Dios entonces! Una oleada de voces,
clamores y enhorabuenas llen las naves de la iglesia.
Corren hacia m, que estaba ya dispuesto para sali r. Venan
unos tras ot ros, contando el lti mo lo mismo que haba
contado el primero. Yo, albo roza do y da ndo int eriormente
gracias a Dios, vi llegar ent re la multitud al agraciado. Se
postr a mis pies, y yo le abrac y le levant. Nos dir igimos
al pueblo. Estaba la iglesia de bote en bote. Resonaban las
voces de jbilo y solamente se oan de aqu y de all estas
palabras : ..iGracias a Dios! iBendito sea Dios!.. Salud al
pueblo y se oy un nuevo clamor an ms ferviente. Por
fin, ya en silencio, se leyeron las lecciones de la divina
Escritura. Al llegar al pasaje de mi sermn diri g unas
palabras segn el tiempo y (a grandeza de aquella alegra,
pues prefer que gustasen la elocuencia de Dios en una obra
tan grandiosa a que escuchasen mis palabras.
73
Tr es das ms tarde, la hermana del que haba sido curado
recibi sanidad. Nuevamente la congregacin estall en gozo.
Alababan a Dios porque an no haban orado por ella y ya
haba odo sus plegarias. Gritaban en alabanza a Dios no
palabras, sino voces sin sentido, tan fuertes, que apenas nues-
tros odos podan aguantarlas. Qu haba en los corazones de
este pueblo tan jubiloso sino la fe de Cristo, por la que San
Esteban haba derramado su sangre?..74
Por eso, Agustn concluye:
Sea que Dios obr e esos milagros segn el modo maravilloso
que tiene el eterno de obrar en los efectos temporales, sea
que los obr e por sus ministros; y, en este ltimo caso, sea
73. [bid., 28.8.22.
74. lbid.
que emple e en unos como ministros a los espritus de los
mrtires, como a hombres an con cuerpos, o en todos a
los ngeles, a quienes manda invisible, inmutable e incor-
poralmeme, int erponiendo los mrt ires solamente sus pre-
ces, no su operaci n; sea que los obre de cualquiera otra
manera incomprensible para los mortales, lo ciert o es que
siempre dan testimoni o de la fe que predica la resurreccin
eterna de la came.t s
La pregunta que surge, entonces, es: por qu en la
cristiandad occidental parece como que ces" el ejercicio de
los carismas hacia el ao 400? Se pueden sintetizar varias
razones. (1) Los dones sobrenaturales se refugiaron en los
monasterios, cuando la iglesiaen general comenz a criticarlos.
(2) Hubo un intento de institucionalizar.. al Espritu Santo en
la vida de la iglesia. (3) Exista el sent ir de que las cuestiones
ms controversiales deban quedar en manos de los sacerdotes.
(4) El ingreso de miembros convert idos a medias.., despus de
la conversin del emperador Constantino, hizo respetable al
cristianismo, pero le quit fuerza espiritual. (5) El control
clerical de los carismas se transfor m en una salvaguarda
contra el fanatismo entusiasta, pero anul al creyente comn.
(6) Sacerdotes y obispos queran regular la accin del Espritu
para guiarla a los canales sacramentales. (7) La decadencia
moral y espiritual de la iglesia se increment, ya que estuvo
ms interesada en el poder mundano que en el poder divino,
con lo cual se neutraliz la obra del Espritu Sama.
As y todo, como hemos visto, el Espritu no se qued
quieto ni dej de actuar poderosamente en medio de su pueblo
a lo largo de los primeros quinientos aos de testimonio
cristiano en el mundo. La razn de esta operacin sobrenatur al
y maravillosa es muy simple: Jesucristo nos dio el Espritu
Santo para cumplir su propsito redentor en la vida de todos
aquellos que confiesan su nombre. Y El es el mismo ayer, y
hoy, y por los siglos (Hebreos 13.8).
75. lbid., 22.9.
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