Está en la página 1de 6

El federalismo estadounidense y el mexicano. Breves reflexiones I.- Estados Unidos, el federalismo como solucin.

Los Estados Unidos antes de erigirse como una federacin, como una unin de Estados, se constituyeron como una confederacin de Estados, proceso que nos habla de la d ensidad histrica que antecedi al Estado federal. Esto se inicia con la declaracin de independencia del 4 de julio de 1776, con la cual se proclam la separacin de Inglaterra, y por medio de la cual las colonias un idas decidieron erigirse en estados libres e independientes, luego vino la guerr a. Por cierto, esto se puede anotar como una primera diferencia muy clara respec to al proceso mexicano, primero vino la guerra, 10 aos despus la declaracin de inde pendencia. El lenguaje de la independencia, se nos dice, se asentaba en los preceptos del d erecho natural. Pero ha sido ampliamente documentado que algo que precipito la i ndependencia, fue el frreo control que la metrpoli ejerca sobre la economa de las co lonias, que desde entonces ya mostraban un empuje muy industrioso, y eso era lo que la metrpoli quera evitar. Otorgaba franquicias, impona tributos, etc., para pro hibir, y en el mejor de los casos, obstaculizar el desarrollo econmico independie nte de las colonias. Las colonias pues, previo a la independencia, y luego de ella, eran autnticas ent idades con vocacin independentista, cuando eran eso, colonias, y luego con vocacin autonmica, ya como Estados independientes. Otra diferencia con respecto al proce so mexicano, que nunca se pudo librar de la centralizacin que implicaba ser un Vi rreinato, que finalmente dependa de la Corona espaola. El Virrey, para ser tal, de ba jurar lealtad a la Corona (y, creo, que la Corona, tomaba medidas preventivas para que el Virrey no se saliera del huacal), pero bueno, las instituciones func ionaban con esa lgica. Adems, la sociedad novohispana como tal no estaba imbuida de ese espritu independe ntista. Quiz en ello tenga que ver la ideologa religiosa del protestantismo al que Max Weber le atribuye un gran peso en la actitud mental capitalista, industrios a. Los habitantes de las colonias, tenan intereses concretos que defender, y ello les motivaba para tener una actitud independiente. Por ello les estaban ms inclinados por revestir su movimiento su idea de independ encia con un sentido poltico pragmtico, sin tantas profundidades filosficas como lo s franceses, aunque de alguna manera se vieron influenciados por la Ilustracin y los enciclopedistas. Pragmatismo anglosajn, pues. Por ello, uno de los primeros documentos, o quiz el primero, despus de la independ encia fue el de los Artculos de la Confederacin (Articles of confederation) Sin embargo, parte de los contrastes de la naturaleza humana, junto con ese espri tu independentista, esa vocacin autonmica, hay otra dimensin que valora las ventaja s de la unin. La unin hace la fuerza. Como lo demostr la utilidad de la confederacin en la lucha independentista. Este fue el dilema que enfrentaron los padres fundadores, y que resolvieron en 1 0 aos. Como disear instituciones, documentos fundacionales, que garantizaran lo mej or de los dos mundos? La garanta de libertad de los estados, pero al mismo tiempo , una entidad central que les reportar los beneficios de la unin. El paso de la confederacin a la federacin, como se sabe, no parti de cero. En la co nfederacin cada estado conservaba su soberana, pero exista una asamblea integrada p or los delegados de los estados, que es reunira con periodicidad para tratar asun tos que se haban establecido en el tratado.

