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nuestratierra "42

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LAS OPINIONES DE LOS AUTORES NO SON N E q S A ~
RIAMENTE COMPARTIDAS POR LOS EDITORES, Y
LOS ASESORES.
Copyright 1969 _ Editorial "Nuestra Tierra", Soriano 875,
ese. 6, Montevideo. Impreso en Uruguay -Printed in
Uruguay-o Hecho el depsito de ley. - Impreso en
. "Impresora REX S. A.", calle Gaboto 1525, Montevideo,
julio de 1970. - Comisin del Papel: Edicin amparada
en el arlo 79 de la ley 13.349.
FRONTERA Y LIMITES
Enrique Mena Segarra
LA UNEA EN EL MAPA 3
UN PUNTO DE VISTA GENERAL 5
EVOLUCiN HISTRICA DE LOS UMITES NACIONALES 8
Espaa y Portugal en Amrica 8
la tierra oriental 12
El Brasil en marcha 13
Los tratados del siglo XVIII 15
Del Virreinato a la Cisplatina 19
La Repblica 25
1 ~ 1 ~
las modificaciones 36
La frontera del ro Uruguay 40
Lmite y ruta 42
la jurisdiccin 44
El tratado de 1961 46
EL FUTURO DE LOS UMITES 53
El foso demogrfico 57
El espacio econmico 59
Bibliograa 60
CELlAR FERNANDO ENRIQUE MENA SEGARRA; nacido en 1934 en Montevideo, con sus ancestros en
Cerro largo y Rivera. Estudios en las Facultades de Derecho y de Humanidades. Profesor de Historia
en primero y segundo ciclos de Enseanza Secundaria desde 1959. Primer puesto en concurso de m-
ritos y oposicin libre. Es miembro fundador del Centro de Estudios Arqueolgicos y Antropolgicos
Americanos, habiendo realizado diversos viajes por Amrica del Sur y seguido cursos de Historia
Americana en la Universidad de Chile. Ha dictado numerosas conferencias sobre temas de su espe-
cialidad en centros de enseanza de Montevideo.
LA LINEA EN
EL MAPA
Conoceos y conoced a vuestros limtrofes. Reflexio.
nad que la poltica se mide ms por las reglas de
conveniencia que por la religiosidad de los pactos.
La prudencia sirva de gua en vuestros consejos y
atended que una vana confianza en aqullos suele
traer fatales consecuencias. La localidad del terri-
torio oriental basta para que de continuo sea alteo
rada su tranquilidad. Vuestros intereses estn expues-
tos a encontrarse con los de los limtrofes y las
aspiraciones de los poderosos.
Juan Manuel de la Sota. Dedicatoria de la "His-
toria del Territorio Oriental del Uruguay", 1837.
La inconsciencia histrica y geogrfica en que
ha vivido el uruguayo medio durante gran parte
de este siglo le ha hecho incluso olvidar que su
pas tiene un rea de soberana delimitada en el
espacio, ms all de la cual se extienden otras mu-
cho ms amplias y potentes, aun adecuando este
ltimo adjetivo a las modestas magnitudes latino-
americ::anas. El ombliguismo y la insularidad men-
tal, productos de una peculiar integracin inmigra-
toria, de una imaginada autarqua economlca y
de la ausencia de .conflictos externos de entidad,
se resolvan en la imagen complacida del fragmento
de Europa encallado en un continente oscuro, de
la Suiza de Amrica cuyo obituario hoy ya est
escrito. Tal imagen, de circulacin hasta cierto pun-
to sudamecana, nos autorizaba para reconocer a
los argentinos -es decir, a los porteos- como
nicos parientes cercanos y para sumir al resto
de los "pueblos hermanos" en un magma de irre-
mediable exotismo. Los niveles patolgicos de la
crisis actual nos han reincorporado brutalmente a
las realidades comunes a este segmento del Tercer
Mundo que se extiende al sur del ro Bravo. Pero
entre las realidades y la conciencia que de ellas
tomamos siempre existe un desfasaje: imperialis-
mo, por ejemplo, todava es nocin vaga y sospe-
chosa, aunque sin partir de .ella el ms sumario
intento de interpretacin del mundo de hoy resulte
ilusorio.
Sera mucho pedir, por lo tanto, un conoci-
miento generalmente difundido del papel que en
el pasado correspondi a nuestro territorio en la
evolucin de la regin en que se inserta, pero sta
es la base inexcusable para percibir las proyeccio-
nes que le cabrn en el futuro. Por trivial que
esta reflexin sea, permite la inferencia de que tal
rol histrico est cristalizado en los lmites que el
pas ha llegado a tener.
La gran mayora de los orientales ha recitado,
contemporneamente con la tabla de multiplicar,
la consabida letana: "Por el norte el roCuareim,
el arroyo de la Invernada, las cuchillas Negra y
Santa Ana y el arroyo San Luis que 10 separan
del Brasil. .. " Dejando aparte vicios de impreci-
sin geogrfica, la frmula no es mayormente ilus-
trativa: localiza estticamente los lmites, pero
nada nos dice sobre las vicisitudes que les han
dado ser ni sobre la funcin que, real o potencial-
mente, desempean. Las primeras deben descifrar-
se en el vago conocimiento de la historia colonial,
pero luego se sumerglen en la terra incognita de
los hechos posteriores a 1830, que tan pocos cono-
cen o recuerdan. La segunda, que se refiere directa-
mente a la posicin y la actuacin del pas en el
escenario internacional, queda envuelta en la mis-
ma distrada indiferencia con que observamos la
-por otra parte- muy mdica poltica exterior
de la Repblica. Apenas un sobresalto intempes-
tivo, con ciertos ribetes escandalosos, como el caso
Timoteo Domnguez de enero de 1969, pudo ha-
cernos recordar que, despus de todo, las peleas
de vecindad no estn excluidas y que existen ele-
mentos de poder, cercanos o lejanos, que no miran
las cosas con la misma candidez que nosotros.
Del presente estudio -fundamentalmente his-
tqrico-- sobre nuestros lInites, se han omitido los
del Plata y el Atlntico, que, segn el plan edi-
torial, sern objeto de otro trabajo. Diversos aspec-
4
Todava seguimos firmando tratados de limites (1961 ) .
tos parciales del amplsimo tema se han tratado
en anteriores nmeros de NUESTRA TIERRA:
29-R. Pi Hugarte/D. Vidart: El legado de los in.-
migrantes, 1 (Los fronterizos); 24 - H. de Marsi-
lio: El lenguaje de los uruguayos (El lenguaje fron-
terizo); 12 - D. Vidart: Tipos humanos del campo
y la ciudad (Los contrabandistas) ; 21 - J. Anichini:
El sector industrial (ALALC); 33-Asociacin Na-
cional de Profesores de Geografa: Hacia una
geografa regional (Cuencas del Plata y de la lagu-
na Mern) ; 36 - R. Praderi / J. Vivo: Ros y lagunas
(Uruguay, Cuareim, Mern, Yaguarn). A todos
ellos nos remitimos.
UN PUNTO DE VISTA GENERAL
A los efectos de lo que sigue, ser conveniente
reservar casi siempre el trmino "lmite" a la divi-
soria establecida jurdicamente entre dos soberanas
o circunscripciones administrativas, mientras con-
sideraremos "frontera" a la zona de interaccin en-
tre ellas. Todo lmite internacional objetiva un
complejo conjunto de problemas: por sobre l se
afrontan poderes polticos, entran en contacto m-
bitos econmicos, se opera la smosis cultural y
lingstica, Dsde sus orgenes remotos, el dina-
mismo expansivo de las sociedades ha buscado
ocupar los accidentes geogrficos notables -ca-
denas montaosas, bordes de los desiertos, ros cau-
dalosos- como elementos de defensa contra la
penetracin de otras. De ah deriva el concepto
de "fronteras naturales", engaoso si los hay, pues
la frontera es un factor humano y social, y no
natural, fuera de que hoy la tcnica ha disminuido
grandemente el valor protectivo de tales barreras.
La creciente presin que converge hacia la zona
fronteriza comn la convierte en objeto de disputa
(pinsese en la Lotaringia del reparto de Verdn
en 843) hasta lograr el equilibrio ms o menos pre-
cario de un lmite lineal, que oscilar de acuerdo
con el poder de cada- Estado en los diversos mo-
mentos histricos.
Si la frontera separa dos ncleos de muy des-
parejo potencial y nivel cultural, su desplazamien-
to suele ser muy rpido; es el caso de la frontera
mvil de los Estados Unidos en la marcha hacia el
oeste, que concluy oficialmente en 1890 despus
de haber exterminado en la prctica a los pieles
rojas y moldeado indeleblemente la sicologa colec-
tiva del pueblo norteamericano. Dicho sea de paso,
Kennedy demostr un penetrante sentido histrico
al designar "New> Frontier', a las nuevas metas
nacionales que propona.
La Europa de los siglos XIX y XX, con el auge
de las reivindicaciones nacionalistas y la bsqueda
Frontera rumano-sovitica en 1935.
de la independencia econmica, fue teatro de mo-
dificaciones de lmites extraordinariamente mlti-
ples y polmicas. Las dificultades para trazarlos en
la Europa Central y los Balcanes, por ejemplo, de-
rivan de la mezcla, a veces inextricable, de pobla-
ciones diferenciadas en idioma, organizacin social,
religin y tradiciones nacionales profundamente
arraigadas, adems de la necesidad de contemplar
factores defensivos y de viabilidad econmica. Qu
lmite justo y razonable poda trazarse sobre un
pequeo territorio como el Bnato, entre Hungra,
Rumania y Yugoslavia, donde se codeaban antes
de la guerra alemanes, magiares, eslovacos, servios,
rumanos. y media docena de grupos ms? Un caso
distinto era el de los szeklers de Transilvania, un
compacto de 750.000 hngaros aislados en
de rumanos. Pero en cualquiera de los
lmite imaginable dejaba a cientos
desgraciados del lado que no les
desarraigos causados
en la posguerra
y rea-
re,c:onocibles, lo mis-
Ola que concesiones de autonoma amplia a los
sectores minoritarios.
Esto nos lleva a sostener que fronteras y l-
mites juegan en Europa y,.Amrica un rol hist-
rico diferenciable. En el Viejo Continente la ma-
yora han sido lneas inestables de contencin,
muchas veces fortificadas, que corran entre comu-
nidades densas y potencialmente hostiles; incluso,
como en el imperio romano y el austraco, se han
establecido "confines militares" poblados porcam-
pesinos-soldados. En Amrica Latina, en cambio,
las repblicas heredaron los imprecisos lmites del
imperio espaol (que ya en 1828 pretextaron una
guerra entre Per y la Gran Colombia, concluida
con la creacin de una zona desmilitarizada), los
cuaJes atraviesan regiones muchas veces casi va-
cas o en otros casos pobladas por indgenas sin'
conciencia clara de nacionalidad, y donde blancos
y mestizos, gracias a la identidad de idioma y cos-
tumbres, se adaptan fcilmente a los marcos de
otro Estado, en caso de migracin.
Por razones de mutua conveniencia son frecuen-
tes las rectificaciones pacficas de sectores fronteri-
"El Casco de Acero en el Rhin": la consigna de los
veteranos del ejrcito alemn, levantada en 1930 . ..
. se hace realidad en toda Europa, nueve aos t.ls tarde.
zas menores, en transacciones de escasa publicidad;
as, en el ao anterior a la II Guerra Mundial,
Francia y Alemania modificaron levemente la l-
nea de :\lsacia y Lorena; en 1960, 'China y Bir-
mania intercambiaron tres zonas ubicadas sobre sus
extensos lmites; en 1963, Holanda .:edi a la Rep-
blica Federal Alemana la pequea ciudad de Elten.
La realidad internacional nos muestra muchas
formas fronterizas anmalas, o aprovechadas con
finalidades distintas de la simple delimitacin: los
lmites dobles, uno de soberana y otro aduanero,
entre Ginebra y dos distritos franceses; o uno pol-
tico y otro administrativo y militar, en el NW de
la India britnica; las fronteras desmilitarizadas de
comn acuerdo o por imposicin; las "fronteras-
escaparate", destinadas a la propaganda de un sis-
tema poltico, casos de Berln Oeste, o de la Domi-
nicana frente a Hait en tiempos de Trujillo.
Los lmites erizados desde la Revolucin Fran-
cesa hasta el fin de la II Guerra Mundial han ce-
dido el paso a una progresiva liberalizacin de las
barreras, en aras de la unificacin econmica en
grandes espacios de produccin e intercambio, cu-
yas lneas maestras estn trazadas, sin embargo,
siguiendo la divisin poltica mundial. Los planes
paneuropeos, concretados en instituciones de siglas
innumerables, marchan en tal sentido, aunque con-
tina marcado el enfrentamiento -cada vez ms
tenue en verdad- respecto al rea socialista por
la llamada Cortina de Hierro, lmite cuya expre-
sin ms objetiva es el muro de Berln.
Como en toda su evolucin, las fronteras a c o m ~ ,
paan hoy las transformaciones de la nocin misma
de soberana, que de los Estados nacionales (o
parroquiales) parece dirigirse a la integracin de
.superpotencias regionales de influencia universal.
7
EVOLUCION HISTORICA DE LOS
LIMITES NACIONALES
ESPAA Y PORTUGAL EN AMERICA
El proceso de configuracin de nuestros lmi-
tes presenta como antecedente remoto la compe-
tencia hispanolusitana, inscripta en el expansionis-
mo mundial de las sociedades occidentales euro-
peas, de las que fueron vanguardia los pueblos ib-
ricos. El impulso hacia la formacin de los que
Darcy Ribeiro llama "imperios mercantiles salva-
cionistas", lanz a los navegantes de Portugal y de
Espaa tras la estela de los genoveses que en el
siglo XIV haban descubierto las Canarias y Ma-
deira. Habilitados por la adopcin o readopcin de
tcnicas nuticas, que permitan la navegacin de
altura -la brjula,el astrolabio, la carabela, entre
otras- y blicos perfeccionados
que aseguraban los. pueblos que
ocupaban las los arca-
buces y descu-
. 8
bridores disponan de la base necesaria para su
fulminante expansin. El financiamiento era ase-
gurado en raros casos por las coronas respectivas
y ms generalmente por las burguesas comercian-
tes de las ciudades portuarias peninsulares, como
Lisboa y Sevilla, e incluso por los banqueros geno-
veses y florentinos.
Como en toda empresa humana, las motiva-
ciones eran complejas y contradictorias. Ellas hicie-
ron del navegante ibrico "una mezcla de trafi-
cante y de cruzado". Por una parte, en el caso
portugus, se bUscaba el acceso directo al oro del
Sudn, indispensable para alimentar las crecientes
necesidades dinerarias del desarrollo econmico de
Europa; se procuraba tambin llegar sin interme-
diarios a los riqusimos mercados de Oriente, pro-
veedores de productos tan preciados como las es-
pecias. Entraban en juego planes de gran estrate-
gia: copar por retaguardia a Marruecos, trampo-
ln de invasiones musulmanas apuntado contra la
Pennsula yneutralizado desde 1415 por la toma
de Ceuta, que asegur la libre navegacin por la
costa africana. Pero adems actuaba un intransi-
gente celo misionero, que adormecido en el resto
de Europa occidental era vigoroso en pases que
conocan an la presencia islmica, reducida al fin
luego de ms de siete siglos de Reconquista.
Metdicamente, las naves portuguesas fueron
recorriendo el litoral de frica, por latitudes cada
vez ms meridionales. Las costas del oro, del marfil
y de los esclavos comenzaron a enviar a Lisboa sus
riquezas, que desenfrenaban nuevas codicias. Para
legitimar y hacer exclusivos los derechos sobre 10
descubierto y conquistado, se apel al Papa. Se
atribua a ste, segn discutidas teoras como la
del cardenal Enrique de Segusa en el siglo XIII
y del Panormitano en el XV, una soberana emi-
nente sobre las tierras de infieles, en lo que puede
verse una ampliacin doctrinaria de las actividades
asumidas por el pontificado en la organizacin de
las Cruzadas. Martn V, Eugenio IV, Nicols V
y Calixto III emitieron hasta cinco bulas de con-
cesin e) que reconocan la jurisdiccin portu-
guesa sobre las islas y costas de frica, lo que
fue admitido por los Reyes Catlicos en el tratado
de A 1 c a ~ o b a s (1479), por el que renunciaban en
favor de Portugal a toda empresa de descubrimien-
to en dicha zona. La bula Aeterni Regis (1481)
de Sixto IV, confirmatoria del tratado, ratifica los
derechos lusitanos "usque ad Indos" (hasta las
Indias), vaga frmula que no zanjaba futuras
disputas.
Al doblar el cabo de Buena Esperanza en 1487,
Bartolomeu Dias da el paso decisivo: la ruta de la
India queda abierta. Por ella Vasco da Gama lleg
a Calicut en 1498; el cargamento de especias que
transport a Lisboa se vendi en un milln de du-
cados, cinco veces el costo de la expedicin.
Pero entre tanto Espaa, obturado el camino
meridional hacia el Oriente, buscaba una nueva
va por el oeste. Los viajes de Coln hasta las islas
del Caribe y la tierra firme de Amrica del Sur
Se interpretaron en el primer momento como un
arribo a Japn y China, el Cipango y el Catay
de Marco Polo: la ruta terrestre de la seda pareca
sustituida por la martiwa.
Al llegar Coln a Lisboa tras su primer viaje,
el 4 de marzo de 1493, aparece, ineludible, el con-
flicto de jurisdicciones. Si se haba descubierto el
Mia desde opuestas direcciones, ambos procesos ex-
pansionistas estaban destinados a chocar en algn
punto. Los Reyes Catlicos se apresuraron a reca-
bar de Su Santidad Alejandro VI (el espaol Ro-
drigo Borja o Borgia) la pertinente bula de
donacin.
