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El Club de las Excomulgadas

Agradecimientos
Al Staff Excomulgado: Nelly Vanessa por la Traduccin, Anna_abc por la Correccin de la Traduccin, Taratup por la Correccin, AnaE por la Diagramacin y Zaphira por la Lectura Final de este Libro para El Club De Las Excomulgadas A las Chicas del Club de Las Excomulgadas, que nos acompaaron en cada captulo, y a Nuestras Lectoras que nos acompaaron y nos acompaan siempre. A Todas. Gracias!!!
Dana Marie Bell Las Necesidades Del Oso Serie Halle Shifters I
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Argumento
Para aferrarse a su amor, debe liberar a su bestia. Una vez que un oso pone su mente en una misin, lo mejor es permanecer fuera de su camino. Alexander "Bunny" Bunsun es ese oso. Algo no est bien con su prima Chloe, y ha venido a Halle, PA, para resolverlo, despus le dar la vuelta a su Harley y volver a su casa en Oregon. Hasta que un aroma tentador lo atrae a la tienda de tatuajes. Ah est. Una tatuada, surea-loba con el pelo color verde lima.

El mal da de Tabitha Garwood slo ha empeorado. Su estado paria hace de ella un objetivo de acoso con una regularidad alarmante. Y ahora, en medio de todos sus problemas, ha conocido a su compaero de destino. Lo nico bueno? Finalmente tiene un protector en forma de un enorme y tatuado, afeitado de la cabeza-Oso, que vibra con poder cuidadosamente restringido. Cuando Chloe se da por muerta y Tabby se ve amenazada, slo Alex puede mantener a su creciente familia a salvo. Pero darle a Tabby el hogar lleno de amor que necesita, sin embargo, podra tener un precio. Alex debe renunciar al control en el que ha trabajado toda una vida para lograr. Lo que significa que alguien puede morir en las manos y uas de su animal.

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Su compaera perfecta.

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Captulo Uno
"Maldita sea, Bunny. Esa era la ltima pieza de tocino". Este estaba empezando a ser un da realmente bueno. Alexander "Bunny" Bunsun sonri y se trag el crujiente, con poca grasa y salado pedazo de cielo. "S. S, lo era." Y haba sido delicioso. El sabor muy especial provena de la frustracin divertida en los ojos de su primo. Ryan se sent con un gruido. "Y te comiste todos los melones". "S, lo hice". Se recarg y se frot el estmago. Maldita sea, la comida de aqu era buena. Tendra que recordar este lugar en la mente la prxima vez que viajara por ese camino, especialmente si Chloe decida hacer de Pennsylvania su hogar permanente. Ryan se comi la ltima uva con una mirada de advertencia, hacindola estallar en su boca. "Por lo menos me dejaste algo." "Deja de quejarte. Tienes cuatro huevos, los embutidos, seis panqueques, todas las cositas verde meln y una cafetera entera de caf". "Cositas verde meln?" Se ri Ryan, limpindose las manos en la servilleta antes de dejarla caer sobre el plato vaco. Bunny puso los ojos en blanco y seal a la camarera. Nunca poda recordar lo que eran, pero siempre los ponan en ensaladas con meln y tenan un sabor extrao. Al diablo con l. Dejara que Ryan se riera. Bunny quera pagar la cuenta y volver al camino. No les llevara ms de un par de horas llegar a donde diablos iban, y estaba decidido a disfrutar de cada momento de l, a pesar de Ryan.

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Pagaron la cuenta y se dirigieron a sus Harleys. Se puso la chaqueta para protegerse del clima del otoo. El fro haba llegado a principios de ese ao. Era finales de septiembre, y sin embargo, se senta como noviembre. Tena que esperar que lo que estaba mal con la hermana pequea de Ryan pudiera ser resuelto con bastante rapidez. Haba tenido que saltarse su yoga por dos das, y senta que le haca falta. Chloe Williams se haba mudado para conseguir su licenciatura en medicina veterinaria en la Universidad Halle de Pennsylvania, y poco a poco, la pequea

negaba a hablar de lo que estaba pasando, slo deca que tena algunos problemas personales de los que no se senta cmoda de hablar con su hermano o sus primos. Bunny pens que tal vez era un problema con el sheriff con el que haba estado saliendo al mismo tiempo. Si era eso, l se encargara de que el hombre pusiera atencin en ello antes de que un da o dos pasaran. O eso, o se las arreglara con el hombre que le haba causado tanto dolor. Dej escapar un suspiro de frustracin. Una parte de l odiaba haber salido de casa. Tena una vida a la cual volver. Infiernos, ni siquiera estaba seguro de por qu haba venido a ese pequeo viaje en absoluto. Haba una pequea dulce osa que haba estado echndole miradas recientemente. Tentado estaba de darle una

probadita, pero algo, una sensacin persistente de que algo no estaba bien, lo haba enviado a ese viaje con Ryan en su lugar. Era extrao. Nunca haba tenido la sensacin de tener que estar fuera y en movimiento como esta vez antes. Era casi una orden, y Bunny saba que lamentara hasta la muerte si no lo segua. Bunny sacudi la cabeza y at su casco, sacudindose la sensacin de que tena que irse ahora. Cualquiera que fuera el infierno que estaba mal con l, tena toda la intencin de volver a casa y encontrar para s mismo una agradable y dulce follada. Los sueos que haba tenido desde que haba salido de su casa lo haban puesto tan malditamente caliente, que haba considerado masturbarse, a pesar de que Ryan haba estado en la cama de al lado. Los osos tenan buena audicin y Bunny no tena ganas de vivir con la humillacin de que Ryan llegara a orlo. As que se haba

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alegre chica que haba encontrado un hogar haba perdido algo de su brillo. Se

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detenido, y ahora era un oso con un humor de los mil demonios. No haba ayudado que en cada uno de sus sueos apareciera una mujer que alternara entre un ngel moreno y una herona patea-traseros de uno de sus manga/anime de fantasa favoritos. l era el nico en la familia que tena obsesin con el estilo japons de dibujos animados, pero no poda evitarlo. Haba estado enamorado de ellos desde la primera vez que haba ledo Sailor Moon y Tenchi Muyo! Tena la serie de Sailor Moon en DVD, en el original japons (con subttulos en ingls, por supuesto). Su familia slo se haba redo y lo haba consentido en Navidad, y l los haba

Desafortunadamente, ninguna mujer real podra hacerle frente a las fantasas que haba tenido. Se sacudi el deseo de tener algo un poco fuera de lo comn. Con algo de suerte, la osa lo esperara, preferentemente desnuda debajo de un abrigo y sentada en su puerta. Bunny aceler el motor y se meti en el trfico, que lo tranquilizaba ahora que las ruedas giraban. ***** Esto estaba empezando a ser un da realmente de mierda. Tabby sali cojeando de los bosques, con la pata trasera derecha chorreando sangre. Cmo haba conseguido cortarse la planta del pie no tena idea. Sola tener cuidado de no correr en lugares donde los excursionistas o los nios tendan a ir, ya que la basura en el suelo podra ser peligrosa para los were-lobos. Una botella rota poda causar una hemorragia grave, causando graves problemas a los were si no podan cambiar. Tendra que asegurarse de tener una pequea charla con uno de los gatitos locales. Tal vez uno de ellos podra averiguar si alguno de los chicos universitarios haba estado corriendo por el bosque por cerveza y sexo. Si era as, tendra que pedir permiso para ir a cazar a un lugar diferente. Estaba agradecida con los Pumas que le haban concedido el derecho a correr por su territorio. Infiernos, estaba muy agradecida con los Pumas y punto. Si no

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devorado todos como un nio codicioso.

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hubiera sido por Gabe Anderson, el segundo Marshall y el sheriff de la pequea ciudad de Halle, Tabby se habra tenido que ver obligada a desplazarse de nuevo. No era habitual que los Grupos permitieran a un lobo vivir entre ellos, incluso con el visto bueno de alguien tan alto en jerarqua en la Manada como el segundo, pero Halle haba resultado ser mucho ms abierto a la idea de lo que nunca haba credo posible. Estaba ms que agradecida con el resto que hubieran acordado dar su permiso para quedarse a prueba. Alpha, Beta, Marshall, Omega, eran los gobernantes principales de un Grupo o Manada. El segundo del Marshall cumpla funciones similares a las que el Beta

mano derecha del Marshall, el que aplicaba la ley del Grupo o Manada y ayudaba a ver por el bienestar fsico de sus miembros. El segundo, en muchos sentidos, era el odo del Grupo y de las Manadas de forma que el resto de los lderes no lo tenan, mientras estaba montado sobre la lnea entre los miembros ordinarios y el lder. Algunos Grupos y Manadas agrupaban al segundo con el resto de los lderes, como era el caso en Halle, donde Gabe tena tanto que decir como el Beta, el Marshall y el Omega. Nunca quera dejar Halle. La ciudad era clida y acogedora en una forma en que su vieja Manada nunca haba sido. El Alfa de los Pumas, el Dr. Max Cannon, era un bombn. Su mujer alfa Emma, era llamada Curana por los Pumas, era un hueso duro de roer con un corazn de oro. Ella le haba preguntado a Gabe lo que quera decir Curana, y ella le haba dicho que era una forma alterada de la palabra uuarana, que en portugus significaba puma. El resto de los Pumas eran, en su mayor parte, gente muy agradable. Se senta como en casa, algo que no haba sentido en mucho tiempo. Haba hecho amigos y construido una vida propia. Nunca quera regresar a la manada que la haba expulsado haca mucho tiempo. Pero no importaba cuan agradable los miembros del Grupo fueran, no eran lobos. No eran su Manada, algo que recordaba cada luna llena desde que haba sido admitida para quedarse. Todava era una marginada.

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haca por el Alfa, pero sin la amplia gama de poderes que un Beta disfrutaba. Era la

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Lleg a su coche y se puso la ropa que haba dejado sobre el cap. El cambio provoc que el corte sangrara an ms libremente hasta que se cerr, dejando una llaga en la parte inferior de su pie, que se senta incluso despus de ponerse tenis nuevos. Busc sus llaves en el bolsillo, ansiosa de volver a su apartamento y a la cafena de sus compaeros que estaran esperando por ella. ***** "Bien. Mira quin es." Tabby se tens con esa odiosa voz, la mosca en la sopa de su felicidad en Halle. l se haba quedado a favor del viento, o ella se hubiese dado cuenta antes de que l se acercara y claro, se habra movido mucho ms rpido. "Gary". Ella se volvi para encontrar a su enemigo y a sus dos mejores amigos de pie, desnudos detrs de ella. Deban de haber cambiado y corrido desde otra parte. No haba ningn otro coche ah, y ninguna de sus ropas cubra el suelo. "Paria". Ella retuvo su gruido de lobo con dificultad. Estaba aterrorizada. Esta no era la primera vez que los otros lobos la haban enfrentado, pero esta era la primera vez que lograban atraparla sola. Por el brillo en los ojos de Gary, si no escapaba, estara en un mundo de dolor. "Qu quieres?" Gary sonri, con sus colmillos afilados, sus ojos cambiando de color avellana a marrn claro. Frot las manos de arriba a abajo de su pene cada vez ms sugerente. Los otros dos se movieron a su costado y ella supo que tena la mierda hasta el cuello. Como un paria, tcnicamente Tabby era presa fcil de cualquier lobo que quisiera un poco de deporte. Hasta el momento, muy pocos lobos haban llegado a Halle. La mayora de los were que asistan a la universidad eran locales, y por lo tanto parte del Grupo Halle. Se haba quedado fuera del camino de aquellos que no formaban parte del Grupo, especialmente de los Lobos. Ella haba estado aterrorizada por lo que pasara si se acercaba a ellos. El Alfa de la manada ms cercana no sera ninguna ayuda. Lo haba visto una vez desde lejos, y tena una

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apariencia grande y aterradora. Rick Lowell tena los ojos azules ms fros que haba visto. Tabby tena demasiado miedo de acercarse a l, de tratar de convertirse en una parte de su manada. l le haba echado un vistazo y ella haba sabido que no era digna de ofrecerle un hogar. Ahora deseaba haber podido encontrar el coraje de preguntarle. Tal vez se podra haber ganado su camino a la Manada. Tal vez estara a salvo de los avances de los lobos, como Gary, pero eso hubiera significado dejar Halle y poner todos los aspectos de su existencia en manos de otra persona otra vez. Y eso era lo ltimo que Tabby quera hacer. Al menos aqu en Halle los Pumas eran bastante relajados.

le gustaba de esa forma. Tabby se estremeci. Tres contra uno no eran buenas probabilidades. Tena las llaves en su mano, pero el coche estaba cerrado. Si pulsaba el botn para abrirlo, estaran sobre ella antes de que pudiera abrir la puerta. Pero ah estaba el otro botn... Con valenta era la nica forma en que podra salir de esto. Ella saba que algunos de los Pumas haban salido corriendo la noche anterior. Con suerte, uno de ellos vagara por ah y llegara a Gary antes de que l hiciera lo que obviamente quera hacer. "Vete al demonio, Gary!" l la mir. "Crees que alguien vendr y te salvar, Tabby?" l se burl del apodo, con sus hermanos idiotas de manada riendo como un grupo de hienas. "Eres una paria. Tu trasero es mo." Dio un paso hacia adelante, con los ojos cambiando a marrn. Ojos de lobo. Justo lo que haba estado esperando. Tabby puls el botn de pnico en su mando a distancia. El claxon del coche comenz a sonar todo volumen, con las luces parpadeando. El tro se puso las

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Ella no los molestaba, ellos no la molestaban. Eran amables, pero distantes, y a ella

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manos sobre las orejas, con las caras torcindose de dolor, con sus sensibles odos asaltados por algo que no los molestara si sus sentidos hubieran sido humanos. Aprovechando su sorpresa, Tabby puls el botn que abra la puerta del coche y se apresur por la manija. "Detnganla!" Ella abri la puerta y se meti antes de que alguno de ellos llegara hasta ella. Cerr la puerta sobre los dedos de uno de los matones de Gary, y su grito fue casi tan fuerte como la alarma. l sac sus dedos y ella consigui cerrar la puerta, poniendo el seguro antes de que Gary pudiera jalar de la puerta del lado del conductor y la abriera. l comenz a golpear el cristal. Ella se estremeci, pero sigui avanzando, deslizndose detrs del volante. Encendi el coche, gritando cuando el tercer golpe de Gary quebr el vidrio. Ella arranc, movindose por el estacionamiento sembrado de grava, con sus neumticos levantando las piedras. Dio un coletazo antes de tener al coche bajo control, dirigindose directamente al camino de vuelta a Halle. Volviendo a la seguridad. Tabby estaba temblando como una hoja. Esto era lo ms cercano que Gary haba hecho por poner las manos sobre ella. l y sus secuaces se haban contentado con burlarse de ella o a incitarla en la tienda donde trabajaba. Ella haba tenido cuidado de no estar sola. Cmo haba podido ser tan descuidada? Sin embargo, no haba pensado que se atreveran a Se estremeci de nuevo. Ni siquiera quera pensar de lo que acababa de escapar. Tabby necesitaba ayuda. Slo esperaba que Gabe y los otros Pumas la escucharan, porque si no lo hacan, tena toda la intencin de correr hasta que sus patas dejaran de funcionar.

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***** "Wow. Tu vida es un desastre, mi amor." Julian Ducharme se meti otra palomitas de maz en la boca y sonri. "Lo bueno es que tienes a alguien como yo aqu para ayudar." Tabby resopl. No haba sido la nica forastera que haba cado en Halle recientemente. Julian haba llegado a la Tienda de Tatuajes Artsticos haca un mes y logrado hacerse querer por todas y cada una de las chicas que trabajaban all. Incluso por la dura Cyn, la propietaria, le haba tomado el gusto al Oso amistoso

l baj el cuenco y se limpi las manos grasientas con una toalla de papel. La pelcula que haban estado viendo continuaba en el fondo, ninguno de ellos le prestaba ninguna atencin. A pesar de que corri el riesgo echando un vistazo cuando Aragorn apareci en la pantalla. Viggo Mortensen era caliente en Las Dos Torres. "Primero, har algo sobre ese dolorido pie tuyo." Ella dio un respingo. No poda ocultar la menor cantidad de dolor a Julian. La asustaba a veces. La primera vez que haba hablado con l, haba conseguido encajarse una astilla segundos antes. l haba fruncido el ceo, le haba dado la mano y tirado de la astilla antes de que ella pudiera decir "ouch". "Creo que me clav un trozo de vidrio o algo as." "O algo as", murmur sombramente, jalando de su pie desnudo sobre su regazo. "Esto slo tomar un segundo." Pasando un dedo por su pie y Tabby, que era tremendamente delicada, senta... nada. "Mueve los dedos de los pies." No haba dolor. "Amigo. Eres el mejor." Julian sonri y se puso de pie, en direccin a la cocina de su apartamento. "Lo s." Ella sacudi la cabeza.

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con corazn de oro. "Y cmo crees que me puedes ayudar, eh?"

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"Cundo llegarn tus socios del crimen a casa?" Gir la llave, con el sonido del agua amortiguando su voz, pero que aun escuchndose una extraa nota en la voz de Julian. Ella trat de morderse de nuevo una risita. Saba exactamente cmo se senta con la ltima de sus compaeras de apartamento. "Cyn dijo que iba a quedarse hasta tarde, a trabajar en unos papeles." Cyn era la propietaria de Tatuajes Artsticos y la jefa de Tabby, as como una de sus compaeras de habitacin. "Gloria tena una cita, as que no tengo idea de cundo regresar." Gloria tambin trabajaba en Los ngeles, haciendo piercings, y era su otra compaera de apartamento. El grifo se detuvo y Julian regres. Movi la mano

Se dej caer en el sof y agarr el cuenco de palomitas de maz. Estudi la pantalla, inclinando la cabeza. Ella esperaba ver esa cosa escandalosa que saldra de su boca esta vez. "Por qu Orlando Bloom puede verse tan bien como chica y chico?" Tabby levant una palomita y se la arroj. "Legolas no es una chica". l se volvi, levantando una ceja negra, con sus labios carnosos movindose en una sonrisa. "No lo es?" Inclin la barbilla hacia la pantalla, convirtiendo su expresin en diablica. "Crees que Aragorn no quiere un pedazo de eso, Arwen o no?" Tabby puso los pies sobre la mesa y se estir. "S, y cuando Aragorn le levante la falda a Legolas, se encontrar con una sorpresa especial del interior." Julian se atragant con las palomitas de maz y comenz a rerse. Un punto para m. Ella le rob el plato de su regazo y se dispuso a ver la pelcula. ***** "Eso es todo? Por eso fue por lo que Chloe dej Oregon?" Bunny camin por la calle, haciendo una pausa para mirar la ventana de una tienda. Era muy... rosa por dentro. Un grupo de mujeres estaba sentado en un viejo sof, bebiendo t y riendo, mientras que una mujer bajita, de cabello oscuro marcaba unas compras en una caja registradora antigua. Se estremeci y mir hacia arriba dando una seal. Pared

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hacia ella, rocindola con agua. "Hey!"

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de Flores. Se debera llamar gallinero. Se apart antes de que ms testosterona pudiera ser extrada a travs de sus poros. Ryan se ri entre dientes. "A ella le encanta y jura que a nosotros tambin nos encantar." Bunny se encogi de hombros. "Sea o no, me quedo todava en el aire." Hizo una pausa, buscando en otra tienda. Libros de historietas. Mucho ms su estilo. Me pregunto si tienen una buena seccin manga? Siempre estaba en busca de una buena tienda, y si se quedara aqu "Oh, no, no lo hars." Ryan lo tom del cuello y lo apart del vidrio. "Te lo juro, eres como los cerdos franceses y las trufas. Si hay libros de comic, t los olfateas". Bunny puso los ojos en blanco, pero permiti que su primo lo alejara. Hizo una nota mental para volver ms tarde sin la hmeda manta de doscientas veinte libras. "Te lo juro, Ryan. Te ests haciendo viejo." "Tengo veintisiete aos! Y t, maldito, veintiocho!" Bunny se puso la mano sobre el corazn. "Pero soy joven en el interior. Que es lo que cuenta." Ryan neg con la cabeza y lo dej ir. "Y es por eso que no te est permitido salir de tu propio pueblo." Bunny slo sonri y sigui a su primo por Main Street, Halle. Se encontraran con Chloe, que no haban estado en su apartamento o en el restaurante en el que habitualmente trabajaba. Sus problemas se acabaran tanto si le gustara como si no. Despus l se ira a casa. Ahora bien, si slo pudiera entender por qu su oso grua cada vez que pensaba en su casa, sera de oro.

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Tabby mir por la ventana de Arte el soleado da de primavera y suspir. "Hoy va a ser otro da de mierda." "Ests diciendo eso debido a que tus races ya se estn notando". Tabby se volvi hacia a su amiga Cyn y gru, con el sonido profundo y salvaje, y de ninguna forma humano. Cyn se ech a rer. "Cario, si te tuviera miedo, nunca te hubiera contratado." Tabby puso los ojos en blanco y volvi su atencin a la ventana del frente. "No

"Es Lunes". Las mujeres se miraron y se hicieron eco: "Se chupan al gordo peludo." Muy pocas personas se hacan un tatuaje un lunes por la tarde. Gloria, la que manejaba los piercings en la tienda, se gir en su silla. Su pelo largo azul estall a su alrededor. "Prediquen en el desierto." Cyn neg, con su cabello oscuro sorprendente con sus nuevas rayas rosadas. "Y luego estn los sbados". Las tres mujeres intercambiaron una mirada y se estremecieron. Los sbados se haban convertido en algo as como un dolor en el trasero para las tres mujeres. Gary y sus amigos haban intensificado su acoso a Tabby desde el incidente en el bosque, tan a menudo que la polica haba sido llamada a la tienda dos veces gracias a los silbidos, lanzadas de huevos y cosas peores. Ella estaba bastante segura que Gary era el responsable de las pintadas que haban encontrado en la ventana un sbado por la maana. Haban pintado "Coos" y haban causado que Cyn dijera una sarta de maldiciones en espaol. Se estaban convirtiendo en un problema que ni siquiera el guapo Sheriff Anderson poda manejar. Era slo un Puma, y puesto que no afectaba al Grupo, no se senta cmoda para discutirlo con el Dr. Cannon o su Curana. Ella no era Puma, era un lobo, y sus problemas no eran suyos.

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hemos tenido ni un cliente durante todo el da."

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Haba viajado durante aos como lobo, viviendo de la tierra, antes de llegar a Halle seis meses atrs, medio muerta de hambre y lista para volver a introducirse en la raza humana. Haba pasado por el patio trasero junto a una mujer llamada Sheila Anderson, y eso haba sido lo ms afortunado que haba tenido en aos. Su nieto, el sheriff Anderson, le haba encontrado en silencio un lugar para quedarse, qu comer y un lugar para trabajar. Ahora como aprendiz de Cyn, haba conseguido su licencia de conducir y un coche, y casi tena su GED. Era extrao pensar que le deba todo eso a un representante de la ley Puma y a su mandona abuela que ni siquiera era Lobo. Ella no quera causarle a l o a su familia ms problemas con ella, a pesar que cada vez que se enteraba de una de las pequeas acrobacias de Gary y de sus amigos, apretaba la mandbula con ms fuerza. La vida haba sido buena hasta que la Manada Idiota la haba encontrado. Todava no se senta cmoda pidindole al Grupo que la ayudara, ni al Alfa de la manada de Poconos, Rick Lowell, que segua siendo un hombre monstruosamente aterrador. Haba rumores de que su nueva Luna era una puma que haba vivido en Halle, lo que era an ms aterrador. Nunca haba conocido a la Puma Luna y no tena intencin de hacer ninguna cosa que pudiera llamar su atencin. Sacudi la cabeza, captando el verde en el espejo detrs del mostrador. Hizo una mueca mientras se contaba las races oscuras que se empezaban a mostrar una vez ms. "Gah. Cyn? Emergencia del cabello." Cyn se ech a rer. "Vamos, cario, tenemos tiempo. Toma asiento." Cyn sonri, jalando del blanqueador en crema. El saln de tatuajes haba sido un saln de belleza, y Cyn haba optado por mantener uno de los sumideros en el lugar para hacerles el cabello a las chicas. "Gloria, mantn los ojos en el frente." "Lo har." Gloria se volc el cabello sobre los hombros y sonri. "Asegrate de conseguir todas esas races o parecer que tiene que ser cortado con cortadora de pasto". "Perra suerte." Tabby se reclin en la silla mientras Cyn comenzaba a aplicar el aclarador a sus races. "Ojal tuviera el pelo rubio natural, como algunas personas!"

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Las risitas de Gloria casi se ahogaron cuando Cyn chasque la lengua. "Tabby, eres la nica mujer que he conocido que hace a un verde lima verse sexy." "Eso es porque soy la nica mujer que has conocido con un verde lima." Cuando haba conocido a Cyn y a Gloria, su pelo haba estado largo, desaliado y de un deprimente marrn. Le haba dado una mirada a su cabello y casi llorado de alivio. Finalmente, algunas personas con las que podra relacionarse, que la entendan! Ella no era una pequea alborotadora, era simplemente alguien diferente. Cyn se haba ofrecido a hacer su pelo y el resto, como dicen, es historia. Haba lucido el verde lima desde entonces, y vaya si le gustaba, aunque fuera ella quien se lo dijera

Cyn no le hizo caso. "As que, A quin le importa si toma un poco de trabajo?" "Luscious alerta!" Gloria sonaba vertiginosamente positiva. Tabby y Cyn se asomaron por detrs de la cortina mientras un hombre vea hacia la tienda. Hizo una pausa, mirando por la ventana las obras de arte que representaban sus ms populares tatuajes haban sido pegados con cinta adhesiva. Era un absoluto trozo de hombre para morir. Su tez morena brillaba sobre los msculos que hacan que la boca de Tabby se hiciera agua. Era calvo, y desde esa distancia no poda decir si era una opcin de estilo o la naturaleza lo hiciera de esa forma. Algn tipo de tatuaje circulaba su bceps cerca de la ventana, pero Tabby estaba demasiado lejos como para decir lo que era. Algo sobre la forma en que se haba movido haca que sus sentidos se levantaran y rogaran. "Delicioso". Cyn su asom. "Bruja. Qu pasa si le gusta el sabor de Mxico en lugar de las Hushpuppies, eh?" Tabby se ri. "Eres tan mala." "Qu?" "Ya me has odo." Tabby mir hacia atrs para encontrar al hombre mirando por la ventana. Una oscura ceja se levant cuando las sorprendi mirndolo con una

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a s misma.

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sonrisa flirteando alrededor de su boca de aspecto delicioso. Oh, las cosas que les gustara que esa boca hiciera. Tabby se agach detrs de la cortina. "Mierda. Creo que nos atrap." Gloria se lanz detrs de la cortina. "Oh, dios mo" se derrumb, rindose. "Oh, rayos." "Crees que entrar?" "No lo s." El sonido de la campana provoc una risita sofocada rpidamente.

"Ya voy, pero ahora estoy llamando a DIB." Gloria se precipit antes de que Tabby o Cyn pudieran protestar. "Puta codiciosa". Cyn le cepill la cabeza. "Mira quin habla". Recogi la botella de leja y un peine. "Ahora acustate y permanezca inmvil. Tengo algunas races que matar". Tabby se sent en la silla y quiso haber esperado cinco minutos ms para que Cyn comenzara a arreglar su cabello. Podra haber sido ella la que mirara al calientito en vez de sentarse en la silla de Cyn que la tapaba.

Bunny entr en el saln de tatuajes, atrado por la visin de los brillantes colores del arcoris en un cabello y una hermosa sonrisa, femenina. Mir a su alrededor y sonri. Ese lugar era muy bonito. El saln de tatuajes tena un toque femenino sin ser el homenaje al estrgeno que el lugar Pared de Flores haba sido. Las paredes eran de un color aguamarina brillante, mostrando nicamente algunas fotografas. Las mujeres haban colgado una buena y gran pieza de arte detrs del mostrador, que eran bastante ms que las fotos. Se vean un par de gigantescos dragones, uno rojo, otro azul, en un crculo

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"Oh! Infiernos. Gloria?"

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dentro de un yin-yang, pero obviamente, era un tatuaje a todo color pintado sobre la espalda de alguien. El mostrador era completamente de cristal y albergaba ms fotos en una seccin, tanto en blanco y negro como en color, y la joyera para perforar distintas partes del cuerpo. Mir el piercing prncipe Alberto y se estremeci, resistiendo el impulso de cubrirse protectoramente. Las fotos de las ventanas y en las paredes estaban enmarcados en plata, haciendo que se vieran an ms como arte. Dos grandes libros estaban abiertos sobre el mostrador, encuadernados en cuero color marrn y contenan ms tatuajes. El piso era de madera, de un tono bano

Mirando hacia abajo por el largo pasillo, pudo ver cuatro cortinas cubriendo cubculos, probablemente donde las mujeres trabajaban. Al final estaba la ltima cortina y un rea marcada como "Slo para Empleados". Las mujeres, si eran las dueas, haban hecho que el lugar se viera tanto como que daba la bienvenida como con clase. Poda ver a los hombres y las mujeres venir ah y sentirse cmodos. Las sillas de color marrn cerca de la ventana parecan suaves y acogedoras, pero no tena inters en ellas. Lo que quera era ir por el pasillo, detrs del rea de Slo para Empleados. Poda olerla, y ola maravilloso. Era el mismo olor que le haba hecho cosquillas cuando haba abierto la puerta de la tienda de Tatuajes Artsticos, un descarado y suculento aroma que lo llam como ningn otro lo haba hecho. Haba estado a punto de dirigirse al cuarto de atrs para encontrar a la duea de ese olor cuando una chica de pelo azul sali de detrs de la cortina y lo intercept. Ella traa consigo el olor de las tres mujeres, pero el aroma ctrico de ella era ms fuerte, y no era el que l estaba buscando. Rizos, de color azul plido caan casi hasta la cintura de la mujer. Brillantes ojos azules casi el mismo color que su cabello lo vieron con una mezcla de deseo y dulzura que hubieran atrado a Bunny cualquier otro da. Ella lo miraba como si fuera un vaso alto con mousse de chocolate y que ella tena la suerte de ser una cuchara muy larga.

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oscuro que escondera tinta derramada.

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"Bienvenido a la tienda Tatuajes Artsticos. Soy Gloria. Puedo ayudarle en algo?" Parpade moviendo las pestaas hacia l, pero Bunny no estaba interesado. Era decepcionante, tambin. Se vea igual que una de las heronas de las mangas que le gustaba leer, todas con los ojos grandes y el pelo y la sonrisa dulce e inocente. l se vea pasando una agradable velada o dos en su cama y dndose cuenta de lo inocente que era realmente. Pero ese olor tentador le hizo cosquillas en la nariz otra vez, enviando un mensaje definitivo a su pene para que se levantara y brillara. El brillo en los ojos de la chica del pelo azul le dijo que se haba dado cuenta y que lo aprobaba. Bunny retrocedi.

La mujer hizo una mueca, con la decepcin de luz su rostro. La coquetera desapareci. "Cyn y Tabby se encuentran en la parte trasera. Cyn es la propietaria de la tienda. Quieres hablar con ella?" Se le tuvo que ocurrir algo plausible. "En realidad, estaba pensando en ponerme un tatuaje." Tena unos pocos ya, por lo que otro no sera gran cosa. Una gran cantidad de mujeres parecan disfrutar de trazar el diseo en espiral de su bceps izquierdo, y del ngel de la oscuridad en su hombro derecho. Tena una negra cola de oso, grabada en estilo de madera con estrellas de colores de la constelacin de la Osa en la regin lumbar. "De qu tipo?" Una imagen de repente apareci ante sus ojos, tan fuerte que lo sobresalt. "De un oso y un lobo, creo." Un lobo? Es eso lo que estoy oliendo? No saba que hubiera algn Lobo viviendo en Halle. El nico no-Puma del que estaba consciente era su prima Chloe, y ella era Zorra. Ella parpade. "Creo que podemos hacerlo". "El oso tendr que ser muy especfico tambin." No entrara en detalles, no sino hasta despus de que conociera a la propietaria de ese olor. Estaba bastante seguro de que era su compaera la que estaba detrs de la cortina y no quera asustarla.