De hecho, los Artculos de la confederacin contemplaban la existencia de un rgano ce ntral, que era el Congreso. Esto acercaba a la Confederacin a una caracterstica de l Estado federal; incluso al presidente del mencionado comit se le llamaba preside nte. En el plano del diseo institucional se ve como el edificio federal se fue constru yendo paso a paso, piedra por piedra, por ah se estaban encaminando las cosas. Di seo que sin duda se corresponda con la realidad social y econmica, era claro que se demandaban nuevos arreglos. Los estados independientes se dieron cuenta que la confederacin fue muy til para la guerra independentista, como ya se dijo, pero no estaba resultando serlo para configurar otra entidad cuyo eje fuera la unin de di chos estados. Fue til para echar a los colonizadores, para destruir su dominio, p ero no estaba siendo lo mejor para construir la unin. Nuevamente la economa. La falta de normas, ya no digamos homogneas, en materia de comercio, de cumplimiento de contratos, de comercio exterior, de ilegalidad. Y q ue decir en materia tributaria, un desorden, cada estado estableca sus impuestos y los cobraba a su manera. Encima de ello, los Estados tenan que cumplir con sus pagos a la confederacin y algunos se negaban, priorizando sus intereses internos. En este contexto, en septiembre de 1787, en una carta con la propuesta de nueva constitucin al presidente del congreso, Jorge Washington se refiri a la ineficacia de la confederacin y a la necesidad de crear un gobierno diferente. Los estados sintieron la urgencia de contar con un poder central que coordinara los esfuerzos, pero al mismo tiempo respetara su autonoma. Es decir, un poder cen tral que los representase y los protegiese, propiciando la unin de ellos, pero si n menguar ni menoscabar su soberana. Como decimos, buscaban lo mejor de los dos m undos. Una cara de la densidad histrica de la que hablamos al principio. As, en mayo de 1787 la Convencin de Filadelfia inici sus trabajos con el propsito de reformar los Artculos de la Confederacin, y trmino en septiembre del mismo ao redac tando la Constitucin de los Estados Unidos de Norteamrica, erigiendo un Estado fed eral. II. El federalismo mexicano Alguna vez un ponente, creo que fue en un saln de la Cmara de Diputados, preguntab a sobre que le hara falta al federalismo mexicano en la perspectiva de una reform a. Yo dije que, quiz un poco audazmente, que lo primero sera instaurarlo. Esta opi nin pudiera ser producto de un insuficiente conocimiento del tema, o una insatisf accin por su funcionamiento, como se supone deba funcionar. Es humano voltear a ver al vecino para ver como est haciendo las cosas, y si las est haciendo bien, tomarlo como referente. No hacerlo es soberbia y tontera. Pero hay que ver bajo que condiciones el vecino est encontrando solucin a sus problemas . Creo que puede ser una combinacin de ambos. Mi punto de vista se ha ido afinando (falta ver en que sentido), con un poco de ms lecturas al respecto. Para muchos, entre ellos yo, creemos que algunas de las ms importantes institucio nes, econmicas, polticas y sociales que se han adoptado en Mxico se han hecho de ma nera mecnica. Como transplantar una cosa de afuera para ac. Y luego vienen los pro blemas, o las decepciones, la falta de aclimatamiento, de adaptacin al medio, etc . Muchas cosas no estaban presentes en el caso mexicanoy bueno, los resultados los

tenemos a la vista. Hasta para trasplantar una planta se requieren condiciones e speciales. Como digo, voltear a ver al vecino, al prjimo pues, para ver como est el haciendo las cosas para buscar un referente es muy humano (solamente los tontos y los sob erbios no lo hacen), ms an si le estn saliendo bien las cosas. Nada ms que junto con este ejercicio debe de ir otro que, a mi modo de ver es la clave para los resul tados buscados, porqu al vecino si le salieron bien?, Qu circunstancias haba en su pr oceso?, Se dio en Mxico esa densidad histrica que estuvo presente en el caso estado unidense? En la enorme empresa de construir un Estado, de crear y consolidar sus instituci ones, pues la reflexin anterior, a mi modo de ver, es muy pertinente. En el caso particular que nos ial y poltico, en el que uno umana (independientemente del poder, se procesen de manera No es fcil. ocupa es como hacer, como configurar, un marco soc de los ingredientes principales de toda organizacin h tamao y la complejidad) el poder, las relaciones de armnica, equilibrada y, si me apuran, hasta justa.