Cae por completo fuera del mbito y natura-
leza de este trabajo un anlisis del complejsimo
problema de las bulas alejandrinas de 1493, ante-
cedente impensado de los primeros lmites ameri-
canos. Baste decir que la crtica histrica ha reve-
lado la existencia de un total de cinco, producto
de sucesivas componendas entre las ambiciones po-
lticas y familiares del Papa simonaco y las necesi-
dades de Fernando de Aragn, modelo de prn-
cipe segn Maquiavelo: bloquear las colricas ob-
jeciones de Juan II de Portugal, que vea desmoro-
. narse el monopolio de las exploraciones y reivindi-
caba como propios los hallazgos antillanos; socavar
la desmesurada autoridad en las tierras nuevas con-
cedida a Coln por las Capitulaciones de Santa
Fe; por ltimo, anular con el arma de la excomu-
nin las pretensiones descubridoras de los duques de
Medina Sidonia y Medinaceli, grandes feudales
andaluces. .
Coordinando los cinco documentos papales sur-
ge el siguiente contenido:
9
1
9
) Por la Inter cetera 1 (3 de mayo) "os do-
namos, concedemos y asignamos todas y cada una
de las tierras e islas" descubiertas y por descubrir,
"que no se hallen sujetas al dominio actual de
Seores cristianos", con el fin de convertir a sus
lo Bulo de Particin.
10
habitantes a la fe catlica (fin que, por cierto, bri-
llaba por su ausencia en las Capitulaciones de
Santa Fe, en las que slo se habla de "perlas, oro
o plata y especiera"). Este documento, nulo por
diversos vicios, permaneci secreto hasta 1892.
2
9
) La bis fidelium (25 de junio), dirigida
a Fray Bernal Boil, humanista benedictino y as-
tute, agente poltico de Fernando V, otorga a aqul
amplsimos poderes espirituales en las tierras des-
cubiertas, como Vicario pontificio, con lo que su-
fra un grave recorte la autoridad de Coln, en
provecho indirecto de la corona.
3
9
) La 1nter cetera II (28 de junio, anteda-
tada fraudulentamente al 4 de mayo) repite el texto
de la Inter cetera 1, con dos modificaciones ca-
pitales: a) agrega el calificativo "firmes" cada vez
que menciona las "tierras" recin halladas; b) es-
tablece la famosa particin, determinada por "una
lnea del Polo rtico que es el Septentrin, hasta
el Polo Antrtico que es el Medioda", que "diste
de cualquiera de las slas que vulgarmente llaman
Azores y Cabo Verde cien leguas hacia el Occiden-
te y Medioda", lnea a partir de la cual comien-
zan los dominios de los Reyes Catlicos (2).
4
9
) La Eximie devotionis (3? de julio, ante-
datada al 3 de mayo) hace extensivos a stos, en
los territorios asignados, los mismos privilegios y
facultades concedidos anteriormente a los de Por-
tugal en frica por bulas de anteriores pontfices.
59) La Dudum siquidem (25 de setiembre)
exagera la posicin espaolista de Alejandro VI,
concediendo a Fernando e Isabel la propia India,
si a ella llegaran por la ruta del oeste, y desvirtuan-
do frontalmente los derechos y pretensiones lusi-
tanos. Cabe imaginar cmo la recibira Juan II,
en el msmo momento en que postulaba una singu-
lar particin, rechazando la de la Inter cetera II:
el paralelo de las Canarias, reservndose la parte
"UT, con todas las zonas tropicales, y cediendo la
norte, reputada por estril e intil, a los vecinos
monarcas.
Era indi,"pensable llegar a una transaccin:
ella se logr en el tratado de Tordesillas (7 de
junio de 1494). En la interpretacin de la Inter
cetera 11 ms favorable a Portugal, o sea tomando
como punto de partida la isla de Flores en las
Azores, tocaba a la soberana lusitana una minscu-
la esquina del actual Brasil (aproximadamente la
zona al este del meridiano de Baha). El meridiano
de Tordesillas, en cambio, se fij a 370 leguas
de las islas del Cabo Verde (tampoco se especifica
cul) y deba ser determinado por una expedicin
mixta, con "pilotos y astrlogos y marineros y per-
sonas que sepan", lo que jams se realiz. El terri-
torio sudamericano que en tal virtud corresponda
a Portugal puede ubicarse aproximadamente al este
de la lnea que une Belm, en la desembocadura
del Amazonas, con Paranagu, al sudoeste de San-
tos: el Brasil "legtimo", que luego conocera tan
enorme expansin.
11
LA TIERRA ORIENTAL
A ritmo acelerado fueron sucedindose los via-
jes de descubrimiento, delineando cada vez con
ms precisin las tierras halladas, que a partir de
~ a c a r t a "Mundus Novus", de Amrico Vespucio
( 1503 ) , comenzaron a identificarse con una
"Quarta Pars", un nuevo continente previamente
ignorado, que en el planisferio de Waldseemller
(1507) recibir el nombre de Amrica, indepen-
dizndolo definitivamente de la quimera asitica.
Por desgracia son muchos los puntos que an
reStan oscuros en el conocimiento de esas primeras
exploraciones, y en la prelacin que cupo a los res-
pectivos descubridores. Son precisamente las cartas
de Vespucio y los mapas de la poca las fuentes
que han permitido reivindicar para el espaol Alon-
so de Hojeda (en cuya expedicin iba el floren-
tino) el descubrimiento del Brasil, desde el cabo
San Roque (junio de 1499) hasta las costas de
Guayana y Venezuela e). Por tanto el descubri
dor portugus "oficial", Pedro lvares Cabral, slo
habra tocado la que llam Tierra de Santa Cruz
diez meses ms tarde, sea impulsado por los vien-
tos que lo habran desviado de la ruta hacia la
India, o, lo que parece ms probable, siguiendo
instrucciones secretas que le habran encomendado
reconocer la zona atribuida a la jurisdiccin por-
tuguesa por el tratado de Tordesillas.
De modo singular, es nuevamente Vespucio
quien aparece vinculado al primer arribo europeo
a nuestro territorio actual, esta vez en la expe-
dicin portuguesa de 1501-2, cuyo comando ejer-
ca, supliendo temporariamente al capitn mayor,
que puede haber sido Gonzalo Coeiho. Acaso en-
tre ellO y el 20 de marzo de 1502, catorce aos
antes que el malaventurado Sals, habra entrado
por el "ro Jordn" y pasado frente al "Pinachullo
Detentio" : el Ro de la Plata y el Cerro de
Montevideo.
12
Conocida la continentalidad de Amrica y al-
canzado el "Mar del Sur" por Balboa, la procura
insistente de la especiera y la costa oriental de
Asia determinaba el prximo objetivo de los nave-
gantes hispanos: el canal que comunicara ambos
ocanos. Para quienes lo buscaban costeando al
sur del Ecuador, el buen sentido aconsejaba explo-
rar la enorme entrada que se abra por los 35
9
de latitud sur. Tal hizo Juan Daz de Sals en
1516, reconociendo la costa desde Maldonado
hasta frente a la isla de. Martn Garca, "el sitio
en que ayun Juan Daz y los indios comieron",
como dice Borges.
A principios de 1520 las naves de Hernando
de Magallanes rehicieron el mismo itinerario. Lue-
go de fondear al noroeste de la actual ciudad de
Colonia, en los ltimos das de enero, comision
a Juan Rodrguez Serrano, capitn de la pequea
nave "Santiago", de 90 toneladas, para que explo-
rara aguas arriba. Luego de navegar 25 leguas
y de sobrepasar por lo tanto la desembocadura del
ro Negro, regres con la noticia decepcionante y
reiterativa: tampoco era aquello el buscado canal
interocenico, sino un caudaloso ro, que ingresaba
de esa modesta y frustrada manera en la historia.
El mapamundi de Diego ~ b e r o (1529) consigna,
por la primera vez conocida, el "R
9
negro de
uruay" (4), recogiendo sin duda los datos de las
exploraciones de Gaboto y Diego Garca. Nebulo-
samente comenzaban a delinearse los contornos del
territorio oriental.
No hace a nuestro propsito enumerar los di-
versos descubridores y adelantados que sin mayor
provecho transitaron estas latitudes; solamente pa-
rece destacable la precoz apreciacin del valor es-
tratgico de nuestras costas, dada por las funda-
ciones de San Juan, en 1552, por Juan Romero,
enviado de Irala; San Gabriel por Ortiz de Zrate
(1573) y San Salvador, al ao siguiente, por Ga-
LAS "DOZIENTAS LEGUAS"
. "Primeramente doy licencia y facultad vos, el
dicho capitn Juan de Sanabria, para que por Su
Majestad y en su nombre y de la Corona de Castilla
y de Len, podais descubrir y poblar por nuestras
contrataciones doszientas leguas de costa de la boca
del Ro de la Plata y la del Brasil que comienza
contarse desde treinta y un grados de altura del Sur
y de all hayan de continuarse hacia la equinoccial.
E anzi mismo podeis poblar un pedaso de tierra que
queda desde la entrada de dicho rio sobre la mano
derecha hasta los dichos treinta y un grados de altura.
En el qual habeis de poblar un pueblo y habeis de
tener entrada por el dicho rio la cual entrada anz
mismo han de tener todos los demas con quien Su
Majestad tomare asiento para descubrimiento de lo
que tuviese por descubrir en los treinta y un grados,
como todo lo de la mano izquierda, hasta llegar
lo que est contratado con el Obispo de Placencia,
las cuales dichas dozientas leguas salgan todas anz
en ancho hasta la mar del Sur ... "
Fragmento de la capitulacin. firmaiJ el 22
de julio de 1547 entre el prncipe Felipe
(luego Felipe lI) y el Adelantado Juan de
Sanabria, en la que se define por primera
vez la BaniJ Oriental. Nunca lleg a ha
cerse efectiva.
ray y el mismo Zrate. Ubicadas en el ngulo
sudoeste de la tierra de los charras, tenan como
funcin asegurar las comunicaciones de ultramar
con el interior colonizado desde Asuncin. Sus des-
tinos fueron idnticos: con un fundamento econ-
mico fallido (el cultivo de trigo) y atacadas por
los indgenas, debieron sus pobladores abandonar-
las para retirarse a la base asuncea.. La Banda
permanecer durante largos aos desierta de eu-
ropeos, mientras se reproducen velozmente, al sur
del ro Negro, los ganados de Hernandarias, que
el clarividente gobernador criollo introdujo en 1611
y 1617, como nico prlogo posible a la ocupa-
cin definitiva de la tierra. Pero esa misma rique-
za recin creada concitara una convergencia de
ambiciones, facilitadas por procesos desarrollados
en zonas alejadas.
EL BRASIL EN MARCHA
Desde la segunda mitad del siglo XVI se
haba elaborado en la altiplanicie de San Pablo
una singular formacin social, tras la fusin de
portugueses y espaoles (5) con indgenas guaya-
ns y tups, y posteriormente esclavos negros. El
ncleo bandeirante, igualitario, dinmico y expan-
sivo, dirigido por caudillos detentores de poderes
omnmodos, irradiara, siguiendo el imn del oro,
las esmeraldas, el ganado y los indios esclavizables'
para las plantaciones. Hacia el norte colonizan Mi-
nas Geraes y colaboran con los bahianos en la
ocupacin del serto nordestino; al noroeste se abren
paso hacia Gois y Mato Grosso; por el suroeste
penetran en los actuales estados de Paran, Santa
Catalina y Rio Grande do Su!. La ruta de los
mamelucos sola estar marcada por. los ros; sus
tcnicas de conquista incluan desde el compadraz-
go con los caciques y la mediacin en las guerras
intertribales, hasta el fomento de esas mismas gue-
rras y la matanza brutal. Aun sus apologistas no
encuentran, al cabo, ms argumento para justifi-
carlos que el consagrado y verdico calificativo de
"fundadores de la grandeza territorial del Brasil".
Favorecidos por su aislamiento, prescindan gene-
ralmente de las autoridades coloniales portugue-
sas y hasta violaban sus ocasionales interdictos, para
partir con las fronteras a cuestas y constituirse en
avanzadas de elementos ms pacficos que se asen-
taban definitivamente, sin cuidarse. gran cosa del
olvidado acuerdo tordesillesco.
En 1580, por extincin de la dlnascla,de Aviz,
la corona portuguesa haba recado en Felipe II
de Espaa. Sin provecho para sta, la unificacin
13
\111 "ful'ldadorde la grandeza territorial del Brasil".
peninsular, que dur hasta 1640, resultara nefasta
para Hispanoamrica, pues la lnea divisoria entre
ambos dominios perda en la prctica su razn
de ser, prestando una cuasi legitimidad a las en-
tradas paulistas en territorio ajeno. Llega a sea-
larse su presencia alrededor de 1600 en el Rincn
de las Gallinas, extremo meridional de su penetra-
cin. En efecto, la Banda Oriental comenzaba a
asumir en su totalidad el carcter de zona fronte-
riza entre el mbito espaol y el portugus que,
mutatis mutandi) conserva hasta hoy. En ella en-
contraban su equilibrio el vigoroso expansionismo
paulista, ya excesivamente alejado de sus bases, y
la mediocre capacidad defensiva de la raqutica
sociedad hispanoplatense, nucleada en la inmediata
Buenos Aires. El centro de gravedad de las riquezas
del Per haba hecho descuidar casi por completo
el frente atlntico del imperio espaol, abandonn-
dose la antigua ruta indgena que conduca de la
costa de Santa Catalina al Paraguay, seguida por
Alejo Garca en 1516 hasta el Alto Per, y en 1541
por Cabeza de Vaca hasta la recin fundada Asun-
cin; todos, tras la mtica "Sierra de Plata". Y
al abandonarse la ruta, se abandona tambin el
punto de partida: la costa sur del actual Brasil,
progresivamente ocupada por los lusitanos.
En sus incursiones hacia el oeste, los bandeiran-
tes haban chocado con la resistencia de una nueva
colonizacin, la jesutica, que, partiendo del Para-
guay, llega en 1619 al ro Uruguay y funda sus
,reducciones con clara previsin estratgica: "dis-
tanciadas en diez leguas unas de otras y enfren-
tadas a travs del ro", que sirve como va de
comunicacin entre ellas y hasta Buenos Aires, por
medio de elementales jangadas (Martnez Monte-
ro, 1954). De este modo llegar el ganado misio-
nero a la regin situada al norte del ro Negro.
Las misiones del Guair y del alto Paran consti-
tuan para las bandeiras una presa ideal, con sus
millares de guaranes concentrados y hechos al tra-
bajo rural. Los invasores contaban con una alianza
premonitoria en la clase alta del Paraguay: los
encomenderos, perjudicados en su explotacin del
indio por la competencia jesuita. Las reducciones
del Guair fueron destruidas, pero en 1641 una
bandeira de 500 mamelucos y 4.000 tups fue derro-
tada decisivamente sobre el ro Uruguay, en la
batalla de Mboror, que garantiz un siglo de re-
lativa tranquilidad a las misiones.
El gobierno portugus, acuciado por las cons-
tantes representaciones de los colonos del Brasil,
decide un golpe de audacia: en 1680 el goberna-
dor de Ro de Janeiro, Manuel Lobo, ocupa un
sector de la costa rioplatense, frente a Buenos Aires,
donde funda la Nova Colonia do Sacramento, des-
tinada a mltiples funciones: asegurar un limite
"natural" estable para el Brasil (objetivo o espe-
jismo que se perseguir por siglos).; garantizar
comunicaciones fluviales entre sus dIversas zonas lll-
teriores, lo que resultaba indispensable para la uni-
dad del ya gigantesco pas; apoderarse de la riqueza
pecuaria de la Banda Oriental; actuar como em-
porio de un comercio ilcito que hara penetrar
hacia el interior de los territorios de la corona espa-
ola los productos ingleses, extrayendo en cambio
plata y frutos del pas. Porque detrs de Portugal
se perfila ya la influencia avasallante de Inglaterra,
que por el tratado de Methuen (1703) conver-
tira al pequeo reino peninsular en la semicolonia
que an es.
LOS TRATADOS DEL SIGLO XVIII
La cuestin de la Colonia del Sacramento se
arrastr, desde el momento de su fundacin, a tra-
vs de dos tomas de la ciudad por los espaoles
(1680 y 1705), una tercera frustrada (1735-37) y
cuatro tratados en que, con desconcertante torpeza,
EL PUERTO - LLAVE
"Es la Plaza de Montevideo el nico antemural
de las Provincias del Per por la parte del Norte, y
su prdida. traera un trastorno general,. porque sera
un fatal para todod reino, no pudin-
dose conservar Maldonado, ni otra parte de las orillas
del ro, ni del mar en la otra banda, por quedar
cortada la correspondencia directa con Europa, y con
precisin haberse de hacer por el tardo rodeo del
rino .de Chile, y Cabo de Hornos;
lo
despacho
15
Pedro en la entrada de la laguna de los Patos.
En Europa las pretensiones portuguesas fueron
establecidas por el verdadero inspirador del tra-
tado de Madrid, el brasileo Alexandre de Gus-
mao cuva "mapa de las Cortes" presentaba habi-
, .
lidosamente la topografa sudamericana, para lle-
var "el contorno del Brasil" -segn sus pala-
bras- "hasta donde, al presente, nos encontramos
con los espaoles". Por ejemplo, en la Banda Orien-
tal postulaba como divisoria el ro Negro hasta
el Uruguay. El tratado, en cambio, determin una
lnea que parta de los Castillos Grandes (actual-
"mente -Punta del Diablo, en Rocha) y segua por
las cumbres que limitan la vertiente de la l;1guna
:Mern hasta las cabeceras del ro Negro, buscando
luego las del Ibicu, para prolongarse por el curso
de ste hasta el Uruguay. La comisin demarca-
dora mixta coloc tres marcos en nuestro actual
territorio: uno en el cerro de la Buenavista, junto
al mar; otro en Chafalote y el tercero en el Cerro
le los Reyes (sierra de Carap).