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"Disculpe, pero las otras dos seoritas que estaban aqu. Dnde estn?"

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Un lobo? En serio? Casi se ech a rer. Pareca que llevaba la tradicin de la familia de compaeras no-Osas. La madre de Ryan y Chloe haba sido Zorra, y su to Ray tambin se haba casado con una. La madre de Bunny haba sido humana, pero a pesar de eso, su padre se haba encontrado con muchos problemas con la comunidad humana por haberse casado con una mujer negra. Sus familiares lo haban sabido mejor, y le haban dado la bienvenida a su mam con los brazos abiertos. Luchar contra tu compaera de destino nunca funcionaba de la forma en que esperabas, y por lo general terminas en los brazos de tu pareja final de todos modos, as que por qu molestarse?

est disponible". "Por favor". Ella asinti y se dirigi a la zona de las cortinas en la parte trasera. Pudo or el murmullo de voces, pero ninguno llegaba a sus sentidos. "Me pregunto cul es Cyn", murmur. "La verde o la rosa?" "La rosa". Se volvi para encontrar a la mujer con el pelo oscuro de un llamativo color rosa con una amplia sonrisa. "Soy Cyn." Le tendi la mano. "As que quieres un tatuaje, gran hombre?" Bunny escondi su mueca. Maldita sea, quera ver a su compaera, y la rosada Cyn no era ella. Cyn ola ms agudo, ms duro. Ms a limn. "S, realmente lo deseo. La otra joven, qu hace?" Cyn lo mir con recelo. "Tabby es un artista aprendiz de tatuajes." Bunny tosi. Nah. No poda haber odo que su compaera Lobo tena el nombre de un gatito. Ningn padre Lobo sera tan cruel. Tal vez sera Gabby o Darby o "De quin es el pelo que est a punto de caerse si no le lavas la leja y ahora!"

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"Oh." Ella se mordi el labio. "Bueno, yo hago los piercings, pero puedo ver si Cyn

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Bunny se estremeci con el profundo acento sureo merodeando por su piel. Su pene haba pasado de cero a hroe en dos segundos. Ah, s. Haba encontrado a su compaera. Ahora slo tena que reclamarla. Oh, mierda. Oh, mierda, mierda. Tabby esper a que Gloria le enjuagara el pelo. Mi compaero est por ah. Mi compaero. Qu es an ms extrao? Un oso. Mi compaero es un oso. Y yo tengo races naranjas. Estaba malditamente hiperventilando. Cuando ella haba pedido que alguien la reclamara, Poco saba que en realidad lo haba llamado! Y ahora lo conocera por primera vez con las races naranjas. Se vera como un helado a medio-derretir. Agarr el brazo de Gloria. "Le podras decir que estoy muerta, por favor?" Gloria sonri. "Qu te pasa?" "Recuerdas lo woof-woof que te cont?" "S". "Ese tipo de ah afuera?" Los ojos de Gloria se abrieron como platos. "Es un lobo-lobo tambin?" "Er, no. Es ms bien como un grrr-grrr". Gloria parpade. Tabby neg. "No importa. Ves todo ese were-lobo romance de novelas con su compaero?" La boca de la Gloria se abri haciendo una "O". "En serio? l es tu novio?" "S! Y estoy teniendo serios problemas de cabello." Puso su mejor aspecto suplicante. "Por lo tanto, dile que he sido asesinada en un horrible accidente con colorante vegetal."

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"Tabby!" Ella alz las manos como orando. "Por favor?" Parpade, tratando de verse desesperada. Infiernos, es probable que se viera desesperada. "Disculpen". Tabby se estremeci. Esa voz profunda, rica rod sobre ella, hacindole pensar en cosas malvadas que involucraban chocolate oscuro, derretido y velas encendidas. "A los clientes no se les permite pasar al cuarto de atrs!"

siento, tiene que esperar en el frente." Por supuesto, ahora la toalla estaba absorbiendo la todava saliente agua. Se ahogara con una toalla. "Est todo bien aqu?" La voz del hombre era de pecado puro, profundo y ligeramente grave. "Por qu tiene la cabeza cubierta con una toalla?" "Por favor. Tabby se... tardar un rato." Poda or aplaudir a Gloria con las manos y tirar de su camisa, desesperada por cerrar el agua. Ella estaba escupiendo agua de nuevo sobre la toalla ya empapada. "Por qu no vas con uno de los comensales en la zona para el almuerzo? Tal vez te puedas ir de compras? Um, ah! El restaurant de Frank tiene las mejores hamburguesas de la ciudad!" Finalmente, alguien cerr la llave del agua, para salvarla de una tumba aguada. Slo poda ver el obituario. Ahogada mujer con una toalla y un horrible Cabello. Hubo un profundo suspiro feliz. "Est bien, Tabby, verdad?... Estar ms cmoda." Sonaba como si se estuviera ahogando una risa cuando haba dicho su nombre. Tabby gru, a sabiendas de que lo haba escuchado aunque no poda verlo. El Seor chocolate derretido tosi. "Cundo puedo volver?" "Eh..." Gloria estaba, obviamente, perdida. Cyn era la que por lo general se haca cargo del pelo de Tabby.

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Gloria, Dios la bendiga, lanz una toalla sobre su cara, ocultando su pelo. "Lo

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"Intente alrededor de las siete." Cyn sonaba divertida, la perra. "Puede salir con ella a cenar. De hecho, Tabby tiene el resto de la noche libre." En serio? "Pero tiene que volver al trabajo maana por la tarde a las dos. Ah, y la dama ama la carne." Tabby gimi detrs de la toalla. Eso era un eufemismo. "Gloria, dale nuestra direccin, Est bien?" "Pero"

"Est bien, jefa." Agit la cortina, pero la esencia de Oso permaneci. Gloria deba haberlo hecho pasar a travs de la cortina. "Damas, fue un placer conocerlas." Agitaba la cortina de nuevo. El oso desapareci. "Oh, querida. Usted est tan jodida. Literalmente". "Cyn". La toalla fue sacada de su cabeza. Gloria la limpi, quitndole el agua de la cara de Tabby. "Siempre fuiste una puta codiciosa. Debera dejar que Cyn te dejara con las races naranjas". Tabby escupi y se quit el agua de los ojos. "No te preocupes, Gloria. Algn da tu prncipe vendr". Gloria parpade con sus grandes ojos azules, tratando de parecer inocente. Tabby haba visto esa mirada ms de una vez justo antes de que algo escandaloso saliera de la boca de Gloria. "Dios, espero que s. Cul sera el punto de otra forma?" "Eres tan mala."

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"Confa en m, slo hazlo."

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Gloria sonri con su sonrisa dulce y feliz. "Lo s." ***** Bunny estaba en el restaurante, preguntndose por qu estaba all en vez de regresar al saln de tatuajes en espera de su compaera. No haba llegado an a darle un buen vistazo a su cara. Qu tan malo era eso? Haba sido puro impulso lo que lo haba hecho recorrer la ciudad. Ryan estaba afuera buscando a su hermana otra vez, pero Bunny haba decidido que necesitaba un poco de tiempo a solas. Haba sentido la necesidad de recorrer, descubrir la ciudad en la que sus primos estaban planeando vivir, tal vez visitar la tienda de cmics de la que Ryan lo haba separado das antes. Demonios, si le gustaba lo suficiente, tal vez mudara su negocio aqu. El Puma Alfa pareca bastante abierto sobre qu otros were vivieran en su territorio, y su padre haba estado buscando en la zona de todos modos por Ryan y por la familia de Chloe. Si el Alfa hubiera sido lobo, ni siquiera hubiera pensado en ello. Tendra que evitar Halle y buscado otro lugar para vivir. Los Lobos odiaban tener a otros were en su territorio, incluso los osos no apostaban nada sobre ese tipo de cosas. Haba encontrado el saln de tatuajes, casi por accidente, por el sonido de las dbiles risas femeninas a travs de la ventana de vidrio. Haba vislumbrado a tres mujeres y se haba dirigido all en espera de encontrar a tres bellas damas, tal vez incluso una cita para la noche. En su lugar, haba encontrado su futuro. "Puedo ayudarle?" Bunny se dio la vuelta para encontrar a un hombre alto, de cabello oscuro con uniforme de sheriff mirndolo fijamente, con una expresin dura en su rostro. l asinti al otro hombre, detenindose en su olor subrepticio. Puma. "Sheriff

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Anderson?", Bunny estir la mano cuando el otro hombre asinti con cautela. "Alexander Bunsun. Ests saliendo con mi prima, Chloe". El Sheriff Anderson dio un respingo, pero se relaj visiblemente. "No, en realidad, no lo hago. Nunca lo hice. Chloe y yo slo somos amigos". Bunny frunci el ceo. "Eso no es lo que o cuando habl con ella." El sheriff suspir. "Problema comn. Confe en m, nunca hemos salido." Sacudi la cabeza. "Ha venido a ver a Chloe?" Se abri camino por el restaurant y gui a Bunny a una mesa. Se instal y puso su sombrero sobre la mesa al lado de ellos. Pareca que almorzara con el sheriff. Ahora vera si el hombre trataba de escapar y se iba corriendo. "As es. Su hermano se dirige a la universidad en estos

momentos." Le haba pedido a Ryan que descubriera lo que haba sucedido entre Chloe y el sheriff. Por qu Chloe lo haba hecho sonar como si hubieran estado juntos, si no era as? "Eso apesta, porque ella est aqu ahora.", Anderson seal una cola de caballo roja brillante saltando detrs de un mostrador. "Siempre trabaja los lunes por la tarde." "Oh." Bunny se volte de nuevo al sheriff, tratando de mantener en blanco su expresin. "Por lo tanto qu es esto de que no ests saliendo con mi prima?" Anderson hizo una mueca. "Para hacer de una larga historia algo corto Chloe y yo somos amigos. Slo amigos." "En serio?" Bunny levant una de las cejas interrogante. Anderson hizo una mueca de nuevo. "Digamos que mi esposa no estaba contenta con la cantidad de atencin que le prest a Chloe y me dej saber al respecto. Me tom un tiempo probarle que Chloe no significaba tanto para m como Sarah." Ouch. Esperaba que la compaera del hombre no le hubiera dado un momento demasiado duro. Una compaera celosa en pie de guerra no era nada despreciable.

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"Llamar a Ryan y le dir que Chloe est aqu". Sac a su telfono, pero vacil. "Sabes algo acerca de una mujer llamada Tabby? Trabaja en el saln de tatuajes." Ella haba llevado el olorcillo vago del aroma del alguacil. Conseguir alguna informacin del sheriff pareca una buena idea. "Tabby?" Los ojos de Anderson se dirigieron al tatuaje en el brazo de Bunny. Se recarg, con las comisuras de sus labios curvndose en una sonrisa de complicidad. Bunny sonri. Slo el pensamiento de su compaera le haca sentir como si su corazn se llenara de sol. "S". Se apoy en la cerca, apenas susurrando las

"Ella es mi compaera." "Ah, s? Oh." Bunny gru. El tono sorprendido en la voz de Anderson tena la sombra de un tono de preocupacin. Slo porque su compaera era una were-lobo en lugar de una osa no le daba al sheriff el derecho a decir algo. Anderson asinti, con su expresin volvindose sombra. "Entonces hay algunas cosas que necesitas saber antes de que las cosas se pongan demasiado serias entre los dos." Bunny asinti. Por qu crees que te pregunt, imbcil? "Crees que el jefe local tenga algn problema con que vivamos aqu?" Anderson levant las cejas. "Vivir aqu? En Halle? Saba que la familia de Chloe vendra, pero no saba que inclua a sus primos." Bunny se encogi de hombros. "Tabby est aqu." A los Osos no les importaba mudarse a donde sus compaeras eran ms felices, y los lobos eran, bueno, territoriales. Las probabilidades eran buenas de que Tabby quisiera quedarse, por lo que mudarse a Halle era la mejor opcin de Bunny. Lo ltimo que quera era un lobo grun mordindole el trasero todo el camino de regreso a Oregon. Anderson abri la boca, pero antes de que pudiera responder se produjo un ensordecedor grito.

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palabras.

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"Bunny!" El sheriff casi fue arrollado por una pelirroja diminuta a toda velocidad hacia Bunny. Bunny se ri, levantndose al mismo tiempo que Chloe lo alcanzaba. Se lanz a sus brazos, riendo como una colegiala, envolviendo sus piernas alrededor de su cintura. Bunny la tom, dndole un abrazo de oso que la dej jadeando volvindola a poner en el suelo. "Cundo llegaste? Dnde est Ryan? Mam y pap vinieron tambin? Dnde estn el To Will y la ta Barbra?" Chloe estaba prcticamente saltando en su lugar,

su prima, y su corazn cant de felicidad en su rostro. Haba extraado a la pequea latosa. Pero haba algo detrs de sus ojos, una tristeza que no haba estado all antes. Si resultaba que el sheriff haba roto el corazn de Chloe, tendra que tener unas palabras muy privadas con el hombre. "Nos estamos quedando en el Holiday Inn, a la salida a la ciudad. Ryan est en camino para verte, la ta Laura y el to Steve todava estn en Maryland con mam y pap, pero estn pensando en visitarte pronto si todos deciden quedarse aqu. Y llegamos aqu ayer". Chloe brinc de nuevo. "Ser muy bueno tener a la familia alrededor otra vez." Su sonrisa se volvi nostlgica por un breve instante antes de que su innato brillo saliera una vez ms. "Entonces, qu hay de nuevo contigo?" Ella le dio un codazo en el brazo a Bunny. l se inclin y le susurr al odo. La alegra de encontrar a la mujer que podra completarlo todava lo montaba. "Encontr a mi pareja." Su boca se abri. "No me digas! Cundo?" Bunny estaba luchando con una sonrisa. La personalidad burbujeante de su prima era contagiosa. "Hoy. Trabaja en el saln de tatuajes". "En el Arte Viviente?" Cuando Bunny asinti los ojos de Chloe se desviaron. "Tiene el pelo azul?" Bunny neg. "Bueno, no, entonces no es Gloria. Pelo rosa?"

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con su cola de caballo saludndolo alegremente. Bunny vio la sonrisa indulgente de

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Bunny sonri y sacudi la cabeza otra vez. "No Cyn, tampoco. Oh! Tabby? Grandioso!" Bunny se ech a rer. Todava no poda conseguir sobrepasar el nombre de su compaera. Planeaba divertirse en descubrir lo que en el infierno sus padres haban estado pensando. "Chloe! Una orden!" "Ya voy, Frank!" Ella se volvi hacia Bunny, dndole un rpido abrazo. "Te conseguir la ensalada de frutas, te va a encantar." Se ri y se despidi mientras se diriga de vuelta a la cocina. "Bunny?" Anderson estaba ocultando una sonrisa detrs de su taza de caf. "En serio?" Bunny le dio a Anderson la sea con un solo dedo. Todava no estaba seguro de que no debera arrancarle los brazos al sheriff slo para estar seguro. Algo le molestaba, sin embargo. Esa mirada en los ojos de Chloe estaba tan mal. Su prima siempre haba sabido quin era y a dnde iba la vida, y hoy pareca que haba perdido su camino. "Est teniendo ella problemas con algo?" Anderson se encogi de hombros. "No estoy seguro de lo que est pasando. Ella no lo dice, pero el hombre en el que est interesada est provocndola." Eh? Bunny mir Anderson, sorprendido. Con el asentimiento de Anderson, casi se tambale en su asiento. Chloe haba encontrado a su pareja? Desde cundo? Bunny dio una respiracin profunda, pero no pudo detectar nada que no fuera el persistente aroma de Chloe. A Ryan le encantara eso. Su pequea an en la universidad, Y ya emparejada? El hombre se pondra irracional de furia. "Por qu? Qu pasa con l? Chloe es tan linda como un amanecer."

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Anderson se encogi de hombros. "No estoy seguro. Pero no me preocupara demasiado." Sonri con fuerza. "Estoy seguro de que ella lo ayudar a entenderlo. Y si no, le arrancar la cabeza y te la dar en un cuenco." Y su voz son como si fuera a disfrutar de la oportunidad. El tipo de felicidad en el rostro ansioso del sheriff estaba por lo general reservada a los nios y a los regalos de Navidad. Bunny inhal. La nica forma en que Anderson pusiera las manos sobre el compaero de Chloe era si venca a Ryan. Los pumas podran ser rpidos, pero los osos, cuando estaban motivados, eran an

"Oh mi Dios, Oh mi Dios." Tabby se jal del pelo, con la mirada fija en su armario. Eran las seis cuarenta y cinco y su compaero estara ah en cualquier momento, no saba su nombre y no tena nada que ponerse. "El pequeo vestido negro." Cyn tena la cabeza pegada al dormitorio de Tabby, sonriendo a la pila de ropa a los pies de Tabby. "No puedes ir mal vestida con un pequeo vestido negro". "Guh." El pnico amenaz con partir a Tabby. Vio los tres vestidos negros que colgaban en su armario, con su mano movindose entre ellos como una demente mariposa. La cabeza de Gloria se asom desde el otro lado de la puerta. "El que no tiene mangas." "Eh?", Ella levant el vestido negro sin mangas, con el cinturn rojo y zapatos a juego. Las dos cabezas se balancearon de acuerdo. Tabby se desvisti, ms que acostumbrada a estar desnuda delante de sus compaeras. Infiernos, la primera vez que se haba ido a vivir con ellas, se haba sorprendido de lo fcil que se haba sentido al estar desnuda. Gloria le haba preguntado si era gay y las estaba tratando de tentar al "lado oscuro". Ella se haba redo y le haba dicho que podra sentirse susceptible a la tentacin del lado oscuro

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ms rpidos.

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si tuvieran chocolate. Tabby haba sacudido la cabeza y slo se haba puesto algo de ropa. Haba pasado tanto tiempo como lobo, que se haba olvidado de algunas de las partes bsicas del ser humano, como pantalones. La primera vez que haba usado el inodoro despus de muchos aos haba sido una experiencia interesante, algo sobre lo que la seora Anderson todava rea entre dientes. Cuando Cyn y Gloria se haban enterado de lo que era, se haban asustado un poco. No aceptndola de inmediato. De hecho, haba habido otra chica, Brit, que haba trabajado en Living Art. Brit se haba ido, negndose a creer lo que haba visto en Tabby, cuando se haba puesto tan ebria por primera vez en su vida, y

como para renunciar a su trabajo cuando Gloria y Cyn se haban negado a prenderle fuego o a darle una patada fuera de su apartamento. Sin embargo, Gloria y Cyn, despus de que se les hubiera pasado el shock inicial (y despus, segn ellas, que hubieran limpiado la baba del perro), la haban aceptado sin reservas. Infiernos, se haban burlado una vez que la resaca se le haba pasado. Todava haba una enorme bolsa de galletas Bits N en la despensa que las perras se negaban a tirar "por si acaso". Si pensara que lo asumiran, las unira a su Manada en un latido. Echaba de menos tener ese sentido, el conocimiento de que haba otros en los que podra confiar sin sombra de duda. Una parte de ella se preguntaba si su ex le haba dicho alguna vez toda la verdad a su padre, o si se habra encogido de hombros y la haba dejado ir. Dejarla irse. Tabby sacudi la cabeza y tom su cepillo para el cabello, alisando su pelo. Eso no importaba ahora. Su compaero estara all en cualquier momento. Se puso brillo labial prpura y se mir en el espejo. Entonces se sac la lengua e hizo una mueca. Estaba muy nerviosa, su Lobo se estaba quejando. Puso sus pies en los zapatos de tacn rojo, tom su bolso favorito y se dirigi a la sala. "Y bien?" Cyn hizo crculos con el dedo. "Grate".

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haba dejado a su Loba suelta en medio de la vivienda. Ella haba ido tan lejos

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Tabby se gir. Gloria silb. "Nos vemos en el trabajo maana." Cyn se ri y le tir un montn de condones. "Necesitars estos." Tabby trag. "Voy a vomitar". Las nuseas enturbiaron su vientre. Ella se inclin y recogi los preservativos justo cuando el timbre son. Gloria abri la puerta antes de que Tabby pudiera ocultar los paquetes. "Entra!" l dio un paso a la tienda. Llevaba una camisa verde que realmente haca hincapi en sus ojos color avellana, jeans oscuros lavados se vean pintados a sus muslos y usaba gruesas botas de color negro. Ahora que estaba de pie, pudo ver la altura que tena. Era mucho ms alto que ella, con la parte superior de su cabeza apenas llegando a su labio superior, incluso con sus tacones de diez centmetros. Se habra golpeado la barbilla si hubiera estado sobre sus pies descalzos. Su calva brillaba, su mandbula estaba afeitada. Poda ver el tatuaje que rodeaba sus bceps y sus dedos ardieron en deseos de trazar el diseo. En su mano, sostena un narciso. Mi flor favorita. Cmo lo supo? Tabby sonri, sabiendo que su boca temblaba. No poda recordar la ltima vez que alguien le haba dado flores. "Para m?" l se lo tendi con una sonrisa en los carnosos labios. "Hola, Tabby." "Gracias." Tom el narciso. l tosi. "Yo tomar esos." Se estir y tom los condones de sus manos, sonriendo por su vergenza. "Est bien, cario. Estoy contento de que uno de nosotros est, um, preparado". Mir los condones. "Muy preparado." Los cont, levantando sus cejas con incredulidad. "Y optimista". Gloria se dobl prcticamente de la risa. La frente de Tabby estaba roja como una remolacha. Ella alcanz de nuevo los condones con su mano libre, gruendo

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mientras uno se quedaba atrs en su gran mano. Poda or a Cyn resoplando y resoplando detrs de ella y saba que slo era porque prcticamente se estaba ahogando de risa. Se volvi hacia sus dos compaeras con una sonrisa. "No me hagis olvidar que estoy domesticada." Ellas se detuvieron, pero por la forma en que se aferraban juntas, Tabby pens que era slo cuestin de tiempo antes de que una rompiera en carcajadas de nuevo. Se dio la vuelta de vuelta a su nuevo compaero. "Y t, cuyo nombre no s." El Sr. Chocolate sonri. "Gracias por la flor. Mi nombre es Tabitha Garwood." El Sr. Sin nombre tendi la mano, con el condn milagrosamente desaparecido. "Bunny". Se pregunt si lo habra tirado o se lo haba metido en el bolsillo para ms tarde. Espera. "Bunny", repiti ella con cuidado. "Alexander Bunsun, pero todos me llaman Bunny." Sonri. Ella olfate. No, su olor era, sin duda de Oso. "Te ests riendo de mi nombre?" Las manos de Bunny se fueron a su cadera, pero pudo decir que no estaba enojado por la forma en que sus labios se arquearon hacia arriba. Ella parpade. "S". l tosi, pero ella supo que estaba tratando de no rerse. "Nos vamos?" Le tendi su brazo. Ella le dio su sonrisa ms dulce y se la tom. "S". "Espera." Gloria los detuvo poniendo su mano en el brazo de Bunny, con expresin preocupada. Tanto como le gustaba a Gloria coquetear como una loca, cuando todo se reduca a citas reales podra ser una preocupona real.

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Bunny la tom de debajo de la barbilla. "Yo me ocupar de ella. Te doy mi palabra." Gloria lo estudi, y Bunny se detuvo, lo que le permiti un intenso escrutinio. Gloria se relaj y asinti, vindose aliviada. Tabby no estuvo segura de que ella sintiera lo mismo.

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Captulo Dos
"Tabby? En serio?" Bunny sacudi la cabeza y la ayud a bajarse de su moto. "Y te burlas de mi nombre?" "Al menos puedo culpar a mis padres seriamente. Cul es tu excusa?" Tabby asinti mientras Bunny majestuosamente mantena abierta la puerta de Noah. Le haba pedido a Anderson que le recomendara un restaurante en la zona y

reservas y solicitado una buena mesa, privada. "Tomaron mi apellido. Es un apodo." "Es un apodo que apesta para que un were lo tenga," murmur en voz baja. "Bunny. Caray. Puede ser que tambin te llamen Comida". Se estremeci delicadamente mientras esperaban a que la hostess los sentara. "A quin se le ocurri de todos modos? Y por qu no me dijiste que me pusiera pantalones?" Bunny sonri, sabiendo que pareca depredador. "Lo disfrut." Ella haba montado en la parte trasera de su moto, con sus largas y elegantes piernas desnudas casi hasta el punto de la indecencia. El calor de ella haba sido embriagador. Tabby puso los ojos en blanco y sigui detrs de la hostess. "Ests seguro de que no eres un Lobo?" Bunny comenz a cantar "Little Red Riding Hood" en voz baja, que en el fondo, con su spera voz enviaba escalofros por su espina. Pero cuando lleg al punto de hablar de ser todo el lobo grande y malo que ella pudiera desear, Tabby se detuvo por un momento. Neg hacia l, con la diversin iluminando su cara. "No quieres decir un oso feroz, verdad?" Bunny le sostuvo la silla, con una sonrisa lobuna en su rostro. Ella le permiti sentarla, sacudiendo la cabeza. Hebras verdes surcaron su rostro. Y maldita sea, era

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por su entusiasmo haba decidido darle una oportunidad a Noah. Haba hecho las

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una cara. Tena la apariencia extica de una mujer que tena algo de sangre mediterrnea en alguna parte de su acervo gentico. Era de piel dorada y labios llenos, con grandes ojos marrones y pestaas de un kilmetro de largo enmarcando perfectamente una nariz fuerte y barbilla determinada. No era una belleza clsica, especialmente con su cabello de la forma en que era, pero Bunny ya estaba enganchado. Casi poda probarla. Como una madura manzana dorada, que estara agria y dulce en su lengua, con un anhelo que nunca desaparecera. Eso iba a ser divertido. "Y bien? Con eso de Bunny. Quin, qu, dnde, por qu y qu tanto los aplastaste despus?" l se ri entre dientes, tratando de ocultar lo incmoda la palabra aplastar. Ella no tena idea. "Mis primos. Tengo cinco pequeos desgraciados. Ryan, Chloe, Keith, Heather y Tiffany son mis primeros primos. Son los que me pusieron mi sobrenombre." "Wow. Tu ta debi haberlos estado produciendo." "No me hagas pedirte un tazn de leche." Bunny ni siquiera se inmut cuando Tabby le dio un puetazo en el brazo. Ella, sin embargo, tena una mirada muy dolorosa en la cara y subrepticiamente trat de quitar su mano. "Ryan y Chloe son hermanos y los hijos de primos hermanos de mi pap, el to Esteban. Keith, Heather, y Tiffany son los hijos de mi ta Stacey. Mi ta Stacey pasa a ser la gemela del to de la hermana de Steven." "Gran familia. Debe ser bueno." Pareci triste por un momento y sacudi la cabeza. l se pregunt de qu se tratara todo eso. "Tienes hermanos o hermanas?" "Eric. Es mi hermano menor. Piensa, como t, que Bunny es un apodo estpido. Se niega a llamarme as. Sobre todo me llama Alex. Y eso significaba algo para l, que slo los ms cercanos a l lo llamaran Alex. Nunca se los haba dicho a sus primos, sin embargo. Les encantaba el apodo que le haban dado y, francamente, se divertan con l.

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"Me alegro por l." "Tambin me llama MEC". "MEC?" "Mierda En la Cabeza." Ella se ahog con su agua. "En serio?" l asinti, y esper a que ella dejara de rer. Tard ms de lo que pensaba que

"Y? Por qu Bunny?" l se encogi de hombros. "No me gusta pelear. Ellos me incitaban a pelear pero yo me negaba. Despus de un tiempo, empezaron a llamarme Bunny, ya que, y cito, soy suave, difuso y completamente inofensivo." Le haba llevado aos hacer caso omiso de la furia que a veces iba con sus viciosas espuelas. Meditacin, yoga, incluso evitar ciertos alimentos lo ayudaban a mantener el control de la ira que haba sido su perdicin cuando haba sido adolescente. Ahora llevaba el apodo de Bunny como una insignia de honor, como una forma de recordarse a s mismo en dnde haba estado y a dnde se diriga ahora. Ese ahora inclua la direccin de la mujer jugando con su vaso de agua frente a l. No poda esperar para empezar. "Entonces, qu haces para ganarte la vida?" Tabby dio un mordisco a sus doce onzas de carne y se quej. Bunny casi se vino en sus vaqueros con el sonido. Ella abri los ojos para encontrarlo mirando su boca. "Qu?" "Nada." Bunny dio un mordisco a su propia pasta Alfredo con mariscos. "Esto es bueno. Recurdame agradecerle a Gabe."

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hara.

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"Por lo tanto. Qu haces para ganarte la vida, Bunny?" Bunny trag otro pedazo de su Alfredo. "Soy arquitecto de paisajes. Ella lo mir fijamente. Esper la pregunta que mucha gente haca. "Cul es la diferencia entre un jardinero y un arquitecto de paisajes?" "Significa que tengo una licenciatura en arquitectura de paisajes. He trabajado en un entorno empresarial desde hace aos en el diseo de paisajes, tanto blandos y duros. Entiendo la horticultura de la zona en la que trabajo, y qu leyes tienen que seguirse, si existen. Yo diseo para las personas que tienen piscinas, que necesitan piedras, o quieren que sus espacios se agranden, pero sin tener que lidiar con las restricciones del condado o el drenaje del agua. Diseo estructuras de cdigo, y los ayudo a lidiar con los consejos reguladores. En otras palabras, estoy totalmente autorizado y acreditado en el estado de Oregon, y por lo general uso traje". Su compaera lo mir como si hubiera crecido una segunda cabeza. Finalmente Tabby trag. "Bunsun se escribe con una 'e' o una 'u'?" l sonri. Se sorprendi. Ella no pareca conocer a nadie que estuviera relacionada con las empresas de jardinera. Tal vez tena un pariente que trabajaba en eso? Tenan sucursales en todo Estados Unidos, y haba vinculado su acento como de lo profundo del Sur desde el principio. "Con U. Mis padres son Will y Barbra Bunsun". "Demonios". Tabby se hizo para atrs y lo mir fijamente. "Cre que tu nombre me sonaba familiar". Bunny levant la mano. "Antes de ir demasiado lejos, vivo de mi salario, no de mi pap". Baj la mano. Haba estado pensando en eso por un tiempo. "Y ni siquiera eso en estos momentos. He decidido que no quiero trabajar ms para las empresas. Quiero empezar en el trabajo residencial."

