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Platn, Timeo 24e-25d

Traduccin

En efecto, vuestros escritos describen cun grande era la potencia a la que vuestra ciudad puso fin cuando con arrogancia se diriga contra toda Europa y Asia, tras haber partido desde el exterior, desde el mar Atlntico. Pues por entonces aquel mar era fcil de atravesar, ya que tena una isla enfrente del estrecho que vosotros, segn decs, llamis Columnas de Heracles. Y la isla era ms grande que Libia y Asia juntas. Desde ella, a los que entonces navegaban les era posible pasar a las otras islas, y desde las islas a todo el continente que se halla enfrente, rodeando aquel autntico mar. Pues es evidente que estas regiones nuestras, cuantas se hallan dentro de este estrecho que decimos, constituyen un puerto provisto de una estrecha bocana, mientras que aqul es realmente un mar y la tierra que lo rodea, con toda razn, podra ser llamada, en el sentido ms absoluto y verdadero, continente. Pues bien, en esa gran isla, la Atlntida, se conform tambin una admirable potencia de reyes, que dominaba toda la isla, as como muchas otras islas y partes del continente. Adems de sobre esos territorios, gobernaban sobre los de aqu dentro, a saber, Libia hasta Egipto y Europa hasta Tirrenia. Toda esa potencia reunida intent una vez, en un solo ataque, esclavizar vuestro territorio, el nuestro y todo el que se halla dentro del estrecho. Por entonces, Soln, el poder de vuestra ciudad lleg a ser ante todos los hombres manifiesto por su valor y fuerza, pues, aventajando a todos en buen nimo y artes guerreras, unas veces puesta al frente de los griegos y otras en solitario, obligada por los dems, que se haban separado, tras arrostrar los mayores peligros e imponerse a los invasores, erigi un trofeo e impidi que los que an no haban sido esclavizados lo fuesen, mientras que a todos los dems que habitamos dentro de los lmites de Heracles nos liber generosamente. Y en una poca posterior, al producirse unos violentos terremotos e inundaciones y sobrevenir un solo da y una sola noche terribles, todo vuestro podero guerrero al completo qued hundido bajo tierra y de igual modo la isla de la Atlntida desapareci hundida en el mar. Por esta razn, aquel mar ha quedado intransitable e inexplorado, al haber como obstculo a poca profundidad una gran cantidad de arcilla que la isla produjo al asentarse.
Comentario sintctico-estilstico

En la oracin de relativo , se emplea, en lugar del pronombre , de valor individualizador, , que expresa la magnitud (= quantus) y es especialmente apto para prescindir del antecedente. Toda ella es objeto directo de : dicen a cun gran potencia puso fin vuestra ciudad.

En la oracin , , , el sujeto es (con oracin de relativo en la que hay atraccin del pronombre relativo al caso del antecedente ); es predicativo, donde puede entenderse que hay omisin de (es evidente que son un puerto). En hay omisin de y es atributo. Con esta oracin va coordinada, por medio de , la siguiente, donde es sujeto (y objeto directo del participio , que a su vez concierta con ) y , predicado, con un predicativo . En se inicia un perodo que se cierra cuatro lneas ms abajo, en . Dentro de l se insertan cinco construcciones de participio concertado con el sujeto omitido , cuyos ncleos son , , , y . En la primera se incluye una oracin de relativo con omitido ( ), cuyo antecedente es . En la tercera, es complemento del nombre , genitivo regido por la preposicin , con la que conforma el complemento del participio pasivo (en solitario, forzada por los que se separaron). Comentario socio-cultural Como otros gneros literarios, el dilogo no estaba limitado por un conjunto reducido y cerrado de caractersticas: a las preguntas, respuestas y refutaciones de los interlocutores se sumaban todo tipo de recursos formales, como la peridica, gil y variada, el lxico potico y los tropos. Al mismo tiempo, con el fin de hacer accesible al gran pblico su temtica abstracta y complicada, se enriqueca con determinadas formas narrativas que la situaban en el terreno de lo concreto y plstico: ancdotas, alegoras y mitos. Estos ltimos podan pertenecer al acervo de mitos y leyendas tradicionales, por ejemplo, el relato del anillo de Giges (Repblica 2.359d), el de las Amazonas (Leyes 804e4) o el de Faetn (Timeo 22c7); o bien ser simplemente de su invencin, como la leyenda de Er (Repblica 10.614), el mito de Prometeo (Protgoras 320d), el del andrgino (Simposio 189d), el del alma alada (Fedro 246a) o el de la Atlntida en esta seccin del Timeo. Sin embargo, para referirse a estas historias, Platn rehye conscientemente el trmino , que desde el siglo V a. C. haba adquirido ya el sentido

peyorativo de relato no verdico, y lo sustituye por . No slo eso, sino que adems insiste de manera explcita en su carcter verdico. As, en la propia seccin 20d de este dilogo, refirindose al mito de la Atlntida: Escucha, Scrates, un relato muy extrao, pero absolutamente verdadero ( , , , ). Esta pretensin de veracidad es un lugar comn en la literatura antigua, y aparece especialmente enfatizada en Gorgias 523a (habla Scrates): Escucha, pues, como dicen, un precioso relato que t, segn opino, considerars un mito, pero que yo creo un relato verdadero, pues lo que voy a contarte lo digo convencido de que es verdad ( , , , , , ). Para avalar su veracidad, Platn recurre a la autoridad de un pueblo antiguo y sabio admirado por los griegos, el egipcio, cuyos sacerdotes habran transmitido la historia de la Atlntida a otro sabio, el ateniense Soln, quien a su vez se la habra contado a Critias, el abuelo del interlocutor homnimo que habla en esta seccin. Esta suma de autoridades (sacerdotes egipcios, Soln y Platn) contribuy a la pronta aceptacin del mito como hecho histrico ya en la propia Antigedad, comenzando por Posidonio, quien, segn Estrabn (2.3.6), hace bien en referir que el relato de la isla Atlntida es verdadero y no una ficcin ( , ). Desde entonces, el mito de la Atlntida fue retomado con diversos grados de credulidad, con especial fuerza a partir del Renacimiento (a veces vinculado a un porvenir utpico) y sobre todo del siglo XIX, a pesar de las exageraciones y los anacronismos que presenta el relato platnico: un imperio atlante que abarcaba una isla mayor que el norte de frica y Asia juntas ( ), las islas adyacentes, el gran continente que se hallaba enfrente all en el Atlntico ( ), el norte de frica hasta Egipto y Europa hasta Italia ( ) un ancestral podero ateniense (evidentemente inspirado en el imperio martimo de los siglos V y IV), que adems habra liberado del dominio atlante a todos los pueblos del Mediterrneo ( , , ) y, por otro lado, un cataclismo que acaba en un solo da con un gran continente, dejndolo sumergido a tan escasa profundidad, que impeda

la navegabilidad del Ocano Atlntico ( ; en realidad, lo que mantena alejados del Atlntico a los navegantes antiguos era el temor a su vastedad, que, con los medios de navegacin de la poca, significaba para ellos la muerte segura por sed, inanicin, enfermedad o naufragio).