El Tratado de Permuta fue anulado y dejado
sin efecto por el de El Pardo, de 1761; no obstante,
m trascendencia fue enorme. Por primera vez ad-
mita Espaa la caducidad del meridiano de Tor-
desillas, sustituyndolo por el "uti possidetis" que
cohonestaba el expansionismo lusobrasileo; algu-
nos de los lmites fluviales que fijaba son los mismos
de la actualidad (el Pepir-Guaz con la Argen-
tina, el Guapor con Bolivia, el Javar con Per) ;
se ordenaba evacuar las Misiones Orientales, donde
la resistencia indgena dio lugar a la lamentable
Guerra Guarantica, de 1753 a 1756, en la que
espaoles y portugueses colaboraron en la destruc-
cin del principal bluarte defensivo de los terri-
torios platenses.
Para resguardar sus adquisiciones, orden el
gobierno lusitano la construccin de la fortaleza
de Santa Teresa, completando con ella el sistema
se insista en devolver a Portugal el fruto de su
usurpacin. La cumbre de tal poltica en este
primer perodo fue el tratado de Madrid o de Per-
muta (1750), que delimitaba los dominios de am-
bas coronas, estableciendo el canje de inmensos
territorios que desde el punto de vista jurdico eran
innegablemente espaoles, por otro, la Colonia, que
tambin lo era. Para remate, la Colonia haba
perdido casi todo valor estratgico al quedar con
sus comunicaciones cortadas por la fundacin de
Montevideo, respuesta de Zabala, gobernador de
Buenos Aires, bajo rdenes previas de la metr-
poli, al intento de ocupacin de Freitas da Fon-
seca en 1723. El fracasado ataque de Silva Paes
en 1736, llev a ste a fundar, para restablecer
el equilibrio, la poblacin de Ro Grande de San
Marco de los Reyes, reconstruido. Como los dos res-
tantes, fue destrozado en 1762 por los espaoles.
16
TRATADO DE MADRID -1750
de defensa iniciado en 1737 con el fuerte de San
Miguel, previsto tambin como base para ulterio-
res avances por el tradicional camino de la costa.
Ambas posiciones cayeron en manos del gober-
nador de Buenos Aires, Pedro de Cevallos, en 1ft
campaa emprendida tras la toma de la Colonia
en 1762, en la que se capturaron nada menos que
26 barcos mercantes britnicos. Era una repercu-
sin americana de la guerra de Siete Aos, con-
cluida el ao siguiente por el tratado de Pars,
que nuevamente puso la ciudad bajo la bandera
portuguesa.
La creacin del Virreinato del Ro de la Plata
por Real Cdula de 1776 y el nombramiento como
su titular del enrgico Cevallos, vinieron por fin
a reconocer a estas regiones su creciente importan-
cia geopoltica y econmica. Sin embargo debe ad-
vertirse que, durante los aos que perdur el rgi-
men espaol hasta la Revolucin de 1810, no al-
canz el nuevo virreinato el grado de cohesin de
:Mxico o el Per. Compuesto de territorios sepa-
rados por una geografa hostil, enormes distancias
o agudas rivalidades econmicas, se revel incapaz
de sostener un proceso revolucionario comn y de
resistir la influencia balcanizante del extranjero.
La causa inmediata de la decisin de Carlos
III era una nueva invasin desde Ro Grande;
debelarla sera pues el primer cometido de Ceva-
11os. Lo realiz apoderndose de Santa Catalina;
la Colonia fue tomada, sin combate, por cuarta vez
en su historia de un siglo. Sera la definitiva: la
famosa "manzana de la discordia" fue arrasada
hasta los cimientos.
Ese mismo ao de 1777 se formalizara el tra-
tado de San Ildefonso, postrera delimitacin fron-
teriza de la colonial. Nunca fue anulado ni
TRATADO DE SAN ILDEFONSO -1777
_.. 17n

,"7
derogado por los estados firmantes, por lo que
sus estipulaciones seguan vigentes al producirse la
Independencia y formaban la base jurdica de las
relaciones entre las repblicas hispanoamericanas
y el imperio del Brasil, sucesores respectivos de
ambas potencias peninsulares. De ah la impor-
tancia capital de aquel instrumento, que repeta
(en muchos artculos de manera textual) lo dis-
puesto en 1750 para las regiones amaznica y mato-
grossense, pero rectificaba sustancialmente los l-
mites de la Banda Oriental.
En primer trmino tales lmites seran dobles,
crendo.."e entre ellos una zona neutral que corre
ra desde el Atlntico hasta el ro Uruguay, en ]3
desembocadura del Pepir-Guaz. Su anchura sc-
ra de una legua, ms o menos, excepto en la parte
sur, donde abarcara ntegramente las lagunas Me-
rn y Manguera, desde el Chuy hasta el Tahim,
desaguadero hoy inexistente. Se pretenda -con
bastante ingenuidad por la parte espaola- que
esa rea de 'unos 8.000 km
2
, donde no se podra
"entrar, poblar, edificar ni fortificar por alguna
de las d05 naciones", eliminara los roces fronteri
zos protegiendo la integridad de ambos dominios.
El lmite espaol parta del arroyo Chuy y se-
gua por el San Miguel, la orilla occidental de la
laguna Merin, un ro que resultara ser el Piratin
y una lnea que separara las vertientes de la laguna
Mern y el ro Uruguay, que perteneceran a Es-
paa, de las de la laguna de los Patos y el ro
Yacuy, correspondientes a Portugal. Las cumbres
d i v i s o r i a ~ de aguas formaran la zona neutral, ms
all de la cual se trazara la lnea portuguesa. Todo
este complejo llegara hasta el ro Uruguay, en
un punto frente a la desembocadura del Pepir-
Guaz. La Banda Oriental as delimitada com-
prenda uons 300.000 km
2
, recobrando las Misio-
nes perdidas en la Permuta, lo mismo que la
18
Marco colocado al sur de la desembc>cadura del San
luis en la laguna Mern {tratado de 5an IIdefonsol.
Colonia, reconocindose adems a Espaa la nave-
gacin exclusiva por el ro de la Plata.
La evidente mala voluntad de Portugal para
dar cumplimiento al tratado demor hasta 1784 la
iniciacin de los trabajos demarcatorios en el te-
rreno. Durante su transcurso 105 comisarios lusi-
tanos exhibieron verdadero genio en la lucubracin
de argucias geogrficas y jurdicas tendientes a
obstaculizar la aplicacin de lo convenido en San
Ildefonso. Aun as, en 1788 se lleg hasta el Pepir-
Guaz, pero slo por va de exploracin, pues las
insalvables divergencias de criterio interrumpieron
la implantacin de marcos al norte de la laguna
Mern.
DEL VIRREINATO A LA CISPLATINA
Resultaba obvio que para las autoridades por-
tuguesas, tanto en Lisboa como en el Brasil, el
tratado de 1777 era apenas un retroceso tempo-
rario. La perspectiva de nuevas penetraciones im-
pona medidas de fondo para enfrentarlas llegado
el momento. La custodia militar de ms de 800
quilmetros de frontera en la Banda Oriental era
empresa irrealizable si haba de tener como teatro
un desierto, recorrido solamente por el indgena
incivilizado y el gaucho errante, mientras la ac-
cin de rapaces administradores disgregaba el ni-
co ncleo slido, el de las Misiones Orientales, cuyos
pobladores tapes emigraban sin pausa, muchos de
ellos hacia el propio territorio portugus. De tal
situacin, imbricada con el vital problema de la
tenencia de la tier:ra, surgieron los planes de
"arreglo de los campos", cuyos propsitos eran
mltiples y ambiciosos, pero que slo se concreta-
ron en menguadas realizaciones. Por lo que se refiere
a nuestro tema, se procuraba crear un "confn
militar", semejante a los indicados en el captulo
segundo, atrayendo una poblacin de relativa den-
sidad mediante la distribucin gratuita de tierras
(fueran realengas o privadas) y ganados, en bene-
ficio de la gente humilde, con obligacin de traba-
jo efectivo y servicio de armas. Se proyectaba tam-
bin la instalacin de una cadena de poblados y
fortines como puntos de concentracin y apoyo,
aunque no era opinin unnime. _
El ms conocido de esos planes es el propuesto
por Flix de Azara, el famoso marino y hombre
de ciencia que haba sido comisario demarcador
en 1784. Lo redact entre 1800 y 1801, mientras
se ocupaba de la fundacin del pueblo de Batov,
sobre la lnea fronteriza. Es bien sabido que actua-
ba como ayudante suyo Jos Artigas, Ayudante Ma-
yor del Cuerpo de Blandengues de la Frontera
de Montevideo, unidad organizada en 1797 para
imponer el orden en la campaa y vigilar los
lmites. Uno de los conceptos defensivos de Azara
que, de haberse materializado, pudo resultar efi-
caz, era unificar la frontera bajo un solo gobierno,
"separado del de Montevideo", si bien ello habra
podido complicar el rgimen administrativo de la
Banda, dividida ya en tres jurisdicciones.
Tambin el plan, algo posterior, de Miguel de
Lastarria, secretario del virrey Avils, sugera que
no quedara "un palmo de terreno" en la frontera
que no fuese propiedad de sbditos del rey de
Espaa, prohibindose la radicacin de extranje-
ros. Todos los propietarios se encuadraran en mi-
licias, con armas de su pertenencia.
La puesta en prctica de estas ideas haba sido
intentada por el mismo virrey, pero slo se lleg
a la ya citada fundacin de Batov, debido al d-
ficit permanente del erario. All se poblaron, segn
palabras de Artigas, "en menos de seis meses cien-
to y tantas estancias", previa expulsin de los ocu-
pantes portugueses.
Alboreando el siglo XIX, la defensa de los lin-
des hispanos se basaba, de sur a norte, en los
fuertes de Santa Teresa y San Miguel, la guardia
de Mela, el fuerte de Santa Tecla y las guardias
de San Rafael de Tacuaremb y Batov.
Muy poco tiempo bast para que estas precau-
ciones mostraran su ineficacia para impedir un vuel-
co fundamental en la relacin de poder. En agosto
de 1801, luego de diez aos de ocupacin silen...
LA DEFENSA DEL
"El SItIO en que est ec;!ificado este Fuerte [Santa
Teresa] es e! mejor que se puede imaginar, tanto por
ser estrecho, entre e! mar y un gran pantano, intran-
sitable en Invierno, cuanto por estar elevado lo nece-
sario para dominar completamente toda la Campaa,
sin que haya en la vecindad altura que le pueda
competir."
Informacin de! coronel portugus Joaqun
Xavier Curado (1799).
"Estos dos Fuertes de Santa Teresa y San Miguel
son muy importantes; cubren y fortifican bien la
frontera por esta parte y cierran enteramente la en-
trada a nuestros dominios, por las dos Lagunas de
Mern y de la Manguera, de todos los establecimientos
portugueses del Brasil.
( ... ) El terreno pinge de por s y regado de
diferentes grandes arroyos que provienen de las refe-
ridas cordilleras, es de los ms adecuados para el
fomento de la agricultura; y sin embargo se ve desierta
ESTE
toda la Sierra, las d i l ~ t a d a s vertientes de la Laguna
JvIern, los espaciosos llanos de Santa Tecla, y las
frondosas riberas de Ro Grande; con notable perjui-
cio de la Nacin' y provecho de los Portugueses, que
no dejan de hacer correras en estos despoblados,
robando los ganados, y los cueros de los que no pue-
den conducir.
Al N. del Yaguarn que desagua en la Laguna
de Mern, hay establecidos cuatro guardias: Santa Te-
resa, San Jos, San Antonio y la de la Laguna o el
Rincn, llamada as por ser la ms interior y hallarse
cerca de la confluencia del Rio: todas stas y la de
San Rafael del Tacuaremb, forman una cadena o
Cordn con la fortaleza de Santa Tecla y la guardia
de Batov, a fin de contener a los Portugueses esta-
blecidos en el Arroyo grande del Yerbal de la misma
laguna de Mern; los cuales forman tambin con sus
guardias, otro cordn opuesto, y las tienen mejor si-
tuadas y guarnecidas".
Diario de la segunda Partida de demarcacin
de limites (1783-1801).
ciosa de la zona neutral, y tomando como pretexto
la caprichosa "guerra de las naranjas" en la que
Espaa venciera a Portugal, tuvo lugar un avance
general sobre la lnea de San Ildefonso, ordenado
por Veiga Cabral, gobernador de Ro Grande. El
coronel Marques de Sousa se apoder de Melo, de
donde sera luego expulsado; cayeron tambin Ba-
tov, San Rafael y Santa Tecla. En el norte una
partida irregular de cuarenta hombres (que luego
recibiran refuerzos indgenas), capitaneada por
Jos Borges do Canto, contrabandista y desertor
de ambos ejrcitos, invadi los siete pueblos de las
Misiones Orientales, que fueron saqueados y des-
truidos con "desmedida codicia" (Sao Leopoldo,
1946: 177). Sin embargo, no falt la resistencia.
En setiembre informa un oficial portugus que
"hum individuo Castelhano por nome Pepe Arti-
gas, se acha na determina;ao de penetrar com hum
Corpo avultadisimo, estes Povos de Mi;oens" (Ar-
chivo Artigas, lII, 457).
Antes de la invasin ya se haba firmado en
al Pennsula la paz de Badajoz, que nada especi-
ficaba sobre modifcaciones territoriales en Am-
rica, a pesar de consagrarlas en Europa; por tanto,
AzarQ y Artigas, dos jalones de una lnea histrica en la defensa del territorio.
al no derogarse el tratado de 1777, las conquis-
tas riograndenses no podan surtir ningn efecto
jurdico, por haberse realizado despus del fin for-
mal de las hostilidades entre las metrpolis (yen
parte por simples particulares aventureros) y no
quedar refrendadas en tratado alguno. Porque no
reviste caracteres de tal el stiUtu qua de 1804, que
habra sido pactado por el virrey interino Sobre-
monte y el brigadier Marques de Sousa, delegado
del gobernador -tambin interino- de Ro Gran-
de, brigadier Roscio, pero cuyo documento no ha
llegado a nosotros. En l se fijaba una lnea provi-
sional a lo largo de la laguna Mern, el Ya'guarn,
las nacientes del ro Negro y del Pira, el Santa
Mara y el Ibicu.
La ltima empresa de consolidacin de la fron-
tera fue dispuesta por el Real Acuerdo de 1805,
en el cual Sobremonte y la Audiencia ordenaban
que una franja de doce leguas de ancho fuera
repartida entre familias pobres, dndose preferen-
cia a soldados del Cuerpo de Blandengues; se
. estableceran poblaciones separadas por distancias
pequeas y existira la obligacin general de acudir
a la defensa en caso necesario. Pero la aplicacin
del Real Acuerdo fue saboteada por el Gremio
de Hacendados de Montevideo, poderoso "grupo
de presin" que neg la ayuda financiera que se
le exiga, como medio de oponerse a la confiscacin
de los latifundios fronterizos y a la regularizacin
de ttulos de propiedad, que eran parte esencial
del plan.
Por otra parte estas tardas medidas apenas ha-
bran logrado paliar una situacin ya irreversible. El
statu qua de 1804 no fue respetado, y por 1810
las regiones ocupadas por tropas y estancieros por-
tugueses llegaban hasta el Cuareim.
La sublevacin de la campaa oriental contra
la autoridad metropolitana en 1811 brindara nue-
va oportunidad al secular avance desde el norte,
22
que hallaba eXCusa adicional en la poltica de la
princesa Carlota, hermana de Fernando VII y es-
posa del Prncipe Regente de Portugal, cuya corte,
fugada de la metrpoli por la invasin francesa,
resida en Ro desde 1808. Llamadas en accin
suicida por Elo, las tropas de Diego de Sousa
-"Ejrcito Pacificador de la Banda Oriental"-
penetraron por el este en nmero de 5.000 hom-
bres, que no perdieron momento para dedicarse al
saqueo y a las arreadas de ganado.
El xodo fue la respuesta oriental a la cesacin
de hostilidades entre el Triunvirato de Buenos Aires
y el gobierno virreinal de Montevideo. Con la
miJada siempre puesta en la recuperacin de las
Misiones Orientales, Artigas planea ocuparlas, con
la cooperacin de correntinos y paraguayos, copan-
do as la retaguardia portuguesa y asegurando a la
Revolucin la lnea vital del ro Uruguay. Tena
plena confianza en el apoyo del pueblo misionero,
de cuya entraa surgira el caudillo Andresito Gua-
curar. Buenos Aires, prefiriendo la contemporiza-
cin, firma en mayo de 1812 el armisticio Rade-
maker-Herrera, que comprometa el retiro de las
fuerzas lusitanas "dentro de los lmites .. , que se
reconocan como tales antes de empezar sus mar-
chas el ejrcito portugus", pero sin especficar cu-
les fueran. La diplomacia britnica, interesada en
la pacificacin de estas regiones, ejerci influencia
decisiva en la concertacin del pacto, en virtud del
cual se inici la lenta retirada del que llamaba
Artigas "extranjero abominable".
El m.ximo documento poltico del artiguismo,
las Instrucciones, no olvida el problema capital de
las fronteras. Al asignar a la Banda Oriental el
rango de Provincia, la delimita "desde la costa
oriental del Uruguay hasta la fortaleza de Santa
Teresa", declarando "que los siete pueblos de Mi-
siones, los de Batov, Santa Tecla, San Rafael y
Tacuaremb, que hoy ocupan injustamente los
portugueses y a su tiempo deben reclamarse, sern
en todo tiempo territorio de esta Provincia". Por
una parte, pues, Artigas reivindicaba los lmites de
1777, pero adems integraba por primera vez en
una sola unidad poltica todos los territorios orien-
tales. Tal vez debamos ver aqu, con Justo Maeso,
el origen de la enemistad irreconciliable de las auto-
ridades de Ro contra el Caudillo, si bien no debe
olvidarse el temor evidente al contagio de la revo-
lucin agraria, que, aunada al sistema federal ba-
sado en la "soberana particular de los pueblos",
llevaran a la solapada alianza con el Directorio
centralista bonaerense, en la que prest su cola-
boracin servil el patriciado montevideano, perso-
nificado en la figura oblicua de Nicols Herrera.
Se unan as, bajo la tutela del enemigo secular,
los dos patriciados portuarios, volcados hacia el
exterior importador, contra la campaa gaucha.