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Tabby mir a Bunny en estado de shock. "Exteriores Bunsun. Maldita sea. Nunca pens que conocera a uno de los Bunsuns tan al norte." "Me sorprende que hayas odo hablar de nosotros." La mayora de las personas que no estaban en el negocio ni siquiera saban quines eran Exteriores Bunsun. Por el sonido de su acento, tena que saber su nombre de algn lugar que no fuera de su rama de Oregon. Tenan algunas sucursales en el sureste, pero eran pequeas. Su padre estaba viendo lo de la expansin ms arriba de la costa oriental, pero le iba a tomar tiempo. La cara de Tabby estaba cerrada a cal y canto. "Tengo un to que trabaja para tu empresa." Bingo. Su acento sureo, tena que ser de Georgia, o de una de las Carolinas. Tal vez de Tennessee? Todos tenan una sucursal Bunsun ms bien pequea, nada como las oficinas corporativas que haba en la costa oeste. "La compaa de pap." Bunny se ech hacia atrs, preguntndose por qu de repente se haba vuelto fro. "Tabby?" Ella sopl el flequillo de sus ojos. "Supongo que debes saberlo. Soy una desterrada." Bunny se detuvo. Ser marginado era algo muy serio entre los que vivan en el Grupo o en Manadas de familias. Los osos no, siendo Manadas de mente, no tenan la misma reaccin a ese tipo de cosas. Los osos estaban en grupos familiares ms pequeos y, a diferencia de los osos salvajes, los hombres eran atrapados por sus compaeras. "Puedo preguntar por qu?" Ella se mordi el labio, como una pequea pista de vulnerabilidad que despert todos los instintos de proteccin que Bunny tena. "Estuve saliendo con el hijo del Alfa. Micah. Era... dulce y amable, y le gustaba estar cerca de m. El Alfa no estaba de acuerdo, porque pensaba que yo era un problema." Ella se encogi de hombros. "Tal vez lo era, tal vez no. Me gustaba teirme el pelo de diferentes colores, as que tuve algunos problemas en la escuela, y me hice un tatuaje."

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Ella tena un tatuaje? No poda ver ninguno en sus brazos, piernas u hombros. Lo tendra que explorar ms tarde definitivamente. "Pero nunca he roto nada que perteneciera a alguien ms", continu, "No le hace mal a nadie que no hubiera lanzado primero el golpe, y nunca he robado nada." La forma feroz en que ella lo dijo hizo que Bunny gruera. "Eres marginada por haber robado algo?" Ella dio un respingo. "S".

Sus ojos se ensancharon. "Me crees?" "S". Sus manos taparon su boca, con sus ojos marrones llenndose de lgrimas. "Oh, Dios. Cmo puedes creerme? Ni siquiera me conoces." Bunny le cubri la mano con la suya. "Acabo de hacerlo." No era que le importara si lo haca. Ella era su pareja. Le dira que el cielo era color naranja si eso la haca sonrer. "Dime lo que pas." Tal vez podra averiguar lo que haba pasado y aclarar su nombre por ella. Tabby tom un sorbo de agua. Su mano estaba temblando visiblemente. "Um, yo estaba viendo a Micah, como he dicho. Bueno, l me pidi que fuera a su casa cuando sus padres estaban fuera. Lo hice, y terminamos en su habitacin. Sus padres llegaron a casa antes de que llegramos demasiado lejos, sin embargo, as que trat de escaparme de la casa. Por supuesto, el Alfa me sorprendi tratando de salir, pero en vez de preguntarme qu estaba haciendo all, asumi que estaba all para robar." "Qu?" Bunny estaba indignado. Cmo podra un Alfa hacer suposiciones de esa ndole? Dnde haba estado el Omega durante todo eso?

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Bunny ya estaba sacudiendo la cabeza. "No eres una ladrona".

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Ella asinti. "Estaba harto de m. As que reuni a la Manada y les pregunt si alguien hablara por m." Trag lo suficiente para que Bunny la viera, y no lo mir a los ojos. "Ni siquiera mis padres lo hicieron." "Qu pas con tu amante?" Y no se haba mordido el trasero al decir eso? Ella se ri. "Ests bromeando? Micah no poda enfrentarse a su padre. El Alfa se puso furioso, me refiero a escalofriantemente furioso, y si Micah hubiera tratado de desafiarlo no s qu le habra ocurrido." Se frot la mueca. Bunny se pregunt si estara recordando un golpe all, o algn otro dao. "As que te declar una ladrona y te expuls de la Manada." Bunny poda sentir la rabia subiendo por su piel. "Qu edad tenas?" "Quince". "Quince?" Bunny poda sentir su pecho haciendo ruido. Contuvo su rugido de indignacin con dificultad. Un hijo de puta Alfa morira dolorosamente. Control a su Oso con dificultad. "Cmo viviste?" "La mayor parte del tiempo corr en forma de lobo, viv de la tierra, evit a todos y a todo, por miedo a que pudieran decir dnde estaba. Acab en el patio de la seora Anderson hace unos seis meses, y he estado aqu desde entonces." "Qu edad tienes ahora?" Bunny supo que estaba a punto de perderla. Con el Alfa arrojando a una nia inocente al bosque, no habra ninguna Manada o Familia que la protegiera. "Tengo veintitrs." l sinti que sus ojos se volvan marrones. Bunny se puso de pie y se alej, sabiendo que estaba a pulgadas de distancia de cambiar. Ocho aos. Ocho aos en que haba estado sin proteccin, sola y con hambre y miedo. Poda sentir a su oso movindose debajo de su piel y supo que si escuchaba su historia durante un minuto ms, le pedira el nombre de su Alfa. Si saba el nombre de su Alfa, habra

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alguien buscando una Manada nueva. Se subira a su moto y se diriga a Georgia para mutilar al hijo de puta. Sali al aire fro de la primavera y dio algunas respiraciones profundas, con la esperanza de que todo en l pudiera calmarse antes de hacer algo estpido. Porque Bunny quera matar por ella, y hasta que tuviera ese lado de s mismo bajo control, no poda regresar al restaurante. Tabby tendra suficiente para hacer frente cuando se enterara exactamente de lo que era capaz de hacer. Tabby vio a Bunny salir del restaurante, dejndola sola en la mesa. Totalmente humillada, esper a que el camarero viniera a darle la cuenta. Esperaba tener el crdito suficiente para cubrir el costo. Cmo poda esperar que alguien entendiera lo que era ser injustamente un Paria? Haba tenido suerte de que los Pumas la hubieran recibido. Por lo menos no haba cometido el error de ir con el Alfa Poconos. Si su propio compaero reaccionaba de esa forma, slo poda imaginar lo que el Alfa de la Manada habra dicho. Una clida mano cubri la de ella. "Tabby?" Ella mir a Bunny, con su imagen vacilante ante ella, y slo entonces se dio cuenta de que estaba llorando. "Lo siento". Y ella deba sentirlo. Era un paria. Alguien que uno no quera cerca. Le habra estado tomando el pelo? Bunny podra seguir su camino feliz ahora. Los marginados no tenan lugar en su sociedad. Ella ni siquiera se haba tomado la molestia de tratar de regresar a una Manada. Por lo que saba, en realidad era todo lo que su viejo Alfa la haba acusado de ser. "Rayos." Bunny se agach junto a ella, con su expresin plena de sincero pesar. "No llores. Lo siento, Tabby. No pens en cmo tomaras que yo me levantara." Un dulce beso aterriz en la parte superior de su cabeza. "Hazme un favor."

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"Qu?" Ella aspir. "No importa cuntas veces te pregunte, no me digas el nombre de su ex-Alfa". "Por qu no?" Su lobo rompi la atencin de sus ojos color avellana lentamente volvindose de una oscuridad marrn. Un depredador se asom a travs de ellos. Se vea letal, listo para atacar al mundo si ella se lo peda. Era extrao ver esa mirada en los ojos de un Oso. Haba pensado que los osos se parecan ms a su amigo Julian, suave y dulces con un peculiar humor, pero los ojos de Alex eran los de un cazador. Tal vez Se volvan as de depredadores en lo que a una compaera

temblaba. Nadie se haba levantado por ella en aos, adems de Cyn, Gloria, Julian y Gabe. Le lanz una mirada a Bunny y lo atrap sonriendo. Todava estaba acariciando sus dedos, enviando un hormigueo por su espalda. Su calor y su olor la rodearon, con sus ojos todava de un profundo marrn chocolate. Dios, en realidad la hacan sentir segura. Cmo demonios haba sucedido eso? No se haba sentido verdaderamente segura desde el da en que sus padres y su Manada le haban dado la espalda. "Est todo bien?" Ella levant la vista para encontrar al camarero en su mesa, con una mirada de preocupacin en su cara. "Todo est bien." Ella sac un pauelo de su bolso y se sec los ojos. "Podemos tener un momento? Creo que comeremos postre y tomaremos caf. El tiramis se ve realmente bien." Bunny se sent junto a ella, moviendo su silla ms cerca, inclinando su cuerpo entre el suyo y el camarero. Gran tonto. Por la expresin de su rostro, no permitira a nadie a su lado que no hubiera aprobado personalmente. Era dulce, en una especie de forma de hombre de las cavernas, pero poda un verdadero dolor en el trasero si decida actuar de esa forma en Los ngeles. Poda sentir sus labios curvndose con una sonrisa hacia su

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se refera? "Oh. Por eso." Saba que su boca estaba temblando. Infiernos, toda ella

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gesto protector. Se aclar la ltima de las lgrimas de su garganta. "Estoy pensando en el pastel de seda francesa." "Dos cafs?" El camarero se fue para buscar su orden despus de asentir, dejndolos solos. l le acarici los dedos, negndose a soltar su mano. Sus ojos se volvieron de nuevo a lo calientes que haban sido antes de que ella comenzara a discutir su situacin. "Realmente has vivido en los bosques todos estos aos?" "S. Si no fuera por Gabe y su abuela, todava estara viviendo all." O muerta. Pero no dira eso frente al cada vez ms grun Bunny. Su pecho estaba realmente gruendo. "De dnde eres originalmente?" La pregunta era inocente, pero la expresin de Bunny no lo era para nada. A la luz tenue, ella no poda ver el color de sus ojos, pero pens que podran haberse oscurecido al color de su pelo. Decidi que no podra daarlo responder de una manera indirecta. "De Georgia". "Cerca de Marietta?" Ella le lanz una mirada. De ninguna manera le confirmara que tena razn. Adems, probablemente se lo haba dicho cuando haba mencionado que su to trabajaba para su padre. Bunny suspir. "Hay alguna forma de que te unas a una Manada local?" "La Manada aprobada ms cercana es la Poconos, a unas dos horas." Bunny le sonri dulcemente cuando el camarero dej los postres sobre la mesa y se fue. "Ah. Por lo tanto, lo que haga la Manada Marietta te afecta, de todos modos." Tabby decidi probar algo un poco ms suave por su parte. Se acerc y le dio unas palmaditas en la mejilla a Bunny. "Abajo, Baloo." Bunny pareci asustado. "Para un oso, eres muy grun." Tabby sacudi la cabeza antes de darle un bocado a su

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pie. Mmm, chocolate. Al diablo con todo eso de que "el chocolate no es bueno para los dientes". Despus de lo que acababa de vivir, necesitaba re-componerse. "Qu se supone que significa eso?" "Nada. Conozco a un oso o dos, y pens que la mayora de ustedes eran muy relajados." Bunny frunci el ceo. "Y Crees que no soy relajado?" Tabby trat de ocultar su sonrisa detrs de su taza de caf, pero supo que haba

Salieron del restaurante, en acuerdo total. Bunny la ayud a subir a la moto y subi despus de ella, cuidando no tumbarla. "Quieres ir a mi casa?" Tena toda la intencin de reclamarla esa noche, pero no tena ningn deseo de hacerlo en su pequeo apartamento con sus compaeras de habitacin por el pasillo. Dio una respiracin profunda. Anhelaba el aroma de su compaera llenando todos los espacios vacos en su interior. En su lugar, capt el olor de algo ms, de algo terrible. "Chloe?" Y de sangre. Un montn de sangre. "Chloe? Qu pasa con Chloe?" "Tabby?" El olor era ms fuerte ahora, con la brisa llevndole el dolor de su prima. l le entreg su casco a Tabby, necesitando avanzar, proteger a su pequea prima con sus manos de acero. "Qu?" Ella empuj el casco y envolvi sus manos alrededor de su cintura. "Necesito que me esperes." Encendi la moto, rugiendo por el estacionamiento de Noah. Ignor el graznido de sorpresa de Tabby, concentrndose slo en llegar a Chloe. Dio la vuelta de la esquina y se encontr con una ambulancia, con sus luces en la oscuridad.

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fallado cuando Bunny sacudi la cabeza.

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Iluminaban el cuerpo de su prima tirada en la calle, con su pelo rojo mezclndose con la sangre debajo de ella, a su alrededor. Los paramdicos estaban inclinados sobre ella trabajado frenticamente en su cuerpo para salvarla. "Seor!" Se baj de la motocicleta y se dirigi a la escena antes de que alguien pudiera detenerlo. Chloe estaba lastimada. Chloe lo necesitaba. Ryan iba a enloquecer si le pasaba algo a su hermana pequea. Tena que llamar a Ryan... Oh, demonios. Ella pareca muerta. Haba un extrao inclinado sobre ella, obviamente no es un paramdico. El hombre tena el pelo largo y oscuro atado en una trenza, pero eso fue todo lo que Bunny pudo ver. "Chloe?" Si pudiera tocarla, podra ayudarla a curarse. Uno de los paramdicos se le qued mirando con simpata en los ojos y sacudi la cabeza ligeramente. Alguien estaba jalando del brazo del desconocido. "Seor, tiene que dar un paso atrs y permitirnos hacer nuestro trabajo". "Soy enfermero", gru el hombre, desde el fondo, bajo, primario. Lo que fue directo al intestino de Bunny. El hombre era un oso como l. Confiar en otro oso mucho mejor que confiar en un paramdico humano. "Cmo est?" El hombre empuj la chaqueta ligera de Chloe a un lado, dejando al descubierto sus hombros. "Vivir." El dolor cansado en la voz del otro oso era un pual en su estmago. "Vivir, cmo?" Un coche se par en seco al lado de ellos. Un hombre rubio sali, con los ojos preocupados. "Djenme pasar."

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Sorprendentemente, los hombres lo hicieron. Bunny, sin embargo, no se movi. No hasta que oli, era un Puma. "Soy el Dr. Jamie Howard. Vi las luces." Se arrodill junto a Chloe, tomando la bolsa que una mujer de pelo oscuro, tambin Puma y con un fuerte olor al Dr. Howard, le entreg. "Qu pas?" "Julian Ducharme. Soy enfermero y familiar del paciente. No s lo que pas, pero sus heridas son graves." Julian empez un catlogo de las heridas de Chloe en un tono fro y profesional que hizo sentir a Bunny afuera en el fro. "Bunny? Qu es ella de ti?" l se volvi para encontrar de pie a Tabby frente a l, temblando con su vestido ligero. l se quit la chaqueta de cuero y la envolvi alrededor de sus hombros, tirando de ella en su contra. Necesitaba consuelo, el olor del envenenamiento de la sangre de Chloe giraba en el aire. Era malo. l saba que era malo, igual que su nuevo regalo insignificante no servira de nada aqu. "Es mi prima ms pequea." Tabby suspir. "Oh, cario." Ella puso su cabeza en el hueco de su cuello, y lo sostuvo apretado. l respir hondo, pero nada poda lavar la metlica espiga de la sangre de Chloe. Tabby apenas poda ver lo que Julian y el Dr. Howard estaban haciendo. Bunny ocupaba mucho espacio de su campo de visin, pero poda or lo que decan y no era bueno. Julian pareca pensar que podra ayudar si tuviera tiempo a solas con ella, pero el tiempo se agotaba rpidamente junto con la sangre de la otra mujer. Bunny temblaba en sus brazos, con sus manos en puos en la parte baja de su espalda. Saba que l quera ayudar, pero no haba manera de que pudiera hacerlo. Incluso Tabby poda ver que Chloe estaba ms all de la salvacin.

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As que lo sostena tan duro como poda, sintiendo el temblor fino del cuerpo de su pareja, mientras que su amigo se arrodillaba al lado de una mujer moribunda. "Haz que desaparezcan, doctor. Consigue que se vayan y la podr salvar." La voz de Julian era intensa. "A qu costo?" Bunny se puso rgido en sus brazos con las suaves palabras del Dr. Howard. "Djame hacer esto. La puedo salvar, ellos no pueden. Confa en m." Ella casi se acerc para decirle al doctor Howard que poda confiar en Julian, pero antes de que pudiera hacerlo el hombre suspir. "Ver lo que puedo hacer." El Dr. Howard camin hacia los paramdicos que haba amontonados a un lado. "Se trata de su familiar. Quieren un momento a solas con ella." "Seor, no lo lograr." Bunny suspir suavemente, con el sonido lleno de angustia. Sus brazos la rodeaban, sostenindola, mientras temblaba. "Vamos a concederle su deseo. No es como que le har dao a nada, ni a nadie." De alguna manera el Dr. Howard los hizo retroceder, llevndose a los paramdicos para darles un momento de privacidad. Bunny la solt, agarrando con una mano a Julian y poniendo la otra en el hombro de Chloe. Tabby vio a Julian dar una respiracin profunda y... Fue entonces cuando Tabby supo que estaba perdiendo la cabeza. Bunny se relaj y le permiti a Julian dirigir el camino de la curacin. Podra ser un Oso, pero Julian era enfermero y tena un conocimiento mucho ms profundo del que Bunny poda reclamar. La medicina moderna haba hecho las curaciones de los Osos ms fciles, lo que les permita conocer las formas en que el cuerpo

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funcionaba, pero pagando un precio. El precio que el Dr. Jamie Howard de alguna manera saba. La pequea cantidad de curacin que Bunny podra hacer posible mantener a su prima con vida el tiempo suficiente para que llegara al hospital, pero lo dejara exhausto. l saba que se dormira alrededor de un da despus de que lo realizara. Comenz a evaluar los daos. Poda sentir cada corte, cada golpe, todos y cada uno de los huesos rotos que su prima haba sufrido. No haba forma, de ninguna manera en que pudieran salvarla. Su cuerpo estaba ms que herido para sostener su vida. Era increble que se hubiera quedado como lo haba hecho. Pero deba a Julian la oportunidad de decirle adis. Mientras Bunny abra la boca para agradecerle al otro Oso, la cosa ms extraa pas. Julian respir hondo, centrndose, y su pelo se volvi blanco puro. Y entonces comenz la verdadera curacin. Julian remend los huesos rotos, reparando los vasos sanguneos cortados, sanando los daos de su crneo. El lquido vertido en la cavidad craneal era la causa de la presin que su frgil cerebro no sera capaz de tolerar. Julian se lo dren de manera eficiente y se movi a la herida siguiente. Bunny poda decir que haba algo mal all, en los tejidos blandos de su cerebro, pero no posea el conocimiento para saber lo que era. Era arrastrado a la estela de Julian, incapaz de hacer nada excepto mirar y admirar. Bunny se qued atnito ante la fuerza que el otro Oso posea. Julian derram su energa en Chloe, revitalizado los rganos marcados y acelerando el ritmo de su corazn una vez que todos los vasos sanguneos haban sido debidamente reparados. Dej bastante dao en el exterior para que los paramdicos no se pusieran demasiado suspicaces de lo que haba ocurrido ah esa noche. l no tena mucho tiempo, cuando termin. Bunny poda sentir la fatiga que tiraba del otro Oso, tratando de hacerlo descuidado en su curacin, pero Julian se abri paso. Con su curacin mantenindose precisa, capturando hasta el ms mnimo

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detalle de los daos internos que Chloe haba sufrido. Bunny ofreci su fuerza, dejando que Julian tirara de l para completar lo que saba era imposible para Bunny. No sera suficiente para mantener al oso de pie ms de cinco minutos, diez mximo cuando terminaran, pero l sobrevivira, gracias a la fortaleza que Bunny le haba prestado. Bunny supo que el acto desinteresado de Julian habra terminado con su vida. El hombre tena que haberlo sabido antes de empezar. Bunny se lo deba, a lo grande. Otra fuente de energa se verti en l. Extraa, de la mujer envuelta alrededor de l,

aullido de un lobo, apenas se escuch, atrayendo a la Luna a un cuerpo de cuatro extremidades que le dijo que lo llenara de energa. Fuerza salvaje mantenida a raya por un corazn demasiado grande para su marco cursando a travs de l, dejndolo mareado y excitado por lo que casi perdi el zarcillo en espiral del camino de la curacin. Tabby les prestaba su fuerza, con la estructura bsica de su compaero de vnculo para canalizar su energa a travs de Bunny para Julian y finalmente para Chloe. Aadiendo fuerza le permita ayudar a Julian a terminar la curacin de Chloe. Julian se movi hacia atrs y solt a Bunny, con su pelo ponindose oscuro, una vez ms. Bunny vio el fundido blanco del pelo de Julian hasta que no qued una hebra de perla. Julian estaba visiblemente temblando, con crculos oscuros bajo sus ojos, pero cuando levant su rostro, su expresin era serena. "He hecho todo lo que he podido, y no fue suficiente". Y luego se desplom como una marioneta rota. Bunny apenas pudo evitar que su cabeza golpeara en el asfalto de la calle. "Rayos". El doctor rubio estuvo de repente ah, con la preocupacin en todas las lneas de su cuerpo. "Tena miedo de esto".

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con aroma a bosque salvaje y la sensacin de patas suaves sobre las hojas. El

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"Qu es esto? Est agotado, no?" Ambos hombres se giraron y mir fijamente a Tabby. "Yo, es decir, lo sent... tirando de m, pero era dbil. Como si ya estuviera cansado. El Dr. Howard asinti. "Exactamente". Se inclin sobre Chloe, dejando a Julian a Tabby y Bunny. Bunny comprob los signos vitales de Julian con su poder de curacin propia y sonri. Se haba establecido en un sueo profundo y, probablemente, estara murindose de hambre, cuando se despertara, pero estara bien. Sonri a Tabby, cuando se

Oso. No est mal. Llegar al hospital." Bunny dej de mirar a Tabby para encontrar al doctor Howard sonriendo. "Tengo que tener una larga conversacin con l cuando despierte. Nos vendra bien alguien como l." El Dr. Howard le hizo seas a los paramdicos. Por el rabillo del ojo, vio el horror que cruz el rostro de Tabby y se pregunt sobre l. Podra haber tenido algo que ver con la forma en que Julian se haba derrumbado despus de salvar a Chloe? Qu tan cerca estaba su compaera de Julian de todos modos? "Quiero que tanto la Srta. Williams y el Sr. Ducharme se vayan en las ambulancias. Quiero los vitales de los dos cuando llegue." "Pero, doctor, la chica." El paramdico todava tena esa mirada horrible en la cara. Lo que hizo que Bunny quisiera romper algo. "Ella lo lograr. Slo haz lo que digo y llvensela." "S, seor." Los mdicos no parecan muy convencidos, pero pusieron a Chloe en la camilla de todos modos. Ella gimi cuando la movieron, asustando a los paramdicos que rpidamente la cargaron en la ambulancia. Bunny vio a su prima siendo colocado en la camilla. Su rostro estaba blanco cuando haba estado negro y azul, con su respiracin superficial. Ella no estaba fuera de peligro. "Tenemos que seguirlos."

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acomod las piernas ms cmodamente con Julian en su regazo. "Maldita sea,

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"Por supuesto". l se estremeci y una pequea mano le toc el brazo. "Estoy aqu, Bunny". Se volvi y mir las piernas increbles que pasaron las suyas hacia su Harley. Ella se subi a horcajadas sobre la silla, se puso un casco y lo esper. La ambulancia, con sus luces intermitentes, se enfil por la calle. Bunny no la vio pasar. Tena un pensamiento horrible con el que lidiar. Dios, si se estrellaban, no habra nada entre su carne dulce y la dureza del camino. l la mir por un momento, midindola mentalmente, sabiendo que la prxima vez que fuera con l tendra que estar vestida o llevar algo de cuero. Ni siquiera el increble Julian poda curar un caso de muerte. Se estremeci al pensar en el cuerpo de ella en el suelo, de verse obligado a ver cmo su sangre se derramaba en el camino. Ella era suya, con su peculiar pelo verde y todo eso. El miedo que haba sentido al ver a Chloe rota en el camino de pronto se centr en Tabby. l no poda ver eso otra vez. Se acerc a su moto y jal el casco de su cabeza. Si algo le suceda a ella camino al hospital, l se morira. Lo que no era lgico, lo saba, pero en ese momento, no le importaba. Alguien que amaba estaba camino al hospital. Necesitaba algo para reafirmar su vida, y marcar a su pequeo lobo le hara muy bien. "Hey!" l se trag su protesta, bebindose profundo su dulzura. Su boca suave, llena se abri en estado de shock y l se aprovech, metindose entre sus labios con hambre. Con el impulso de emparejarse, de marcarla, fue abrumador. Gracias a Dios por los vestidos sin mangas. Abri la chaqueta de cuero a un lado y, sin pensarlo dos veces, mordi su hombro. Su marca se form bajo su lengua en su piel suave como la seda. La sinti estremecerse, con su cabeza echada hacia atrs, con

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sus muslos sujetndose convulsivamente a la moto mientras se vena. La enzima de apareamiento corri a travs de su sistema, el primer indicio de su olor mezclndose con el suyo. Su Oso se apacigu, contento ya que ella haba sido marcada. Ella era suya. Tabby se sent en la silla del hospital y fulmin a Bunny. Alarg la mano hasta tocarse el hombro. La marca que l haba colocado quemaba su piel. Ella mantuvo la chaqueta de cuero sobre ella para que nadie viera la mordida que l haba dejado

razn por la que no estaba ms enojada era a causa de Chloe. Haba visto cmo el accidente de su prima haba afectado a Bunny. No estaba muy segura de por qu haba sentido la necesidad de marcarla directamente entonces y all, pero la forma en que haba mirado fijamente la ambulancia y la forma en que se haba vuelto para mirarla le daba una pista. Era conmovedor, una especie de caverncola. Aun as, le hubiera gustado un poco ms de tiempo antes de que la marcara. Haba tantas cosas que todava no saba de ella, e incluso ms que ella no saba de l. "Dime la verdad, Bunny. Qu tan grave es?" El hombre alto haba llegado al hospital en respuesta a una llamada telefnica de Bunny. Se haba presentado como el primo de Bunny, Ryan Williams, el hermano mayor de Chloe. Pareca an ms salvaje y plido que Bunny. No haba dejado de caminar desde que haba llegado. Su color marrn rojizo de pelo estaba despeinado, sus ojos azules bordeados de rojo. "Sr. Bunsun? Sr. Williams?" Ryan prcticamente salt hacia el mdico. "S, doctor?" Pobre chico. Realmente estaba enfermizamente preocupado. Bunny se levant ms lentamente, pero con una urgencia igual.

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y le preguntaran si haba conseguido ser mordida por un maldito Oso. La nica

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El Dr. Howard se qued all y se pas las manos por el pelo rubio. "Sganme". Bunny tom de la mano de Tabby y sigui al Dr. Howard. Los condujo a una habitacin privada y cerr la puerta. "Est bien. De quin quieren or primero?" Bunny ni siquiera lo dud. "De Chloe". No haba sorpresa. Ella era la nica del tro que conoca a Julian. Por la enferma forma en que Ryan trag, Bunny haba tomado la decisin correcta. "Ella tendr algunas cicatrices por esto. Chloe tuvo una suerte increble. Para

Ryan gimi. Bunny se estremeci. Tabby abraz su brazo, ofrecindole comodidad. Julian nunca hubiera permitido que Chloe muriera. Saba eso, como saba el color de sus ojos. "Su recuperacin llevar tiempo. Habr algn dao cerebral. No sabremos exactamente con lo que estaremos tratando hasta que se despierte". "Al diablo." Bunny comenz a caminar. "Ella est trabajando en su doctorado en medicina veterinaria. Tendr que llamar a su jefe, hacerle saber lo que est pasando." "Yo lo har." Ella llamara al restaurante y a la oficina del veterinario en el que Chloe era voluntaria. Ella ya tena el nmero de telfono del restaurante, ya que ella y las chicas ordenaban el almuerzo de all con regularidad, y no sera difcil conseguir el nmero de telfono de la oficina del veterinario. Bunny y Ryan tenan que concentrarse en Chloe. "Nuestra familia est en camino." Ryan sonaba como si estuviera en shock. "Mam y pap debern estar aqu maana".

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decirlo sin rodeos, si Julian no hubiera llegado cuando lo hizo, estara muerta."

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"Est despierta?" Tabby mir al Dr. Howard a tiempo para captar su mueca de dolor. "No, y esa es una de las razones que nos preocupa. No pude hablar con el Sr. Ducharme antes de que colapsara." El Dr. Howard se qued en la puerta cerrada un momento antes de volverse a Bunny. "Tu amigo es un oso Kermode, no?" Un qu? "Lo es?" Bunny frunci el ceo. "Eso explica muchas cosas. Cmo lo sabes?"

en Canad durante unos dos aos antes de volver a Halle. Ella me ense mucho sobre los osos." Sacudi la cabeza. "Slo un Oso Kermode podra haber hecho lo que Julian hizo." Ryan dio una respiracin profunda, sonora y se call. "Le debo una." Jamie le lanz una mirada. "Le debes ms de lo que piensas. Los paramdicos dicen que sus heridas eran numerosas y Julian lo ha confirmado. Francamente, estoy sorprendido de que l sobreviviera a la curacin". Tabby se congel. Julian podra haber muerto? Su mejor amigo, el hombre con el que haba redo, que haba declarado que ella podra ser la hermana que nunca haba tenido, Podra haberse... ido? Ahora ella fue la que trag. Era uno de los pocos que le daban el sentido de familia que haba perdido haca ocho aos. Ella no podra soportar perderlo. "Mi novia me dijo que haba lmites en cun lejos un oso poda llegar para curar a alguien, incluso un Kermode. As que a menos que Julian sea un Sper Oso, algo tuvo que haberlo ayudado". Bunny asinti, pero no dio ms detalles. Tabby saba que haba ayudado a Julian, y que se haba agotado a causa de ella. "l todava est inconsciente?" La mandbula Bunny pareci apretarse. Poda ver algunas serias facturas dentales en su futuro.

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El Dr. Howard sonri. "Sal con una brevemente antes de conocer a mi pareja. Viv

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"No estamos seguros de cundo se despertar, pero conociendo la capacidad de curacin de los de su tipo, no le debe tomar mucho ms, a pesar de lo que hizo para salvar a tu prima". "Fue un accidente?" Tabby mir a Ryan. El hombre estaba prcticamente vibrando en su lugar. "Qu pas con mi hermana? Alguien hizo esto deliberadamente o fue un accidente?" "No he hablado con el Sheriff Anderson todava, as que no lo s. S que ha estado informado. Lo ltimo que escuch de l fue que estaba en la escena, tratando de

Tabby frunci el ceo. "Eso no tiene ningn sentido. Por qu no estuvo all con la ambulancia? O infiernos, Ninguno de los policas de por aqu?" Todos los hombres se voltearon a mirarla. "En serio. Por qu la ambulancia estaba all sin la presencia de un polica? Alguien tena que haberlo llamado, verdad? Fue Julian?" El Dr. Howard parpade. "Yo... no lo s. Te dir esto, djame averiguar quin llam al 9-1-1 y la denunci. Tal vez el despachador no crey que deba alertar a la oficina del sheriff". "Aqu est mi nmero de telfono celular para que pueda ponerse en contacto conmigo una vez que sepa algo". Ryan recit su nmero, mientras el Dr. Howard lo programaba en su telfono. "Puedo ver a mi hermana?" El Dr. Howard asinti. "He dejado instrucciones de que a los tres se le permita ver al seor Ducharme, as como a la Srta. Williams." "Gracias, doctor." Ryan estrech la mano del hombre. "Gracias." Bunny sigui a su primo, estrechando la mano del Dr. Howard. "Tengan cuidado, todos ustedes." El doctor Howard abri la puerta y sali de la habitacin, dejando detrs a tres cansados y molestos were.

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averiguarlo".