Bueno, se decidi, no de manera unnime, que un Estado federal es una manera adecuad a de procesar el fenmeno del poder geogrfica y funcionalmente. Diversos autores narran las vicisitudes que los padres fundadores de Estados Uni dos tuvieron que pasar para llegar finalmente en 1787 a ese resultado histrico, c omo lo comentamos en la seccin I. Se dice fcil, pero social y polticamente los Esta dos Unidos ya eran eso, estados, antes de la formalizacin de la unin, y aqu quiz hab ra que abundar, como creo que lo han hecho varios, en el aspecto econmico (de ah la utilidad del materialismo histrico como pauta metodolgica). El caso de Mxico es muy diferente, en la bsqueda de la formacin y la consolidacin de l Estado, los grupos dirigentes deciden que la forma de este debe ser federal; b ueno, como hemos visto otro grupo deca que no, que centralista, y as estuvo la dis puta, en todo el siglo XIX, pero, insistimos, no se tenan las mismas condiciones sociales, polticas y econmicas de Estados Unidos, la densidad histrica pues. Pero sociolgica, poltica, econmica y culturalmente, Mxico no estaba hecho para el fe deralismo. Y bueno, los resultados histricos ah estn. Mxico nace como una sociedad, un pueblo, una estructura social, asentada en una b ase econmica muy limitada, sujeta a decisiones polticas centralizadas de la coloni a. Los colonos estadounidenses, estructuraron otra sociedad, con un espritu de ms autonoma econmica respecto a la metrpoli inglesa, lo cual no quiere decir que lo lo grarn y por eso, entre otras cosas, estall la independencia. En fin, sera muy largo seguir argumentando mi punto, en este escrito, pero sin duda la haremos en entr egas postetriores. Sin embargo, para muchos historiadores y tratadistas en Mxico el federalismo que se instaur en Mxico a partir de la Constitucin de 1824 es genuino y respondi a la c ircunstancias histricas de la poca y, remarcan, nuestro pas ha vivido, bajo est rgime n desde entonces, salvo las interrupciones que tuvieron lugar en el siglo XIX. La Constitucin de 1917 ratifica este carcter del Estado mexicano en el artculo 40, donde se precisa que nuestra Repblica es federal, compuesta por Estados libres y soberanos en todo lo concerniente a su rgimen interior, pero unidos en una Federa cin establecida segn los principios de esta ley fundamental. Las competencias de l a federacin y los estados quedan establecidas constitucionalmente, en los propios artculos 40, 41, 115 y 124 entre otros. Existe pues, formalmente, un marco constitucional y jurdico, que nos habla de un

Estado federal, pero que hay en los hechos? Algunos autores plantean, por ejemplo, que estamos frente a un sistema que difcil mente ha mostrado sus ventajas en la prctica. Que se vive en un desalentador pano rama centralista, pero que ello no niega la existencia formal del federalismo en Mxico y, mucho menos la esperanza de vivir y disfrutar de sus magnficas ventajas. Esta ltima parte me llama la atencin, porque naturalmente, la eleccin, la defensa y el mantener la esperanza en el buen funcionamiento de este sistema, se debe a q ue se le ven ventajas para la convivencia social. Sin duda, debe ser. Yo no s en el mundo cuantos pases tienen un sistema federal y cuantos no, y si estos ltimos g ozan de un amplio marco poltico-social de buena convivencia, no obstante no ser E stados federales. Creo que Francia, por ejemplo, no es un Estado federal y nadie puede negar que este pas es una de las democracias ms notables de la actualidad; Alemania, si es un Estado federal, al igual que Canad, con su Bloc Quebecois, y t odo. En fin, habra que analizar este punto. En todo caso habra que traer la frase, de manera pertinente, que dice que hay de federalismos a federalismos y de cent ralismos a centralismos. Mi punto es tener una actitud mental abierta. Bien, regresando al punto. Diversos autores tambin plantean que el comn denominado r de los sistemas federales actuales proviene no de la norma sino de la realidad o creciente proceso de centralizacin. Ello se debe al aplastante proceso de indu strializacin y a las nuevas relaciones econmicas. Punto al que me gustara regresar al final. La divisin efectiva de las competencias depende mucho ms de las circunstancias his tricas y polticas que de las consideraciones jurdicas. Una apreciacin que sin duda d a en el clavo al porque formalmente se diga una cosa y en la prctica se hace otra . Lo cual no niega la utilidad del marco jurdico. Si est ah es una aspiracin, un ref erente al que hay que llegar, pero no porque la realidad que ste evoca se est veri ficando. En todo caso, es una apreciacin en la lnea de Lasalle de que la constituc in es la suma de los factores reales de poder. Mauricio Merino, tambin plantea una visin ms real del tema. Seala este tensin permane nte desde entre centralismo y federalismo desde los primeros aos de vida independ iente hasta la actualidad. Y creo que lo seala muy bien, a lo largo del siglo XIX esa tensin se explic por una necesidad de sobrevivencia poltica, la misma formacin del Estado estaba en juego pues. Formalmente, en el papel, la Repblica no dejo de ser federal, aunque el gob ierno se ejerca de manera centralizada. Benito Jurez as lo hizo, y con Porfirio Daz ni se diga. Las varias dcadas de gobiernos pristas cambiaron la forma, pero no la naturaleza de esta dinmica centralista. Merino le da otro nombre a esta tensin federalismo-centralismo: le llama federali smo acotado. El dice que es un federalismo bien asentado en las ideas polticas me xicanas. Mi duda sera, genuina y en buen plan, es hasta que punto es cierto era u na idea mexicana asentada, y hasta que punto imitacin del vecino del norte. El mi smo Merino me contesta y dice que el federalismo mexicano es producto de nuestro propio desarrollo poltico y no es una imitacin. No se parece al federalismo estad ounidense. Es un federalismo peculiar. Superficialmente al parecer se vale, as co mo no puede haber democracia sin adjetivos, tampoco puede haber federalismo sin adjetivos. Pero como categora analtica de fondo no me convence. Como ya se mencion, Merino afirma que esa tensin permanente entre centralismo y fe deralismo produjo leyes, instituciones y prcticas administrativas que forman part e de nuestro presente. En efecto, pero habra que agregar, que ello se debe a una manera particular de procesar el fenmeno del poder, es decir, en el contexto de u na sociedad plural, o no. Siempre debemos tener presente eso. Porfirio Daz tena un a particular visin sobre ello: mucha administracin y nada de poltica, porque esta lt