Buenos Aires haba fracasado, ante la firmeza de
las convicciones federalistas del Protector, en su
propuesta de independencia total para la Provincia
Oriental, Entre Ros y Corrientes, que limitara
la expansin del "sistema" en el Paran, aorta
de las comunicaciones inte:provincia1es. No que-
daba entonces otro recurso que la amputacin vio-
lenta del foco de la "anarqua" mediante el brazo
ejecutor del portugus. E incluso el r.ongreso de
Tucumn lleg a aceptar, bajo el mximo secreto,
la posibilidad de que Juan VI se erigiera en sobe-
rano de las Provincias Unidas, como reino sepa-
rado del Brasil.
En agosto de 1816, por diversos puntos de la
frontera, los 10.000 hombres de Lecor comienzan
a bajar nuevamente el rastrillo lusitano sobre la
tierra oriental. El 20 de enero siguiente ser la
entrada en la capital, entre los aplausos y las flores
del patriciado colaboracionista, del nuevo "Gober-
nador y Capitn General de Montevideo".
Mientras en los campos devastados se debata
la resistencia oriental, el Cabildo montevideano
ofreca a Lecor una convencin de lmites que evi-
denciaba su mentalidad e intereses. Segn actas
secretas del 15 Y30 de enero de 1819 se acuerda
,
solicitar la cancelacin de un emprstito realizado
en 1817 al Cabildo y la construccin de un fanal
en la isla de Flores "sin cuyo establecimiento no
puede prosperar el comercio del Ro de la Plata".
En canje se ofrece "arreglar o rectificar la lnea
divisoria", cediendo lo que, para uso interno, se
designa como "una pequea parte del territorio
de la frontera" de "corto valor", y en la propuesta
~ 1 Barn, como "preciosos campos". El nuevo l-
mite correra al oeste de las fortalezas de Santa
Teresa y San Miguel, siguiendo la margen occi-
dental de la laguna Mern, el Yaguarn, el Yagua-
rn Chico, el arroyo San Luis y la cuchilla de Santa
Ana hasta Itacuati, de donde se tirara una rec-
ta hasta las nacientes del Arapey, por el cual se
continuara hasta el Uruguay.
El increble trueque revela al trasluz 10 que se
ha calificado de "desprecio por el territorio" de
parte de las clases altas. Para satisLcer sus nece-
sidades mercantiles de sector con "ventajas perma-
nentes. .. independientes de los sucesos polticos",
disfrazadas como "beneficio inestimable a los Pue-
blos" y "felicidad general de la Provincia", no t r e ~
pidan en "un pequeo sacrificio": el abandono,
no slo de los derechos eventuales pendientes desde
1777, sino tambin de zonas que Portugal nunca
haba reclamado, pero que, por su valor estrat-
gico, dejaban totalmente desguarnecido lo que q u e ~
daba de la Provincia.
Desde los "Apuntes" de Florencia Varela (1845)
qued agotado el terna de la nulidad jurdica del
Convenio de la Farola. Las atribuciones exclusi-
vamente municipales del Cabildo, limitadas a la
ciudad y su jurisdiccin, sin alcance provincial, no
23
24
El CONVENIO DE LA FAROLA -1819
1r
/
comprendan la enajenacin de territorios, acto pro-
pio de la soberana; fuera de que no exista una
voluntad autnoma, por estar subordinado uno de
los contratantes a la autoridad jerrquica y a la
coaccin armada del otro, que a su vez no haca
sino ejecutar las instrucciones que le fueran exten-
didas en Ro en 1816.
Si bien el convenio tuvo un comienzo de cum-
plimiento, efectundose los trabajos demarcatorios
por una comisin mixta, no recibi la ratificacin
de Juan VI, previendo la reaccin de Espaa,
que no haba renunciado a sus ex-colonias y pre-
paraba expediciones para reconquistarlas.
A pesar de haber sido aparentemente olvidado,
el acuerdo de 1819 gravitara pesadamente en el
futuro.
La necesidad de eliminar fricciones entre am-
bos pases ibricos luego de sus respectivas revolu-
ciones liberales de 1820, para enfrentar en alianza
a la Europa de la Restauracin, llev al ministro
portugus Silvestre Pinheiro Ferreira a procurar
una solucin legtima al problema de la Provincia
Oriental; al mismo tiempo la tenencia de sta y
el avance de las fronteras riograndenses perdan to-
do inters para Portugal ante la futura indepen-
dencia del Brasil, ya inminente por el obligado re-
tiro de Juan VI a Lisboa. El procedimiento sera
la convocatoria de un congreso que expresara la
voluntad de los pueblos "franca y libremente ...
sin la menor sombra de influencia por nuestra
parte".
De las tres posibilidades previstas -unin "cor-
dial y franca" con Brasil, incorporacin a las Pro-
vincias Unidas o ereccin en estado independien-
te- triunf la primera, por el voto de una asam-
blea digitada por Lecor entre los patricios pania-
guados, en desaprensiva violacin de las instruc-
ciones de Pinheiro. El baJPn de la Laguna no
tena la menor intencin de abandonar su satrapa
platense, que retendra bajo su mando a cambio
de conservarla a la corona portuguesa, para trans-
ferirla a su tiempo a la nueva soberana brasilea.
En el crudo toma y daca del Congreso Cispla-
tino de 1821, por el cual "este territorio debe con-
siderarse como un Estado diverso de los dems del
Reyno Unido, bajo el nombre de cisplatino (a)
Oriental", no se olvid el problema de los lmites.
En el arto 2
9
del Pacto de Incorporacin se deter-
mina que "sern los mismos que tena y se le reco-
nocan al principio de la Revolucin": el Cua-
reim, la cuchilla de Santa Ana, el Yaguarn, la
laguna Mern, el San Miguel y el Chuy. Pero
-detalle que en los hechos sera irrelevante, pero
esencial en derecho-- se haca reserva "de la decla-
racin que el Soberano Congreso Nacional con
anuencia de nuestros diputados, d sobre el dere-
cho que pueda competer a este Estado a los cam-
pos comprehendidos en la ltima demarcacin
practicada en tiempo del Gobierno espaol". Esa
"ltima demarcacin" no era otra que la resultante
del tratado de San Ildefonso.
El complejo de causas europeas anotadas ante-
riormente, y que ya haban hecho naufragar el
pacto de 1819, motivaron el rechazo de la incor-
poracin por las Cortes portuguesas, dejando as
la Cisplatina en herencia al Brasil, luego de la sepa-
racin de ste en 1822 y el triunfo de Lecor en la
Provincia como representante de Pedro l.
Tal era la situacin, inestable y aleatoria, de
nuestra configuracin territorial cuando lleg la
independencia.
LA REPUBLlCA
La "revolucin de los patrias", comenzada con
la invocacin de Lavalleja a los "argentinos orien-
tales" y vertebrada en las leyes de Independencia
y de Unin del 25 de agosto de 1825, segua la
EL PACTO DE INCORPORACION -182J
-Y
/
25
tradicin federal y artiguista del alzamiento rural
enderezado a integrar una provincia autnoma
en "la gran masa" de las Provincias Unidas. Pero
el curso de los hechos desviara las intenciones ini-
ciales. El rechazo unnime al unitarismo rivadaviano
que inspir la Constitucin centralista de 1826,
volvi a fragmentar la Confederacin, tras la re-
nuncia de Rivadavia, precipitada por las reacciones
populares contra la Convencin Garda, en la que
el mismo maquinador de la invasin portuguesa
de 1816 entreg la Provincia Oriental en manos
del Brasil, pese a la victoria de Ituzaing. Buscan-
do la repatriacin del ejrcito para utilizarlo con-
tra los caudillos federales, la oligarqua de Buenos
Aires volva a anteponer sus pretensiones hegem-
nicas -la "unidad a palos" que preconizaba el
ministro Agero-- a la integridad del territorio
nacional, sacrificando de nuevo a los orientales.
Pero el derrumbe del unitarismo, al dejar sin efecto
la desgraciada Convencin, abri paso a nuevas
soluciones, en las que confluan el agotamiento
y la impotencia de Brasil y las Provincias Unidas,
la perplejidad de los orientales ante su destino y
la accin diplomtica de! deus ex machina britni-
co. Para sus ll1tereses mundiales -polticos y mer-
cantiles--- resultaba necesaria la cesacin de la
guerra, y el desenlace independentista, aunque no
el nico aceptable, devena un desidertum: en la
puerta atlntica de Sudamrica se levantara un
pequeo estado, por cuya subsistencia como base
de penetracin velara la diplomacia y, cuando la
ocasin 10 requiriera, la intervencin directa.
Pero por cierto tal independencia no habra
~ : , ) d i d o mantenerse si hubiera actuado a contra-
pelo de la voluntad de los orientales_ La transac-
cin ;,jena los dejaba ante la posibilidad de ensayar
la construccin de un estado, en un proceso que
slo adquir:.:a forma definitiva medio siglo ms
tard.::, en la poca del militarismo. Tan laxos haban
26
sido los vnculos de los ltimos aos con el resto
de las Provincias, que vena a confirmars'e una
situacin de hecho con la aceptacin de todos,
incluso de la clase alta, temerosa de la anarqua
argentina. Pero est fuera de discusin que no
exista una conciencia de nacionalidad, que recin
al cabo de largas dcadas se elaborara.
El empujn final a la aquiescencia brasilea
fue propinado por Rivera, que al reconquistar de
un galope las Misiones volc la balanza en favor
de las tratativas. La transaccin antedicha se con-
cret en la Convencin Preliminar de Paz, puesta
en vigor el 4 de octubre de 1828. Fuera de las gra-
vsimas cortapisas a la independencia efectiva del
nuevo estado, se resenta de una falla esencial: no
se hada ninguna referencia direct'a a los lmites
que determinaran su territorio. Sin embargo, de
la alusin a "la Provincia de Montevideo, lla-
mada hoy Cisplatina" podra deducirse que se con-
sideraban vigentes los fijados en el Pacto df; }E-'
corporacin de 1821, que contena la reserva ya
vista de los derechos de 1777. Fracasaron los co-
misionados argentinos Guido y Balcarce en su
intento de lograr para los orientales la recuperacin
de las Misiones, ante la negativa intransigente de!
gobierno imperial, respaldado por lord Ponsonby.
El compromiso de "desocupar el territorio bra-
silero" se ejecut el 25 de diciembre en la Con-
vencin de Ireb-Amb, por la cual el ejrcito
de Rivera abandonara las ).!fisiones con los "ga-
nados y familias que le siguen", situndose "sobre
la margen izquierda del Quarey ... entre el Qua-
rey y el Arapey, siendo el primero la lnea diYi-
sora provisional entre ambas fuerzas ... hasta la
resolucin ele los gobiernos interesados". El .tab
quo as reconocido, puramente militar, vendra a
ser en el futuro la lnea permanente. Que era acep-
tado por los jefes orientales 10 demuestran las desig-
naciones de comandamc:s de frontera realizados por
Lavalleja en octubre, en los que se ordena guardar
la lnea de 182l.
Desde el comienzo de la vida independiente, la
preocupacin obsesiva de la cancillera oriental se-
ra fijar de una vez el mbito territorial, procuran-
do la firma de una convencin definitiva de paz,
en sustitucin de la Preliminar, lo que por cierto
no estaba en las intenciones de los gobiernos ve-
cinos. As lo prueba, en cuanto al Brasil, el periplo
del marqus de Santo Amaro, que en 1830 intent
sin xito convencer a las potencias europeas sobre
la conveniencia de reincorporar al Imperio la ex
Cisplatina; y de la cancillera bonaerense hubo mo-
tivos para sospechar un plan simtrico, segn in-
formes de Rondeau en 1833.
Las instrucciones a Nicols Herrera, encargado
en 1829 de obtener la aprobacin de Ro para la
Constitucin recin redactada, le encomendaban
"recabar que esta Repblica intervenga diplom-
ticamente en el tratado definitivo. .. y no pudien-
do obtenerlo, solicitar que en orden a los lmi-
tes. .. nada se trate sin su cooperacin", si bien,
despuntando ya el derrotismo que signara muchos
de nuestros intentos, se prevea una negativa. La
misin abort por la destitucin de Herrera, as
como fracasaron en 1831, ante las dilatorias del
Brasil, Ellauri en Montevideo y Lucas bes en Ro.
Este ltir:.:o, al reclamar la lnea de San Ildefonso
o por lo menos el Ibicu, recibi como inesperada
respuesta una resurreccin del Convenio del Fanal,
con su linde del Arapey. Era la idea sostenida por
el Vizconde de Sao Leopoldo, que en la edicin de
1839 de sus "Anas da Provncia de Sao Pedro"
se extralimitara hasta postular el Daymn e).
Entretanto prosegua la penetracin pacfica de
los pobladores brasileos por toda la zona norte.
donde un alto porcentaje de los hacendados e r ~
de ese origen. No es de .extraar que solicitaran
proteccin a las autoridades de Ro Grande y as,
por ejemplo, al fundarse en 1831 la villa de Ale-
~ r e t e , se le dio el Arapey por trmino de su juris-
diccin. El pas careca de un caudal demogrfico
que .le permitiera contrarrestar esa ocupacin pro-
greSIva y tornar real su soberana en aquellas re-
giones: los apenas 70.000 habitantes que como m-
ximo contaba el Uruguay en 1828 (7.000 al norte
del ro Negro, mientras 180.000 tena Ro Gran-
de), por ms que los acrecentara en los siguientes
aos la inmigracin, propiciaban una ilevantable
debilidad internacional.
No es posible sealar sino en sus rasgos gene-
rales las misiones diplomticas que reiteraron nues-
tros gobiernos en persecucin de su fundamental
propsito, y que han sido objeto del accesible tra-
bajo de Reyes Thvenet. El punto ms alto de
ellas fue el plan concebido por Lucas Obes, can-
ciller de Rivera, en 1834, para formar un frente
unido con las repblicas hispanoamericanas veci-
nas del Brasil, que exigiera a ste las frontera:; de
San Ildefonso. El plan se concret en el envo ante
el gobierno boliviano presidido por el mariscal
Santa Cruz, del agente confidencial Francisco Joa-
qun Muoz, portador de una nota que sustenta-
ba la gestin con profundos argumentos que tras-
cienden las circunstancias en que fueron enuncia-
dos: "Miembros de una misma familia de los
Estados Hispanoamericanos, y herederos del suelo
que poseyeron sus mayores por los ttulos del naci-
miento y de la gloria, han podido en buena hora
establecer su independencia recproca sin dejar em-
pero de conservar aquellos vnculos que deben ga-
rantir contra pretensiones extraas la integridad
del patrimonio comn" (7). "Los documentos que
cada cual de esos Estados custodia en sus archivos,
las tradiciones de sus moradores. .. son todas pie-
zas necesariamente conexas de un ttulo nico e
indivisible, que todas las repblicas hermanas se
deben mutuamente en su propio inters y en el
27
de las otras." "En cuanto al hecho, fuera debilitar-
lo y abandonar sus resultados a merced de nuestros
interesados vecinos el proponerse tratar por s so-
las cada una de las repblicas fronterizas al Brasil
y hacer separadamente con su gobierno el arreglo
de sus lmites." "La superioridad notoria que tie-
ne sobre cada una de las repblicas limtrofes, se
la dara para expedirse con ventajas en las negocia-
ciones que se establecen en esa forma, y fraccio-
nados los intereses que se deberan discutir ... "
Por desgracia este plan maestro, a pesar de la
buena acogida de los gobiernos de Bolivia y Per
(no hubo respuesta de Colombia), no fue prose-
guido: Lucas Obes, brazo derecho de Rivera, ces
en su cargo, y al ascender Oribe a la presidencia
dej sin efecto las gestiones, prefiriendo continuar
las desparejas negociaciones bilaterales. Sin embar-
go, stas tuvieron posibilidades de fructificar en
1837, en la misin ante la corte carioca del En-
cargado de Negocios Carlos Villademoros. El Im-
perio, adems de las turbulencias de la minmidad
de Pedro 11, enfrentaba en su extremo meridional
un gravsimo peligro: la revolucin republicana
de los arrapas, comenzada en 1835 cuando an ar-
da en Par la de los cabanas, segregar durantte
diez aos de la Repblica Riograndense. La socie-
dad gacha, tan similar a la rioplatense, pene-
trada por las ideas antimonrquicas, liberales y
federalistas desde los tiempos de Artigas, haba
generado un liderato caudillesco en simbiosis per-
manente con el de la Banda Oriental. Lavalleja
haba intentado una federacin con Ro Grande en
1827 y cont all con base y tropas para sus revo-
lnciones contra Rivera. ste, a su vez, oscil entre
farrapas y caramurs (legalistas) en busca de apo-
yo para su alzamiento contra Oribe. Pact final-
mente con los primeros por medio de dos tratados
formales, el ltimo de los cuales, el de Cang en
1838 -donde hizo sus pininns diplomticos el jo-
28
ven Andrs Lamas- contena, aparte de otras
singularidades, la supresin de la frontera a los
efectos militares. La colaboracin entre los gobier-
nos de :Montevideo y Ro contra sus revoluciona-
rios respectivos estaba, pues, en e! inters de ambos
y en especial de! segundo, que solicit con insisten-
cia un tratado de alianza que permitiera "e! ami-
gable recibimiento de tropas legales en cada uno
de los dos territorios". Tal fue e! trasfondo de la
misin Villademoros. A ello debe agregarse la pro-
yeccin de las luchas entre unitarios y federales
y la pretensin de! gobierno de Rosas,
rechazada tanto por e! Brasil como por nuestro
pas, de tener injerencia en cualquier tratado de
Corlos Villademoros. le frusfn::;cili d;:; una poltico
aislada.
lmites entre ambas partes. Las minuciosas instruc-
ciones que portaba el enviado oriental estipulaban
que una posible alianza -que nos apartara de
fa cautelosa neutralidad hasta entonces observada-
deba ser posterior a la fijacin convencional de
las fronteras o, por lo menos, de plazo y condicio-
nes ciertas en que se negociaran, por no existir,
en caso contrario, una base territorial sobre la que
se acordara la cooperacin represiva. En instruccio-
nes adicionales se pona otra arma en manos de
Villademoros: el inters brasileo en un tratado
de extradicin de esclavos asilados, indiferente pa-
ra el Uruguay pero importante para el Imperio,
por ser "inmensa su poblacin en castas, nica
que alimenta las producciones y los ramos que
constituyen su propiedad y su riqueza"; "esa fran-
quicia slo debiera alguna vez acordarse, si el
Brasil consintiese en sus justas pretensiones sobre
la restitucin de sus lmites". La lnea a reclamar
"como condicin sine qua non de todo y cualquier
tratado" era el Chuy, la costa oriental de la la-
guna Mern, el Ya ~ a r n , la divisoria de> aguas
hasta el Ibicu Min, el curso de ste y el del
Ibicu Guaz (a). Esta reclamacin, que implica-
ba la renuncia a las Misiones Orientales y a los
campos al oeste del Piratin, fue sostenida con
intransigencia por el Encargado de Negocios, quien
rechaz incluso -por orden de su cancillera-
la propuesta de indemnizaciones pecuniarias a
cambio de territorios. Las tratativas mostraban vis-
lumbres de xito, cuando lleg a Ro la funesta
noticia de la segunda invasin de Rivera y la de-
rrota de las fuerzas legales en Yucutuj. Ante tal
demostracin de inestabilidad del gobierno con
quien negociaba, el Imperio perdi todo inters en
la alianza y, por lo tanto, en el tratado de lmites
del que ella dependa. Nuestras conmociones inter-
nas causaban un irreparable revs a la causa nacio-
nal. La nueva misin encargada al coronel Jos
Mara Reyes, planteada sobre bases apenas atem-
peradas, ya no poda tener xito alguno.