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"Vamos. No estamos haciendo ningn bien aqu." Tabby tir de los dos hombres. "Ustedes dos vayan a ver a Chloe. Estar en la habitacin de Julian." Ella los empuj y empuj hasta que ambos se movieron, a sabiendas de que no descansaran hasta que supieran que Chloe estaba en vas de recuperacin. Ella consigui el nmero de la habitacin de Chloe de una enfermera y empuj a los hombres hacia l, entonces se dirigi a la habitacin de Julian. Cuando se despertara, tena toda la intencin de estar all y descubrir lo que el Sper Oso haba hecho para salvar a la prima de Bunny. Qu demonios era un Oso Kermode de todos modos? Bunny se qued mirando a su compaera dormir. Tabby se haba acurrucado en una silla al lado de la cama de Julian, con su pelo de color verde lima brillante contra el tapizado de vinilo azul. Ojal pudiera unirse a ella, pero la necesidad de hacer guardia, de proteger a los que le importaban, era demasiado fuerte. Casi haban perdido esa noche a Chloe. Nada le pasara a Tabby. Ryan, con igual insomnio, estaba protegiendo a su hermana. Tabby resopl en su sueo y l sonri. Cmo haba llegado a significar tanto para l con tanta rapidez? Su mirada se desvi por ella. El orgullo que senta sorprendente. De los tres, haba sido la que haba mantenido la cabeza, lidiando cada golpe con una prctica que le haba permitido apoyarse en ella cuando ms la haba necesitado. Ella ni siquiera conoca a Chloe, pero haba llamado a Frank del restaurante y le haba contado lo que haba sucedido. Haba llamado a la oficina veterinaria y dejado un mensaje acerca del accidente, con la condicin de Chloe y su nmero de habitacin. Despus de haber terminado, haba vigilado a Julian, yendo y viniendo entre su habitacin y la de Chloe para ir con Bunny y Ryan para ver si necesitaban algo. Haba hecho todo lo posible por cuidar de todos, y el nico que realmente conoca estaba todava inconsciente. Suspir y se pas la mano por la parte superior de la cabeza, con la barba suave spera contra su palma. Tabby gru y se movi en su sueo, con sus dedos apretndose alrededor de los brazos de la silla. Se pregunt lo que estara soando.

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Su compaera era una persona increble. Slo esperaba que l fuera digno de ella. "Alex?" Bunny se volvi hacia la puerta, sorprendido al encontrar a su padre de pie. Debera haber sabido que sus padres correran al lado de su sobrina. "Pap?" Bunsun entr en la habitacin, con su esposa detrs de l. "Qu demonios pas?" Barbra Bunsun golpe el brazo de su marido. "Will! Habla bajo." Rod sus ojos color avellana, pero abraz a su nico hijo, tirando de l hacia abajo para darle un

Bunny se hundi en la comodidad que era su madre. Ella siempre ola a canela y a hogar. "Hola, mam. No estaba seguro de que todava estuvierais levantados. Pensaba en llamaros por la maana." "Podras haber llamado para decirnos acerca de Chloe. Y debiste llamarnos al momento de encontrar a tu compaera." Slo una madre poda mirar a alguien de la manera en que Barbra Bunsun lo estaba mirando. Sus ojos se estrecharon y l se sonroj, preguntndose por qu se senta culpable. No haba hecho nada malo. "Tomamos el primer vuelo." Will abraz a su hijo. "No hay forma en que te dejemos pasar por esto solo, Alex." "Gracias." Bunny parpade para contener las lgrimas. De todos sus primos, estaba ms cerca de Ryan y de Chloe, y el ver su cuerpo maltratado lo golpeaba con fuerza. Dios, amaba a sus padres. William Bunsun podra dirigir una empresa muy ocupada, pero siempre pona primero a su familia. "Dnde est Eric?" Estaba sorprendido de que su hermano no estuviera justo detrs de sus padres. "La ta Laura y el to Steven estn con Chloe y Ryan. El to Ray y la ta Stacey se quedaron con Eric para ayudar a manejar el negocio." Su madre jal su cara. "Ryan nos dijo que le debemos la vida de Chloe al Sr. Ducharme, y que lo podamos

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beso. "Los padres de Ryan nos llamaron. Cario, deberas habernos llamado."

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encontrar aqu con tu pareja." Ella mir al hombre en la cama, con la mirada detenindose en su compaera dormida. "Con el pelo verde?" l se ri entre dientes. "Esperabas algo ms?" Barbra Bunsun dio a su marido una mirada atnita. "Me sorprende que no fuera una rubia japonesa con dos coletas en la cabeza y un amor loco por el arroz frito". Bunny puso los ojos en blanco. No tena un pster de Sailor Moon, no importaba lo que la terapeuta le hubiera dicho. "Mam." Hizo una mueca. No haba sonado quejoso en muchos aos. Su madre le haca sentir que tena diez aos de nuevo. Su madre acarici su mejilla. "Est bien, querido. Estoy segura de que encajar con nosotros." Dios l lo esperaba. Y esperaba que el resto de la familia fuera tan acogedora como saba que sus padres seran. Porque hasta ahora Tabby era cualquier cosa menos ordinaria.

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Captulo Tres
Tabby dio un sorbo del horroroso caf del hospital y esper a que Alex saliera de la habitacin de su prima. Julian haba insistido en que la fuera a ver, pero ella no se senta cmoda all con todos los dems. Los padres de Chloe estaban inclinados sobre ella y, a pesar de lo mal que Tabby se senta en ese momento, se encontr celosa. Los padres de Tabby nunca se haban preocupado mucho por ella. Si lo hubieran hecho, nunca la hubieran abandonado en la calle cuando tena quince aos. "Aqu, esto podra hacerte sentir un poco mejor." Tabby mir a la madre de Alex, pensando de nuevo en la apariencia de la mujer ms pequea. La hermosa mujer a su lado no se vea como una madre. Se vea como una modelo, con sus ojos color avellana con una luz sorprendente, con su piel de bronce cremosa. La nica imperfeccin eran las lneas de expresin alrededor de sus ojos y boca y el ligero puado de pecas en su nariz. Las lneas de expresin mostraban su semejanza entre Bunny y su madre. "Gracias, seora Bunsun". "Barb, cario. Y no me des las gracias hasta que lo hayas probado." Tabby mir el dans de su mano. "De la cafetera del Hospital?" "S". Barbra suspir y se apoy contra la pared. "Entonces. Eres la pareja de mi hijo." Tabby hizo una mueca. "Casi". Delgadas cejas oscuras se levantaron, preguntando sin decir una palabra. "l me mordi antes de seguir a la ambulancia. Slo apart a un lado la chaqueta y dej al descubierto sus colmillos en pblico tambin." Ella dio un bocado a su dans. Despus, bebi un agradable, largo trago de caf para no ahogarse con la

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pasta seca. Ella trat desesperadamente de no hacer una mueca. Haba sido un buen gesto, pero Dios querido. "Um. Hay una tienda cerca de aqu?" A Barb le temblaron los labios. "Sacando sus dientes, eh?" "Mm-aj. Eso es todo lo que hemos podido hacer, sin embargo." Tabby se qued inmvil, con su mirada alejndose. "T ests... bien con eso?" No le haba dicho Alex que Tabby era una paria? "Ests bien con esto?"

Estoy bien con todo." Barb sonri, aliviada. "Estaba preocupada. Mis padres se asustaron cuando descubrieron que mi compaero era blanco. No me hablaron por semanas." Tabby resopl. "Mis padres son la menor de mis preocupaciones." La expresin de Barb se torn aguda. "Hay algo que necesite saber?" Tabby tir el dans no comestible. Haba comido mejor comida en los contenedores de basura. Alguien tena que golpear la cabeza de la nutricionista del hospital. "Soy una Paria." Barb parpade. "Hmm. Por qu?" Ella estudi a su suegra, aliviada al ver que no haba condenacin en la cara de la otra mujer. "Por ser una ladrona." Barb hizo un gesto con la mano. "Y? Detalles, cario." "Una larga historia corta? Estaba saliendo con el hijo del Alfa. Me met a su habitacin para estar con l, y nos atraparon a escondidas. El Alfa supuso que estaba all para robarle y no escuch lo que le dije. Su hijo ni siquiera trat de explicarle las cosas a su padre." Sus labios se torcieron en una sonrisa. "El Alfa nunca oy nada que no quisiera de todos modos. Nadie se molest en hablar por

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Tabby pensaba que l era ms caliente-que-el-infierno-de-pareja y asinti. "Oh, s.

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m y el Alfa me desterr. Vagu por cerca de ocho aos como lobo y finalmente aterric en Halle. He estado aqu desde entonces". Barb la estudi por un momento, con su cuerpo entero relajndose. "Entonces vamos a tener que arreglar eso." Tabby parpade. Solucionar lo irreparable? "Cmo est Chloe?" Barb suspir, con la tensin regresando a sus hombros. "No bien". Ella tom la mano de Barb y la apret. "Lo siento mucho. Hay algo que pueda

"S". La sonrisa de Barb era cansada. "Cuida bien de mi hijo." Tabby asinti, con sus ojos yendo de Barb todo el camino de regreso a la habitacin de la puerta del hospital. "Tabby?" Tabby sonri mientras la dulce voz de su amiga se derramaba sobre ella. Gloria estaba de pie all, con una de sus faldas y blusas campesinas de colores brillantes, con el pelo de color azul plido recogido en una cola de caballo. Pareca una gitana-duendecillo. "Hey, chica. Qu ests haciendo aqu?" Gloria levant la bolsa de gimnasio de Tabby. Las pulseras de la mueca eran discordantes y su sonrisa fue amplia y brillante. "No es la forma en que haba imaginado pasar la noche." Se ri. "De acuerdo, traerte ropa de trabajo despus de tu noche de libertinaje, s. Llevar tu ropa de trabajo despus de una noche en el hospital, no. Y hey, no caminars con vergenza, verdad?" "Muchas gracias". Tabby rod sus ojos, pero slo la presencia de su amiga burbujeante la calm. Era difcil estar molesta cuando Gloria estaba cerca. "Est Cyn sola?" La tienda llevaba abierta ms de una hora.

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hacer para ayudar?"

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"Public que estaba cerrado por una emergencia familiar y movi las citas que tenamos para la semana." Le dio a Tabby la bolsa. "Siento escuchar de la prima de tu novio." "Gracias." Tabby se dirigi hacia la habitacin de Julian. Prefiriendo cambiarse en su cuarto de bao que en el bao pblico. Y no haba forma de que fuera a la habitacin de Chloe, no con todas esas personas ah. Julian cuidara la puerta mientras ella se cambiaba. Era una de las pocas personas realmente confiables para mantenerla segura. "Dnde est el nuevo hombre, de todos modos?" Tabby se encogi de hombros. "Alex est finalmente durmiendo un poco." Y no ha sido una batalla y media? Haba discutido con todos excepto con su madre hasta que la mujer le haba pellizcado la oreja y, literalmente, lo haba arrastrado para descansar un poco. Deba regresar en cualquier momento a otro. "Oh, se me olvidaba. Julian est aqu." "Por qu?" Pens en tratar de explicarle, pero decidi que quera una jarra bonita y grande de margaritas a su lado cuando lo hiciera. Todava no haba descubierto la forma en que haba salvado a Chloe, o lo que haba pasado con su pelo blanco funky. "Te lo dir ms adelante, pero est bien ahora. Est esperando sus papeles de salida en su habitacin, as que me cambiar all." "Bueno, Cyn me dijo que tomaras tu - oomph!," Tabby gir a su alrededor. Gloria estaba tendida en el suelo. Ryan estaba encima de ella, con una extraa expresin de su rostro. Gloria se quit el flequillo celeste de la cara. "Y hola a ti tambin". Tabby reprimi su risa al ver la expresin de contrariedad en su rostro.

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Ryan parpade. Su expresin se qued atnita. Tabby haba visto a Gloria tener ese efecto en ms de un hombre. "Hola". Tabby se estremeci. Ryan prcticamente haba ronroneado el saludo. "Quin eres t?" Gloria le sonri a Ryan. "Gloria". Alz la mano, con cada centmetro de ella como una delicada princesa. "Aydame, por favor!" Ryan dio un salto. "Oh! Correcto." Tom la mano de Gloria y la puso con facilidad de pie. "Soy Ryan, Ryan Williams." La expresin de Gloria se torn mucho ms genuina. "El hermano de Chloe?" Ryan sonri. "S. Ella fue admitida ayer por la noche. La conoces?" La boca de Gloria se qued boquiabierta. "Quieres decir qu...?" Se volvi a Tabby. "No me dijiste que Chloe estuviera en el hospital." Ella tir de su mano, con el ceo fruncido, ausente cuando Ryan no la solt. "Chloe es una amiga. Tengo que ir a buscar unas flores o algo". "A ella le gustarn una vez que est fuera de la UCI." La mano de Ryan tom la de Gloria y se la guard en el hueco de su brazo. "Tal vez pueda ayudarte a encontrar algunas?" Gloria golpe su pie. "Tu hermana est en el hospital y ests coqueteando conmigo?" La respuesta de Ryan fue una sonrisa caliente. Tabby tosi. Por la mirada en el rostro de Ryan, las cosas estaban a punto de ponerse interesantes para su amiga. "Necesito que me prestes a Gloria por un rato." Ryan le frunci el ceo. "En serio. Es mi compaera de trabajo, mi compaera de cuarto y una de mis mejores amigas." El ceo dej su cara. "Y?" Tabby suspir. "Gloria?"

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"S?" "Grr-grr". Gloria inclin la cabeza hacia Ryan, con la boca abierta. "l -?" "S". "Oh!" Gloria liber su mano. "No deberas estar, no s, con tu pareja?" Dijo entre dientes. Gloria tena verdadero odio por los tramposos. Tabby todava no saba por qu, a pesar de que poda adivinarlo. Los padres de Gloria se haban divorciado, y

"l no tiene, Gloria." Ryan ech la cabeza hacia atrs y ri. "Todava no, de todos modos." Mir a Gloria, con expresin intensa. Era mucho ms alto que su amiga pequea. El movimiento gritaba posesin. Uh-oh. "Um. Ryan? Por qu no vas a ver a Chloe?" l la mir, y por un momento el depredador se asom de repente en los ojos marrn oscuro. Saba que estaba debatiendo si deba o no hacer lo que ella le haba pedido. "Dnde estn tus dos cabezas?" Tabby levant la bolsa. "Me trajo ropa. Nos dirigimos a la habitacin de Julian para que me pueda cambiar en paz". Ryan la estudi, con sus dedos jugando distradamente con un mechn de pelo de Gloria. "Mantenla segura". Ella trag, con la advertencia de la tranquilidad en la voz del oso clara. Si Ryan haba decidido no dejar a Gloria fuera de su presencia, no haba mucho que Tabby pudiera hacer para detenerlo. Un oso solitario podra azotar el trasero de una loba solitaria. "Sip. As lo har."

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ella saba que Gloria no tena nada que ver con su madre.

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Ryan llev la mano de Gloria a sus labios. "Te ver ms tarde." Inclin la barbilla hasta Gloria y le sonri, con una expresin llena de asombro y un toque de satisfaccin. "Gloria". Gloria no respir hasta que Ryan desapareci al doblar la esquina. "Qu demonios fue eso?" Tabby tom el brazo de Gloria y la condujo a la habitacin de Julian. "Te lo explicar en el camino." Apret el botn del ascensor. "Cmo te sientes acerca de los osos?" Gloria pareca aturdida. Ella tropez, jalada por Tabby, con expresin de fascinacin horrorizada. Nunca haba tratado con hombres agresivos, y un hombre en la bsqueda de su compaera era tan agresivo cmo poda. "Por favor, dime que discutiremos al tipo de peluche". Tabby neg y acompa a su amiga a la habitacin de Julian. ***** Bunny empuj la puerta de la habitacin de Julian. Ryan le haba dicho que su compaera poda estar all. Tambin le haba dicho a Bunny que estara desnuda. l necesitaba saber si Julian era hombre muerto o no. En una mano tena al estpido oso de peluche que haba comprado para Julian ante la insistencia de Tabby. Si Julian haba conseguido un vistazo de la piel cremosa de su compaera, Bunny lo alimentara con el juguete pieza a pieza a la vez. "Me preguntaba cundo te presentaras." Bunny parpade. Julian estaba sentado en el borde de la cama, con una sonrisa en su rostro. Su herencia natal americana era evidente en su color de piel oscura, con sus ojos profundos y negros y altos pmulos. Su cabello largo y oscuro estaba suelto, acumulndose en su regazo. Ahora que tena una buena apariencia, Bunny

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casi gru. Julian era uno de los ms hermosos hombres que haba visto. Y Tabby estaba desnuda en el bao de este hombre? Infiernos, no. "Dnde est Tabby?" Bunny sonri, con sus colmillos asomando. Ma. Julian puso los ojos en blanco y solt un bufido. "Se est vistiendo." Seal hacia el cuarto de bao. "Ni siquiera esper a cerrar la puerta para empezar a desnudarse." Las manos de Bunny se apretaron. Le deba tanto al hombre, pero aun as... Era su

"S?" Su respuesta son amortiguada pero divertida. l apret los dientes. "Has terminado ya?" Julian se tap la boca, sin duda ocultando su risa por la forma en que sus hombros temblaban. "Tu pareja piensa que me colar ah y violar tu culo blanco como un lirio." Bunny se relaj un poco. El otro hombre slo estaba reconociendo el derecho de Bunny sobre Tabby. Inclin la cabeza en agradecimiento, devolvindole la sonrisa cuando Julian le gui un ojo. Lo ltimo que quera hacer era extraer al hombre que no slo era uno de los ms cercanos amigos de su compaera, sino que haba sido el salvador de su prima. Adems, Bunny odiaba pelear, pero lo hara por Tabby. Era bueno saber que no tendra necesidad de hacerlo en lo que a Julian se refera. Los sonidos detrs de la puerta se detuvieron. "l piensa qu de nuevo?" "Seamos realistas, cario." Julian hizo una pose dramtica. "Me deseas ms incluso de lo que deseas a Legolas". La puerta se abri. Tabby sali y la lengua de Bunny casi cay al suelo.

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compaera la que estaba desnuda en la habitacin de otro hombre. "Tabby?"

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Los vaqueros parecan pintados. "Por supuesto. Legolas no puede hacer lo que t haces con la lengua y con un tallo de cereza." Bunny suspir. Explorara esos pantalones vaqueros ms tarde. Volvi su atencin a Julian. "Necesitas morirte ahora". Julian se ech a rer. "Encantado de conocerte, por cierto." Bunny dio un paso adelante y estrech la mano que Julian le estir. Trat de no fruncir el ceo. El hombre se vea como una mierda a pesar de la apariencia que estaba poniendo. "Alexander Bunsun. Me llaman Bunny." El Oso parpade, pero no dijo una palabra. "Julian Ducharme. Tabby y yo somos buenos amigos". "Te debo por lo que hiciste por mi prima". Julian hizo una mueca. "No poda dejarla as." Se encogi de hombros. "Su dolor tiraba de m desde tres cuadras de distancia." La mano de Tabby se pos en su hombro, calmndolo an ms. "Fuiste t el que llamaste al 9-1-1?" Buena pregunta. Una que no haba sido contestada an, por lo menos en lo que Bunny saba. Julian frunci el ceo y se sent con la espalda recta. "No. Ellos llegaron justo cuando yo lo haca." Tabby y Julian intercambiaron una mirada de preocupacin. Esos dos, obviamente, tenan alguna historia, y su compaero confiaba en el otro Oso. l decidi que era lo suficientemente bueno para l. Se relaj, instalndose en una silla junto a la cama de Julian. "Entonces, quin los llam?" "Esa es una buena pregunta."

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Tabby frunci el ceo. "Conozco al hombre adecuado para responder a eso." Ella sac su telfono celular y toc un nmero, despus se puso el telfono a la oreja. "Hola, soy Tabby. Podras pasarme a Gabe?" "Buena chica. Debera haber pensado en eso." Bunny frunci el ceo cuando Julian se apoy en la cabecera de la cama. "Haber pensado en qu?" Tabby se movi a la puerta y la abri, saliendo al pasillo. "Hey, Gabe. Alguna noticia sobre el caso de Chloe?" Julian cruz las manos detrs de la cabeza y cruz los tobillos. "Es amiga del sheriff. Conseguir una respuesta de l ms rpido que nadie excepto de su compaera, especialmente en cuanto a Chloe se trataba." Julian le dirigi una mirada especulativa. "Ella puede haber perdido a su familia en Georgia, pero se encontr con una nueva aqu. Entiendes?" Bunny estudi a Julian y asinti lentamente. S, entenda. "Gracias otra vez." Julian se encogi de hombros. "No soy el nico. Hay un nmero de personas que batearan por la chica, sin pensarlo dos veces. De hecho, creo que te sorprenderas de los muchos que son." "Incluyendo al Alfa?" "No estoy seguro, pero creo que s. Por lo que he visto, Max es bastante seguro y confa en su jerarqua." "Y si Gabe dice que ella es de la familia, Qu diablos? Aceptarn eso?" Julian pareci misterioso. Un rayo plido blanco pas por su pelo, yndose casi tan rpido como haba aparecido. "Creo que cuando todo est dicho y hecho, Tabby encontrar que tiene mucho ms de una familia de lo que jams so." Julian y yo tenemos que sentarnos y tener una charla agradable, mucho tiempo. Pronto. "Ella no sabe sobre el Kermode." Sonri. "Puedo estar all cuando lo discutan?"

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Julian solt un bufido. "Por supuesto. La puedes tener por m?" Bunny puso los ojos en blanco. "Recurdame que te presente a Ryan. Vosotros dos se llevarn muy bien." Sostuvo al oso. "Aqu. De Tabby y mo." Julian tom el oso blanco y resopl. "Lindo. Pero por qu con el traje de Supermn?" Tabby volvi a entrar en la habitacin antes de que pudiera responder. Pareca agitada, salvaje. Bunny se levant, dispuesto a consolar a su sacudida compaera. "Acabo de hablar con Gabe." Julian se incorpor lentamente, con toda su atencin de pronto centrada en Tabby. Bunny tens todo el cuerpo. La expresin de su cara era horrible. "Qu, cario?" "Chloe". Trag. "No fue impactada por un auto. Han confirmado que las marcas en su cuerpo son compatibles con una paliza." dio un paso adelante y apret los brazos alrededor de Bunny, por la que su cabeza qued contra su pecho con un suspiro. "Alguien trat de matar a tu prima." ***** Bunny parpade a la luz del atardecer que se filtraba por la ventana del hospital. Se haba asegurado de que Julin llegara a casa seguro, siguiendo al taxi hasta la pequea casa a las afueras de la ciudad. Haba dejado a Tabby en el trabajo inmediatamente despus y se haba dirigido de vuelta al hospital. Haba estado sentado all desde entonces. "Vete a casa". Bunny parpade a su padre. No poda dejar a Chloe. Y si algo le pasaba? Tena que estar all para protegerla. Ya era bastante malo que no hubiera estado all antes. La mano de su padre se pos en su hombro. "S lo que ests pensando. Somos ms parecidos de lo que crees." Will sac a Bunny de la silla. "Te prometo que nada le pasar a Chloe, mientras est aqu."

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Bunny mir los ojos were de su padre y asinti. l y su padre eran en gran parte iguales. l protegera a Chloe contra cualquier cosa y todo lo que llegara a ella. La nica diferencia era que William no tena los problemas de ira con los que Bunny se enfrentaba a diario. La rabia en l estaba mucho ms enfocada y dirigida. Haba tomado su ira y la haba convertido en la tierra misma, creando su negocio con sus propias manos. As como Bunny utilizaba el yoga, su padre usaba el trabajo fsico, y le funcionaba. "Est bien. Ir a descansar. Llmame si se despierta." Hizo una mueca. Haba tenido la intencin de decir cuando. "Duerme, hijo. Ests agotado. Ayudaste a curar a Chloe. Ahora es tiempo de que te sanes a ti mismo." Bunny volvi a asentir y se arrastr hasta la puerta. "Dejar la moto aqu. Tomar un taxi." l se qued paralizado. Nunca dejaba la moto. La Harley era su beb. "Tal vez podras llamar a tu compaera y conseguir que te lleve?" Ahora esa era una buena idea. Tal vez la podra convencer de que fuera de vuelta a la habitacin del hotel con l. "Es una buena idea." Tal vez podra hacer algo ms que dormir la siesta, tambin. Sac su telfono celular y llam al Arte viviente. "Arte viviente, habla Gloria." "Oye, Gloria. Puedo hablar con Tabby?" "Claro que s." Sonaba tan dulce y recatada, hasta que grit con todos sus pulmones, "TA-BBY! TELFONO" l se alej el telfono de su odo con una mueca de dolor. Maldita sea, la chica tena un juego sano de pulmones. Su padre se ech a rer. "No es la chica en la Ryan mostr inters?" Bunny carraspe. Ryan haba mostrado inters en una de las chicas? "Tabby habla. Cmo puedo ayudarle?"

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l se estremeci. Ese acento profundo se apoder de l una vez ms, su pene se anim con insistente inters. Maldita sea, la haba dejado slo haca seis horas y ya estaba dando brincos por ella. "Puedes hacerme un favor, nena?" "Por supuesto, azcar. Qu necesitas?" "Puedes venir a recogerme? Estoy agotado y he recibido la orden de dejar la moto aqu". Hubo una pausa. "No puedo. Estoy esperando a un cliente en diez minutos."

No haba dormido en la maldita habitacin del hotel, caminando y preocupndose por Tabby y Chloe. Su madre le haba dado una mirada y agitado la cabeza, exasperada. "Puede una de las otras chicas cubrirte?" "Har algo mejor. Espera ah, alguien te recoger en breve. Y ni siquiera pienses en escabullirte en la motocicleta. Si ests lo suficiente cansado como para llamarme, ests demasiado cansado para conducir." Poda sentir que se sonrojaba. "No lo estoy." "Bien." Hizo una pausa. Una campana son en el fondo. Se pareca mucho a la que estaba conectada en la puerta del Arte Viviente. "Me tengo que ir." Bunny frunci el ceo. Su voz haba sonado apretada. "Ests bien?" "S, yo" Algo se estrell. "Rayos. Lo estar. Me tengo que ir." Colg, dejndolo all de pie, con una neblina roja de ira en aumento dentro de l. "Algo est sucediendo en el Arte Viviente." Bunny se dirigi la puerta. "Dnde est Ryan?" "Problemas?" Lo sigui. "S. Pap, tienes que quedarte aqu o conseguir que Ryan se quede aqu. Es necesario que me dirija a la tienda de tatuajes y compruebe a Tabby".

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Odiaba pedrselo, pero maldita sea estaba empezando a ver doble de tan agotado.

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"No ests en condiciones." Bunny se dio la vuelta y le gru a su padre. Nunca haba desafiado al hombre mayor, pero nunca haba tenido a una compaera antes, tampoco. l levant las manos en el aire. "Llamar a Ryan, har que te encuentre all." Bunny asinti y se alej hacia el ascensor, la posible amenaza a su compaera zumbaba en sus venas. De repente ya no estaba tan cansado. Que Dios ayudara a cualquiera que pusiera sus manos en lo que era suyo.

Tabby llam al 9-1-1, pero el dao ya estaba hecho. Alguien haba tirado algo a travs de la ventana y le haba indicado a Bunny que algo andaba mal. Rayos. Diez a uno que ya estaba en camino hacia all. "Qu carajos?" Se volvi para mirar al cliente que haba entrado a la tienda justo antes de que la cosa entrara por la ventana. Qu diablos haba sido eso de todos modos? Pareca algn tipo de tubo de metal. Una tubera, tal vez? "Ryan?" l la mir, con sus ojos azules volvindose marrones mientras la observaba. "Dnde est Gloria?" "Aqu". Gloria sali de detrs de la cortina, seguida de cerca por Cyn. l fue directo al lado de Gloria, con su mirada vagando sobre ella, con sus manos crispadas en sus costados. "Qu pas?" "Eso vino a travs de la ventana." Tabby seal hacia el objeto de metal. Estaba a menos de un palmo de ella. "Oh no! Te encuentras bien?" Cyn de repente all, comprobando a Tabby y buscando daos.

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"Estoy bien. Llam al 9-1-1." La mirada de Ryan estaba pegada a Gloria. Suspir y su nariz se arrug con asco. "Qu es ese olor?" Tabby mir el tubo, slo entonces se dio cuenta al principio de que olor sala de l. "Oh, infiernos. Agarra tus cosas. A todo el mundo." Se apresuraron a salir de la tienda, teniendo cuidado de los vidrios rotos. Ryan levant a Gloria y carg, con los ojos duros. Apenas pareca darse cuenta de su peso, ya que como oso, era mucho ms fuerte que la mayora de los hombres. Probablemente ella se senta como una pluma en sus brazos. Gloria, por el contrario, estaba asustada. Estaba tiesa como una tabla en sus brazos. Ryan la puso sobre sus pies, con su rostro siendo una mezcla de confusin y de preocupacin. "Te lastimaste?" Ella se alej rpidamente. "Estoy bien". l se qued perplejo, con el marrn decolorndose, dejando atrs el azul. "Gloria?" Tabby neg y se alej. Pareca que Gloria no se tomara el apareamiento tan fcilmente como haba pensado que lo hara. Cyn la vio gruir y sacar su telfono celular, haciendo un gesto para que la gente volviera, alejndose de la tienda. Entonces, la parte de atrs de la cabeza de Tabby explot y el mundo se volvi negro.

Bunny rugi detenindose fuera del Arte Viviente. Dio la vuelta a la moto y corri hacia el pelotn de gente. "Qu pas?"

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El oficial que hablaba con Cyn y Gloria sealaba a la tienda. "Alguien lanz un tubo a travs de la ventana con una especie de bomba de olor en ella. Ah, y esa seora fue atacada por all. El Sheriff se est ocupando de ella." Bunny vio el pelo verde de Tabby en el hormign y se abalanz hacia el sheriff. El corazn le lata con miedo. Visiones de Chloe en un charco de sangre lo persiguieron. Ryan se agarr de su brazo, tratando de detenerlo. "Tabby est herida, pero est bien." l se zaf sin comprender a su primo y se abalanz hacia el centro de la multitud. No le import empujarlos fuera de su camino. Tena que llegar a su compaera herida. "Tabby?" Ella apart la mano de la parte trasera de su cabeza con una mueca de dolor. "Ay. Me golpearon". Ese acento de Georgia arrastrado por el dolor. El sheriff y un suplente se hicieron a un lado para dejar a Bunny acercarse a su compaera. l se puso de rodillas, explorando la parte trasera de su cabeza con los dedos. Efectivamente, tena una pequea herida, con sangre formando un bulto. Lleg a su Oso, agradecido por la fuerza que le daba. San la herida, el drenaje agotador valiendo su pena cuando ella suspir de alivio y se hundi en su contra. Le acarici el cabello, agradecido ms all de lo creble cuando le sonri. Murmur en silencio gracias a su Oso por haber curado a su compaera y mir al sheriff. "Estar bien." "Viste quin te golpe?" Bunny se volvi y mir al oficial junto al sheriff. El hombre haba hablado en un tono de aburrimiento, spero a travs de los instintos de proteccin de Bunny. Cmo se atreva este hombre a tomar el ataque a su compaera tan a la ligera? Demonios, incluso Gabe lo mir brevemente disgustado, una vez ms controlando

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su expresin. Bunny se pregunt si el oficial era el tipo de polica que pensaba que todo lo que pasaba con una artista de tatuajes tena que estar vinculado a algo ilegal y por lo tanto se lo mereca. Tabby neg, haciendo una pequea mueca. "Nop. Fue ms o menos un bam, entonces las luces se apagaron." Bunny le acarici la frente, quitando los ltimos vestigios del dolor de cabeza que su agresor le haba causado. "Y nadie ms result herido." Anderson estaba mirando hacia ella, con su expresin completamente cerrada. Pero haba un destello dorado en los ojos del

Bunny saba lo que Anderson estaba pensando. Cerr los ojos, no queriendo que nadie viera el furor posesivo hirviendo en sus profundidades. Alguien haba atacado deliberadamente a su compaera. "Tabby viene a casa conmigo." l saba que ella protestara, pero antes de que pudiera, la voz de Cyn cort a travs de la multitud. "Por supuesto que no. Necesita radiografas y esas cosas, sin ningn argumento, Lo entiendes?" Tabby se mordi el labio. Cyn se qued con las manos en sus caderas, con sus ojos de fuego. "Algunos hijos de puta piensan que cerrarn mi tienda, sin que luche? No lo creo." Cyn seal a Tabby. "T. Ve al hospital." Seal a Gabe. T. Averigua quin lo hizo y mete sus traseros a la crcel, donde espero sinceramente que reciban lo mismo varias veces." La gente alrededor de Cyn se ri entre dientes, pero Bunny not que Cyn no estaba bromeando. "Gloria y yo limpiaremos". "Yo te ayudar". Cyn mir a Ryan de arriba a abajo. "Bien. Nos vendrn bien un poco de msculos por aqu." Gloria pareca aterrorizada. Bunny brevemente se pregunt por qu, pero se distrajo cuando la mano de Tabby se pos en su hombro. Ella us su hombro para hacer palanca y se levant. "S, seor." Se inclin dramticamente a Cyn, tambalendose un poco. Bunny se acerc y la estabiliz con una mano en su muslo.