ima estorbaba la administracin eficiente de la economa; dentro de lo cual estaba c oncesionar vas de tren, y otra ms a trasnacionales, sin consideraciones sociales. Se trataba de lograr el crecimiento econmico rpido. Mauricio Merino habla de la trampa de las autonomas, lo cual dio como resultado q ue la construccin del federalismo mexicano se orientara por criterios polticos ms q ue administrativos, de eficiencia administrativa pues, y por ello aboga por un f ederalismo asentado sobre las relaciones intergubernamentales. Si entiendo un poco ms el argumento de Merino, el dice que la prctica centralista del Estado mexicano se debe a que as se configuraron las instituciones, porque la Constitucin federal al dar atribuciones al orden local y al federal, facult a aqu el para exigir a ste, y entonces el federal para cumplir con ello se fue centrali zando. No capto. Necesitara un ejemplo. Al federalismo particular, al federalismo acotado, y los adjetivos que se le pue dan encontrar, ahora con la multiplicacin de los polos de poder, los reclamos reg ionales, la trampa de las autonomas como le llama Merino, se ha venido a reforzar , porque los titulares entidades de la federacin, ms que asumirse como los que enc abezan una parte de la federacin, en una visin cooperativa. Se asumen como entidad es que estn para exigir a la federacin, cuando no a reclamar, sin que tengan ningu na obligacin en el pacto federal. Un ejemplo, reclaman constantemente recursos federales, pero se niegan a dar cue nta de cmo los gastan argumentando la soberana interna que les da el pacto federal . Esta situacin es tambin sobrellevada por el Ejecutivo en turno, ya que tiene a su mano la centralizacin del poder del dinero, a travs de la Secretaria de Hacienda, que tampoco rinde cuentas. Es decir, que las bases, para un federalismo sano, que funcione, como un mbito de la democratizacin, benfica para la mayora, que ello implica, pues no estn dadas, po rque el mismo marco democrtico es muy deficiente. Finalmente, este federalismo ahora se ha vuelto ms complicado, porque la disparid ad regional del pas, se ha agudizado con la globalizacin y la descarnada apertura econmica. Regiones que antes estaban atrasadas, ahora lo estn ms, y los tradicional es polos de desarrollo se han despegado ms de los atrasados. Las inversiones se a sientan ah donde la infraestructura garantizan condiciones. Y esto, la disparidad econmica entre las regiones no abona al federalismo. Y por si fuera poco, el fenmeno del narco, que ha resquebrajado, el monopolio del poder del Estado, no solo local, sino federal. Pues as, as est nuestro federalismo, situacin que sin duda nos reclama seguir reflex ionando sobre l. Bibliografa De la Hidalga, Luis. Teora constitucional. Porra. Mxico, D.F. 2007. Maldonado Siman, Beatriz. Consideraciones sobre la teora general del federalismo. Boletn de derecho comparado. Nm. 75, sep-dic. IIJ. UNAM. Mxico, D.F. 1992 Merino Huerta, Mauricio. El federalismo, tener presente el pasado. Gaceta mexica na de administracin, num.56. INAP. Mxico, D.F. Quiroz Acosta Enrique. Teora de la constitucin. Porra. Mxico, D.F. 2010.

Rabasa O. Emilio. Evolucin constitucional de Mxico. UNAM. Mxico D.F. 2004 Valads Diego y Carbonell M. (Coords). El Estado constitucional contemporneo. UNAM. 2006 Jos Jurez Medina. josemedinajuarez@yahoo.com.mx