1851
La Guerra Grande, proceso complejo y capital
en los avatares de la Repblica, anud durante tre-
ce aos, a veces de modo inextricable, los destinos
de toda la regin platense. El territorio oriental
fue la zona de convergencia de las luchas internas
de la Confederacin Argentina y las ambiciones
rivales del imperialismo francoingls, combinadas
con nuestras divisiones partidarias, mientras al nor-
te el Imperio de Pedro II vigilaba estrechamente,
preparado siempre para la concrecin final de sus
designios tradicionales.
Entre 1843 y 1851 dos gobiernos se enfrentaron
en la tierra oriental: cada uno de ellos se postulaba
como legtimo, cada uno de ellos mantena una
organizacin institucional y un aparato adminis-
trativo y militar, dividindose la adhesin de ciuda-
danos y extranjeros; ambos, en fin, partiendo de
diametrales concepciones, practicaron unas rela-
ciones exteriores de muy distinto signo (9) .
La Defensa crey ser un baluarte de la civili-
zacin y el liberalismo universal frente a las
campaas brbaras; agrup, en consecuencia, a
elementos doctorales europeizados (mientras en el
interior se sostenan los sectores rurales riveristas),
sustentados por las legiones reclutadas entre los resi-
dentes extranjeros, que al comenzar el Sitio for-
maban los dos tercios de la poblacin de Monte-
video -franceses, italianos, unitarios argentinos-,
por los batallones de esclavos liberados y por las
escuadras francesa e inglesa, que al mantener libre
el acceso al mar fueron factor decisivo que impidi
la cada de la ciudad.
En el Cerrito se defendi el "sistema america-
no": la autodeterminacin de estas repblicas con-
29
sideradas como un todo, frente a los intentos de
satelizacin econmica y poltica de los imperia-
lismos europeos, y las tradiciones de gobierno au-
toritario, "defensor de las leyes" y del orden frente
a la anarqua endmica. Oribe cont, naturalmen-
te, con un elenco doctoral; pero la masa de su
ejrcito de 11.500 hombres (3.200 en el Sitio)
provena de la campaa, aparte de los 5.600 auxi-
liares argentinos (2.200 en el Sitio), en cifras de
1845.
La base de las relaciones exteriores la consti-
tua la estrecha alianza con la Confederacin diriJ
gida por Rosas, a cuya poltica se ha imputado
siempre el designio de reabsorcin de la Repblica
Oriental. Un pronunciamiento sobre el espinoso
problema no puede desdear la ya sealada va-
guedad de una conciencia nacional diferenciada
de la ms general rioplatense, lo que tiene su ex-
presin casi de laboratorio en sucesos como la ba-
talla de Arroyo Grande. Hoy est demostrado que
la autoridad del Estado fue ejercida exclusivanen-
te por elementos nacionales, incluso en el terreno
militar, aunque resulta innegable la influencia per-
sonal de Rosas sobre Oribe, solidaridad que ste
nunca qiso abandonar, ni en las etapas finales en
que todo lo haca parecer aconsejable.
La vigilancia de las fronteras fue funcin im-
pOftante del ejrcito oribista, a travs de los Co-
mandantes Generales. Ya no era como en 1830, en
que y 58 celadores deban cumplir la ta-
coriaLda ahora a cuerpos de tropa que hasta
librar'on campales con caudillejos bmsile-
barn de Yacu, el ms famoso pcrpe-
"cilifonla:s", arreadas violentas del ga-
Pelotas y Bag para la:s cuales
de enviados del gobierno de Mon-
de dicho ganado, convertido
T;w:::gaLoa por mar al puerto sitiado. Es-
Andrs Lamas: "La alianza brasilera, genuina y
dignamente entendida. . . el mejor sostn de nuestro
orden interno."
tos choques serviran de pretexto, entre otros, a la
intervencin brasilea de 1851.
La poltica externa de la Defensa, a su vez,
busc a modo de tabla de salvacin la injerencia
diplomtica o aunada de los poderes europeos, cuya
prepotencia se haca sentir desde 1838. Tal fue
el contenido de la misin de Florencia Varela a
Londres en 1843. Pero no eran necesarias tales
invitaciones para provocar la presencia en el Ro
de la Plata de sucesivas misiones anglofrancesas,
respaldadas por ambas flotas pero concluidas en
1849 y 1850 por acuerdos con Rosas, que saldaban
un completo fracaso.
Hasta para el ms iluso de los montevideanos,
ya por 1847 la intervencin europea haba mos-
trado su verdadera faz: "Esos gobiernos que se lla-
man grandes y civilizados, y que sin embargo, son
la ltima expresin de la mezquindad, del egos-
mo personal, de la debilidad y de la desmoraliza-
cin ms refinada. Altivos e insolentes con los d-
biles; rastreros, bajos y serviles con los fuertes ... ",
segn caracterizacin de! canciller Manuel Herrera
y abes. No ofrecan, en consecuencia, "ni una base
legtima de esperanzas para la causa que sostiene
Montevideo, ni una conveniencia para el Pas".
El nombramiento de aqul significar una reorien-
tacin de la diplomacia, rumbeada ahora en direc-
cin del Brasil y del Litoral. No faltaban empero
antecedentes; en 1845 Francisco Magarios, mi-
nistro ante la corte brasilea, recibi, como contra-
.partida previa al tratado de alianza que solicitaba,
la exigencia de un convenio de lmites, que el Im-
perio pretenda fijar en el Arapey por el norte,
y la Cuchilla Grande, desde Acegu hasta Casti-
llos Grandes, por el este. Se mixturaban as las
partes ms lesivas de los tratados de 1750 y 1819,
lo que no puede sorprender si se considera la
postura mendicante en que Magarios estaba auto-
rizado a ubicarse, ofreciendo la cesin "de los terre-
nos a que la Repblica tiene derecho con arreglo
al Tratado de San Ildefonso" (o sea, los del norte
del Cuareim), contra una compensacin de un mi-
lln de pesos como mnimo, de los cuales 200.000
anticipados, o, en ltimo caso, 50.000 ...
En 1846 el propio Magarios, como ministro
de Relaciones Exteriores, pretendi resucitar el plan
Lucas abes; pero las circunstancias vigentes al ca-
bo de doce aos le haban quitado realidad. No
quedaba otro camino a la Defensa que el entendi-
miento a cualquier precio con el Brasil, poltica
confiada en 1847 por el recin nombrado canciller
Herrera y abes a Andrs Lamas, enviado en
carcter de ministro plenipotenciario. Su cometido
era mezclar al Imperio en la contienda platense,
por medio de una alianza que se combinara con
la que simultneamente se intentaba, por interme-
dio de Benito Chain, con el gobernador entrerriano
Urquiza. Se lograra as, en pos del objetivo ulte-
rior de derrocar a Rosas, tomar por reaguardia al
gobierno del Cerrito, a cuyo efecto Tia 'se desde-
aron recursos tales como denunciar ante el minis-
terio y la opinin pblica de Ro supuestos atrope-
llos de que habran sido vctimas los hacendados
brasileos en el Uruguay (incluyendo entre ellos
la ley de abolicin de la esclavitud, de 1846), as
como antes Magarios haba denunciado la habi-
litacin de puertos sobre la laguna Mern y el Chuy,
a lo que contest el ministro Limpo de Abreu que
no tena "el Estado Oriental ni propiedad ni nin-
gn otro derecho en los puertos de la laguna Mern,
puesto que todos, sin excepcin, pertenecen exclu-
sivamente al Brasil, y por tanto no hay ,Comunidad
de aguas".
Lamas advirti prontamente que no habra
alianza ni prstamo sin una previa convencin de
lmites. Las instrucciones de que iba provisto le
permitan declarar la renuncia a todo intento de
coalicin continental con los otros pases limtrofes
del Brasil y admitir el laudo de otra potencia para
el caso de desacuerdo. En febrero de 1849 formul
una proposicin que sera desautorizada por su
cancillera: nuevamente la cesin por un milln de
pesos de las tierras al norte del Cuareim, pero con
el aditamento del arbitraje para la zona sur hasta
el Arapey.
31
La calculada lentitud con que los negociadores
brasileos hacan arrastrar tratativas, motiva-
ron que nada se hubiera concretado al llegar agos-
to de 1850, y con l la convencin Le Predour-
Arana, que pona trmino definitivo a las andan-
zas armadas de los imperios europeos y colocaba
a la Defensa a un paso de su fin, que ella confun-
da con el fin de la Repblica. Las instrucciones
definitivas remitidas a Lamas el 12 de setiembre lo
facultaban para hacer "en ltimo caso, la renuncia
en todo o en parte, de los derechos que el Estado
Oriental se reserv por el pacto de incorporacin
del ao 21 . .. as como cualesquiera otros que no
estn expresamente reconocidos en favor de la
Repblica. En una pabbra: en cambio de los be-
neficios que le proporcione una alianza liberal con
el Brasil... el Gobierno se contentar con exigir
y obtener, el respeto y conservacin de los lmites
que tiene la Repblica y estn demarcados en el
arto 2
9
de aquella Convencin". Previendo que,
contra esta resignacin al Cuareim, se invocara el
convenio de 1819, se recomendaba a Lamas que
lo resistiera firmemente, "tan slo para dar a lo
que se pacte un carcter de fuerza moral y violen-
cia tal, que con el tiempo podr suministrar razn
para anular lo que se haga".
Tal era el desvalimiento de Lamas en elementos
de discusin, que careca hasta de un mapa dd
Uruguay; la Carta Topogrfica (Buenos Aires,
1846) de Jos Mara Reyes, dedicada a Oribe,
le fue obsequiada por las propias autoridades bra-
sileas con quienes regateaba, ocho das antes de
la firma del tratado del 12 de octubre.
Entre tanto, las dilatadas gestiones ante Urqui-
za haban llegado al punto de coincidencia con los
intereses entrerrianos. El centralismo econmico de
Rsashaca insostenible la situacin de los gana-
litoraleos, cuya reaccin signific .el desco-
n6cinlie][lto del gobernador porteo como encarga-
GUIA PARA LAS TRATATIVAS DE 1851
,?::':::i}(\
.,;.... ".-,
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.'0


S4,/( c} .

fI"'r '."
(-41(('0

do de las relaciones exteriores de la Confederacin,


virtual declaracin de guerra .a la que sigui de
inmediato el tratado del 29 de mayo de 1851,
celebrado por el canciller Herrera y Obes con los
representantes en Montevideo del Brasil y Entre
Ros. La alianza ofensiva y defensiva establecida
en l se propona la expulsin de Oribe y las
fuerzas argentinas de la Repblica Oriental, en la
que se elegiran nuevas autoridades que recibiran
el apoyo y auxilio de los aliados, en reedicin del
protectorado que constitua uno de los aspectos
ms onerosos de la Convencin Preliminar de Paz
de 1828. La recproca garanta de la integridad
del territorio de los contratantes contena la salve-
dad de que se otorgaba "sin perjuicio de los dere-
chos adquiridos",. a lo que se agregaba, en elara
referencia al precio de la ayuda, que "ser tam-
bin obligacin del Presidente electo... celebrar
con el Gobierno imperial todos los ajustes y con-
venciones exigidos por la necesidad o el inters de
mantener las buenas relaciones internacionales, si
tales ajustes y convenciones no hubieran sido cele-
brados antes por el Gobierno precedente" ('0).
wEentras en el Uruguay se disolvan las fuer-
zas de Oribe, plegndose a Eugenio Garzn, el
candidato de la conciliacin que con las tropas
de Urquiza se aproximaba a Montevideo, se ini-
ciaban en el palacio de Boa Vista de Ro, el 2
de octubre, las tratativas finales.
Insisti Lamas por ltima vez en la concerta-
cin previa de una alianza, recibiendo un brutal
rechazo de Carneiro Leao y Limpo de Abreu, los
plenipotenciarios brasileos. Declararon stos co-
!TI() punto de partida que los riograndenses exigan
el Jinck de la cuchilla del Daymn, y el mismo
ro hz",[a el S.alto Grande (sic), pero que el go-
bierno imperial se limitara a reclamar su derecho
al Arapey, dado por el "contrato bilateral de
1819". En el prolongado debate que sigui, Lamas
se mantuvo firme; al levantarse la seslOn recibi
por escrito una nueva propuesta: la cuchilla de
Beln y una recta desde su terminacin hasta la
de..<:embocadura del Cuareim. La respuesta del co-
misionado oriental, dos das ms tarde, sera. la
base, .con algunas modificaciones, del tratado del
12 de octubre, que en algunos prrafos la repro-
ducir textualmente.
Por el artculo 1
9
Brasil y Uruguay renuncian
a los derechos que emergan, respectivamente, de
la convencin de 1819 y de la reserva de la fron-
tera de 1777, estampada en el tratado de 1821.
El arto 2
9
postula el principio del uti possidetis, refi-
riendo su fecha a la posesin de facto consa'grada en
el mismo tratado, cuyo enunciado de lmites copia;
pero sobre esa lnea se practican en el arto 3
9
las
siguientes correcciones, huelga decir que todas des-
favorables a la Repblica:
1
9
A media legua aguas arriba de la desem-
bocadura del Chuv se trazara una recta al sur
del fuerte de San iguel hasta las puntas del arro-
yo Palmar (hoy Punta Negra) , bajando por el
mismo arroyo, el ro San Luis y la margen occi-
dental de la laguna Mern hasta el Yaguarn.
2
9
Por la margen derecha del Yaguarn se
tomara el gajo ms al sur (resultara en los tra-
bajos de demarcacin el arroyo de la Mina) hasta
sus nacientes. de donde se tirara una recta hasta
el ro Nelrro .frente a la desembocadura del arro\'o
~ , .
San Luis y siguiendo por ste. Se perdan as las
nacientes del ro Negro y del Pira, "faja pequea
de tierra", segn Lamas, ocupada por los estan-
cieros de Bag, cuya mayor parte ya se abando-
naba en la propuesta de aqul.
3
9
Continuaba el lmite por la cuchilla de
Santa Ana y la Negra ha'it1 el arroyo de la Inver-
nada, por el cual se tomara el Cuareim basta su
desembocadura, "perteneciendo al Brasil la isla
e islas que se halla;;" en ella. La clave de la insis-
33
tencia en retener el Rincn de Artigas no es difcil
de descifrar. Posteriormente al Convenio del Fanal
de 1819, el gobierno de Ro Grande otorg nume-
rosas "cartas de sesmaria" que daban derecho a
terrenos al sur del Cuareim. Correspondieron las
rinconadas al este del arroyo de la Invernada y
del Maneco al mariscal Jos d'Abreu, barn de
Cerro Largo (muerto despus en Ituzaing) y a
otros miembros de su familia. El heredero era en
1851 senador del Imperio, y ejerci amenazantes
presiones para impedir que sus propiedades queda-
ran bajo soberana oriental, en supervivencia tar-
da del doble carcter que desde su origen tuvo
el expansionismo lusobrasileo: el oficial y el pri-
vado, que buscaba el dominio de los ganados y
las praderas de pastoreo,
4
9
Para proporcionar al Brasil puertos que
facilitaran su navegacin por la laguna Mern y
el Yaguarn, que se le reconoca como exclusiva,
se le cedan "en toda su soberana" media legua
de terreno en una de las mrgenes de la desembo-
cadura del Cebollat y otra media legua en la del
Tacuar, "pudiendo el Gobierno Imperial mandar
hacer en esos terrenos todas las obras y fortifica-
ciones que juzgare convenientes" (art. 4
9
), Esa
concesin exorbitante era considerada por Lamas
"de beneficio comn", pues "es a nosotros a quie-
nes ms conviene que [esa navegacinJ tenga puer-
tas en el territorio oriental". Se estableca as el
control brasileo sobre toda la zona al este de la
cuchilla Grande, por ser el Yaguarn, el Tacuar
y el Cebollat sus salidas naturales. Las Dotas re-
versales interpretativas, fechadas el 3 Y el 3 de
diciembre (pedido de aclaraciones de Lamas :. rt."-
puesta del canciller Soares de Souza), dejaron en
la niebla si el Imperio podra utilizar las fortifi-
C(:Olles con otro fin que la seguridad del comer-
Soares que en caso de guerra no po-
como un punto estratgico ofensivo",
"salvo siempre los casos en que la ofensiva sea parte
de la defensiva" (?), ni "en la paz para dificultar
la libre navegacin de los ros orientales"; esto
ltimo se haca extensivo a la isla o islas de la
"desembocadura del Cuareim, a las que seran apli-
cables "las disposiciones relativas a la de Martn
Garca, tanto cuanto lo exija y admita la diferen-
cia de su importancia y posicin y a la libertad
de la navegacin".