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hombre que Bunny reconoci.

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Ella todava se vea un poco plida. Se puso de pie y tir de ella suavemente a sus brazos, pasando sus manos sobre ella, curando sus raspaduras, haciendo todo lo posible por calmarla. Ella se recarg en su contra, pero continu haciendo pucheros. "Ests dispuesta a montar?" Ella solt un bufido. "Estoy a la altura de conducir". Podra no ser una mala idea. Bunny estaba empezando a temblar, una reaccin a su agotamiento y adrenalina. "Buena idea. Al Hospital?" Ella lo mir. l haba sanado casi la totalidad de sus lesiones. Saba que no eran necesarios los rayos X, y al parecer as lo entendi. "De acuerdo." l sac la llave de su bolsillo y se la entreg. "El Marriott cerca de la universidad". "Lo tengo." Ella hizo girar las llaves en su dedo y se gir a la moto. "Listo?" l entrecerr los ojos. Pareca increble que estuviera a horcajadas sobre su moto. El tanque negro de la parte superior le haca brillar la piel, haciendo hincapi en su pelo verde. Esos malditos pantalones pintados estaban tirantes en sus muslos. Sus botas de tacn alto negro descansaban cmodamente contra el asfalto, dndole a Bunny la imagen sucia que haba tenido sobre mujeres y motocicletas. Rayos. Poda verla sentada as con nada ms que botas y una sonrisa. Se la imaginaba, con su cuerpo encorvado sobre la manija, con sus pechos balancendose libres, con esa sonrisa insolente de su cara y su trasero al aire, lista para que la tomara. Gru. "No tienes ni idea." Se quit el casco y dio unas palmaditas el asiento detrs de ella, tentadoramente cerca de su trasero. "Vamos, azcar. Sube a bordo." Bunny, con su control casi destrozado, lo hizo, ponindose su casco. Ella estaba ms que lista para ese viaje y otro hoy.

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"Al hospital". Mir a Cyn. "Lo digo en serio. Ella tiene un bulto en la cabeza. Segura que debes conducir?" Bunny reprimi el impulso de poner los ojos en blanco. No haba forma en que Cyn pudiera saber que ya haba curado las lesiones de Tabby, y no haba manera de que pudiera explicrselo en medio de la multitud. "Ella est bien." Cyn lo fulmin con la mirada. "Bulto. Cabeza. Demonios, incluso la cabeza dura de Tabby no es a prueba de golpes." "Hey!" Tabby dio un tirn a su casco. "Ahora me siento bien, gracias". "No". Cyn agarr el casco de Tabby y le tendi la mano. "Al hospital. Rosada". Tabby puso los ojos en blanco y extendi su pequeo dedo meique. "Juro que mi cabeza ser revisada." Por supuesto, ambos saban que Bunny ya haba cuidado de ella, por lo que su juramento no era necesario. Y lo expres de tal manera que poda decir honestamente que no haba mentido. Cyn la agarr con su propio dedo meique. "Bien." Dio un paso atrs, evidentemente satisfecha. "Cuida de ella por m." "Lo har". Envolvi sus brazos alrededor de Tabby. Eso incluso podra ser mejor que cuando l conduca. Empuj sus caderas hacia delante, sujetando su pene contra el delicioso trasero de Tabby. "Creme, lo har", murmur a sus odos. Ella se estremeci y encendi la moto. Sali a la calle, con cuidado hasta que estuvieron fuera de la vista de la tienda. "Sabes que no es necesario un hospital." l lo saba. Nunca habra dejado que manejara si creyera por un minuto que haba sido daada de ninguna forma. La curacin era completa. "Lo s." Frot su mano brevemente sobre su pecho. "Pero s lo que necesitas." Y, Dios mo, lo que l necesitaba ms que nada. Se detuvieron en su hotel y encontraron un lugar de estacionamiento cerca de la puerta principal. "En serio? Lo crees?"

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l la rode para tomar las llaves y apagar la moto. "Lo s." La ayud a levantarse, alejando sus cascos. "De acuerdo?" Pareca decepcionado.... l saba que tena que mantenerse unido hasta que estuvieran en su habitacin. Una vez que la tuviera en su guarida temporal, todas las apuestas seran pagadas. Fueron en el ascensor en silencio, con la mano de Bunny envuelta alrededor de ella. Se senta tan pequea en su pata grande. Su pecho retumb con un gruido. La idea de que alguien intentara hacerle dao a su compaera era inconcebible. Ella se

que vera que ella lo obtuviera. Pero, primero, la marcara. El ascensor son y l suspir, con sus hombros cados de cansancio. Hasta el momento se haba sido un infierno de semana y se haban agotado tanto. Ese suspiro se convirti rpidamente en otro cuando la arrastr fuera del ascensor y casi la tir a su habitacin del hotel. Dios, la necesitaba. Si no la senta a su alrededor pronto, explotara malditamente. Tena que borrar el olor de su atacante de su piel, sentir que se lo sacaba de la mente. Cerr la puerta, ponindose contra ella. "Ma". "Tuya". Ella se qued sin aliento, tratando desesperadamente de calmarlo. No estaba de humor para ser apaciguado. La mordi directo por su camisa, marcndola otra vez, obligndola a tener un orgasmo. El olor de su placer jug con l, llevndolo a la locura. Ella tena que estar desnuda. l quera la sensacin de su suave piel bajo las palmas de sus manos. l tir de su camisa, arrancndosela hasta la mitad de su cuerpo, dejando al descubierto su sostn de encaje. Sac su sujetador, exponiendo un pecho lleno a su mirada hambrienta. Oh, rayos, tiene perforaciones. Un pequeo anillo de oro colgaba de su pezn marrn, con bolas verdes brillantes en su piel dorada.

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mereca tanto de lo que haba conseguido de la vida hasta ahora. Y l era el hombre

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Se inclin y chup el pezn con su boca. Lo jal sin hacer ninguna pausa, lamiendo el anillo de oro, y deleitndose con sus gritos suaves. Su cuerpo comenz a ondularse contra l, con sus caderas empujando contra su ereccin. l la agarr por la cintura y la levant, sostenindola contra la puerta de modo que l qued de pie, con su seno derecho, donde lo quera. Ella envolvi sus piernas alrededor de su cintura y le agarr de la cabeza, presionando su boca en donde tanto la deseaba. l alej su boca slo para chupar el otro pecho con su boca. Su cabeza se estrell de

l gru. Ella lo haba llamado Alex. Nadie lo llamaba Alex, excepto el jefe inmediato de su familia. La posesividad rugi a travs de l. Ella era familia. Era suya. Mir hacia arriba para encontrar su mirada fija en l a travs de sus ojos de lobo. Sus colmillos estaban al descubierto. "Bjame". Dej que sus colmillos rasparan su pecho. El gemido que solt fue msica para sus odos. "Por qu?" Ella sonri. "Quiero marcarte". l se estremeci. "A mi manera". "Qu?" l dio media vuelta y la tir sobre la cama, ignorando su grito sobresaltado. "A la ma". Las botas tenan que salir antes de que pudiera quitarse los pantalones vaqueros de sus piernas. Tir a su lado, y rpidamente se quit los pantalones vaqueros. l mir las botas en el suelo. No estaba seguro de que le permitira usar esas para volver a trabajar. Le gritaban fllame.

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nuevo en la puerta. "Rayos, Alex."

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l era el nico que tendra ese placer. Despus la ropa interior. Ella estaba all, mirndolo quitarle la ropa del delicado encaje que rasg con sus manos. Estaba usando demasiada fuerza, dejando moretones detrs, pero pareca que no poda detenerse. Necesitaba sentir su proximidad a su alrededor. Una vez que estuvo desnudo, se puso de pie. "Juega contigo misma." Sus ojos se abrieron por un momento antes de dejar caer los prpados, sus manos llegaron hasta sus pezones. Sus muslos se abrieron, lo que le permiti ver los labios jugosos de su vagina. Estuvo a punto de caer de rodillas, dispuesto a adorar a la mujer que se retorca en su cama. Arrastr su ropa de su cuerpo, sin importarle el lugar donde caa. Slo saba que tena que subir hasta all y enterrar su cara entre los muslos de la mujer que haba reclamado. Tabby vio a Alex arrastrarse hasta la cama. No haba manera en el infierno que le pareciera un conejito a ella, no con esa mirada en los ojos. La expresin de su rostro era uno de mala intencin, con la mirada pegada a su vagina. Se lami los labios y Tabby se estremeci de anticipacin. Oh, infiernos. l se la comera. Al primer golpe de su lengua, ella se qued sin aliento. spera y hmeda y caliente, era casi demasiado para soportar. l lami y chup y mordisque su cltoris como un hombre muerto de hambre en un men de cinco platos. Casi la hizo olvidarse de lo que poda hacer con su lengua. "Grate." l hizo una pausa. "Hmm?" Ella se estremeci. Haba sentido el zumbido a travs de todo su cuerpo. Baj la mirada hacia l. "Quiero tu pene en mi boca."

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Si era posible, sus ojos se volvieron an ms oscuros. Se puso de rodillas y movi su cadera. "Cambia de lugar conmigo." Ella sonri. Si l supiera lo que haba planeado, podra no ser tan complaciente. "Seguro." Ella lo dej asentarse de espaldas antes de balancear su cuerpo sobre el suyo. Baj la cara a su pene, lamindole la gota a punto de salir. La dulzura salada fluy sobre su lengua. "Mmm. Sabes delicioso". l la agarr de las caderas y tir de ella hacia l, chupando su cltoris directo con su boca. Ella abri la boca, empujando las caderas hacia l. Oh, s. El hombre saba lo

Pero entonces, ella tambin. Ella envolvi su mano alrededor de la base de su pene y lo sostuvo, chupando la cabeza. Ella sinti que l haca una pausa antes de atacar su vagina con venganza. Sus muslos temblaron. El infierno si l la haca venirse primero. Ella tena toda la intencin de ordear un orgasmo de l antes de marcarlo. Ella ba su raja con su lengua, sacando ms gotas de l. Gimi, con el sonido vibrando a travs de su vagina. Oh, rayos. l haba movido su lengua a su agujero, follndolo sin piedad. Con su pulgar bailando en su cltoris mientras beba sus jugos. Ella se resisti de nuevo a l, tirando de su boca. Demonios. No saba cunto tiempo ms iba a poder esperar el orgasmo. Alarg la mano y dobl las rodillas por l, jalando de sus caderas para llevarlo a follar su boca. Le tom unos minutos hacerse una idea, pero una vez que lo hizo, l la tom en serio, con su lengua coincidiendo con el movimiento de su pene en su boca. Ella lo mam en serio ahora, muriendo por el sabor completo de su compaero. Con el peso de l en su lengua increble, con su olor llevndola al borde del xtasis. Luego hizo algo, torci la lengua o su dedo pulgar de alguna forma que ella se vino, gritando a su alrededor, desesperada lamiendo su pene para arrastrarlo con ella. Su

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que estaba haciendo.

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boca se apart de ella en un suspiro. "Eres tan buena." Sus manos llegaron a su cabello, empujando la cabeza hacia abajo sobre l. "Fllame, scamelo nena." l casi la estrangul, pero a ella no le import. Ella deseaba que l se viniera. Saba lo que sucedera cuando lo marcara y quera que l estuviera preparado y listo. "Rayos!" l se derram en su garganta, con su cuerpo inclinndose. Se vino con tanta fuerza, que la hizo atragantarse, incapaz de alcanzar su totalidad. Ella se trag lo que pudo, ronroneando por su sabor. Luego empuj su pene pas a un lado y lo marc justo donde sus bolas se unan a

"Oh, mierda!" Ella estaba chupando la marca que le haba dejado, con su muy bonito trasero balancendose frente a su cara como si estuviera moviendo la maldita cola. Su pene estuvo duro como una piedra en un instante. l esper hasta que sus colmillos se desprendieron de su carne antes de agarrarla por las caderas y la levant de la cama. Ella chill por la sorpresa. "Fllame. Ahora". La dej caer sobre su pene. Ni siquiera se molest en girarla a su alrededor. Lo haba marcado y ahora la follara hasta que los animales de ambos se mostraran satisfechos. La agarr de la cintura y la jal hasta que estuvo sentada en posicin vertical, con sus muslos cubrindolo, con su vagina sobre l. l se dio la vuelta y empez a tocar su cltoris. "Mntame, nena". El deseo que haba sentido antes no era nada comparado con el de ahora. Si ella no se vena en su pene, se volvera loco. Por lo menos pensaba as hasta que empez a moverse, deslizndose hasta abajo de su longitud con movimientos lnguidos diseados para volverlo loco. Cuando ella rod las caderas, sinti la mirada cruzada de la exquisita tortura. Mierda, era increble. "Juega con tus pechos."

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su muslo.

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Ella gimi, echando la cabeza atrs sobre su hombro. Sus manos se elevaron y comenzaron a tirar de sus pezones. Poda sentir las ondas movindose a travs de su vagina con cada estocada de sus ansiosos dedos. "Quieres ms, nena?" "Uh-aj". Le pellizc el cltoris calmando el dolor. "Quieres venirte?" Ella le lanz una mirada seductora por encima del hombro. "Y t?" l sonri y empuj, hacindole saber sin palabras lo mucho que la deseaba. "Juega

Ella movi las manos a sus caderas. l iba a darle a su mujer un poco de ayuda. Una de sus manos baj a su vagina. l mir por encima del hombro para ver, deseando ver el ritmo de sus dedos movindose dentro y fuera. Quera memorizarlo si tuviera que hacerlo. Ella rod una vez ms sus caderas, montando su pene mientras se acariciaba. "Es tan bueno." Gimi ella, presionando su propia mano. Slo la visin de ella montndolo y tocndose, follndose a s misma lo enviaba por encima del borde. La levant un poco, haciendo caso omiso de su maullido de protesta. Quera un poco de espacio para maniobrar y poder sostener su peso, mientras l los follaba a ambos hasta el orgasmo. Ella abri la boca con su empuje duro, suspirando en el segundo, y tratando de recuperar el control en el tercero. Ella se volvi salvaje en l, inclinndose hacia adelante y empujndose de nuevo en l. Una mano se hundi en su muslo, mientras la otra permaneca ocupada en su vagina. Poda sentir sus dedos acaricindola cada vez que los sacaba, tocndola y enviando su necesidad a las nubes. Ella tena que venirse. l necesitaba que se viniera ya.

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con tu cltoris."

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Se puso de rodillas detrs de ella y la baj el resto del camino. La coloc de modo que su cabeza y hombros estuvieran en las mantas y su trasero en el aire. Al mismo tiempo, nunca dej su cuerpo y continu trabajndola con sus dedos frenticamente. Se inclin de manera que su barbilla se apoy en su hombro. "Ahora realmente estamos follando." Sus ojos se ensancharon. "Qu fue eso antes, pretender follar?" l le lami el cuello y la tom como el animal que era.

Oh, Dios mo. Tabby desesperadamente trat de montarse en la tormenta llamada Alex. Quien le daba estocadas, con su cuerpo encerrado en ella, con sus brazos apretados alrededor de ella. Ella no poda moverse, no lo poda follar de regreso. Estaba empalada, encarcelada en su pene, en sus brazos. Y le encantaba cada minuto. Ni siquiera poda llegar a su cltoris. Una de sus grandes patas tena sus brazos como rehenes. La otra sostena su cabeza hacia abajo, manteniendo sus dientes lejos de l. Hombre inteligente. Si alguien ms se hubiera atrevido a tratarla as, ella le habra mordido el rostro. Sin embargo, este era su compaero reclamndola finalmente. Ella se acomod, con su cuerpo relajndose en el suyo, inclinando la cabeza an ms hacia un lado. Sometindose a su pareja, al nico hombre que poda hacerla caer de rodillas con una mirada y una sonrisa. Poda or el golpe de sus muslos contra su trasero, sintiendo la profundidad echndose a temblar dentro de ella. Ella slo se haba venido una o dos veces sin tocar su cltoris, y el muchacho la haca sentir como que la tercera sera la vencida. Todo su cuerpo estaba tenso por liberarse. "Ms".

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Con un gruido salvaje, le dio lo que peda. Haba desatado a la bestia en l con su demanda, e iba a pagar el precio por ello con una muy adolorida vagina, aunque muy feliz. Por otra parte, tena poderes de curacin maravillosos... Si pens que haba estado dndole estocadas antes, se equivocaba. l comenz en serio, haciendo caso omiso de sus gritos de placer. Con su gran pata atrapando sus brazos, slo para apoderarse de sus pechos. l apret sus pezones slo hasta hacerle sentir un poco de dolor. Ella gimi, con su aliento robado, no pudiendo pedir ms. Su mano mantena su cabeza apretada en su cabello, sostenindola quieta mientras l tomaba lo que quera y le daba lo que necesitaba. Su orgasmo empez, rodando a travs de ella, con un placer tan intenso que apenas pudo sacar el aliento para gritar. Cada msculo de su cuerpo se cerr, con el maldito placer desgarrndola. l se estremeci a su alrededor, en ella. Cmo contuvo su propio orgasmo ella nunca lo sabra. "Oh, mierda s. Hazlo de nuevo." Ella trat de mover la cabeza para decir que no, que no sobrevivira a otro igual, pero l se mova de nuevo y ella no poda detenerlo. El primer orgasmo corri directo en el segundo, con su cuerpo palpitante, con su aliento perdido con ella. Su cuerpo obedeci su orden, haciendo caso omiso de la imposibilidad del mismo. Era dueo de su cuerpo y alma, y le hizo saber eso sin lugar a dudas. Ella se apret a su alrededor, decidida a llevarlo con ella en ese momento. Ella gru hacia l, gritando cuando su mano se apret, recordndole que ella le perteneca. Dios, era increble, y nada de lo que pensaba que estar con un oso sera. Haba esperado algo como esto con un lobo y senta haba una pequea punzada de que nunca haba conocido el tipo de unin con la que siempre haba soado. Alex estaba tomando esos sueos y rompindolos con la realidad. Estaba sucediendo otra vez, con su cuerpo entero metido en el orgasmo. Esta vez tuvo aliento para gritar su nombre. "Alex!" l hundi sus colmillos en su hombro,

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intensificando el orgasmo hasta que ella casi se desmaya, con manchas bailando frente a sus ojos y su cuerpo estremecindose. Alex grit, el sonido ms salvaje que cualquier otro que jams hubiera odo. Su pene se movi dentro de ella una vez, dos, y el calor lquido se verti en ella. Se haba venido, finalmente con sus colmillos todava enterrados en su cuello, con su cuerpo tembloroso por la intensidad de su propio placer. Si la segua follando as, nunca podra salir de su cama. Ahora entenda el significado de la frase morir de placer. Ella estaba exprimida, blanda, hmeda y

l sali de ella y cay al colchn al lado de ella. Su pecho grande agitado, brillando por el sudor. Movi la cabeza y la mir, con la cabeza todava en el edredn, con su trasero todava en el aire. "Ests bien?" Sus msculos estaban demasiado dbiles para moverse siquiera lo suficiente para bajar el trasero al colchn. Tal vez podra dormir as? Ella sonri, sabiendo exactamente cmo se vera. Mejor que nunca. Mierda. Evah". Alex se ri entre dientes. Ella casi gru por la satisfaccin presumida en el rostro del hombre, pero en serio, se haba ganado esa mirada. La jal y empuj hasta que ella estuvo prcticamente encima de l, con los pies apoyados en la almohada. Ninguno de los dos pareca tener la fortaleza para seguir su camino de vuelta a la cama. Se qued all durante unos minutos, poniendo dulces besos all donde podan llegar sin tener que moverse. Eventualmente, Alex se movi. "Me haces un favor? La prxima vez murdeme en el cuello." Se quej, pero sus labios temblaban. "Qu se supone que debo decirle a mi padre cuando me pida ver la marca de mi compaera? Deber dejarme caer y sealarle con orgullo?" Ella ocult su rostro en su pecho y se ri. Su compaero acababa de darle el mejor orgasmo de su vida y era muy divertido en la cama? Tabby haba muerto e ido al cielo.

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saciada hasta sus pies.

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Captulo Cuatro
Bunny frunci el ceo y trat de averiguar qu era lo que lo haba despertado. No poda recordar la ltima vez que haba dormido tan, tan bien. Se despert todo envuelto en el calor de su compaera, con su ereccin situada entre las nalgas de su trasero. Ella estaba roncando suavemente, con su pelo verde pegado a la mejilla. Sus pies estaban apoyados an en las almohadas, que nunca se haban molestado en voltear de la forma correcta. El zumbido del aire acondicionado le record que tena que empezar a buscar un lugar si se iba a quedar en Halle. No tena ninguna intencin de vivir con tres mujeres en su pequeo apartamento. Tendra que preguntarle si Tabby tena algn barrio en particular que la atrajera. All. Lo escuch de nuevo. Beethoven "Para Elisa". Con cuidado sali de la cama y se puso a buscar en los pantalones de su compaera. Su telfono celular vibr en su mano, Beethoven a todo volumen hasta que consigui abrirlo. "Hola". Silencio. "Hola?" "Quin es?" Bunny alej el telfono de su odo y lo mir. "Habla Bunny. Quin habla?" "Habla el novio de Tabby." Son un suspiro un tanto sufrido por el altavoz. "Demonios. Me est engaando otra vez?" El novio de Tabby? Mir a la mujer durmiendo en su cama. "Supongo que s." "Maldita sea. Amigo, lo siento, pero necesito que me hagas un favor. Le diras que Gary la llam? O que se lesion ayer y quiero asegurarme que todo est bien." La preocupacin en la voz de Gary rall sus nervios. "A pesar de todo, ella es... es todo para m, sabes?"

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Algo de eso ya no se sinti bien. Todos sus instintos le estaban gritando que Gary era un saco de mentira de mierda, pero cunto de eso se debe a su compaero y afectara su vnculo con Tabby? "S. Conozco la sensacin." Respir hondo y trat de calmar la ira dentro de l. "Me asegurar que sepa que le llamaste". "Gracias, hombre. Y no te culpes. Hemos tenido problemas recientemente y, bien, Tabby no maneja bien el estrs". Bunny cerr el telfono y lo cort, incapaz de escuchar otra palabra. Estudi a la mujer en la cama. Qu tan bien conoca realmente a su compaera? Tendra

Tabby bostez. "Oye, Fue mi telfono?" Su voz era ronca por el sueo y por su afecto. Aplast el telfono en la mano. El plstico endeble se rompi fcilmente. "Lo fue". "Alex?" Se sent con el ceo fruncido. "Qu pasa?" l dio una respiracin profunda. Le dara la oportunidad de explicarse, de hacer las cosas correctamente. "Tienes novio?" "Aparte de ti? No." Maldita sea. En esos momentos, dese ser un maldito coyote. Poda oler una mentira a cincuenta pasos. "Ests segura?" "S," Ella arrastr las palabras. Se subi la sbana alrededor, ocultando su hermoso pecho de l. "Quin te dijo lo contrario?" "Gary." Ella parpade, con la furia cubriendo su rostro. "Gary". Algo dentro de l se alivi. Esa no era la respuesta de una mujer inocente. "Tu exnovio?"

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novio? Un hijo de puta llamado Gary?

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Tabby lo mir por un momento antes de cuidadosamente dejar sus rasgos en blanco. "No es nada de lo que tengas que preocuparte." Oh, infiernos. Ahora no servira para nada. "Tonteras". "Alex", suspir ella, frotndose el puente de la nariz. "Te llam porque escuch que te habas hecho dao, pero tan pronto como oy mi voz me pregunt si lo habas engaado otra vez. Me dijo que era tu novio." La furia posesiva se levant en l. Luch por bajarla, a sabiendas que haba fallado cuando su expresin se volvi cautelosa. "As que si es un dolor en tu trasero eso lo convierte en un dolor en mi trasero." Un dolor que estara ms que feliz de borrar si llegaba el momento. "Dejemos que Gabe lidie con l. Por favor?" "Esto es algo que el sheriff sabe?" Se acomod en el borde de la cama. "S. Es un dolor continuo. Estoy teniendo problemas para encontrar la medicina adecuada para deshacerme de l." Sonri dbilmente. "Podemos ir a desayunar ahora?" l la mir, deliberadamente dejando que sus ojos se pusieran marrones. "Estoy ms que dispuesto a hacerme cargo de Gary por ti." Ella sacudi la cabeza, con el pnico llegando a su cara. "No. Alex, no. Tienes ms que suficiente por lo que preocuparte. Dejemos que Gabe lo maneje. Por favor?" Tabby se frotaba el brazo, con expresin de splica. No entenda el indicio de preocupacin en sus ojos, pero estaba molesta, obviamente. l cerr los ojos y dej ir su ira. Lo ltimo que quera hacer era entrar en una pelea en su nueva ciudad. No poda arriesgarse a perder este lugar cuando significaba mucho para Tabby. "Est segura?" "S".

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"Pudo haber sido el que te golpe?" Ella parpade, vindose sorprendida. "No lo s. Tal vez? Quien fuera que fue se qued a favor del viento, y nadie vio nada". l asinti. Definitivamente tendra que darle al sheriff una visita. "Si fue l, ser mejor que ore porque el alguacil llegue primero a l. Entiendes?" Ella asinti, con los hombros relajndose con lo que pareca sospechosamente alivio. Le tom la mejilla, con su pecho haciendo un ruido feliz cuando ella acarici su mano. "Tengo que hacer mi yoga antes de irme, y estoy pensando que los dos podramos utilizar

Ella inclin la cabeza. "Yoga?" Movi sus labios. Pareca divertida e intrigada. Esta no sera la primera vez que alguien se burlaba de l por el yoga que haca todos los das. "No lo hagas. Por favor. Ayuda ms de lo que sabes. Si no fuera por la paz de las meditaciones que hago cada da, probablemente hubiera matado a alguien a estas alturas. "Te duele? He visto algunas de las posiciones de las personas y parece que estn considerablemente incmodos". l sonri, aliviado. Ella no se burlara de l. "Ni una sola vez, una vez que te acostumbras, no. Es un bonito tramo, lento, que me ayuda a centrarme." Ella asinti. "Yoga, eh? Eso explica realmente tu pico trasero." Inclin la cabeza y trat de echar un vistazo. l se sinti sonrojar. Nadie haba llamado nunca a su trasero pico antes. "Puedo verte?" Se habra sentido ms cmodo antes del comentario sobre su trasero. "Por supuesto. Slo hazme un favor y guarda silencio, sobre todo despus de poner mi msica, de acuerdo?"

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la ducha. Qu te gustara comer?"

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Ella lo mir intrigada. "Por supuesto. Pero despus quiero tocino." Hablara con Anderson una vez que llegaran al hospital. Ella no le quera dar ms detalles de Gary, pero apostaba a que el Puma estara ms que feliz de llenarlo con ellos. "Sin salchichas?" l apunt a su ingle y agit las cejas. Ella se ri. "Alex!" "Est bien." Se puso de pie y tir de ella fuera de la cama. "Yoga, ducha, despus comida".

l sonri. "Me pondrs un poco de tinta?" Ella tropez. Un dedo traz las estrellas Ursa Major de su espalda baja. "De qu tipo?" El calor en su voz casi lo hizo gruir de necesidad. "Ya lo vers." "Eso espero, si te tatuar." Ella se acomod, lista para verlo estirndose. l desempac su iPod conectndolo y seleccionando la msica que haba aprendido que lo pona en el mejor estado de nimo para su meditacin. Se instal en su rutina, haciendo caso omiso de su gesto de sorpresa por su eleccin de la msica. Por supuesto, no muchos de sus amigos estaban familiarizados con Loreena McKennitt, pero la msica celta lo calmaba, la voz de la mujer y su estilo calmaba a la bestia en l. "Maldita sea. Slo... maldita sea. Me gustarn las maanas contigo. Yoga desnudo no sonaba tan raro ahora." Sinti que sus mejillas se coloreaban de nuevo y la mir. La lujuria en su cara estaba haciendo que eso fuera difcil. La posicin de tringulo representaba una verdadera perra ereccin. "Tabby", gru haciendo un movimiento de guerrero orgulloso, con los brazos extendidos, las piernas, su peso de manera uniforme

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"Despus trabajo."

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equilibrndose entre sus piernas y su espalda recta doblada hacia delante. Su ereccin se balanceaba entre sus piernas, haciendo rodar su calma que le estaba apuntando como el infierno. "Lo siento." Ella se dirigi al bao a tomar probablemente atencin de sus negocios. Una vez que estuvo fuera de su vista, fue capaz de concentrarse en los movimientos de su cuerpo, permitiendo que sus msculos y salieran de su mente con facilidad. Se desliz en la posicin final, con las piernas cruzadas, con las manos apoyadas en las rodillas, con los ojos cerrados. Un fino sudor cubra su cuerpo. Su respiracin lenta limpiaba su mente. Se senta lleno de energa y

"Por fin terminaste, Gandhi? Tengo un tocino que cazar." l abri un ojo. "Sers un dolor muy fuerte en el trasero con esto, No?" Ella se apoy contra la jamba de la puerta y le sonri, mostrando sus colmillos. "Qu parte de carnvoro hambriento no se entendi?" l sacudi la cabeza y se levant. "Est bien. Tienes hambre y mal olor. Ducha primero, Recuerdas?" Ella bail al cuarto de bao y tom su cepillo de dientes. Empez a cepillarse los dientes. Su estmago gru. De repente, estaba muerto de hambre. "Sabes qu? Date prisa, quiero mis panqueques de fresa." Ella hizo una mueca. "Ew". "Qu pasa con las fresas?" "Fresas reales? Nada. Esa basura que ponen con el almbar de los panqueques? Blech." Ella se estremeci con delicadeza y le entreg su cepillo de dientes. "Aqu. Puedes unirte a m en la ducha cuando hayas terminado."

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completamente en paz.

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"Puedo? En serio? Puedo pedirte prestado tu champ mientras yo estoy en ello?" Ella se ri y se meti bajo el agua. "Tal vez. Ya veremos." l sonri y se cepill los dientes. Se meti en la ducha unos minutos ms tarde y dando gracias a Dios porque haba decidido quedarse en un hotel bonito. No tena una ducha diminuta. Tena una baera de tamao completo. Y eso significaba que poda pasar un buen rato con su compaera mojada, desnuda. Tabby chill cuando un gran nmero de patas aterrizaron en su trasero. "Comprtate, Alex." "Desde cundo soy Alex?" Ella se pregunt cundo le preguntara eso. Era la nica persona que lo llamaba as adems de su hermano. "Desde que decid que no haba forma en que pudiera murmurar Bunny mientras me follabas. Sobre todo cuando me penetras." Ella ech un vistazo detrs de ella a su pene alargado. "Puede ser peludo, pero seguro no es lindo." Sus labios temblaron. "Vaya, gracias, seora." l mir de reojo hacia ella, con el jabn en la palma de la mano pasando a travs de su pezn. "Mi objetivo es complacerte." Ella inclin la cabeza y decidi seguir jugando. Junt sus bolas, rodando su mano antes de dejarlas ir. "Y stas no son orejas de conejo. No vibran ni nada." Despus, golpe la cabeza de su pene con sus uas. "Aunque, ahora que lo pienso, no pareces del tipo del que mueve su pequea nariz." Su mano se detuvo. Su barbilla se dej caer sobre su hombro. Su sonrisa se haba convertido en una amplia sonrisa. "Eso es porque eso huele algo delicioso." l agarr su mano y la arrastr de vuelta a su duro cuerpo. "He mencionado que le encanta ser acariciado?"

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Ella se acurruc a su lado, alrededor de su eje, pero se neg a ser engatusada con la cabeza de su pene. "Ests seguro que es seguro? Babea un montn. Est vacunado?" Ella se ri locamente cuando la levant y la sujet contra la pared. "Babea?" l palme sus muslos, extendindoselos. Ella no luchara contra l. Deseaba esto, tanto como l lo haca. Ella envolvi sus piernas alrededor de su cintura, y dejando que sus talones descansaran en la parte superior de su realmente sorprendente trasero. "Voy a demostrarte que es babear, pequea bruja." No tena miedo de l. Cmo podra? Estaba sonriendo hacia ella, con sus ojos

ponerle nombre. A lo sumo, ella estaba dispuesta a llamarlo amor. Era bueno para empezar, algo que podra aprovechar. Un comienzo an mejor fue cuando l empez a besarla, con el sabor a menta de su pasta de dientes mezclndose con su propio aroma embriagador. La palma de su mano se desliz por su cuerpo. Sus dedos hicieron una pausa en su anillo de pezn, se lo retorci hasta que ella se ahog en su boca. Tabby apret las piernas e inclin la cadera, una invitacin que l acept. Su mano vag al sur de nuevo, doblndose en su vagina hasta que sus dedos estuvieron acariciando su cltoris en crculos fcilmente. l desliz su pene entre los pliegues hmedos de su vagina, jugando hasta que ella estuvo malditamente dispuesta a suplicar. "Alex?" "Dime que me deseas". Ella trag. Sus ojos eran de color marrn, sus colmillos haban descendido. La marca en su cuello lata a tiempo con su cltoris. "Te deseo, Alex." La cabeza de su pene se desliz a su casa, extendindola. Sus labios rozaron los suyos, llevndolos a un beso casi-all. l hizo caso omiso de sus intentos de profundizar en ella, acomodando su boca de la forma en que haba entrado en su cuerpo. Se sacudieron juntos con movimientos perezosos, con sus miradas

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color avellana brillando de risa y algo ms, algo que era demasiado pronto para

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encontrndose. Se trataba de un acoplamiento completamente diferente al que haban hecho anoche. Anoche haba sido reclamarse primariamente el uno al otro. Esto era... algo ms. Algo que ella no saba que fuera posible. La apresurada follada que hara con su novio de la adolescencia, la aventura de una noche que no haba tenido desde que haba vuelto a la raza humana no la haban preparado para hacer el amor con Alex. Se apret a su alrededor. Ella entenda lo que esta dulce, perezosa, maldita follada era. Era igualmente reclamarla como la otra, pero anoche haba sido sobre su

Sus labios se fruncieron y l tom el beso que su boca le haba prometido. Con el ritmo del agua caliente a sus espaldas. Sus nalgas estaban dobladas debajo de sus talones mientras empujaba una y otra vez en ella, con la cada dulce llevndola cada vez ms cerca al orgasmo. Su mano izquierda dej su vagina para enroscarse alrededor de su cadera, con la fuerza de su control casi hacindole moretones. "Tabby" sopl en ella. Sus ojos se cerraron y ella supo que l estaba cerca. Ella quera, necesitaba venirse con l. Su mano se inclin y se quit de donde la haba dejado, acaricindose a s misma. Estaba tan condenadamente cerca. "Alex. Me pica. Por favor". Sus ojos se abrieron. La barbilla roz la de ella, su boca mordi su camino hasta su hombro. Sinti sus propios colmillos descender y supo que ella lo marcara cuando se vinieran. Sus dientes la atravesaron, llevndola al orgasmo. Ella gimi mientras lo morda a l, marcndolo una vez ms. Ella se mont en su pene y el orgasmo sin fin fluy a travs de los dos. Los dos estaban temblando al final. Aunque menos intenso que ayer por la noche, sin embargo, haba sido tan profundo. Ella nunca haba tenido un orgasmo durante tanto tiempo antes, inundndola de dulce placer en marcha y de esa forma.

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cuerpo, esta era de su corazn.

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Ella deseaba eso otra vez, ese sentimiento de pertenencia. Ella le pas la lengua por la herida cerrndola. Dej caer la cabeza contra las baldosas. Lo nico que quera hacer era arrastrarse de vuelta a la cama en la otra habitacin, envuelta en su compaero. l levant la cabeza de su hombro, con un hilo de sangre corriendo por su pecho. La herida ya se estaba cerrando. Apoy la frente contra la suya, con sus labios tomando los de ella en un beso tierno. "Buenos das". Ella sonri. "S, por supuesto." Su sonrisa de respuesta a ella coincidi. ***** Bunny entr en el hospital, dividido entre dejar a Tabby con las otras chicas en el Arte Viviente. Haba insistido en ello, dicindole que tena que trabajar y que tena que comprobar a Chloe. Ella estaba en lo cierto, maldita sea. Casi llam a su padre para pedirle que protegiera a su compaera, pero con Chloe inconsciente y su atacante suelto, no haba forma de dividir la atencin entre su familia de esa manera. Frunci el ceo. Tal vez podra conseguir que Julian o alguno de los Pumas mantuviera los ojos discretamente en lugar de l. Pero primero necesitaba saber cmo estaba su pequea prima antes de ir a ver al sheriff Anderson. Esa parte de su tiempo no la haba discutido con su pareja. Tena toda la intencin de saber quin carajos era Gary y qu tipo de amenaza representaba para Tabby. Si se enteraba que ese hijo de puta era el que haba herido a su compaera, Halle sera pequeo para ese idiota. No habra nada que pudiera impedirle rasgar en pedazos a Gary. Entr en la habitacin de Chloe para encontrar que Ryan, su padre, la ta Laura y el to Steve ya estaban all. "Cmo est?"

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La ta Laura pareca no haber dormido en las ltimas semanas, con los ojos enrojecidos y cansados. "No hay cambios. No se despierta, maldita sea, y estoy al final de mi paciencia". El To Steve puso su mano sobre el hombro de su compaera, con su propia expresin llena de miedo y dolor. "Ella podra despertar en cualquier momento, cario." "Entonces necesita hacerlo." La determinacin que estaba en la voz de la ta de Laura, no era ninguna sorpresa. La diminuta mujer Zorra tena que ser fuerte,

"El Dr. Howard sugiri que encontrramos algo para estimularla. Puedes pensar en cualquier cosa que pudiera desencadenar una respuesta?" l suspir. "No, yo..." Parpade. "Espera." El sheriff haba dicho algo la primera que se haban conocido, cuando Bunny se haba sorprendido an ms por haber encontrado a su pareja. Su pareja. "Ella tiene un compaero". El alboroto que sigui fue fuerte. "Qu?" La voz de to Steve estaba llena de esperanza. "Desde cundo?" Grit Ryan. "Es el sheriff Anderson?", pregunt la ta Laura. Se puso de pie, de alguna manera elevndose sobre los hombres en la sala, a pesar de que apenas superaba los cinco pies y tres. "Ella sabe quin es, pero por su olor yo dira que no la ha reclamado todava. Y no, no es Anderson. El hombre ya tiene una compaera." Bunny sac su celular. Justo despus del ataque a Chloe, haba programado el nmero del Dr. Howard en l. Saba que el Dr. Howard tena el nmero de telfono de Anderson, y Bunny lo

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rodeada como estaba por Osos.

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necesitaba. "Permtanme hacer algunas llamadas, a ver qu puedo encontrar. Tal vez, si conseguimos que su pareja est aqu, sea justo lo que necesita." Y tal vez l podra conseguir algunas respuestas a sus propias preguntas, mientras tuvieran al sheriff ah. "Hablando de compaeros, cmo est la tuya?" Bunny hizo una mueca. "Fue atacada ayer." "Qu?" "Por quin?" El coro de indignacin de la familia fue extraamente tranquilizador. "No tengo idea." Respir profundo con miedo, accidentalmente rompiendo el telfono en sus manos. "Para cuando llegu a la tienda, estaba en el suelo, con un bulto en la parte trasera de su puta cabeza." La mano de Ryan se pos en su hombro. "Necesitas ayuda?" Mir a su primo, a sabiendas de lo que Ryan le estaba ofreciendo y lo que le hara a ambos si Bunny le tomaba la palabra. Una de las formas en que a veces sacaban el vapor era luchando entre s. Por la forma en que Bunny se senta, si tomaba la oferta de Ryan, uno o ambos estaran descansando en una cama junto a Chloe. l neg. "Nop. Me asegurar de hacer un extra de veinte minutos de yoga." Ryan puso los ojos en blanco. "Tienes que superar eso algn da." Bunny se encogi de hombros, incmodo con la direccin de la conversacin. "Necesito llamar al sheriff". "Necesitas recordar que tenas diecisis aos cuando sucedi. Dejarlo ir, Alex." El suave sonido de la voz de su padre no hizo nada para ayudarlo. "Lo hago. Me aseguro que nunca suceda de nuevo." Haber estado cerca de matar a alguien, ya

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que haba perdido su temperamento, era una forma segura de aprender cmo controlarse a s mismo. Haba hecho todo lo posible para asegurarse que nunca le hara dao a otro ser viviente. Sin embargo, haba momentos en que anhelaba pelear con sus primos, sin el temor de haberlos herido. Era grande y fuerte en su forma humana, ms grande que todos sus parientes, a excepcin de su padre. Lo era an ms en su forma de Oso. Y an su padre no tena la profundidad de la rabia que Bunny haba aprendido a conquistar. Su padre era uno de los ms ecunimes hombres que conoca. Bunny marc el telfono. Si se sala con la suya, nunca tendra que pelear de nuevo. No podra vivir con las consecuencias si lo haca. ***** "Ests segura de que ests bien?" Tabby quit las manos de Cyn de su cabeza. "Estoy bien, de acuerdo?" "No hay dolor de cabeza?" "Aparte del que me ests dando? No." Ella se quit los guantes de goma y sonri dbilmente a su nervioso cliente. Si Cyn no se detena, Tabby perdera a su cliente. Cyn la fulmin con la mirada. "Est bien. Lo dejar ir por ahora." Le sonri al nervioso joven universitario. "As que, qu te haremos el da hoy?" El muchacho trag. Si no se calmaba, temblara, aparte de lo nervioso. "Um, quiero un lobo, un lobo." Le tendi una fotografa. "Igual que este." Tabby frunci el ceo al lobo. Le resultaba familiar. "De dnde sacaste esto?" "Gary me lo dio." Tabby puso la foto en el mostrador y se ech hacia atrs con un suspiro. "Por qu te dijo Gary que te pusieras un tatuaje de lobo?"

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El chico se sacudi un poco ms. "Me dijo que estara en onda". Ese chico tendr qu, dieciocho? Qu mierda estaba haciendo Gary? Dio un resoplido. No, es humano. "Te gustan los lobos?" El muchacho asinti con entusiasmo. "Oh, s. Pertenezco a un grupo de organizaciones de beneficencia que intentan salvar a las especies en peligro de extincin y sus hbitats". Sus cejas se levantaron. No pareca que tuviera el dinero para un McMuffin de McDonalds, mucho menos para hacer donaciones a obras de caridad. "De dnde eres?" "De Ph-Philadelphia." Le pas un dedo por su brazo, tratando de calmarlo. "Est bien", Ech un vistazo a la forma que haba completado, "Tim". Cmo te explico que Gary quiere su propio feo rostro tatuado en tu cuerpo? Hablando de reclamar a alguien! "Si tuvieras que hacer una eleccin, Qu tatuaje te pondras?", Ella levant una mano cuando l abri la boca para hablar. "Recuerda, toda esa tinta estar en tu cuerpo para siempre. Quiero decir hasta cuando seas viejo y ests arrugado. Se han encontrado tatuajes en momias intactas. As que asegrate que es lo que quieres antes de hacerlo, Okay?" "Qu pasa con Gary? Me dijo que no podra unirme a su fraternidad sin l." Ella casi gru. Hijo de puta. "Te dio el dinero para el tatuaje?" Ya le haba explicado que ella cobraba por hora, y cunto. El complejo tatuaje que tendra que hacer de la fotografa acabara costndole casi 300 dlares. "No." "T ests pagando por esto?" "S".

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Ella suspir y decidi explicarle a ese pobre chico antes que se convirtiera en un aperitivo de Lobo. "Gary no es la persona ms agradable del mundo, Tim". Tim frunci el ceo. "Ha sido muy amable conmigo." "S, bueno, ha sido menos amable conmigo." Ella toc de nuevo la foto, preguntndose cmo entrar en este pobre hombre. "Gary me ha amenazado ms de una vez. Le ha hecho cosas a la tienda. Hemos tenido que llamar a la polica por l algunas veces." Frunci el ceo. "Gary te dijo que vinieras aqu por el tatuaje?" Tim neg. "No, me dijo que fuera al lugar de la Quinta Avenida." Tabby intercambi un vistazo con Cyn. Ese lugar era un buceo. "Pero pregunt en los alrededores. Mucha gente me dijo que ustedes eran las mejores, y que sus precios eran justos." Eso explicaba mucho. De ninguna manera dejara que ese chico saliera de all con la cara de Gary como un elemento permanente en su cuerpo. "Si levanto el telfono y llamo al Sheriff Anderson, Lo escuchars en lo referente a Gary?" l trag nerviosamente. "A la polica? Por qu llamara a la polica?" "Hemos tenido que llamarla porque Gary no nos deja en paz." l se mordi los labios y frunci el ceo, pensndolo obviamente. Ella tom el telfono y se lo entreg a l, recitando el nmero de la estacin de polica. Vamos, Tim, toma la decisin correcta. Su expresin se aclar. Estaba familiarizado con el nmero de telfono, lo que plantea una gran cantidad de otras preguntas que no tenan derecho a hacer. "Puedo dar otra mirada alrededor de la tienda, por favor?" Ella sonri y asinti, levantando el taburete giratorio en el que estaba sentado cuando ella trabajaba. "Claro que s, Tim".

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Ella lo vio caminar con confianza un poco ms a la parte delantera de la tienda. "Buen trabajo". "Gracias". "Qu te hizo preguntarle?" Ella tom la imagen del lobo y se la mostr a Cyn. Pudo or el murmullo de voces y supo que Gloria estaba hablando con Tim. Calmara sus miedos mejor que nadie. "Ese es Gary como lobo." Cyn silb. "Maldita sea. El pequeo bastardo est construyendo un club o algo as?" Tabby se sacudi. Podra estar tratando de construir una Manada? Le ech otra mirada a Tim. Maldita sea, si el chico no tena Omega escrito sobre l, y no en el buen sentido. "Rayos." No haba ninguna ley en contra de cambiar a un humano contra su voluntad. Si la haba, ms de un compaero estara en un gran problema, incluida la actual del Alfa Orgullo de Halle. Pero un tonto como Gary dirigiendo a dedo a una Manada de tontos? "Eso sera malo." "Lo he decidido." Se volvi y vio a Tim all de pie, con una sonrisa en su rostro. Gloria estaba de pie junto a l. Ella le hizo un guio a Tabby. "Quiero este". Levant un pedazo de dibujo. Tabby mir al estilizado dragn y sonri. "Una buena eleccin." Mezcl las tintas, satisfecha porque Tim se hubiera relajado. Comenz el tatuaje y no hizo el menor esfuerzo en contener su sonrisa. Gary se volvera loco cuando lo viera. Ella slo esperaba que Tim se protegiera. Hizo una nota mental para que Gabe supiera todo acerca de Tim. Si alguien poda

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proteger al chico, ese sera un cazador como Gabe. Gary no saba qu tren estaba a punto de golpear su pomposo trasero, pero definitivamente se meara en los rieles. Esperaba que le doliera. Mucho. ***** Bunny se levant mientras el sheriff entraba en la habitacin de Chloe. Los ojos del hombre fueron inmediatamente a Chloe. Ni siquiera trat de ocultar su mueca de dolor. "Todava no hay cambios?"

una de sus plidas manos en las suyas y se inclin, con su sombrero casi cayndose. Lo agarr antes que pudiera aterrizar en la cara de Chloe. "Oye, pequea Zorrita. Es necesario que despiertes ahora. Sarah est amenazando con hacer galletas, y ya sabes cmo es ella en la cocina." No hubo respuesta, no porque Bunny hubiera esperado ver una. "Sabes quin es el compaero de mi hija?" Anderson levant la cabeza y mir a la ta Laura. Asinti. "S. S quin es." "Y?" l se enderez y solt la mano de Chloe. "No est en la ciudad en estos momentos. Sarah lo llam y le hizo saber lo que est pasando. l le dijo que estara de vuelta tan pronto como fuera posible." Anderson se movi, vindose incmodo. "Hay algunas cosas que deben saber. En primer lugar, l no sabe nada de nosotros. Es humano". Todos asintieron. La madre de Bunny haba sido humana, y las historias acerca de cmo su padre haba acorralado y reclamado a su compaera an tenan el poder de hacer que los hombres se rieran. El hecho de que Barbra Bunsun tuviera toda la intencin de ser capturada se sumaba a la alegra de la historia.

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Bunny neg, mirndolo de cerca. El sheriff se acerc a la cama de Chloe. Le tom

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Sin embargo, todo el mundo saba que deban tener cuidado al reclamar a un compaero humano. No era que todo el mundo respondiera bien a los encuentros peludos. En el pasado, haba habido quienes haban atacado a sus compaeros were, pensando que el diablo los haba posedo. "En segundo lugar, tena la impresin errnea de que Chloe y yo fuimos novios." Bunny cruz los brazos sobre su pecho y gru. Junto a l, Ryan gru. Ellos tambin haban pensado que el sheriff y Chloe estaba saliendo. La forma en que Chloe hablaba sobre l, el brazalete que le haba regalado en Navidad con los pequeos gatos y zorros, deca todo de ser su novia en cuanto a los BunsunWilliams concerna. Infiernos, por lo que l saba Ryan todava lo pensaba, a pesar que Chloe le haba dicho que tena un compaero en algn lugar. Las manos de Anderson subieron. "No lo fuimos. Maldita sea. Mi compaera todava se enoja sobre eso." Rod sus ojos. "Pero Jim nos culpa a los dos. El tercer problema es que piensa que Chloe es demasiado joven para l. Incluso se lo dijo l mismo." "l vendr por ella?" La ta Laura segua mirando a Anderson, con su mirada aburrida. Anderson asinti. "Creo que lo har. Sarah dice que ama a Chloe, slo necesita hacerle frente a sus problemas. No me sorprendera si estuviera aqu antes de maana." "Cmo sabe Sarah eso?" El rostro de Anderson se suaviz. "Mi compaera es la Omega de la Manada del Orgullo de Halle".

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Bunny estaba confundido. Como la Omega, la compaera de Anderson debera haber sabido exactamente cmo el hombre se sentira, tanto sobre ella como sobre Chloe. Por la forma en que lo entenda, la Omega era el eje emocional de los Grupos o de las Manadas a las que pertenecan. Cmo pudo haber habido alguna confusin sobre a qu mujer era a la quera? No haba ninguna manera, que una vez que conocieras a tu compaera, pudieras confundirte por nada que no fueran tus lazos de pareja. Habra conocido a su Sarah despus de haber comenzado a salir con Chloe, o habra sido una especie de malentendido csmico? Desafortunadamente Bunny no senta que tuviera el derecho de preguntarle al sheriff sobre ello. Apenas conoca al hombre, despus de todo, y slo confiaba en l porque l haba ayudado a Tabby. "Alguna idea quin le pudo haber hecho esto a mi hija?" La voz del to Steve fue baja y amenazadora. Su mano se acerc y acarici el cabello de Chloe. "Tengo algunas teoras, pero hasta que no est seguro, no dir nada. No me pregunten, no se lo dir." Y fue entonces cuando Bunny se dio cuenta de exactamente qu clase de hombre estaba parado frente a ellos. Anderson irradiaba un aura de poder que slo haba sentido una vez antes. "Eres un Cazador". La sonrisa de Anderson fue sombra. "As es. Cmo lo sabes?" "Tuve un amigo as una vez, James. Es un cazador." Haba pasado mucho tiempo desde que haba visto a James. Era un Oso senador, as como cazador. Era un encanto de pcaro con un centro de acero. El aura de poder se desvaneci, dejando a Bunny sintindose un poco fuera de balance. "James Barnwell?" Las cejas de Bunny se elevaron. "Lo conoces?" Anderson hizo una mueca. "El hijo de puta me educ".

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Bunny inhal. Haba odo a ms de una persona utilizar ese tono de voz cuando describan a James. Infiernos, haba odo llamarlo cosas mucho peores que eso. "l es tambin la razn por la que estamos en este asunto de Chloe y Jim, en una especie de manera redonda. l me convenci para no reclamar a Sarah antes de irme, Sarah y yo casi explotamos y cada uno se volte hacia otras personas para superarlo. Chloe y yo nos hicimos amigos y hablamos mucho. Le ped que mantuviera un ojo en Sarah. Sarah comenz a salir mucho con Jim Woods, compaero de destino de Chloe, y Chloe se puso celosa. No creo que ella ni siquiera se diera cuenta de lo que estaba haciendo, pero Chloe era la que haba

hice, tanto Chloe como yo podramos haber perdido a nuestros compaeros." Bunny hizo una mueca de simpata. No poda imaginar pasar la eternidad sin Tabby ahora que la haba encontrado. Sin embargo, perderla antes de llegar a reclamarla habra sido una tortura. "No me sorprende que James te dijera que te mantuvieras a distancia de tu pareja. Los cazadores creen que deben acoplarse con todas." Bunny comparti una mirada con Anderson. Algn da, James Barnwell encontrara a su propia compaera, y cuando lo hiciera, saba exactamente cmo reaccionara el cazador. Pobre chica. Esperaba llegar a ver la cada del cazador. El sheriff lo estaba viendo, con una mirada de interrogacin en la cara. "Cuando la encuentre, llmame. Yo llevar las palomitas de maz." Anderson le dio la mano. "Hecho". "Espero que este Jim llegue pronto", dijo el to Steve, con las manos en puos a los costados.

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pensado que ramos novios." Sacudi la cabeza. "Si no hubiera vuelto cuando lo

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"Slo espero que ella le responda". Ryan acech desde afuera de la habitacin, con su tensin obvia. Ver a su hermana pequea acostada e inmvil en la cama del hospital golpeaba al otro hombre duro. Bunny le tendi la mano, apuntando a la puerta por la que Ryan acababa de entrar. Podra hacerte un par de preguntas al aire libre?" Se abri camino despus de que Anderson asinti de acuerdo. El hecho de que la puerta se cerrara antes de hacer la pregunta le haca hervir las entraas. "Tabby recibi una llamada telefnica esta maana, y necesito saber si esta persona es una amenaza para ella o no. Y antes que preguntes, ella se niega a hablar conmigo de eso." "Voy a responderte si puedo." "Quin diablos es Gary?" Cuando los ojos azul oscuro de Anderson se volvieron dorados, Bunny supo la respuesta. Gary era un problema. ***** "Y?" Tabby hizo una mueca. Cyn estaba detrs de ella, aguardando en el extremo del mostrador, atrapndola detrs de un vidrio y de las obras de arte. Gloria se inclinaba sobre el mostrador, con la cara llena de travesura. La tienda estaba vaca, y el momento que haba estado temiendo todo el da por fin ha llegado. Sus traseros entrometidos-de-amigas la haban acorralado. "Y qu?" Las dos mujeres intercambiaron una mirada. "Cmo fue?" Las mejillas de Tabby se calentaron. "Me fue?"

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La cabeza de Gloria se inclin hacia atrs, exponiendo la lnea de su cuello. "Oh, Bunny", se quej. "Bunny Bunny", grit diciendo cada uno sin ms aliento, hasta que grit, "Bunny!" Cyn se ri, mientras Gloria finga un orgasmo. Lo que no vieron fue que Ryan estaba justo en la puerta, con los ojos entrecerrados mientras miraba a Gloria. Cuando Gloria ech atrs la cabeza y se estremeci, apret los puos, volviendo sus ojos profundos, de color marrn oscuro. Si Gloria no se detena, Ryan hara algo en serio, drstico. Ella slo esperaba que

"Ya basta, muchachas". Gloria se ri y agit sus manos como una bailarina de hula-hula. "Y bien? Cmo fue el movimiento de su mar?" "Demonios." Cyn apoy una cadera contra la mesa. "Quiero saber acerca del tamao de su barco." Sostena sus manos a por lo menos siete centmetros de distancia y agit sus cejas. La campana de la puerta son y Ryan entr, con la mirada pegada a Gloria. "No te atrevas a contestar a eso." Cyn se empuj hacia arriba. "No te preocupes Gloria. No se lo perdonaremos una vez que lleguemos a casa". Gloria asinti, vindose angelical. "As es. Sabemos tu debilidad". Uh-oh. Tabby se puso rgida. "Oh, no, no." "Todo lo que tenemos que hacer..." Cyn sonri. "...Es romper la caja..." Gloria sonrea con esa sonrisa inocente de duende que engaaba slo a los ms jvenes, los muy viejos, o los tontos terminales.

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drstico no implicara las garras de Ryan y la cara de Alex.

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"...Y ocultar todos sus zapatos." El triunfo en la voz de Cyn exiga represalias. Era demasiado malo que Cyn no pareciera tener una debilidad. Tabby mir a sus llamadas amigas. "Las odio brujas." Ellas tambin. Slo esperaba que sus pobres zapatos estuvieran all si llegaba a casa antes que ellas y lograba ocultarlos todos. "Es una fiesta privada o alguien puede unirse?" Ella se habra perdido si no hubiera odo el timbre. "Hey, Julian!"

el hermano de Chloe". Julian tom la mano de Ryan y la sacudi. "Cmo est?" "No ha despertado." La rabia y el dolor en la voz de Ryan eran inconfundibles. "Te debo una." Julian se encogi de hombros, incmodo. "No fue nada." "Mi hermana hubiera muerto en esa calle si no hubieras arriesgado tu vida de esa forma. Mi familia est en deuda contigo." Tabby vio la mandbula de Julian apretarse por un momento y se pregunt por qu. "Cualquiera de nosotros habra hecho lo mismo." "Casi perdiste su propia vida en el proceso." Por el rabillo del ojo, vio a Cyn empezar. "Eso no es algo que probablemente se olvide." "No poda dejarla morir." Por un segundo, el blanco pas por el pelo de Julian, apareciendo y yndose tan rpido que si ella no lo hubiera visto antes hubiera credo que era un truco de la luz. "Su viaje no ha terminado todava." Por la forma en que los ojos de Ryan se abrieron, haba visto el destello en el pelo de Julian tambin.

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"Julian Ducharme", Ryan levant la mano cuando Julian asinti. "Ryan Williams,

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Si el Oso saba lo que mostraba, ella no lo saba. Todo lo que saba era que necesitaba acorralar a su amiga, atarla, y conseguir algunas malditas respuestas. "Te sientes mejor, Julian?" l asinti, lanzando su mirada a Cyn antes de contestarle a Tabby. "S, estoy bien. Ir al hospital a ver si hay algo ms que pueda hacer por Chloe". "No!" Las voces de Ryan y Tabby sonaron al mismo tiempo, sorprendiendo a Cyn y a Gloria. Tabby tosi. "Considerando todas las cosas, no creo que un hospital sea un lugar brillante y feliz para que t ests, Jules." Gloria avanz lejos de Ryan, que haba estado tratando de poner su brazo alrededor de su cintura. "Por qu no? Pas la noche muy bien." Ella comparti una mirada con Julian, levantando las cejas. Quera mostrarles a las otras dos mujeres de lo que era capaz? l suspir, con los hombros un poco cados. "No, no lo es. Es jodidamente horrible, pero har lo que tengo que hacer". Sus nudillos golpearon el cristal. "Me dirigir para all ahora. Tal vez pueda despertarla, tal vez no, pero tengo que intentarlo". Cyn lo fulmin con la mirada, con sus ojos entrecerrados peligrosamente. "Uno de estos das me dirs qu diablos pasa contigo, verdad?" Tabby poda decir que era una afirmacin, no una pregunta. Cyn estaba en pie de guerra y al parecer senta que uno de los suyos estaba en peligro. Tabby ocult su sonrisa. Julian no saba lo que lo habra golpeado cuando Cyn decidiera dejarlo reclamarla. Compartieron una mirada mucho antes que Julian asintiera lentamente. "Cuando todo est en su lugar, lo sabrs todo." Cyn apenas puso los ojos en blanco y se dirigi al cuarto de atrs. La expresin de Julian era completamente cerrada, pero la expresin en su mandbula estaba de

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vuelta. Nunca haba visto a alguien despreocupado en ese aspecto. Tena la vista fija en la cortina como si quisiera pasar a travs y poner cerco a la mujer oculta detrs de ella. "Regresar contigo." Ryan tir de uno de los rizos de la Gloria. "Prtate bien". "Perdn?" Gloria mir hacia l. Tir un poco ms antes de dejar el pelo Gloria. "Y deja de pensar en las cosas de mi primo. No me gustara tener que arrancrselo."

Ryan puso los ojos en blanco. "Est bien. Slo pelear con l." Ella mantuvo su gruido. Ryan sonri dbilmente. "Puedes encargarte de curarlo". Ahora fue su turno de poner los ojos en blanco. "Fuera de aqu! Result que los dos hombres se fueron. "Hazme un favor. Dile a Alex que me debe un nuevo telfono celular." Los dos hombres se fueron de la tienda, moviendo la cabeza. "Gloria?" "Hmm?" "Puedes darle al pobre un descanso? Su hermana est en el hospital." Gloria no trat de fingir que no saba de lo que Tabby estaba hablando. "l es simplemente demasiado, sabes? Grande, dominante, y no conoce el trmino espacio personal." Tabby decidi contar una pequea mentira piadosa. "Le gustas." A l le gustaba ms, era un hombre que trataba de aterrizar a su compaera. "Tal vez demasiado." Gloria sopl el flequillo de sus ojos. "Qu hara yo con l, de todos modos? Darle de comer, darle agua, construirle una casa en el rbol?

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Tabby gru.

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Pueden subir los osos a los rboles? Debo comprar una casa y poner un estanque de peces grandes? Podra poner una chimenea y dejarlo bailar delante de ella." Tabby mir a su amiga. Le torci el dedo a Gloria. "Ven aqu". Gloria se inclin sobre el mostrador. "Qu?" Tabby oli. "No has consumido drogas o alcohol. Eso significa que ests loca. Ay". Se frot la parte superior de la cabeza. Gloria podra ser un poco menos entusiasta. "Gloria y Ryan sentados en un rbol, besndose", cant.