Acompaaban al tratado de lmites otros cuatro:
a) El tan suplicado de Alianza, que se decla-
raba "perpetua", y que, en fraseologa y conteni-
do, dejaba al Uruguay sujeto a tutela armada du-
rante cuatro o, si 1'1 pidiese, ocho aos, quedando
de su cuenta los gastos de la intervencin.
b) El de Extradicin de Criminales y Devo-
lucin de que llegaba a admitir la recla-
macin de los fugados por parte de sus propios
amos o capataces, cuando penetraran en territorio
oriental persiguindolos. Fue denunciado por Brasil
en 1903.
. c) El de Comercio y Navegacin declaraba
comn la ns.vegacin del Uruguay y sus afluentes
y consagraba la prosperidad de los saladeros de
Ro Grande a expensas de los ganados del Uru-
guay, cuyos derechos de exportacin deban abo-
:irse durante diez aos, arruinndose al mismo !lem-
po nuestra elaboracin de charque.
d) Por la Convencin de Subsidios y Reco-
de Deuda se entregaran al gobierno
uruguayo (que declaraba una deuda total de
$ 280.751), 138.000 patacones y una mensuali-
dad de 60.000, revocable a voluntad del presta-
n;lsta, todo al inters del 656 Ycon garantid de las
:J.duaneras, hacindose as tributarias .las fi ..
n,lI1Zd': r:<lcionales de ias presiones del vecine.
Para contrarrestar un peligro incierto y en
vas de solucin, se caa en otro terriblemente real.
Lamas no hizo sino aquello que estaba reiterada-
mente autorizado a hacer; racionalizando la res-
ponsabilidad que asuman l y su gobierno, decla-
raba en julio: "Ninguno de nosotros necesita terri-
torio, 10 que necesita es orden, paz, poblacin, in-
dustrias, elementos de fuerza y nacionalidad".
El convenio de lmites, pese a todo, contribuy
a fijar h personalidad internacional del pa.s en
cuanto posibilit para el futuro -aunque no inme-
diato-- el ejercicio de la soberana en un mbito
determinado, propendiendo a diferenciar nues-
tros problemas de los que comenzaban a mirarse
como definitivamente ajenos, en una tarda nacio-
nalizacin de nuestros destinos.
Cuatro das antes, el 8 de octubre, haba termi-
nado la Guerra Grande "sin vencidos ni vencedo-
res". En setiembre ya cruzaban la frontera los
16.000 soldados brasileos del conde de Caxas.
QUE OPINA DE LOS TRATADOS DE LAMAS?
"( ... ) Tengo perfecta conviccin de que es imposi-
ble -de toda imposibilidad- obtener Ull pice ms;
que hemo. obtenido ms de lo que pareca posible.
( ... ) El Exmo. Sr. Paulina me declar !osi!ra-
tados eran indivisibles; que todos o ninguno seran
ratificados. Me declar tambin que haban cedido en
ellos el mximum de las concesiones que les era po-
sible hacer: Que no alteraran un solo tilde; ( ... ) que
si as eran en parte, lo eran en el todo y
quedara visto que no haba acuerdo ni alianza posible
entre los dos pases.
La posesin y la fuerza. para lo
nico real. Hemos perdido por conquista y slo pode-
mos recuperar por reconquista."
Andrs Lamas (nota reservada del 13 de
octubre de 1851).
"Felicito a usted cordialsimamente y me felicito
por sus tratados. Ahora estoy satisfecho. El honor que
ellos hacen a usted, el beneficio que le darn al pas,
slo el tiempo los revelar. Usted ha andado felic-
sima .. , Espere usted la justicia que merece.
Los tratados no podrn dejar de ser aceptados
con el ms grande entusiasmo por cualesquiera de los
hombres que vengan al poder en. nuestro pas ( ... )"
Manuel Herrera y bes a Andrs Lamas
(octubre y noviembre de 1851).
"Con la aceptacin de los tratados que el pas
entero ha repudiado, se nos pone en el caso de ser
brasil eros. Quiera Dios que no haya con el tiempo
motivo de arrepentimiento!"
Eduardo Acevedo a J. J. de Urquiza (15 de
ma)'o de 1852).
"Esos tratados son perjudiciales y ate:'_,_(wrios
contra nuestra independencia y nuestra libertad. Por
ms que se diga que hoy tenemos libertad para discu-
tirlos y rechazarlos y que su aprobacin es legal, yo
sostengo y sostendr lo contrario."
Ramn Masini en el Senado (julio de 1852).
"( ... ) Son perjudiciales a los intereses legtimos de
la Repblica, anticonstitucionales, infamantes y com-
prometen la dignidad, sosiego e independencia
nuestra patria."
Carta del vecindario de Salto a la Asamblea
General (1852).
"( ... ) Para juzgar de los tratados de 1851 nuncaha
habido antiguos blancos y antiguos colorados. Todos-
han sido unnimes en el sentimiento de reproba,.
cin ( ... ) Contra ellos levantaron el grito los .
ms notables del antiguo partido colorado." ':l.
Acevedo (Diario "La 1
35
El 3 de febrero de 1852 el Ejrcito Grande, en el
que revistaban 4.000 brasileos y2.000 orientales,
derrotaba definitivamente a Rosas en Caseros. Para
Brasil era, a un cuarto de siglo casi exacto, "la
revancha de Ituzaing". Las discordias entre pro-
vincias y ex-provincias le haban abierto las puer-
tas del Plata, donde su influencia, lo mismo que la
inglesa, sera bienvenida por la poltica mitrista.
Con los tratados de 1851 iniciaba Brasil una
empresa ~ regularizacin de sus fronteras que ,en
algunas dcadas convalidara una expansin secu-
lar, a travs de convenciones como las celebradas
en 1867 y 1903 con Bolivia, que reportaron un
botn de 300.000 y 187.000 km
2
, respectivamente;
el del 23 de octubre d ~ 1851 con Per, descono-
cido en sucesivos avances confirmados por el tra-
tado de 1904. La misma tcnica se repiti con
Colombia, en 1853 y 1907. Con Venezuela pact
en 1859; con Paraguay, aniquilado por la guerra
de la Triple Alianza, en 1872, arrancndole
62.000 km
2
; con Argentina, una larga tramitacin
culmin en 1895 con el laudo del presidente de
EE. UD. Grover Cleveland, que otorg a Brasil
25.000 km
2
de las Misiones.
LAS MODIFICACIONES
El Emperador se apresur a ratificar al da
siguiente los tratados del 12 de octubre; la rati-
ficacin montevideana fue efectuada por el gobier-
no de Joaqun Surez el 4 de noviembre, sin tomar
estado pblico hasta una semana despus, proce-
dimiento ilegal que acarre la disolucin preven-
tiva de la Asamblea de Notables, que desde 1846
subrogaba al Poder Legislativo regular, a fin de
evitar indiscretos debates. Por 10 mismo, la reper-
36
cuslon negativa que tuvieron los convenios en la
opinin pblica, particularmente el de lmites, llev
a que el subsiguiente gobierno de Gir se propu-
siera hacerlos reconsiderar en las Cmaras, domina-
das por elementos del Cerrito. Ante el amena-
zante ultimtum del ahora ministro en Monte-
video, Carneiro Ldio, respaldado por las tropas
imperiales, se busc el apoyo de Urquiza. A travs
de ste, que no deseaba malquistarse con el Brasil,
se lleg a una transaccin: el Ejecutivo reconocera
los tratados como hechos consumados, y el Brasil
concedera algunas modificaciones. Por el tratado
del 15 de mayo de 1852, signado por Carneiro
Leao y el ministro Horcntino Castellanos, se corre-
ga el extremo sur, haciendo correr el lmite por el
Chuy y el San 1vIgueI; adems Brasil renunciaba
a las dos medias leguas del Cebollat y el Tacuar.
Urquiza garantizara la ratificacin de ambos
pases. La del Uruguay contena este prembulo,
considerado por los diputados defensistas como "una
ofensa al Brasil": "Con la esperanza de ulteriores
modificaciones que pongan de acuerdo las estipu-
laciones de los Tratados de 12 de Octubre de 1851
con los verdaderos intereses de la Repblica". Entre
tanto se haban ejercido todas las presiones imagi-
nables: abusos del ejrcito imperial, intrigas para
provocar una revolucin colorada, suspensin de
los subsidios. Era "la segunda Cisplatina"; durante
aos los enviados diplomticos brasileos, verdade-
ros procnsules, ejerceran influencia decisiva en
el acontecer nacional.
Los trabajos demarcatorios sobre el terreno du-
raron desde fines de 1852 hasta mediados de 1857,
pues tropezaron con innumerables trabas deriva-
das de las condiciones geogrficas y climticas: las
mareas de la laguna Mern, con la consiguiente va-
riacin de sus orillas; la diversidad de gajos en que
se divide una Ill.'ma corriente; la no permanencia
de muchas de ellas segn la estacin; la presencia
Rivera frente a Livramento. Del canje fallido de 1857 a la fundacin de 1862.
de baados difcilmente practicables que interrum:.
pen un cauce, haciendo muy dudosa su determina-
cin; en fin, las frecuentes vacilaciones toponmi-
cas. El comisario de lmites uruguayo era el coro-
nel Jos Mara Reyes, provisto de instrucciones mi-
nuciosas que le prescriban las posiciones a defender
en los diversos tramos. La actuacin de Reyes ha
merecido objeciones severas, que incluso proyectan
explcitas dudas sobre su lealtad; particularmente
en la ubicacin del lmite sobre el arroyo de la
Invernada, donde acept soluciones contrarias al
inters de la Repblica.
Con la ejecucin del tratado llegaron por am-
bas partes los intentos de modificarlo. El infaltable
Lamas firma con el Vizconde do Uruguay, el 4
de setiembre dt: 1857, dos tratados. Uno, de Per-
muta de Territorios, canjea "una rea de terreno
bastante para dehesa o ejido de la Villa de Santa
Ana deL Livramento" por "una superficie igual de
terreno, de igual valor y condiciones, en otro punto
de la frontera". No fue ratificado por nuestro pas,
en cuyo parlamento se dijo: "La Repblica debe
adoptar como base indeclinable de su poltica in-
ternacional, la no alteracin de la actual lnea de
frontera con el Brasil, para no establecer un prece-
dente que diera pretexto para alteraciones poste-
riores. .. El nico antemural que debe oponerse
en este grave peligro, es establecer en la concien-
cia pblica, en el corazn de la Nacin, que ella
tiene por principio de su poltica no ceder nunca
37
por nada ni por nadie un solo palmo de su terri-
torio, para que as el sentimiento nacional condene
como una traicin a la patria la negociacin de
esa especie." El otro tratado, de Comercio y Nave-
gacin, revisa el correspondiente de 1851, propone
como objetivo de futuro la abolicin progres,iva
de los derechos fiscales hasta llegar al libre cambio,
y reconoce en el arto 13 "la mutua conveniencia ...
de abrir, por concesin del Brasil, la navegacin
de la laguna Mern y del Yaguarn a la bandera
de la Repblica Oriental del Uruguay". Brasil lo
denunci en 1860. Aunque apenas estableca una
mera declaracin de intenciones, es el primer paso
de las constantes gestiones uruguayas en pos de
esa reivindicacin, que durarn hasta 1909.
La nacionalizacin de la frontera fue un obje-
tivo que mereci la atencin de los gobiernos de
Gir, Pereira y Berro. En la zona al norte del ro
Negro creca la poblacin brasilea, que an man-
tena la esclavitud y dependa en un todo de las
autoridades riograndenses. Entre 1853 y 1862 se
fundaron ~ a n t a Rosa (actual Bella Unin) por
segunda vez; Cuareim y San Eugenio (hoy Arti-
gas), en el ro fronterizo; Treinta y Tres; Villa
A..rtigas, sobre el Yaguarn, en la vieja guardia colo-
nial de Arredondo (desde 1909 Ro Branco); Be-
ln, Constitucin y Villa IndepUldtncia (Fray Ben-
tos) sobre el Uruguay; Pueblo Lavalleja, en el
Arapey; Pueblo Pereira, sobre el San Luis; y frente
a Santa Anna se levant la actual Rivera con el
nombre desafiante de Villa Ceballos. En 1861 se
present en cmaras un proyecto de colonizacin
general de la frontera, por el cual las tierras p-
blicas de los departamentos limtrofes se ocuparan
con "familias del pas" que se convertiran en pro-
pietarias al cabo de cinco aos. Si bien la invasin
de Flores suspendi el ensayo, merecen recordarse
las palabras de un diputado: "Yo no encuentro
otro camino para salvar nuestra independencia que
38
establecer colonias en las fronteras, cuesten 10 que
cuesten. Si queremos ser orientales, si queremos ser
independientes, es necesario hacer sacrificios."
Pero en esos mismos momentos se cerna la tor-
menta. La batalla de Pavn, victoria de Mitre y
Venancio Flores sobre Urquiza, abra el camino
para el sojuzgamiento de las provincias argentinas
por Buenos Aires, llevado a cabo con ferocidad
desde el ao siguiente bajo la conduccin de ofi-
ciales uruguayos, a fin de abrirlas al libre cambio
britnico y porteo. Se preparaba la destruccin
del Paraguay, poltica y econmicamente indepen-
diente, por la alianza de Mitre y el Brasil. Paso
previo era eliminar, en la entrada del ro de la
Plata, el gobierno severamente nacionalista de Be-
rro. De ello se encargara la "Cruzada" de Flores,
comenzada con el auspicio y auxilio de Buenos
Aires y concluida. con el bombardeo de Paysand
por la escuadra brqsilea (11). Haban fracasado
los intentos de alianza con el Paraguay, que tal
~ e z habra podido dar bases segura:s a la insurreccin
de las Provincias, anticipando as, pero en condicio-
nes mucho mejores, la conflagracin que de todos
modos sobrevendra. La Triple Alianza del Impe-
rio, Mitre y Flores, detrs de los que se mova
Inglaterra, destruy en el Paraguay la ltima posi-
bilidad de un desarrollo nacional autnomo, ha-
ciendo completa la satelizacin de esta parte del
continente.
y sin embargo en los campos orientales se ges-
taban lentamente, con la transformacin de la
ganadera, las condiciones de una inaudita prospe-
ridad que permitira la consolidacin nacional du-
rante el militarismo y, ya en el siglo XX, los gran-
des avances de la poca batllista, cuya muerte nos
ha tocado vivir. Algunos hechos, menudos en s,
pero sintomticos, dan cuenta de ese afianzamiento
en su aspecto internacional. Por ejemplo la solu-
cin, sin mayores perjuicios para la Repblica, de
la matanza de varios soldados brasileos en Paso
Hondo (1880), cosa impensable pocos aos atrs.
En 1893, ante una violacin de la frontera por efec-
tivos riograndenses, el gobierno de Brasil prest las
debidas satisfacciones. Tambin, la expulsin de
Angel Floro Costa de su cargo de Fiscal, en 1881,
por haber expresado ideas en pro de la anexin
pacfica a la Argentina, calificadas como "subver-
sivas, atentatorias y traidoras". Ya no se reciban
con la misma paciencia prdicas similares a las que
Juan Carlos Gmez enunciara durante tantos aos.
Las revoluciones de Aparicio Saravia mostra-
rn la fase final de la colaboracin entre los in-
surrectos uruguayos y riogranden.. .'::es, que a veces
son las mismas personas, como el propio Aparicio,
caudillo en el gran levantamiento federalista de
1893. La pacificacin de ambos pases ambien-
tar un nuevo espritu en sus relaciones, que se
reflejar en la modificacin de ciertos aspectos de
los lmites vigentes.
La grave tirantez entre Argentina y Brasil en
los primeros aos del siglo coincidi con las torpes
reivindicaciones de Zeballos acerca del dominio ex-
clusivo del Plata y del Uruguay, cuya consecuencia
lgia fue que la hbil diplomacia del canciller
bar6n de Ro Branco buscara las simpatas de
Un instante clave en la balcanizacilSn americana: triunfo de la Cruzada JJ35.
Monumento al barn de Rio Bronco, homenaje al
reverso sonriente de la diplomacia brasilea.
40
nuestra Repblica. El medio de obtenerlas fue la
concesin de 10 que se reclamaba desde medio siglo
atrs: la libre navegacin del Yaguarn y la laguna
Mern, si bien es verdad que segua ideas ya enun-
ciadas en 1896 por el canciller Carlos de Carvalho.
Ro Branco fue ms all: por el tratado del 30 de
octubre de 1909, firmado con el empajador Rufino
Domnguez, el Brasil cedi al Uruguay las aguas
e islas de la laguna Mern al oeste de una lnea
convencional que seguira la distancia media o el
canal principal, y las aguas del Yaguarn hasta
el "thalweg" en la parte navegable, y hasta la lnea
media, ro arriba. En cuanto a navegacin, qued
como libre, y los buques mercantes uruguayos fue-
ron autorizados a salir al ocano por el ro San
Gonzalo, la laguna de los Patos y la barra del Ro
Grande.
Cuatro aos ms tarde, en amable compensa-
cin, Uruguay cedi al Brasil las aguas del arroyo
San Miguel hasta la lnea media, sustituyendo el
rgimen de aguas comunes fijado en los tratados
de 1852 ~ aclaratorio de 1853. Este convenio de
1913 ha determinado hasta hoy (salvo reclama-
ciones futuras de nuestra parte) la configuracin
de los lmites con el Brasil, aunque los trabajos de
caracterizacin an no estn concluidos.