Tabby suspir y tom un pedazo de papel. Las molestara a los dos as fuera lo ltimo que hiciera.

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Gloria pis su pie y se dirigi al cuarto de atrs, con su espalda recta.

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Captulo Cinco
"Cul rayos es su problema?" Bunny se frot la parte posterior de la cabeza. Ryan camin lejos de l, un gruido en su garganta. Si no lo supiera, pensara que Ryan le estaba advirtiendo que se alejara de su hermana. Se estaba empezando a enojar. Tendra que hacer una hora de meditacin o en el viento hasta romper accidentalmente a Ryan a la mitad, la prxima vez que tratara de golpear a Bunny. "No tengo idea." Julian se quit su largo cabello de vuelta de su rostro. "Lo siento,

Cmo estar cuando lo haga, no tengo idea." La mano del to Steve aterriz en el hombro de Julian. "Has hecho ms de lo que nadie tena derecho a pedirte. Gracias." "No hay de qu." Estaba cansado y se estir. Haba ojeras bajo los ojos de Julian, un testimonio de lo mucho que la curacin sacaba de un Oso Espritu. Voy a salir. Estar aqu es difcil para m." "Entendido." Bunny se volvi al to Steve y a la ta Laura. "Yo tambin me voy. Recoger a Tabby en el trabajo." Se inclin para darle un beso a la ta Laura. "Llmenme si me necesitan." "Lo haremos." El to Steve lo tom en sus brazos y le dio un abrazo. "Llama a tus padres, diles que te dirigirs de regreso al hotel." "Te has decidido ya?" l se le qued mirando a la ta Laura. "Decidir qu?" "Si te quedars aqu?" l asinti. "Este es el hogar de Tabby." Ya lo haba discutido con su padre. Esta zona era un gran lugar para expandirse y los llevara ms cerca de ser una empresa

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no hay nada ms que pueda hacer. Ella se despertar, eso te lo puedo garantizar.

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de costa a costa. Incluso podra conseguir que Eric llegara hasta all para dar un vistazo alrededor, si poda conseguir que su pequeo hermano saliera de Oregn. Su ta sonri. "Yo crea que s." "Sabe ella esto?" Bunny neg a Julian. "Lo sabr cuando la lleve a buscar casa." Julian se ri entre dientes. "Buena suerte con eso. Ella tiene una idea clara de en donde quiere vivir. Espero que tengas un montn de dinero". Bunny se limit a sonrer. No senta la necesidad de iluminar a Julian. Los dos osos dejaron a Chloe en el hospital. El olor de los antispticos y de la enfermedad era fuerte en la nariz de Bunny. La necesidad de ir a cada habitacin y hacer lo posible para aliviar el sufrimiento de los pacientes era casi ms de lo que poda soportar. No poda empezar a imaginar cmo Julian se sentira. "Cmo lo llevas?" Julian respir hondo y solt el aire lentamente. "Odio los hospitales." El cansancio y la desolacin en su voz le dijo ms a Bunny que cualquier otra cosa que el otro pudiera haber dicho. l asinti y lo dej as. Salieron juntos del hospital y se dirigieron al estacionamiento. "Le dir a Tabby que te llame. Ella querr saber que ests bien." Julian le tendi la mano. Bunny la tom. "Cuida de ella. Te necesita ms de lo que se da cuenta." "Gracias." Hizo una pausa. "Qu sabes acerca de Gary?" Los hombros de Julian se tensaron. "Ha estado ese pequeo bastardo molestndola otra vez?"

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"Llam al celular de Tabby esta maana y me pregunt si lo estaba engaando. Trat de hacerse pasar por su novio." Los labios de Julian hicieron una mueca. "Qu hiciste?" "Despus que romp el telfono? Escuch lo que Tabby tena que decirme." Julian se ech a rer. "Eso es lo que quiso decir cuando nos pidi que te dijramos que le debas uno nuevo. Ella amaba ese telfono." "Voy a comprarle uno con un nmero diferente." Uno que Gary no tuviera. Uno

"Saluda a las chicas por m." Julian subi a su camin, movindose como si hubiera sido mordido. "Ests bien?" Tabby lo matara si algo le pasaba a su amigo. "No hay nada que un poco de sueo no cure." Julian cerr la puerta del coche y se despidi antes de retirarse del estacionamiento. "De acuerdo. Duerme." Bunny sacudi la cabeza y se subi a su moto. "Y tienes un hermoso puente para venderme, verdad?" Julian necesitaba mantenerse alejado de los hospitales. Lo hacan parecer un muerto viviente. Bunny despeg hacia la noche, ansioso por estar con su pareja. La lluvia llegara pronto, el olor hmedo era pesado en el aire. l sopl y sonri. Le encantaba la forma en que el aire ola en el otoo, justo antes que lloviera. Entr en el Arte Viviente por detrs y se estacion junto al Jeep de Tabby. Cubri la Harley con la lona que llevaba en sus alforjas. De ninguna manera dejara que su nena se empapara. Se dirigi hacia la parte delantera de la tienda, sonriendo a la vista de todos los dibujos de las ventanas. Tendra que ver cmo conseguir su tatuaje antes que pasara mucho tiempo ms. La idea de usar la tinta de Tabby en su cuerpo lo haca babear.

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que no estuviera listado.

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Sonri, recordando los comentarios de Tabby en la ducha, de su babeo, de cuando haban hecho el amor y cmo se haban entregado despus, y abri la puerta. La campana sobre la puerta son. Haba sido un largo da, tanto en el hospital como fuera. Salud la bienvenida de Gloria, que estaba ayudando a una rubia pequea a elegir un anillo de ombligo. La necesidad de slo tomar de la mano a su compaera, de respirar su aroma, era sobrecogedor. Bunny mir alrededor de la tienda, una pistola de tatuador fue lo nico oy. Frunci el ceo a la seal ms all de la zona con cortinas cerradas de la tienda. De Nile estaba escrito en una elegante letra y clavado torcidamente. "Tabby?"

El sonido de su voz fue suficiente para calmarlo. Tendran una bonita, larga conversacin sobre Gary esa noche, despus que le diera de comer y la follara sin sentido. Ella no podra ocultar nada de l al momento en que terminara con ella. Entr en la parte trasera de la tienda y encontr a su mujer. Estaba terminando el tatuaje de una elaborada cruz en una mujer lo bastante mayor para ser su abuela. "Hey, nena". Tabby le sonri. "Hola, Alex." Cyn asom la cabeza desde su cubculo. "Hola, Bunny". La mujer en la silla lo mir de arriba abajo y solt un bufido. "Bunny?" Tabby neg. "Es una larga historia, Sra. H." "Es un motociclista?" "S, pero no de una banda. El apodo es de mi apellido." Extendi la mano a la mujer. "Alexander Bunsun". La mujer le dio la mano. "Evelyn Hagen. Mucho gusto en conocerlo, Bunny". "Casi has terminado, Tabby?" Cyn cruz los brazos sobre el pecho.

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El sonido de la pistola se detuvo. "En mi estacin, azcar".

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"As es. Slo tengo que terminar la inicial del apellido." Encendi la pistola, esperando que su cliente regresara hacia abajo. "Aqu vamos". La vio sacar de la larga lnea de una H en el centro de la cruz. Pareca como si fuera un tatuaje de homenaje, las iniciales MH estaban escritas con tinta en el centro de la cruz. "Muy bien, hecho". Ella tom las agujas de la pistola y las tir en la papelera de residuos peligrosos debajo del mostrador. "Lo de siempre. No deje que se moje, use las cremas que le daremos, bla, bla, bla, bla." La Sra. H vio mientras Tabby cuidadosamente untaba algo sobre el tatuaje y le pona cinta adhesiva encima. "Buen trabajo". Le sonri a Cyn. "Es un guardin genial". "Creo que s, aunque sea un trasero inteligente." Cyn le sac la lengua a Tabby. "Tan pronto como encuentres las escaleras, ese anuncio ser quitado". La Sra. H. cacare. "Tendrs que explicarme esa a m." Mientras Cyn se sonrojaba, la carcajada se convirti en una risa a todo vientre. "Oh, con esa mirada en tu cara realmente tendrs que explicarme." Tabby se quit los guantes de goma y dispuso de ellos. "Ha terminado conmigo por esta noche, su majestad?" Cyn hizo un gesto. "Fuera de aqu, dolor en el trasero." Tabby se ech a rer y sali. Bunny la sigui al frente de la tienda. Detrs de l, oy a la seora H. comenzar a bromear con Cyn, pero se encontr demasiado distrado para escucharlas. Tabby estaba usando otro par de pantalones vaqueros negros pintados y un top de encaje que expona una pulgada de su cremosa piel justo por encima de la cintura de sus pantalones. Tena las mangas hasta la mitad de los brazos que terminaban en ms encaje negro y relucientes botones que quiso morder.

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Oh, s, y esas botas de mierda. Pareca una herona de pasear-trasero de uno de sus cmics favoritos. Si l no la sacaba de all, lo arrestaran por exposicin indecente. Quiso quitar el cordn de su cuerpo, tirar de sus pantalones vaqueros y follarla contra la pared, mientras no llevaba nada, excepto las botas, su anillo de pezn y una sonrisa. El pene de Bunny se contrajo con el pensamiento. Si pudiera aguantar hasta que llegara de vuelta a la habitacin del hotel, vera su fantasa hecha realidad. Gloria estaba tratando de ocultar su sonrisa tras su mano. "Hey, Bunny". "Hola, Gloria." Se pregunt por qu tena una sonrisa mitad culpable mitad divertida en su cara. "Hey, qu pas aqu hoy? Julian me dijo que l y Ryan haban estado aqu esta maana y por alguna razn cuando Ryan regres, me golpe." Tabby se ahog. La cara de Gloria hizo una expresin inocente, y no lo enga ni por un momento. "No tengo idea. Estbamos hablando sobre el ocano y los barcos cuando se present. Se marea?" Tabby se ri. Bueno, algo estaba pasando aqu. Ryan haba mordido prcticamente su cabeza ms de una vez hoy. "Por favor, dime que no hiciste algo por lo que mi primo trate de patear mi trasero". Gloria se encogi de hombros. "No tengo idea de lo que le preocupa. Dijo l algo, Tabby?" Tabby movi el dedo a Gloria. "Mantenme fuera de esto, t causa-problemas". Gru hacia Gloria, cuidando de mantener el sonido humano. Qu pasa? Si voy a morir, me merezco saber por qu."

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"Gloria decidi, eh... Y Ryan entr mientras estaba... je." Tabby se estaba ruborizando? "Sabes qu? Es mejor no que lo sepas." Ahora estaba intrigado. "Gloria?" Ella suspir. "Bien". Ech la cabeza hacia atrs. "Oh, Bunny", gimi. Tabby salt hacia el mostrador, pero Gloria la evadi con facilidad. "Bunny, Bunny", grit, cada vez ms sin aliento, hasta que dijo "Bunny!"

puente de la nariz y trat de encontrar la manera de explicarle al pequeo duende que el que ella gimiera el nombre de otro hombre era una manera segura de llegar a que su compaero perdiera la maldita cabeza. "Hazte un favor y no vuelvas a hacer eso, de acuerdo? No, a menos que desees buscar exactamente lo que Ryan es capaz de hacer en lo que a ti se refiere." Conociendo a su primo, Gloria se encontrara marcada y reclamada antes que pudiera parpadear. "Ests lista para irte, nena?" "As es. Djame tomar mi bolso y salimos de aqu." Mir a Gloria. "Comprtate, t problemtica". Gloria se ech a rer. "Disfruta de tu viaje en barco, Tabs." El rubor de Tabby se hizo ms intenso. "Una vez ms, quiero saber?" Tabby apret los labios y prcticamente sali corriendo por la puerta principal. En ese momento, incluso las puntas de sus orejas estaban rojas. Los labios de Bunny se movieron. Infiernos, alrededor de esas tres, por lo menos su vida nunca sera aburrida. "Tabby", arrastr las palabras con una voz oscura. "A dnde vas marginada?"

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Ahora fue el turno de Bunny de ruborizarse. "S, eso es suficiente." Se pellizc el

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Dio un paso atrs antes que pudiera detenerse. "Gary". Dej que sus ojos se movieran al lobo, buscando por la calle oscura a Gary y a sus secuaces. "Te hice una pregunta, perra". Ella se volvi tan rpidamente que casi perdi el equilibrio. All, justo saliendo del callejn al lado de la tienda, estaban Gary y sus amigos. "Djame en paz, idiota." Tena que huir antes que esos chicos fueran tras Alex o peor an, tras Gloria y Cyn. Infiernos, la seora H. todava estaba dentro. No saba si l ira tras una inofensiva y vieja mujer, pero la seora H. no se mantendra al margen y a ella no le gustara que saliera lastimada. Tratara de salvar a Tabby y podra conseguir ser embestida por el viento. Un brazo se desliz alrededor de su cintura, el olor de su pareja llen sus sentidos. "Hay algn problema aqu?" Oh, mierda. Alex. Ella se tens, dispuesta a defender a su compaero. "No, no hay ningn problema." Por favor, vuelve a entrar. Un oso poda contener a un lobo, pero a una manada de lobos? Quedara destrozado. No permitira que Gary pusiera una mano sobre Alex. Nunca se lo perdonara si algo le suceda a su compaero. "No, no hay problema," se hizo eco Gary. l sonri lentamente. "Tu voz me suena familiar." "As como la tuya." Apret el brazo de Alex alrededor de su cintura. "Eres Gary, verdad?" La voz de Alex son suave y amenazante. Mierda. Sonaba como aquella noche en el restaurante de Noah. Los msculos de su brazo estaban muy unidos por la tensin. "Eso es correcto. Y t eres?"

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"La pareja de Tabby." Poda sentir sus garras contra su cintura, pero no se atrevi a mirar hacia abajo. Haba visto las uas de Julian volverse negras, con las puntas afiladas llegando a ser mortales. No necesitaba verlas para saber que las de Alex eran de la misma forma. Gary lo mir. Sus ojos se abrieron brevemente. "Oh." Una de las garras de Alex comenz a tocar rtmicamente contra su estmago. Ella se qued inmvil, sabiendo que nunca le hara dao intencionadamente. "Es correcto. No tendremos ningn problema, verdad, muchachos?" Los ojos de Gary brillaron a la luz de la farola. "No eres lobo, as que permteme explicarte algunas cosas." Las garras que la estaban tocando se detuvieron, raspado a travs de su piel. Ella tembl cuando una le rasc la barriga. "Tienes razn. No soy Lobo. Soy un Oso." Gary se ech a rer. "Espera. Te has acoplado con un oso?" Sus secuaces rieron junto con l. "Un maldito Oso? Me ests tomando el pelo, verdad?" Tabby apret los labios cerrados. En lo que fuera el infierno en que Alex estaba, no haba manera que pudiera detenerlo ahora. "Escucha, Oso. Tabby es una paria. Lo que la hace presa fcil de cualquier lobo que quiera un pedazo, entiendes?" Por alguna extraa razn, Alex se relaj detrs de ella. "Es as? Bueno, djame decirte algo, Lobo. Tabby ya no es un problema para los lobos. Ahora es ma". Gary volvi a rer. Se limpi una lgrima imaginaria. "Oh, eso es bueno. Un Oso". Sacudi su mano a Tabby y a Alex. "Corramos. Me encargar de los dos ms tarde." Gary les dio la espalda e hizo un gesto a su Manada. Les sonrieron a Tabby y a Bunny antes de girarse y seguir a Gary por la calle, la pequea manada todava estaba riendo.

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"Qu Rayos?" Tabby se volvi en los brazos de Alex, haciendo caso omiso de las uas rascando a lo largo de su carne. Los rasguos se curaran con suficiente rapidez. "Qu diablos fue todo eso?" Y por qu Gary no haba atacado? Alex se encogi de hombros, pero sus ojos entrecerrados estaban pegados a la forma de Gary retirndose. "No tengo idea." Sus manos distradamente acariciaron su piel, curando a los araazos que le haba hecho. "Me imagino que no quera su trasero en la crcel". Ambos se volvieron para encontrarse de pie, detrs de ellos, a Gabe. "Pens que tal vez debera ponerlos al corriente sobre las huellas que encontramos en la bomba de olor." Hizo un gesto hacia la puerta del Arte Viviente. "Les importa si entramos para decirlo todo una sola vez?" "Claro, no hay problema." Alex se dirigi al interior. Ella todava estaba un poco aturdida por la facilidad con la que Gary se haba retractado. Por otra parte un Puma, un Lobo y un Oso podran fcilmente derrotar a su pequea manada. Y cuando uno de esos were no slo era el segundo Marshall, sino un cazador? S. Una orden de trasero de Gary sobre pan tostado, a la orden. Volvieron a la tienda. "Cyn! Gloria! Me encontr con el sheriff en el porche delantero. Puedo quedarme con l?" Le hizo un guio a Gloria, que se ri detrs de su mano. No hizo caso del gruido de Alex y de la risa de Gabe. Cyn sali de la habitacin de atrs. "Hey, Sheriff. Alguna noticia sobre el vandalismo?" "Por eso estoy aqu." Se quit su sombrero y pas las manos por el negro cabello. "Las huellas que levantamos no estn en nuestros archivos, ni en la de nosotros ni en la base nacional de datos." "Maldita sea". Cyn se derrumb en una de las sillas que cubran las paredes. "Eso significa que nunca conseguiremos atraparlo."

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"No, a menos que sea arrestado, no." Gabe mir alrededor. "Hay alguien ms en la tienda con ustedes?" "Nop. La Sra. H se fue de regreso. Dijo que haba dejado su Harley all." "Bien". Gabe mir a las dos humanas, pensativo. "Saben que la nica razn por la que les estoy diciendo esto se debe a que conocen y aceptan a Tabby." Cyn frunci el ceo, Gloria se qued perpleja. "Estoy comprobando las huellas a travs de otros canales... tambin, slo para asegurarme que no estamos tratando con un problema were." "Mierda". Cyn tir de su cabello. "Como si Gary no fuera suficiente problema. Tienes alguna forma en la que podamos conseguir sus huellas digitales?" Cuando Gabe sacudi la cabeza, dio una respiracin profunda y la dej escapar, se enderez en su asiento e hizo cuanto pudo para mirar a travs de un agujero a Gabe. "Dinos lo que tenemos que hacer y lo haremos." Gabe sonri. "Lidiaremos con l si resulta ser un were. Te avisar si algo aparece. En ese momento, estar fuera de mis manos y tendr que llamar a algunos refuerzos." Se arrodill delante de Cyn. "Estoy obligado a hacer esta oferta." Ella lo mir con recelo. "Yo o uno de los miembros de mi Grupo podran cambiarte." l volvi la cabeza para compartir una mirada con Gloria. "A cualquiera de las dos, o a ambas. Ya saben de nosotros, por lo que no sera demasiada carga para cualquiera de ustedes." Tabby parpade y luego reprimi un posesivo gruido. Si alguien cambiaba a las chicas, esa sera ella. "Qu sera si lo hiciera?" "Un Puma". "En serio?" Gloria dio un paso adelante. "Me volvera un were-gato?"

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Gabe baj la cabeza. "Ah. No exactamente." "Eso sera una muy mala idea, Anderson." Seal Alex con la barbilla. "Por lo menos para Gloria." Ella puso las manos en sus caderas. "Y por qu?" Tabby asinti. Alex estaba en lo cierto. "Debido a que Ryan lanzara su ataque." "A quin le importa lo que piense Ryan? Me gustan los gatitos. Qu pasa si quiero ser uno ms?" "Ryan Williams, el hermano de Chloe?" Gabe estudi a Gloria. "De acuerdo. Hablar con l." Se volvi a Cyn haciendo caso omiso del aliento de indignacin de Gloria. "Qu hay sobre ti?" Tabby dudaba de que fuera la nica que haba escuchado la pregunta tcita de Gabe. Tambin t tienes pareja? Cyn sonri con expresin malvada. "Creo que me gustara ser un gato de buen aspecto". No. Mala idea. Muy mala. "Eh, Gabe?" Tabby sonri dbilmente. "No es una buena idea." Sus cejas se levantaron. "Ambas?" Ella asinti. l cruz los brazos sobre el pecho. "Por qu rayos no han sido reclamadas?" "Uh, Perdn? Reclamadas? Como si mi trasero estuviera en algn tipo de juego de pirdelo-y-encuntralo?" "Gloria", se quej Tabby.

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"Tengo un compaero?" Cyn se levant, todo su cuerpo temblaba. "Me, maldita sea, reclamar?" Oh infiernos. "Cyn, clmate". "A la mierda no! Quin es?" Tabby se mordi los labios. De ninguna forma se pondra en medio de esto. Los ojos de Cyn se estrecharon. "S dnde escondes tus zapatos". Los hombros de Tabby se encogieron. "As no es justo, Cyn". "Incluyendo tus botas favoritas de fllame. Son historia". "Oh, infiernos, no mis botas de charol negro. Perra!" "Hola, chica-lobo, es una especie de paja en la caldera negra. Como tus botas" "Est bien, est bien, es Julian". Gloria gru. "No hay necesidad de preguntar quin se cree el dueo de mi trasero." Comenz a caminar, con su falda arremolinndose en una loca pantalla Technicolor. Que era mucho mejor que el helado control que Cyn estaba mostrando. "Julian piensa que slo me puede reclamar si me gusta o no?" "No! Por qu crees que est esperado, Cyn? Sabe que no ests lista todava!" El resplandor de Cyn se volvi mortal. "Lo cree, ahora?" Sonri a Gabe. "Convirteme." "Eh... S. Tal vez no." Gabe resopl, con las manos arriba. "Si Julian piensa que debe esperar para reclamarme hasta que decida que estoy lista, me volver una puta vieja y gris. Ponme en igualdad con l. Djame decidir".

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La mandbula de Gabe se apret. "Sabes que es irreversible, verdad? Si lo hago, le rendirs cuentas a Max Cannon, nuestro Alfa, y a su Curana, Emma. Te inclinars ante ellos tanto si quieres como si no. Puedes manejar eso?" Cyn frunci el ceo. Algo de la frialdad que la rodeaba se descongel. "Emma es genial. La he visto una o dos veces en la cafetera. No s Max." "Hay ms de un tipo de were, Cyn." Tabby tom su mano y se la apret. "Si realmente quieres hacer esto, podra hacerte una Lobo. Infiernos, me encantara hacerte una Lobo." Ella tendra la manada que siempre ha querido, una que la

"O podra hacerte Osa." Alex se encogi de hombros cuando se dio la vuelta y Tabby le gru. "Es una opcin, pero creo que lo que necesita saber exactamente es quin o qu es Julian antes de tomar esa decisin. Ser la compaera de un Kermode se considera un honor en mi pueblo." Cyn parpade. "Ser la pareja de un qu?" Alex suspir. "Los Kermode son tambin conocidos como Osos. Viven exclusivamente en Canad, en algn lugar cerca de Columbia Britnica. Tienen poderes ms all de los normales que tiene un oso, pero hay muy pocos, es raro encontrar a uno. Es inaudito encontrarlos fuera de Canad. "No s mucho acerca de ellos adems de que son tan solitarios que mi abuelo pensaba que eran un mito hasta que Jamie Howard regres de Canad. l nos dijo algunas historias acerca de los que haba conocido." Gabe suspir. "Si tu pareja es un Kermode, es lo ms parecido que tienen los were a un sacerdote mstico." "As que me estn diciendo que tienen poderes mgicos?" La expresin de Cyn era cnica. "No del todo. Caray, te lo iba a tratar de explicar, pero no lo entiendo. Bunny?"

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amara.

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Alex sacudi la cabeza. "Lo siento, s un poco ms, pero no mucho. Los Kermode son..." Tena una mirada lejana en sus ojos. "Son preciados. Respetados. Tienen otros poderes que los Osos slo pueden soar. Se dice que un Oso mismo camina con ellos y gua sus sueos. "Entonces por qu est aqu?" Todos se volvieron hacia Gloria, que se encogi de hombros. "En serio? Por qu es que est aqu si nunca salen de Canad?" Gabe mir pensativamente a Cyn. "Buena pregunta. Alguna vez alguien le ha preguntado?" "Estamos salindonos del tema." Tabby se sent en el asiento abandonado de Cyn. Sus pies la estaban matando. "Realmente sugiero que dejen a sus compaeros reclamarlas. Si huelen a otro hombre en ustedes, se volvern malditamente locos." "Tal vez sera algo bueno." Cyn comenz a pasearse por la habitacin. "Adems, me gustara tener la capacidad para protegerme de Gary y de su Manada Cobarde." Gloria se ri. "Estoy de acuerdo. Y no intentes decirme que necesito un hombre grande con flejes para hacerlo, tampoco." Alex cerr la boca. "Yo no iba a decir nada". Las tres mujeres se le quedaron mirando hasta que sus mejillas empezaron a ponerse rojas. "As que ahora es una cuestin de decidir lo que nos gustara ser." Cyn enfoc sus ojos en Gloria. El dao en ellas sera de enormes proporciones. "Es como seleccionar un vestido nuevo que nunca pasa de moda." "Oh, Seor." Tabby puso su cabeza en sus manos. Iba a ser una larga noche.

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Alex tom las llaves del Jeep Tabby de sus manos. "Tus amigas estn locas." "As es. Son las reinas totales de la negacin." Alex sacudi la cabeza. Por lo menos el anuncio sobre el rea de las cortinas ahora tiene sentido. Abri la puerta del pasajero y esper a que Tabby se subiera. "Qu crees que van a decidir?" "Conociendo a las dos?" Ella se desliz sin protestar y esper hasta que l estuvo acomodado tras el volante antes de continuar. "Gloria saltar sobre el primer were que vea y le rogar que la muerda. Cyn pensar en ello y, finalmente, se ir con su primer instinto. Espero que llame a Gabe antes del final de la semana." "No estoy seguro que sea justo para ninguno, Ryan o Julian." Puso en marcha el jeep y arranc, dejando detrs su Harley. Haba empezado a llover mientras haban estado en la tienda y no tena ganas de mojarse de camino de regreso al hotel. "Ellos deberan ser los que cambien a sus compaeras." Tabby se encogi de hombros. "Aqu". Alarg la mano de su bolsillo y sac su celular. Llama a Ryan. Dile lo que Gloria est planeando y veremos qu pasa." l la mir fijamente. Ella le devolvi la sonrisa. "Esto es malo." Ella asinti. "S". "Tienes el nmero de Julian?" Su sonrisa se convirti en un gruido. "Lo tuve hasta que alguien destruy mi telfono". Empez a marcar el nmero de su primo. "De acuerdo. La primera parada ser en la tienda de Sprint." "Maldita sea Skippy". "Hey, Ryan. Hay algo que necesitas saber."

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"Dispara". Su primo sonaba como una absoluta mierda. "Est bien Chloe? Podra estar en el hospital en quince minutos si fuera necesario. "No hay cambios... Es Mam, s." Bunny suspir. "Demonios". "S". Suspir Ryan. "Entonces, qu pasa?" "Anderson lleg al Arte Viviente y llen a las chicas con algunas cosas que est

protegerse si el atacante de Tabby resulta ser un were." "Hijo de puta." Un gruido inhumano llen el odo de Ryan. "Dnde est Gloria?" "La dejamos en el Arte Viviente". El telfono hizo clic cuando Ryan le colg. Tabby tom el telfono que le entreg y marc, despus lo puso de nuevo en sus manos. Frunci el ceo, pero se lo puso de nuevo a la oreja. "Hola?" Julian no sonaba mucho mejor de lo que haba sonado haca una hora. "Julian, suenas como mierda." Poda or el crujido de tela, posiblemente sbanas. "S, me siento como una mierda. Qu pasa?" "Anderson lleg al Arte Viviente. Se ofreci a convertir tanto a Cyn como a Gloria para que pudieran cuidarse si el atacante de Tabby resulta ser un were y va tras alguna de ellas." Se hizo un silencio en el otro extremo de la lnea por un momento. "Y eso me concierne, cmo?"

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comprobando. Se ofreci a convertir tanto a Cyn como a Gloria, para que puedan

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Bunny se quit el telfono de su odo. "Cyn. No un oso." Todava nada. "Alguien ms marcar su cuerpo." Eso consigui una reaccin. "Mierda." El hombre pareca ms despierto. "Qu le dijo Tabby?" Bunny frunci el ceo. No era la reaccin de Cyn ms importante? "Le dijo que era una mala idea, pero ella le dio a Cyn la impresin de que la razn por la que no la habas convertido era porque estabas esperando algo. Cyn no lo manej demasiado bien." "Maldita puta madre, hijo de puta." Julian suspir. "Veremos de qu manera la mujer est pensando en saltar y si la puedo detener". "No vas a reclamarla?" "No es tiempo todava!" Bunny hizo una mueca y alej el telfono de su odo. Maldita sea Julian poda gritar. Mir la ventana del lado del conductor para ver si su cerebro se encontraba de hecho deslizndose por el vidrio. "Amigo, no me gusta decirlo, pero el tiempo puede estar acabndose." "Mierda. Mierda!" Poda escuchar ms tela rozando. "Quin demonios le dijo a Tabby para que pudiera decir algo?" "Creo que mi compaera estaba tratando de evitar que tu compaera cometiera un error." Se oy el ruido de un gran estruendo. "Alguna idea de a quin estaba pensando en pedirle que la convierta?" "Creo que se inclinaba hacia un Puma". "Eso no suceder. Dile a Tabby que si puede hablar con Cyn sobre ello, tiene que conseguir que la ta Laura la convierta en una Zorra. Esa es la nica otra opcin."

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"Muy bien. Querr saber, o debo volar a ciegas? Julian solt un bufido. "Bienvenido a mi mundo." Eh? "Confa en m, Bunny. Si hubiera podido, habra reclamado ya a Cyn. Nada me hubiera detenido." Bunny se enderez. Algo en la voz del otro hombre llamaba a todo lo que era Oso en l. "Pero el momento no es el correcto. Y hasta que lo sea, har todo lo posible para que ella siga estando segura. Y eso significa que no puede convertirse ni en Lobo ni en Puma, Entiendes?" "Qu pasa con Oso?" "No. No a menos que sea por mi mano." "Julian" "Te lo prohbo." "Entendido." Bunny golpe el freno. Parpade. Desde cundo tomaba rdenes de alguien que no fuera su padre? "Julian?" "Simplemente... confa en m. Por favor". Bunny mir a Tabby. El ceo de preocupacin en su cara le dijo que no tena idea de lo que estaba pasando. Pero confiaba en Julian con su vida. Y Julian haba casi dado su vida por Chloe. "Lo har." Esperaba que la conviccin que senta fuera evidente en su voz. Si no lo era, tendra que tranquilizar al hombre la prxima vez que lo viera.

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"Gracias." Apenas escuch las palabras susurradas antes que Julian cortara la conexin. "Lo dir de nuevo", murmur Bunny. Se retir del trfico. "Tienes algunos amigos de trasero raro." Tabby neg. "Qu demonios fue eso?" "Ni idea." Y algo me dice que Julian no est mucho mejor. Si el Kermode no saba las respuestas, Quin carajos lo hara?