LA FRONTERA DEL RIO URUGUAY
El estudio de la evolucin de nuestro lmite oc-
cidental debe ser, por esencia, mucho ms breve
que el de los ya analizados. La definicin misma
de la Banda, la Provincia y la Repblica Oriental
cont desde un principio con el gran ro como
lnea de arranque estable y no discutida. Nuestra
individualidad geogrfica es, pues, por ese lado,
prcticamente inmutable, pues aunque desde la
otra orilla se pueda haber pretendido desconocer
nuestra independencia y soberana 0, en plano me-
LIMITES URUGUAY - BRASIL
SECTOR ACCIDENTE
Arroyo Chuy (hasta el Paso Real o
General) o o
2 Lnea Divisoria o o o o o o
3 Arroyo San Miguel (desde el Paso Real)
4 Laguna Mern o o o , o o o '.' o
5 laguna Mern o '.' o o o
6 laguna Mern o o o o,' o
7 laguna Mern o o o o o o o
8 Ro Yaguarn (curso navegable) o. o
9 Ro Yaguarn .. o. o o o o o o o o o
10 Arroyo Guaviy (o Yaguarn Chico) ,
11 Arroyo de la Mina ..... o o o o o o
12 lnea Oivisoria . o o o o o o o o
13 Arroyo San Luis o. o o o o o o
14 lnea Divisoria o o " o o o o o
15 Arroyo San Luis o o o o o o
16 Arroyo San Luis (Gajo norte) . o o o o
17 lnea Divisoria .. o.' o o o o o o
18 Arroyo San luis (Gajo norte) . o o o
19 lnea Divisoria " o ; o o o o,' o
20 Caada del Cementerio o o o o o o o o o o
21 Lnea poligonal .. o' o o o o o
22 Cuchilla de Santa Ana .. o o o o o
23 Rivera - Santa Ana . o o o o o o o o o o o o o
24 Cuchilla de Santa Ana o o o o.' o o o o o o
25 Cuchilla Negra o o o o o o 00 o o o o
26 Arroyos Caraguat - Maneco . o o
27 Arroyo de la Invernada .. o o o
28 Ro Cucneim . o o,, o o o
29 Desembocadura del Cuareim (zona de
la isla Brasilera) o o o o
TOTAL APROX.
Segn el coronel Mario lorrauri (modificado).
LONGITUD
14Km.700m.
8 " 600"
12 "
88 " 500"
14 "
19 "
14 "
34 "
117 "
18 "
20 "
38 "
51 "
1 " 287"
4 "
4" 200"
1 " 200"
2 " 200"
8 " 500"
4 "
450 "
162 "
4 " 700"
8 " 500"
55 " aprox.
26 "
8 "
260 " aprox.
10 "
1.008Km. 837m.
RGIMEN
Aguas comunes
lmite lineal
lnea media
lnea poligonal media
lnea convencional
Thalweg
lnea convencional
Thalweg
lnea media
(nea media
Aguas comunes
lmite lineal
Aguas comunes
lmite lineal
Aguas comunes
Aguas comunes
lmite lineal
lnea media
lmite lineal
Aguas comunes
lmite lineal
Divisoria de aguas
lmite lineal
Divisoria de aguas
Divisoria de aguas
Aguas comunes
Aguas comunes
Aguas comunes
?
41
Foto: E. S. Porlo
Baba de troncos en Bella Unin, pronta a reiniciar-su viaje Uruguay abajo.
nor, nuestros derechos a la porClon correspondien-
te de aguas e islas, 10 que nunca se intent fue
recortar y anexar segmento alguno al este del Uru-
guay o al norte del Plata.
LIMITE YRUTA
Ya se ha indicado en captulos anteriores el
papel geopoltico que cupo al ro en la resistencia
jesuita contra los bandeirantes y como columna
42
vertebral de las Misiones. En la segunda mitad del
siglo XVIII se fundan los pueblos litorales de Sal-
to, Paysand, Mercedes, que son puntos de embar-
que hacia Montevideo de las producciones pecua-
rias de su rico "hinterland". Durante los prole-
gmenos de la revolucin oriental de 1811, las
autoridades "empecinadas" pretendieron mantener
su dominio sobre la Banda por medio de las expe-
diciones fluviales de Romarate y Michelena. La
capital del Protectorado artiguista estar situada
en un punto estratgico del mismo ro, el campa-
mento de Purificacin, propicio a las comunicacio-
nes con las dems provincias de la Liga, con la
frontera portuguesa, con el Paraguay y con Montevi-
deo; era adems un activo centro de comercio por
medio de naves del Estado y privadas.
Los primeros aos de la Repblica, de 1838
a 1843, presenciaron, bajo la inspiracin de Ri-
vera, planes ms o menos vagos de una nueva
federacin con Entre Ros y Corrientes, que habra
devuelto al ro Uruguay su rol articular. Previa-
mente haba surgido la necesidad de balizar sus
bancos y escollos para seguridad de la navegacin,
a cuyo efecto se establece un impuesto en 1833, 10
que se reiterar en varias ocasiones. Al mismo tiem-
Los muelles abandonados del puerto de Paysand.
po se procura orientalizar el cabotaje, exigiendo
que los buques fueran nacionales, y sus patrones
ciudadanos legales. Ese cabotaje, con base en Sal-
to, es tan intenso que en 1853 hay nueve puertos
habilitados y poco ms tarde se organizan compa-
as navieras para explotarlo con vapores. Una de
ellas, en 1862, primer ao de su actividad, dio
103% de dividendos; otra, las "Mensajeras Flu-
viaJes a Vapor", en 1886 tena 21 vapores princi-
pales, varios de ellos botados en astilleros de Salto.
Para facilitar sus operaciones se constr1)yeron mue-
lles y se dragaron los pasos por cuenta del Estado.
El ferrocarril ingls va a dar el golpe de muerte
al cabotaje criollo, en versin local de una carac-
terstica del imperialismo ampliamente estudiada.
43
Una zona como la franja litoral, que en un 10%
de ,la superficie del pas concentraba el 35% de
la riqueza pecuaria y el 421"0 de la cerealera, era
una presa que no poda ser pasada por alto. La
llegada de las vas a Rivera y Salto en los ltimos
aos del siglo y el juego de las tarifas diferenciales
canalizaran por tierra hacia Montevideo toda la
riqueza del interior. Los puertos del ro Uruguay,
pese a las mejoras tcnicas que reciben, entran en
la atona que, salvo algn repunte episdico, se
mantiene hasta hoy.
No parece que la recuperacin pueda realizarse
sino enmarcada en un plan regionaJ que acaso
abarqUe" la conexin con el Paran, si la decre-
ciente profundidad de este ltimo (ver NUESTRA
TIERRA, W 33) an lo hace posible.
LA JURISDICCION
Las repblicas en que se dividi el virreinato
del Ro de la Plata sucedieron a la corona de Es-
paa en sus derechos territoriales de soberana: ~ l
rgimen de Indias reservaba al monarca el donllmo
exclusivo sobre los ros navegables, por lo que la
manera ms lgica de dividir los nuevos lmites
era hacerlo por partes iguales, trazando una lnea
equidistante de las mrgenes. En todo caso dichas
aguas correspondan a ambos pases y no a uno
solo, segn lo reconocieron los negociadores ar-
gentinos de la Convencin Preliminar de Paz al
esrnmir como fundamento del artculo adicional
D , .
sobre la libre navegabilidad "del Ro de la Plata,
y de todos los otros que desaguan en l", la nece-
sidad de prevenir "imposiciones restricciones, que
t ~ t . l l ~ de su derecho reconocido intentase aplicar"
eLnuevo Estado.
El>ya) aludido decreto de balizamiento de 1833
I>fgtestadel.gobierno de Buenos Aires,
clIanosedesconocan los derechos del
Uruguaya un ro que calificaba "de uso comn".
Al reglamentar el comercio de trnsito en 1837 y .
1852, el gobierno uruguayo declara su derecho de
polica fluvia!! al este del canal de navegacin, 10
que no puede entenderse, dado el contexto, como
una renuncia al canal mismo o a la posible lnea
media.
Durante la Guerra Grande, la Confederacin
rosista reconoci reiteradamente, desde las dispo-
siciones oficiales hasta los artcclos de prensa, la
divisin por la lnea media con su vecino, cuyo
gobierno del Cerrito emiti al respecto decretos con-
cordantes. En 1853 y 1854 las autoridades urugua-
yas decr.etarn la libre navegacin, sin acuerdo
previo con otras potencias.
La intervencin portea en la revolucin flo-
rista de 1863 coincidi con actitudes equvocas so-
bre la jurisdiccin del ro: la destruccin del arre-
cife Corralito por una nave argentina sin requerir
la cooperacin uruguaya pactada el ao anterior y,
sobre todo, el incidente del vapor "Salto", apresado
por el buque nacional "Villa del Salto", en Fray
Bentos, pOr contrabandear armas para FJores; la
delicada situacin internacional forz al gobierno
de Berro a inclinarse ante el violento ultimtum
del canciller de Mitre, Rufino de Elizalde. ste,
pese a haber aludido en el primer caso a "la parte
del territorio fluvial perteneciente a la Repblica
Oriental", iniciaba una poltica de desconocimien-
to de nuestros derechos, que sera continuada por
sus sucesores Carlos Tejedor y Estanislao Zeballos.
Tejedor, en 1873, ante protesta uruguaya por
las operaciones del pontn de guerra "Mara Te-
fila" junto a nuestra costa, habl sibilinamente de
"aguas indeterminadas... quizs imposible deter-
minarlas con precisin... ", lo que fue rebatido
por el canciller Prez Gomar. Tejedor, finalmente,
debi reconocer que "a cada una de las naciones
corresponde" ..."la mitad del ro", cuyo uso era co-
Entrevista de ELl5EO S. PORTA.
Resguardo del Paso de la Cruz
r
sobre el Cuareim.
COMO SE CUSTODIA UNA
FRONTERA
Revista "El Aduanero"
-Pero y los asuntos del servicio,
los expedientes ... ?
-Algn barco carbonero que pasa
de vez en cuando los trae y los lle-
Na. .. si quiere.
-Dnde se surte de comestibles?
-Hay un almacencito cerca. Le-
gua y media.
-y si el almacn no tiene...
-Encargo a Paysand.
-Quin se lo trae?
-Los barcos carboneros.
-Pronto?
-Un mes ... ms o menos. Antes
"me pasaban" jabn, escobas, pintu-
ras, querosene. Pero ahora, desde hace
unos siete aos, nada.
-Lee diarios?
-Ocasiones... Medio atrasados.
-Cunto?
-Y... veinte das, un mes.
-Tiene armas?
-Una carabina, que todava sirve.
-Tiene uniforme?
-No.
-Hace la licencia reglamentaria?
-S. .. y no. La licencia empie-
za ... en el papel, pero yo, qu voy
a hacer? Todo sigue lo mismo.
-Quin se encarga entonces de
la vigilancia de su sector?
-El guarda de otro Resguardo.
-Viene a recorrer?
-Viene. .. aprovechando alguna
"pescara".
-Y cuando l hace licencia?
-Entonces lo reemplazo yo.
-y ahora, vino a Montevideo a
plantear su situacin, a pedir arreglos
de la casilla, una lancha ... ?
Nuestro hombre 'hace un gesto
vago, sonre.
-Vine por enfermedad."
Folo, E. S. Porla
-y el piso, es de tierra?
-De tabla, a un metro del suelo.
Para subir haba una escalera que
se pudri.
-Tiene bandera, escudo?
-No. El asta cay hace tiempo.
-Tiene telfono?
-No.
-Cmo se comunica con Pay-
sarcd?
-Tengo una chalana a remo, que
es ma.
-Qu distancia hay de su Res-
guardo a Paysand?
-Diez leguas.
-Diez leguas a remo?
-Por tierra es ms lejos.
-Cmo va por tierra?
-A caballo.
-Tiene caballo?
-Me prestan uno.
"Vino hasta nosotros un guarda
aduanero, que presta servicios all
por Paysand, en uno de esos Res-
guardos que algn ironista bautiz
con los nombres de "Las Delicias"
o "La Favorita."
-Cunto gana?
-Sesenta pesos.
-Qu tal el local del Resguardo?
-No sirve. Yo vivo en un rancho
que hice cerca.
-Por qu no sirve?
-Y. .. una noche de viento el te-
cho comenz a volar. Yo sal afuera
y lo enlac. Lo mejor que tiene es
el forro.
-Nuevo?
-Lo cambiaron hace diez aos.
-Nunca ms hubo arreglos?
-Cada dos o tres aos van unos
"ingenieros". :Miran, miden, apun-
tan, se ren un poco y se van.
45
mll, aunque la jurisdiccin estuviera as dividida.
Pero el peligroso concepto de indeterminacin, o
indeterminabilidad, con el pretexto de dificultades
prcticas de fijacin de la lnea media, adelantaba
ya la tesis del "thalweg", con la consiguiente prdida
da islas, que comenzaban a ser ocupadas por
tes argentinos; a su vez ese "thalweg" se acercaba
constantemente a nuestra costa, gracias a un perse-
verante dragado de los canales ms orientales, caso
del de la Filomena.
En 1884 Elizalde public en "La Nacin" un
artculo en el que negaba a la Repblica Oriental
todo derecho sobre las aguas del ro Uruguay,
clusivamente argentino", excepto el de navega-
cin para sus puertos, y recomendaba que la mari-
na de su pas "tomara posesin real y efectiva del
ro", y de sus islas situadas al oeste del canal
cipal. Si bien el presidente Roca no se solidariz
con el ex-ministro, la "doctrina Zeballos" ya tena
un antecedente.
Por entonces el gobierno uruguayo procur
servarse el dominio de las islas, mediante leyes que
prohiban su enajenacin o prenda, y
do en otras la propiedad directa, mientras por otra
parte se proseguan los trabajos de balizamiento.
En 1906 aparece en escena la demasiado famo-
sa "doctrina Zeballos" de la costa seca, referida
esencialmente al ro de la Plata, pero tambin apli-
cada al Uruguay. Nunca fue oficializada por el
gobierno argentino (incluso se la desconoci en el
Protocolo Ramrez-Senz Pea de 1910), pero
inspir a muchos de sus polticos y juristas (como
Saavedra Lamas, en obra de 1932) y, hasta hoy,
a numerosos tericos militares y navales.
Por fin, en 1916, deciden los dos Ejecutivos
llegar a un acuerdo permanente: ser el tratado
Brum-Moreno, nunca ratificado por las partes. En el
se acuerda la lnea del "thalweg" para dividir aguas
e islas (69 para 58 para Argentina). El
-46
perJUICIO evidente que nos infera motiv arduas
polmicas en las que se destac la opinin radical-
mente adversa de Luis Alberto de Herrera. Pero,
al amparo de un tratado que no haba pasado de
proyecto, nuestros vecinos ocuparon y administra-
ron numerosas islas hasta entonces uruguayas. Pa-
recera que las intensas transformaciones que el pas
viva en la poca hubieran desviado su atencin de
los permanentes y esenciales problemas de sobera-
na: en la sorprendente defensa que del tratado hizo
el gobierno de Viera, prcticamente se limit a
citar ejemplos de doctrina y convenios extranjeros.
Uno de los apoderamientos motiv el "inciden-
te de la isla Garca" (similar en sus hechos al de
Timoteo Domnguez), a raz del cua,} se celebr el
Acta del 13 de enero de 1938, por la que se
raba la conveniencia de mantener el statu qua de
las islas vigente al 1g de enero de 1936. Pese a ello
se siguieron registrando actos de soberana argen-
tina sobre territorio insular, a fin de crear antece-
dentes, contra el escaso y espordico ejercicio de
Jos derechos uruguayos. Mientras el ro es patrulla-
do constantemente por lanchas argentinas, la ban-
dera uruguaya est prcticamente ausente hasta
hoy.
EL TRATADO DE 1961
Ante la perspectiva de construir la represa del
Salto Grande, se crey indispensable delimitar pre-
viamente las jurisdicciones sobre el ro y sus
islas (declaracin del Senado uruguayo del
28/XII /1948). Tal concomitancia forzosa se ha
negado desde el punto de vista jurdico, y en cuanto
a su oportunidad poltica, parecen haber credo
nuestras autoridades, no sin candor, que el
ter supuestamente imprescindible que ,la represa
tendra para la Argentina, nos habilitara para
tener un tratado ampliamente favorable, al plan-
Salto Grande, espejismo desarrollista a cambio de un recorte de soberana.
tearlo como condicin preliminar. Si tal fue la po-
sicin del Uruguay cabe decir que el resultado no
ha correspondido a sus objetivos. Las obras del
Salto Grande han sido aplazadas sine die) por falta
de financiacin internacional (12), pero subsiste un
tratado -ya vigente por ratificacin de ambos
pases- que ha merecido severas objeciones.
Segn lo pactado el 7 de abril de 1961 por los
cancilleres Martnez Montero y Taboada, se divide
el ro Uruguay con "una lnea de carcter mixto":
1) Desde la isla Brasilera hasta el Ayu: lnea
media, con inflexiones que dejan bajo jurisdiccin
uruguaya ms o menos 40 islas e islotes, y 8 bajo
la argentina. sta es la zona a ser cubierta por las
47
TRATADO. DEL RIO URUGUAY
MONTEVIDEO
48
aguas del embalse; al quedar sumergidas las islas
se suprimiran las inflexiones.
2) Desde el Ayu hasta la bifurcacin de los
canales de la Filomena y del Medio: "eje del Ca-
nal Principal de Navegacin".
3) Desde dicha bifurcacin hasta la confluen-
cia de ambos canales, el lmite tambin se bifurca:
a) lmite de las aguas: eje del canal d..e la Filo-
mena; b) divisin de las islas: canal del Medio,
a cuyo oriente quedan las islas uruguayas (algunas
en aguas argentinas hasta el canal de la Filomena,
con derecho al uso de esas aguas).
4) Desde la confluencia de los canales hasta el
paralelo de Punta Gorda: "eje del Canal Principal
de Navegacin".
5) En los sectores 2, 3 Y 4 corresponden al
Uruguay aproximadamente 50 islas e islotes, y 56
a Argentina.
Se estableci adems: que el lmite "tendr
carcter permanente e inalterable y no ser afec-
tado por los cambios naturales o artificiales", ex-
cepto 10 previsto en 1); "la ms amplia libertad
de navegacin"; la obligacin de conservacin y
mejora del Canal Principal; la celebracin de un
futuro estatuto del uso del ro.
Fundamentalmente se ha censurado el conve-
nio por las 'siguientes razones que entendemos no
han sido slidamente refutadas:
a) Abandono de nuestro criterio tradicional de
la lnea media, sostenido incluso en su obra por el
autor uruguayo del tratado corno "primera condi-
cin" (Martnez Montero, 1954: p. 327),10 que
constituira un precedente peligroso para el ro de
la Plata. Uno de los propios defensores del tra-
tado sostiene que "conserva el armazn y la filo-
sofa" del tratado Brum-Moreno.
b) Prdida de territorio insular que jurdica-
mente corresponda al Uruguay, aunque de hecho
Nuevo Berln y sus islas.
50
10 ocupara Argentina desde 1916; parte de l con-
tiene riquezas forestales explotables.
c) Enclave de islas uruguayas en aguas argen-
tinas con un nuevo precedente perjudicial para el
caso de Martn Garca (donc;le jugara inversa-
mente) y una probable fuente de conflictos
prcticos.
d) Prdida de territorio fluvial, particularmen-
te la mitad del canal.
e) Utilizacin exclusiva de las cartas argenti-
nas de 1901-1908 (art. 2
9
del tratado), que no
contienen los posibles cambios en canales e islas
producidos en medio siglo por la accin del hom-
bre y la dinmica del ro. La falta de cartografa
y estudios hidrogrficos nacionales debi solucio-
narse previamente, cualquiera fuese su costo. De
continuarse el mismo estado de cosas, toda la inter-
pretacin y aplicacin del tratado se cumplir sobre
datos suministrados por la Argentina.
f) No inclusin de la clusula de arbitraje para
las diferencias que surjan, pese a 10 dispuesto en
el artculo 6
9
de la Constitucin.
M:Jrtin Garca y Timoteo Domnguez: enfrentamiento de soberanas _1\ un ro indiviso.
51
NOTAS
(1) Sicut carissimus (1418), Cum dudum praeclarae
(1433), Divino amore (1452), Romanus Pontifex (1455)
e Inter caetera (1456).
(2) No se trata de una lnea quebrada, como supone
Horacio Vico (en VILA SER, 1958, 1, p. 56). Coln,
inspirador indirecto de la bula a travs de Fernando V,
crea, en sus imprecisos conocimientos geogrficos, que
ambos archipilagos se hallaban sobre el mismo meridia-
no (GIMNEZ FERNNDEZ, 1944, pp. 78-80). Menos
aun creemos que se haya intentado crear un lmite-franja,
segn opina Aguiar (1936, pp. 32-39).
(3) Ver Roberto LeviIlier: "Amrica la bien llamada",
Buenos Aires, Kraft, 1948, 2 vols.; "El Nuevo Mundo.
Cartas... de Amrico Vespucio", Buenos Aires, Nova,
1951.
(4) Un documento recientemente exhumado por el co-
ronel Rolando Laguarda Tras (suplemento de "El Da",
N" 1910, 15/II/70), parece contener la primera mencin
del nombre actual, bajo la grafa "Huruguai"; debera
fechrsele entre 1560 y 1572.
(5) Cassiano Ricardo (1956, pp. 10, 21-22 Y 405 ss.)
atribuye superioridad numrica a los espaoles sobre los
como progenitores de la sociedad mameluca.
Leopoldo, 1946, p. 256. Y sin embargo en el
1 (pp. 21 ss.) reconoce que "a linha divisria ...
que tem subsistido h trinta e seis anos, desde a guerra
e conquista de 1801", es la del Ibicu y el Santa Mara.
De diversa opinin eran los caudillos riograndenses Bentos
Manuel Ribeiro y Bentos Gon<;alves da Silva, al informar
en 1845, ya sometidos, al barn de Caxas, que la lnea
de facto se hallaba en el Cuareim, si bien difieren en
cuanto a la zona del ro Negro. Ambos se declaran par-
tidarios de los lmites de 1819.
(7) Una actualizacin de estos conceptos deja ver de
inmediato lo descaminado de toda comparacin (que
por cierto no ha dejado de hacerse) con organismos tipo
OEA, donde precisamente reina la hegemona de las "pre-
tensiones extraas".
(8) Hay notables errores histricos en las instrucciones
a Villademoros, como el de que el tratado de 1801
habra designado al Ibicu en calidad de l[,nite, a pesar
de lo cual se mencionan los de 1777 como una aspiracin
ideal en la que no se cree demasiado.
(9) La turbulenta historia de la Defensa ha focalizado
la atencin de nuestros historiadores "clsicos" -en su
mayora simpatizantes, a veces fervorosos- relegando en
la sombra la del gobierno sitiador, mirado peyorativa-
mente como una sucursal del "tirano [o monstruo, en
los casos agudos] de Palermo". Ha sido necesaria la obra
monumental -en volumen y calidad- de Mateo Maga-
rios de Mello ("El Gobierno del Cerrito", :Montevideo,
El Siglo Ilustrado, 1948-1961, 3 vols.) para contar con
un panorama claro de los sucesos acontecidos en casi todo
el territorio nacional, pasados antes sistemticamente por
alto. Infortunadamente no se ha publicado an la sec-
cin correspondiente a las relaciones exteriores.
(10) El problema de la navegacin de los ros, que en
general hemos omitido, se resolva mediante la apertura
del Paran en favor de los aliados, lo que aprovechaba
a Brasil para sus comunicaciones con Mato Grosso.
(11) Con esa ocasin el gobierno de Aguirre decret
"rotos, nulos y cancelados" los tratados de 1851, que
fueron solemnemente quemados en la Plaza Independen-
cia, reivindicando al mismo tiempo "todos sus derechos
sobre los lmites territoriales que siempre le correspon-
dieron". El decreto, naturalmente, fUe derogado por
Flores.
(12) El BIRF ha interpuesto un veto virtual, pues los
trusts petroleros estn interesados en los suministros a
las centrales trmicas. La Argentina ha emprendido por
su cuenta la represa de Chocn - Cerros Colorados, que
disminuye para ella la necesidad del Salto Grande.
EL FUTURO DE LOS LIMITES
La diferencia entre el "ser" y el "deber ser"
se ha hecho tan desgarradoramcnte extrema en el
Uruguay de nuestro tiempo. que puede parecer
ejercicio acadmico el examen dc las posibilidades
de una poltica exterior acorde c:n los intereses.
permanentes del pas. La naturaleza de las cosas
hace del Uruguay un pas <:lave, y esa posicin no
puede ser afectada por deseos ni noveleras. La
entrada a un enorme subcontinente no en vano ha
sido arduamente disputada en el pasado. Al asumir
un destino independiente qued en nuestras manos
la eventualidad -que podemos aprovechar o no--
de convertir nuestra pequeez geogrfica en una
pieza esencial de las relaciones regionales. Slo una
actitud discreta y de constante equilibrio, que so-
pese las influencias recprocas sin inclinarnos hacia
ninguna de ellas en forma definitiva, puede salvar
una independencia que, no debe olvidarse, forma
parte de los intereses vitales bien entendidos tanto
de la Argentina como del Brasil. Aunque hace falta
que en dichos pases todos lo comprendan as, aban-
donando absurdos "destinos manifiestos" como los
expresados de vez en cuando por militares, marinos
y polticos sin sentido de la realidad. Sera intil
dar .ejemplos, algunos bastante recientes. Huelga
decir que no pueden pasar por tal/poltica de equi-
librio los bamboleos epilpticos y espectaculares de
un vecino al otro a que estos das nos/tienen casi
habituados.
Pero tambin la historia
esa independencia no slo. debe . de los
cercanos, sino tambin -hoy da ms aun- de
los lejanos. Hace un sigl() la... guerra del Parctguay
-el desastre geopolticoqlle> aJ.
1
aliz

Albe
rdi
-
constituy una. derrota para todos sUS actores, en
plazos escalonados. Slo eLimperio mundial de en-
tonces, Inglaterra,. cosech. a costa de vencidos y
aparentes vencedores. Su herederd,el imperio de
53
Edificio de AlAlC en Montevideo. Se observa la auser.da de una bandera, la ms importante.
6
los EE.UU., se ha asentado slidamente en nues-
tras tierras y hasta ha logrado enmascarar su pre-
sencia tras una supuesta forma de nacionalismo:
los planes de integracin econmica que serviran
a la postre para unificar mercados, propiciando la
ms fcil expansin de las filials de los grandes
truts, establecidas (caso ALALC) en los "polos
de desarrollo" de las regiones paulista y bonaerense.
La posicin brasilea de "satlite privilegiado",
segn la doctrina de su Escuela Superior de Gue-
rra, parece haberle dado la supremaca continen-
tal sobre la Argentina, ya marcada por su volumen
demogrfico. Expresin poltica de esa sujecin son
las dictaduras militar-gerenciales, forzadas a un es-
calonamiento represivo que cada vez ms las con-
vierte en gendarmeras acampadas en territorio
hostil.
Porque frente a esta situacin de miseria y
servidumbre, los pueblos latinoamericanos han em-
prendido una lucha revolucionaria an heterog-
nea e inconexa, que busca por arduos caminos un
objetivo doble: la creacin de sociedades ms jus-
tas y la "segunda independencia" de nuestras pa-
trias chicas para reunirlas en la Patria Grande. La
reaccin colectiva de los regmenes conservadores
bajo la direccin de Estados Unidos, va delinean-
do un neointervencionismo cuya expresin doctri-
naria ms audaz podra ser la de las "fronteras
ideolgicas" (emitida en 1967 de consuno por
Costa e Silva y Ongana), que para su existencia
presuponen el debilitamiento o la mera violacin
de los lmites nacionales. La coordinacin conti-
nental de los aparatos policaco-militares (el Con-
sejo de Seguridad del Hemisferio Occidental pro-
puesto por Nelson Rockefel1er) y los intentos de
restringir o anular el tradicional derecho de asilo,
confluyen hacia tal propsito. El primero de estos
fenmenos ya tiene realidad informal en nuestro
pas, donde es conocida la actuacin de organismos
represivos extranjeros.
La repercusin de este proceso en el Uruguay
exige la consideracin de algunas circunstancias
de fondo.
EL FOSO DEMOGRAFICO
La proyeccin de la cifra poblacional del censo
de 1963 (2:592.000) da, para el presente ao de
1970, un total de 2: 886.000 habitantes del Uru-
guay, con una densidad de 16 por km
2
Per? si
consideramos que poco ms de medio milln vive
en la campaa, la densidad de sta se reduce a 3,5,
excelente nivel para un desierto. El crecimiento es
lentsimo: la poblacin actual apenas duplica la
de 1922, con una tasa del 13 por mil, resultante
de la baja natalidad. Las consecuencias inevitables
son, entre muchas otras, la insignificancia del mer-
cado, que coarta las posibilidades de industriali-
zacin, la escasa capacidad de ahorro para finan-
ciar la transformacin del pas, la impotencia de-
fensiva en el plano militar.
La poblacin de la Repblica Argentina es de
unos 23: 000.000 (densidad 7,2); con su tasa de
crecimiento del 15 por mil, en descenso, y un
supervit anual de slo 300.000, necesitara medio
siglo para duplicarse. Existen enormes disparida-
des en la distribucin: el Gran Buenos Aires agol-
pa ms de 8: 000.000; en la Patagonia hay apenas
unos 600.000, de los cuales un altsimo porcentaje
de chilenos. La megalpolis portea, Mendoza y
Crdoba polarizan progresivamente la poblacin
argentina. Entre Ros, nuestra vecina, cuenta en
sus 76.000 km
2
con una poblacin estancada en
Jos 800.000, pues hay una notable migracin hacia
el Gran Buenos Aires. Corrientes cubre sus 90.000
km
2
con slo 550.000 pobladores. Parecera, pues,
que del lado del ro Uruguay no existe una presin
demogrfica mencionable por el momento.
57
Un crecimiento multitudinario y mal distribuido al otro lado de la frontera norte.
Otro es el panorama del lado brasileo. La
poblacin estimada al 1/VII/69 era de 92: 282.000;
la prevista para la misma fecha de este ao,
95: 305.000: un aumento anual (tasa del 38 por
mil) superior a la poblacin total del Uruguay,
con una duplicacin realizada en 24 aos. Para
1980, 124:000.000. Pero las zonas Norte (cuenca
del Amazonas) y Centro-Oeste (Mato Grosso y
Gois), con el 64% de la superficie del pas, cuen-
58
tan apenas con 8: 000.000 de habitantes. Hay
6: 900.000 riograndenses en 282.000 km
2
(densi-
dad 24,4). Toda la zona Sur (Rio Grande do Sul,
Santa Catarina y Paran) tiene 578.000 km
2
(6,8% de la superficie total) y 18:000.000 de
habitantes. Considerando que la migracin interna
se realiza ms hacia las ciudades industriales como
San Pablo (6: 300.000 habitantes) que hacia el
interior selvtico, no hace falta ser alarmista para
prever futuras saturaciones, con la consiguiente
bsqueda de tierras nuevas.
EL ESPACIO ECONOMICO
La integracin econmica -pero autntica-
es una necesidad tan vital para el Uruguay
como para el que ms en el mbito regional. Las
producciones que sustentan nuestra existencia for-
man una proporcin nfima del total mundial, lo
que nos priva de todo poder de regateo en los mer-
cados internacionales. La ya existente poltica co-
mn de carnes con la Argentina tiende a paliar
parcialmente la situacin, pero no la soluciona. Por
esas y muchas otras consideraciones, el Uruguay
est obligado a capitalizar cada una de sus posibi-
lidades, y la ms permanente e incanjeable es su
situacin geogrfica. La posesin de un puerto
profundo y la eventualidad de construir otros, nos
habilita para pesar en forma desproporcionada a
nuestro territorio y poblacin en el destino comn.
Si, como todo lo indica, los arrastres del Paran
han sentenciado al puerto de Buenos Aires a muerte
ms o menos prxima, volver la oportunidad de
canalizar hacia nuestras costas la inmensa poten-
cialidad de su interior. Algo de eso comienza a
vislumbrarse con los proyectos de puentes sobre el
ro Uruguay (Fray Bentos - Puerto Unzu y Pay-
sand - Coln), y debe tenerse en cuenta que el
ya construido tnel subfluvial Santa Fe - Paran
y los proyectados Resistencia - Corrientes y Zrate -
Brazo Largo constituyen su prlogo argentino. La
geografa inexorable va devolviendo a las provin-
cias la primaca que hace un siglo perdieron a
manos del Buenos Aires subimperial, y reunin-
dolas a la cuna de la Liga Federal artiguista.
Pero Buenos Aires prepara su contragolpe: el
canal de 51 kms. hasta el Paran de las Palmas,
que los bancos al norte
permltma el desuso de los canales junto l nues-
tra costa, si bien implica adems la apertura de un
nuevo puerto de aguas profundas.
Para aprovechar la primera eventualidad y, en
lo que de nosotros dependa, esquivar la segunda,
se impone la modernizacin del puerto de Monte-
video, pero dentro de una valorizacin general de
los recursos del pas, que nos ahorre el destino de
simple lugar de paso, como un Panam meridional.
Los signos de los tiempos, cada vez ms pre-
miosos e innegables, nos indican que el precario
equilibrio social y poltico de la regin no est
llamado a una larga supervivencia (hablando des-
de dimensiones histricas, aunque todava pueda
durar dcadas). Si de los "tiempos revueltos" que
subsigan ha de surgir una nueva y ms estrecha
forma de unidad de nuestros pueblos, sector de
la ms general del continente latinoamericano, ca-
be, por lo menos, meditar desde ya en el lugar
que en ella nos cabr. Debe partirse de la base
de que jams ser aceptable ningn tipo de absor-
cin o anexionismo cuya existencia sera el ndice
de una falsa unidad, cualquiera fuese el extremo
del espectro poltico que la promoviera; de que
lo primero es reafirmar -y recuperar- nuestra
personalidad nacional, hoy en vas de desvirtua-
miento por extranjerizacin econmica y autorita-
rismo gubernamental.
Entonces estaremos preparados para cuando se
cumplan en Amrica las palabras de mile de Gi-
rardin en los das augurales de 1848: "Hasta ahora
las fronteras son todo y los pueblos no son nada;
alguna vez las fronteras no sern nada y los pueblos
sern todo".
59 .
BIBLIOGRAFIA
Como la historia de los lmites resulta en buena medida
la historia internacional del pais, una bibliografia a
aqullos referente se confunde con nuestra historio-
grafa general, de las que apenas se indican las obras
ms utilizadas y las citadas especialmente.
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de Cultura Econmica, 1948.
EL MARTES 11 DE AGOSTO APARECE
FLORIDA
COLECCION "LOS DEPARTAMENTOS"
1 SA'N JOSE
Coordinador: Hctor Ral Olazbal.
2. FLORES
Coordinadora: Ana Mara Fagalde.
3 RIVERA
Coordinadores: Lilin Simoes, Julio Cairello,
Arturo Pereyra, Mario Tito.
4 TREINTA Y TRES
Coordinador: Florencio G. Clavijo.
5 LAVALLEJA
Coordinador: Pedro Gomila.
6 FLORIDA
Coordinador: Hugo Riva.
7 SORIANO
Coordinador: Glauco Cabrera.
8 SALTO
Coordinador: Augusto 8sch.
9 RIO NEGRO
Coordinadora: Nilda Inderkun de Crevoisier.
10 ROCHA
Coordinador: Alberto Pezzutto..
11 PAYSANDU
CoordinCldor: Osear N. Vignola.
12. MALDONADO
Coordinador: GU!lOvo Sosa. a.
13 TACUAREMBO
Coordinador: Dardo Ramos.
14 COLONIA
Coordinador: Miguel ngel Odriozola.
15 DURAZNO
Coordinador: Enrique Williman.
16 ARTIGAS
Coordinador: Anbal lves.
17 CERRO LARGO
Coordinadores: Mara S. Navarrete de Lucas
y Ramn ngel Violes.
18 CANELONES
Coordinadora: Alba Niemann de Legnan.