No pudieron localizar a Cyn antes de llegar al almacn Sprint, y para el momento en que lo hicieron, ya era tarde. Se detuvieron para comer algo rpido y cenaron en el coche antes de regresar al cuarto del hotel de Alex. "Ests pensando vivir aqu?" Ella hizo una mueca. No tena la intencin de preguntrselo todava. Apenas se haban apareado recientemente, todava estaban aprendiendo uno del otro. No tena idea de si haba querido decir o no lo que haba dicho en Noah esa noche, sobre la posibilidad de poner en marcha un pequeo negocio aqu en Halle. l frunci el ceo. "T ests aqu." Salieron del jeep y se dirigieron a la puerta de entrada del hotel. "Por cierto, Has visto alguna casa que desearas?" Ella tropez. Bienes races? Eso sonaba permanente. "Um. No recientemente." Bueno. Esa era una mentira total. Haba una adorable pequea casa de ladrillo rojo, no muy lejos de Simon y Becky Holt, de la que se haba enamorado totalmente, y estaba a la venta. La casa de estilo campirana era ambas, su fantasa y digna, con puertas del frente y ventanas negras, pero con un jardn de piedra de cuento de hadas. Estaba segura que el jardn se llenaba de flores cuando llegaba la primavera, escondindose detrs de las flores de hadas de colores.

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l asinti. "Tendremos que hacer una cita, ver lo que podemos encontrar." La gui dentro, con su mano a la deriva por su trasero. "Mientras tanto, Te he mencionado que me encantan esas malditas botas?" Tabby le sonri. "En serio?" Puso un poco ms de movimiento en sus caderas, con su bajo gruido como msica para sus odos. Despus de la noche que haban tenido, ambos se merecan algo especial. Despus de slo dos veces con Alex, ya saba que haran de esta noche algo memorable. Entraron en su habitacin de hotel. Ella entr, con una sonrisa malvada cruzando su cara al ver la cama. Oy la puerta cerrndose. "Tabby?" "Hmm?" Su voz se haba profundizado, enviando un estremecimiento de anticipacin a su espalda. "Desndate". Ella se estremeci con la nota de orden en su voz. Mir por encima de su hombro. Su hombre estaba all, con los brazos cruzados sobre el pecho, separando las piernas ampliamente. El bulto de su ereccin pulsaba detrs de la cremallera de sus pantalones. Se vea peligroso. Ella tena dos opciones. Desafiarlo y ver qu pasaba. O desnudarse y ver lo que l tena en mente. Se llev las manos a la orilla de la camisa y la pas sobre su cabeza. Era testaruda, no estpida. El brillo de la aprobacin de su cara le dijo que haba tomado la decisin correcta. No tena el estado de nimo para luchar esa noche. Estaba de humor para follar. Le envi una sonrisa maliciosa y se volvi. Se mantuvo de espaldas a l y solt el broche de su sostn, dejndolo caer de sus hombros al suelo. Levant la mano y jug con sus pezones, sintiendo el aguijn de la excitacin al final de su cltoris. El

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anillo se desliz entre sus dedos, lo que aument su excitacin. Amaba tener su anillo de pezn con el cual jugar. Poda or su respiracin aumentar de velocidad, pero se neg a volverse para ver lo que l estaba haciendo. "Ahora los pantalones vaqueros." Su voz fue una escofina profunda y ronca. Ella fue a sus botas. No haba manera en que consiguiera quitarse los vaqueros por encima de ellas. Se desabroch el complemento de sus pantalones vaqueros, tir de la cremallera hacia abajo y enganch los pulgares en su cinturn. Se los empuj hacia debajo de las piernas,

"Detente". Ella se inclin hasta el final, con sus pantalones casi hasta los tobillos, pero se detuvo. "Ponte las botas de nuevo cuando hayas terminado." Ella sonri. Ah, s. Por el roce de su voz ronca, le gustaban mucho las botas. Ella tir de sus pantalones vaqueros el resto del camino y se puso de nuevo las botas antes de enderezarse. Se qued all, de espaldas a l, sin nada ms que su tanga y sus botas. El saber que l estaba disfrutando de su vista envi un hormigueo a su espalda. Nunca se haba sentido ms sexy en su maldita vida. Oy un ruido detrs de ella y arriesg una mirada. Se haba quitado sus pantalones, se haba sacado el pene, y poco a poco se estaba acariciando con su mirada pegada a su trasero. Ella levant la frente. "Ves algo que desees?" Sus ojos se fijaron en su boca. "Diablos, s. Ven aqu." Ella se dio la vuelta y frot los labios con la punta de su dedo. No estaba segura de querer que viera el estremecimiento que pasaba a travs de l, pero maldita fuera si ese conocimiento no la haca sentir an ms audaz. Por la forma en que l estaba

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dejndole ver la tanga que haba usado slo para l.

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viendo sus dedos, tena una idea bastante clara de a donde sus pensamientos se haban alejado. "Si consigues mi boca, Yo qu obtengo?" El brinc hacia ella, con su mano todava envuelta alrededor de su pene. "Buen punto. Qu tal un intercambio, incluso?" Dios, slo el pensamiento de su boca en su vagina casi la hizo caer de rodillas. "Yo prefiero un sesenta y nueve a un sesenta y ocho." Esos magnficos labios de l se curvaron. "No me importa deberte una, pero no me quejar, tampoco." Camin junto a ella hasta la mesa del final y sac una botella con una tapa de color negro. La coloc junto a la almohada y se acost en ella. Estaba todava completamente vestido, slo su pene en pie, libre. "Ven aqu, cario." Le toc el turno de temblar. La idea de follarlo mientras l estaba todava completamente vestido y ella estaba casi desnuda la excitaba increblemente. Quera sentir la tela rgida de sus pantalones bajo sus dedos, la suave camiseta entre sus muslos. Y entonces no pudo esperar para darse la vuelta y sentirlo contra el interior de sus muslos mientras ella lo montaba. La nica cosa ms sexy era sentir sus bigotes rascndole los muslos. Se quit la tanga y se meti en la cama, con su lobo cerca de la superficie. Tomara a su compaero, le mostrara lo increble que estar acompaado por una were-lobo poda ser. Saba que la expresin de su rostro bordeaba la maldad antes de inclinarse y lamer la cabeza de su pene. Salado-dulce explot en su lengua. Delicioso. El olor de su pareja era fuerte ah, mezclndose con el olor de su necesidad. Era una combinacin embriagadora. Ella cubri su rostro con sus bolas y se las lami, chupndolas una a una con su boca. La cremallera se le hundi en la barbilla, hacindola gemir por todo su saco.

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"Oh, rayos." Sus manos se hundieron en su pelo. "Mueve el trasero hasta aqu." Ella levant la cabeza de su regazo y se lami los labios. l la mir. "No me hagas volver a decrtelo." Al diablo con eso. Si l reaccionaba de esa forma con una sorbida y lamida, quera ver exactamente lo que hara mientras su pene estaba enterrado hasta las bolas en su boca. Ella poco a poco lo chup con sus labios deslizndose poco a poco hasta la raz. l se irgui, con las manos presionando la parte trasera de su cabeza, sostenindola

con una de sus manos movindose a su trasero. La golpe, lo suficiente como para hacerla gruir. Ella lo chupaba, acariciando la apertura sensible de su pene con su lengua, sacando el sabor picante y dulce de su venida. l gema debajo de ella, con su pene voltendose dentro de ella. Sus manos se movieron de su cabeza a su cintura, tirando de ella. "Me dejars darte una probada, nena?" "Mm-aj." Ella asinti, pero se neg a liberar su pene. Pensara en una forma de mantenerlo justo donde lo quera, mientras ella le daba lo que l haba pedido. l gimi, acariciando su pelo por ltima vez antes de recostarse. Ella maniobr hasta que estuvo a caballo entre su rostro, ansioso por sentir su caliente lengua sobre su cltoris. l le levant las caderas hasta que estuvieron justo donde quera. Sus manos acariciaron los globos de su trasero. "Tan preciosos." Fue entonces cuando ella lo sinti. La cosa ms maravillosa que jams haba sentido en toda su vida. Alex levant su vagina a su cara y chup su cltoris con esa increble boca.

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en su lugar. "Oh, rayos. Eso es todo, chpame, nena." Se inclin sobre su cuerpo,

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Ella empuj sus caderas, montndolo sin vergenza. Su follada era increble. Con un golpe en el trasero le recordaba lo que se supona que deba hacer. Ella agach la cabeza, llevndolo de vuelta a su garganta, tragando alrededor de la cabeza de su pene. Su rugido de aprobacin fue acompaado por el empuje de sus caderas mientras l comenzaba a follar su cara. Ella se apart un poco, envolviendo su mano alrededor de la base de su pene, dejando que l controlara su mamada mientras ella aguantaba y lo chupaba por todo lo que vala la pena. Mientras tanto, Alex la estaba volviendo loca con esa lengua suya. l estaba

ninguna parte de su vagina sin tocar. Sus manos se hundieron en el trasero, tirando de sus nalgas, abrindoselas, exponiendo esa parte de ella que todava era virgen. l levant la boca de ella, para su gran decepcin, pero pronto regres, envolviendo sus labios una vez ms alrededor de su cltoris. Ella gimi alrededor de su pene, tan cerca de venirse que estaba a punto de gritar de frustracin. Apret las piernas, sintiendo el algodn de su camisa juguetear con su deseo. Ella solt la base de su pene y palme sus bolas con una mano, movindoselas de un lado al otro para su obvio disfrute. l plant los pies en el colchn y comenz a follar en serio su cara en el mismo momento que insertaba suavemente un dedo mojado en su trasero. Al parecer, la botella con la tapa negra era lubricante. El ligero escozor, de la oscura invasin, la empuj sobre el borde. Ella se vino, gritando alrededor de su pene, montada sobre sus dedos y boca hasta que casi se haba vaciado. l se mantuvo follando su trasero con su dedo, que se extenda hacia afuera. Sinti la ligera disminucin de la picazn, con el placer poco a poco a bajando de nuevo. "Ms", murmur, lamiendo los labios de su vagina. Ella oy un chasquido y se pregunt de qu sera. Uno de sus brazos pas alrededor de su cintura, sostenindola en su lugar mientras le insertaba algo ms amplio en el trasero. Oh, que le picaba, le picaba muy bien. Tena que haber insertado dos dedos. El calor se

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comindosela como un hombre hambriento comindose un buffet, sin dejar

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extenda desde donde l estaba dentro de ella. No tena idea de lo que era ese calor, pero le pareca muy bueno. Ella levant la cabeza de su pene, haciendo caso omiso de la bofetada hmeda contra su mejilla. Sus manos estaban metidas en sus muslos, con la tela duro en sus dedos. Ella mont su mano, sus labios, sintiendo el orgasmo correr por su espalda de nuevo. "Me vendr otra vez." l gimi y mordisque su cltoris con sus dientes y ella se vino alrededor de sus dedos, gimiendo y desendolo todava. l sali de debajo de ella. "Abajo". Levant la botella y la sacudi hacia ella con una oscura sonrisa. Ella se baj, con unas piernas de goma que no podan soportarla de todos modos. Su mano acariciaba una de sus nalgas, amasando la carne suave. "Disfrutar de esto." Oy el snick de una tapa, sinti el fro gel deslizndose entre las nalgas de su trasero. Lo comenz a calentar casi de inmediato. "Alex?" l se inclin y le mordisque el trasero. "Mo". Ella sinti que mejor lo adverta. Si su pene se senta tan bien como sus dedos, saba que lo disfrutara, pero an ella saba que esto no era algo que se haca sin una preparacin. "Nunca he hecho esto." "Bien." La satisfaccin oscura de su voz la hizo enterrar el rostro entre las manos, con sus caderas retorcindose en la cama. "Voy a follar ese estrecho agujero tuyo. Pensars en m cada vez que te sientes maana". "Infiernos". Cmo si no pensara demasiado en l ya! Salt cuando sinti sus dedos introducirse entre sus nalgas, frotando el lubricante contra su apretado pliegue. "Se sentir tan bien, nena."

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Ella sinti cuando l insert sus dedos y se pregunt si alguien podra morir de placer. Bunny vio a Tabby retorcindose debajo de l. Nunca haba tenido una amante que tomara los juegos anales de la forma en que Tabby lo haba hecho. Ella estaba prcticamente follando las sbanas, con sus dedos succionados apretados en su cuerpo. Y nunca haba hecho eso antes? Santa. Mierda. De ninguna manera lastimara a su virgen compaera. Infiernos, si hubiera sabido que nunca haba hecho eso antes, habra utilizado ms del lubricante con aroma a canela. No era que ella se hubiera quejado, se haba venido tan dulce como haba querido. Su loba pareca disfrutar de un pequeo pinchazo de dolor con placer. A pesar de eso, l no quera darle verdadero dolor. Ella podra estar rogando por l, pero Bunny saba lo mucho que poda tomar ahora mismo. Meti la mano debajo de ella y comenz a tocar su cltoris con su mano libre, con sus suspiros como msica para sus odos. Insert dos dedos en su trasero, cortndoselo, extendindola para su pene. No entrara en ella hasta que se lo pidiera, con su agujero ancho y acogedor, listo para l. l dej correr sus dos dedos, tomndose su tiempo, viendo la forma en que ella gema y se retorca con sus pantalones vaqueros acariciando sus muslos. Mi nena tiene un fetiche, eh? Tendra que tomarla ms a menudo al mismo tiempo con la ropa puesta, si reaccionaba de esa forma. "C-cerca". l se movi, dejndole sentir el dril de algodn sobre su piel e insertando un dedo en su trasero. Ella se calm, su aliento dando hipos. "Est bien, cario?"

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Ella gru con un sonido inhumano. Un ojo marrn oscuro lo mir a travs de una cada de pelo verde hmedo. Poda ver sus colmillos abajo. l sonri de satisfaccin, con la satisfaccin que podra reducir a su compaera a nada ms que una masa sin sentido por la necesidad corriendo por l. Era mejor que cualquier cosa que jams hubiera experimentado. l la foll con sus dedos, suave al principio. Quera que ella utilizara la recta final, que se quemara con tres de sus dedos. l era ms amplio que eso, sobre todo en la cabeza de su pene. Cuando ella se relaj de nuevo en l, l sac sus dedos y aadi

Ella lo enfrent, con sus afilados dientes brillando. Gracias a Dios. Estaba muy contento con que su pene no estuviera actualmente en ninguna parte cerca de su muy talentosa boca. l volvi a insertar sus dedos y sonri. Ella se ech hacia atrs tanto como l se lo permiti, montando en su mano con una sonrisa. Su otra mano se mantena ocupada en su cltoris, mantenindola en el borde del orgasmo. Cuando los pequeos chillidos dulces comenzaron a salir de su boca, sac sus dedos. "Te follar tan bien beb. Sus caderas se levantaron en una invitacin, que no tena ninguna intencin de rechazar. Se puso una gruesa capa de lubricante en el pene y la acarici, sabiendo que ella poda or el sonido de eso a travs de la aplastada palma de su mano. "Lista para m?" Ella asinti. "Muy lista". l puso la cabeza de su pene contra su trasero. "Empjate, nena". La penetr lentamente, detenindose cada vez que una mueca de dolor cruzaba esa increble cara. l gimi cuando su cabeza pas a travs del anillo apretado de sus msculos. Se qued quieto, dejando que ella se acostumbrara a la sensacin.

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ms lubricante.

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Cuando ella se estremeci y relaj, avanz hacia adelante. Se detuvo en cada golpe para que ella se acostumbrara a su invasin. Cuando sus bolas finalmente se apoyaron en su vagina, suspir. "Ests bien?" Sus labios se fruncieron, un colmillo se asom. "Payaso". l casi se ech a rer. Maldita sea, era extraordinaria. Su trasero pulsaba a su alrededor. "Necesitas un minuto?" Ella asinti, movindose un poco. Sus ojos se agrandaron y se estremeci. "Oh, mierda." "Te gusta?" Ella alcanz su espalda y le acarici los muslos, con sus uas rascando el material de sus jeans. "Te necesito". Y l la proveera. Comenz con pequeos movimientos, girando sus caderas de vez en cuando para que ella sintiera el roce de la cremallera contra su carne, para recordarle que estaba follndola todava con la ropa puesta. Infiernos, l no se haba quitado an las botas. Ella comenz a responder. Tabby se sacudi contra l, con sus movimientos cada vez ms seguros, ms ntidos, con una sensacin indescriptible. Poda sentir el hormigueo en la base de su columna, el placer siendo ya ms de lo que poda soportar. l necesitaba que ella se viniera con l, necesitaba sentir lo apretado de sus msculos, mientras ella se vena. Ella era tan fuerte, que podra lastimar su pene cuando se viniera, pero carajos si no valdra la pena. No, ese era el sonido que l haba estado esperando, ese delicioso pequeo gemido que sealaba que estaba cerca. Ella estaba empujando contra l, montndolo, apenas dejando que la guiara. l se sent sobre ella, obligndola a bajarse, con las manos en las caderas manteniendo su trasero en el aire. Le hizo su pelo a un lado speramente. l casi estaba all, con su palpitante pene dentro de ella.

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Ella tena la cara roja, sus ojos arrugados, y fue la vista ms hermosa que haba visto alguna vez. "Ven a mi pene". l meti una mano en su cara, esperando que ella entendiera lo que quera. l no esper, sin embargo, tom lo que necesitaba. Mordi a su compaera, forzando la enzima de la unin en su sistema, echndola encima del borde hacia el orgasmo. Oh. Oh, mierda. Tan bueno. Tan apretado. Su grito fue ahogado en su brazo, con los dientes cerrados, con su rostro crispado. Apenas pudiendo moverse dentro de su cuerpo, ella se vino muy duro. Era demasiado, ella estaba demasiado apretada, demasiado caliente y l se vendra, sirvindose de ella, vinindose tan fuerte que su mundo se volvi gris. Ella se dej caer debajo de l y l la sigui hacia abajo, reacios a abandonar la estrecha cercana de sus cuerpos. l le lami la herida en su hombro, lamiendo la sangre, con su explosin de sabor en su interior. "Creo que me rompiste". l sonri. Su trasero estaba temblando alrededor de su polla ahora blanda. "En serio. Creo que estoy ciega. Me dejaste malditamente ciega". La bes en la hmeda mejilla. Sera tan fcil enamorarse de su pareja. Dijo una oracin silenciosa de agradecimiento por el maravilloso regalo que el destino le haba dado en forma de una pequea loba. "Tus ojos estn cerrados." "Oh." Esper. l saba que ella no haba terminado an. "Ests seguro?" l se ech a rer en silencio. "S, estoy seguro, nena". "Hmm." Ella le dio un codazo, hasta que sali de ella, luego se acurruc en l, con su trasero apoyado en la cadera. Se movi y suspir feliz, ronroneando su nombre. l se puso de pie el tiempo suficiente para limpiarse y a ella, despus se meti el pene de nuevo en los pantalones y maniobr hasta que estuvo como cuchara contra

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su cuerpo. Si a su nena le gustaba la sensacin de la mezclilla, se comprara un pijama de mezclilla. Seran incmodos como el infierno, pero Tabby vala la pena. l se qued dormido, con una sonrisa de satisfaccin en su rostro.

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Captulo Seis
"Entonces". Tabby levant la ceja, preguntndose en qu demonios estara Alex. La haba dejado ducharse sola esa maana, con su actitud tranquila y reflexiva. Haba terminado el yoga antes que ella saliera, y vaya si ella no se arrepenta de haberse perdido eso. Verlo estirar ese increble cuerpo, con sus msculos temblando con fuerza, haba sido increblemente excitante. Despus que termin, la haba dejado

su entrenamiento de esa maana. "Hblame de Gary". Ella baj la cabeza hacia la mesa de formica tan duro que probablemente se haba hecho una marca roja. "Tocino. Necesito tocino." "Tabby". Ella exhal un aliento, dejando su cara hacia la mesa. "Est bien. Gary es un estudiante de la universidad que piensa que es divertido tratar de follar conmigo." No poda entrar en mayor cantidad de detalles, era sbado por la maana y el IHOP estaba lleno hasta la bandera con humanos y Pumas. Una mencin de weres en ese momento podra o bien conllevar a una larga vida en una chaqueta o a ser obligada a abandonar el nico hogar verdadero que nunca haba conocido. Ninguna de las dos era una opcin que quera contemplar. "Cunto tiempo ha estado sucediendo eso?" El tono tranquilo de su voz la haca quedarse rgida. Reconoca ese tono como una seal peligrosa. Se puso rgida y se pregunt si Alex lo dejara pasar. No poda perseguir a Gary. Gary, gracias a sus amigos, estaba muy bien protegido. Adems, Gabe no podra mantener a Alex lejos de los problemas si iba tras Gary sin provocacin. A pesar de todo lo que haba sucedido, no tenan ninguna prueba

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guiarlos hasta el IHOP para el desayuno, con su expresin pacfica an despus de

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slida sobre Gary amenazado con poner una mano sobre ella. Sera su palabra contra la suya y la de sus matones. Eso ira en contra de Alex, en ambas leyes humanas y were. "Por qu?" l le dio una mirada inocente, totalmente incongruente con su rostro. "No hay ninguna razn". Ella lo mir a travs de la cada de su flequillo. "Alex "No te permitir estar cerca de mi madre nunca ms", refunfu.

"Porque suenas como ella." Poda sentir una sonrisa tratando de liberarse. Pareca un nio malhumorado. "Despus de haber conocido a tu madre, dira que es algo bueno." Sus ojos brillaron con aprobacin, incluso mientras la fulminaba con la mirada. "La adulacin no evitar que quiera que me digas lo que quiero saber." "Qu pasa con BJ? Eso me sacar de esto?" l parpade, con sus ojos en blanco antes que su ceo fruncido regresara. Ella levant la cabeza y le sonri. "Tena que pensar en ello, no?" Un leve rubor cruz sus mejillas. "Revoltosa." l se ech hacia atrs mientras la camarera apilaba panqueques delante de l. Tabby se reclin tambin, con el olor de su propio desayuno volvindola loca. "Si es una amenaza para ti, lo que necesito saber. Cmo puedo protegerte de otra forma?" La expresin de su rostro era dura, sin concesiones. Ella suspir, tan slo con saber que l tratara de ser su caballero en cuero negro. "Gary lleg a Halle en Agosto. Es un junior y fue transferido de Nuevo Mxico, creo. No estoy segura de en qu grupo estaba afiliado, y no es como que pueda caminar a l y decirle: 'Hey tarado,

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"Por qu no?"

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Quin es tu jefe? Me gustara quejarme de tu `servicio al cliente." Tabby se ech a rer al ver la cara de Alex. Su antiguo Alfa haba machacado a su Manada sobre cmo hablar en torno a los humanos, sin alejarlos. La Manada deba manejarse como una empresa. La analoga no estaba tan lejos de la realidad. La mayora de las Manadas tenan a jefes, a empleados, y s, incluso servicios al cliente. Infiernos, el Senado, de hecho, tena una corporacin jurdica encabezada por un Len, el gobernante de los were americanos, una organizacin de caridad que se dedicaba en su mayora a la conservacin de las especies en peligro de extincin. Slo aceptaban donaciones de weres, por lo que no caan bajo el escrutinio pblico. La Fundacin de Conservacin de Vida Silvestre haca mucho bien, ayudando a repoblar con Lobos el Parque Nacional de Yellowstone y a darle a la gran mayora de los gatos nacidos en los EE.UU. un ambiente seguro para vivir, haba odo que haba ms tigres viviendo en EE.UU. que en cualquier otro lugar en el mundo, y la WCF ayudaba a cuidar de ellos. Chloe, probablemente hara muy bien en ser uno de sus veterinarios, una vez que se recuperara de sus heridas y se graduara. "De todos modos, averigu con bastante rapidez que era una ex-empleada y decidi que acosarme estaba bien". "Dime lo que te ha hecho, Tabby." Rayos. Su voz haba descendido, profundizndose hasta que retumb a travs de ella. "Ha atacado el Arte Viviente, lo que me ha dado pena, me acosaba por telfono, amenazaba a las chicas. Ya sabes, lo de siempre." No estaba segura de si deba decirle sobre ese momento en el bosque, cuando Gary le dio un miedo del infierno. Tena miedo de lo que hara si lo hiciera. "Estuviste all la otra noche. Ha hecho cosas as, de vez en cuando, todo el tiempo que he estado ah." "Has probado solicitar ayuda a la oficina ms cercana de recursos humanos?" Ella sacudi la cabeza. "He odo hablar del jefe Poconos. Es un tipo de miedo, y su Director de operaciones se dice que est un poco loco." Oy que alguien en la cabina detrs de ella atragantndose, pero no hizo caso. "He odo que es de por aqu, pero se fue antes que yo llegara." Tabby se encogi de hombros. "Adems, Gabe es consciente de lo que est pasando y est haciendo su mejor esfuerzo para

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cuidarme." A pesar que no le haba dicho a Gabe todava sobre cmo Gary y su grupo la haban acorralado en los bosques. Maldita sea, con todo lo que haba estado sucediendo, se haba olvidado que haba querido hablar con el sheriff de eso. Pareca que su vida estaba fuera de control y ella se encontraba finalmente en su centro. Gary no se haba enterado de su nuevo nmero de celular todava, pero eso no significaba que no siguiera estando al acecho. "Por qu frunces el ceo?" Ella levant la vista de su plato. Al ver la cara de Alex, hizo una mueca. "Necesito hablar con Gabe acerca de algo." Una de esas cejas oscuras se elev y ella hizo una mueca. "Slo quiero decirle que algunas de las cosas de Gary estn empezando a extenderse ms a Cyn y a Gloria." l no pareci convencido. "Y luego le contars lo de las mariposas que salieron volando de tu trasero." Bueno, la persona detrs de ellos realmente necesitaba dejar de escuchar su conversacin. Risa femenina gutural flot sobre ellos y Tabby frunci el ceo, no estando segura de s estaba ms enojada con el espa o con Alex. "Mira, l ha comenzado a acosarlas a ellas tambin. Sabe que si las lastima, me lastima a m, y sera mi culpa." La matara si algo le sucediera a Cyn o a Gloria por culpa de ella. "Tonteras. Sera culpa de Gary." La expresin de Alex se volvi pensativa. "Tal vez tenga que llamar a algunos refuerzos entonces." "Estoy de acuerdo." Tabby parpade y se volvi. All, de pie junto a ella, estaba una mujer con unas pocas de curvas, con el pelo largo y oscuro y ojos marrones rindose. Detrs de ella estaba uno de los hombres ms hermosos que Tabby haba visto en su vida, con sus ojos azul cielo muy serios. Su cabello rubio slo rozaba el cuello de su camisa azul. El nico defecto en esa cara perfecta que poda ver era una pequea cicatriz justo a

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un lado de su nariz, tan dbil que apenas se notaba. El Dr. Max Cannon, El Alfa de la manada Halle, pas el brazo alrededor de la cintura de su esposa y Curana, Emma Cannon. "Entiendo que ests teniendo algunos problemas". Emma puso los ojos en blanco. "Gracias, capitn subestimacin." Sonri a Tabby, con una expresin traviesa. "Len-O, y he odo todo." Ella se sacudi a una direccin que Tabby saba que estaba en uno de los sectores ms pudientes de la ciudad. No en la misma zona de los verdaderos ricos, como los Howard, pero todava bastante respetable. "Vengan a nuestra casa. Tenemos que hablar". Tabby parpade. No haba sido una peticin. "Est bien". Ella arrastr las palabras. Haba odo sobre la Pequea general que diriga El Grupo Halle junto con su compaero. No queras estar en el lado malo. Emma asinti. "Bien. Nos vemos all en media hora." Sac su telfono celular y comenz a marcar. "Sarah? Escucha, te necesito y a Gabe en nuestro lugar en media hora." Frunci el ceo. "Hora de la siesta? No hay tiempo para dormir." Comenz a marchar fuera del restaurante con una seal ausente hacia la pareja sorprendida de las dems mesas. Tenemos un problema! Ah, y tengo que llamar a Becks y a Simon. T puedes llamar a Adrian y Sheri. S, ya s qu hora es Sarah. Por qu crees que te estoy dando media hora?" Emma se quit el telfono de la oreja y frunci el ceo hacia l. "Besas a tu marido con esa boca?" Tabby reprimi una risita. Ahora entenda el otro apodo que haba odo en el Grupo junto con el de Curana Halle. Huracn Emma. Max sacudi la cabeza, sus labios dieron espasmos mientras miraba a su compaera de pie, todava charlando en el telfono. "No s dnde diablos cree ella que va. Yo tengo las llaves del coche." Se volvi a Tabby, con un pequeo remolino de poder rodendolo brevemente, envindole un escalofro que le recorri la espalda. Ella tuvo la extraa necesidad de inclinarse ante el Puma, con sus poderes Alfa acaricindola con un sabor diferente al de los Alfa Lobo a los que una vez haba servido. "Nos vemos en media hora. Sea cual sea el problema, se puede

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arreglar. De una forma u otra." Asinti dicindole adis a Alex y sigui a su compaera a la puerta. Tabby trag las palabras ominosas de Max. "Uh-oh". Alex frunci el ceo. "Qu? Creo que esto ser bueno. Tienes a los chicos locales de tu lado, no?" Ella se mordi el labio. "No s si alguna vez Gabe les haya dicho que yo... fui despedida, y por qu. Y tienen fuertes lazos con el jefe Poconos".

restaurante. "Es un punto discutible ahora. Hemos sido convocados, no hay mucho que podamos hacer al respecto." Cort las fresas que recubran sus panqueques. "Cmete tu tocino. Algo me dice que necesitaremos nuestra fuerza." Bunny detuvo el Jeep afuera de la casa estilo Artesano de dos pisos. Un techo a dos aguas gris oscuro era provocado por la rica y brillante caoba trabajada con toques blancos, con trozos rojos y ricos conjuntados alrededor de la base de la casa. El frente tena esos pilares hermosos y el diseo posterior un porche cubierto que se envolva alrededor de la parte izquierda de la casa. Un garaje adjunto haba sido perfectamente integrado al lado derecho de la casa. Enormes puertas dobles de cristal con art deco esperaban para saludar a los visitantes de la casa. La casa era clida y acogedora y estaba muy bien cuidada. En la entrada haba una Dodge Ram roja y un Mustang negro. "Wow. Un bonito lugar." Tabby asinti y abri la puerta. "S. Lindo". l estudi su rostro. Estaba plida y temblorosa. "Est bien, nena." Ella respir hondo y sopl hacia fuera. "La ltima vez que me cit con un Alfa, fui desterrada." "Max no tiene motivos para pedirte que se vayas de Halle. Adems, l no es tu Alfa. Tcnicamente, no puede volverte un paria".

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Alex se encogi de hombros, con sus ojos pegados al hombre que sala del

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Ella sacudi la cabeza. "Los osos no tienen de sos, verdad?" "En realidad no, no. No tenemos el mismo tipo de estructura que una Manada o un Grupo." No en todos los were haba Alfas y Omegas tradicionales y toda esa basura poltica. La mayora eran grupos simples de familias, como los Osos, Zorros e incluso Tigres de otra manera solitarios. Los grupos familiares sueltos se mantenan en contacto a travs de mensajeros como en los viejos tiempos y, en los tiempos modernos, con correo postal y correo electrnico. Tenan votaciones de sus apoderados en el Senado de esa forma, nunca teniendo que conocerlos a menos que ellos lo quisieran as. Los exiliados eran algo reservado para aquellos que acataban

y Leones, donde las acciones de un were podran poner en peligro la vida de todos. "Entonces confa en m, es una oferta muy buena." Ella se encogi de hombros como si estuviera cargando algo muy pesado. "Vmonos entonces, supongo." Bunny le tendi la mano, ofrecindole a su compaera todo su apoyo. Sin importar lo que pasara en esa casa, Tabby era su compaera. Eso significaba que podra entrar tanto en las leyes de la Manada o de los Osos. Y dado que los Osos no tenan un sistema de exiliados, por lo que l se refera a su compaera no tena ningn problema. Una de las puertas delanteras se abri. Emma Cannon se qued all, con una sonrisa en la cara y su mano en la cadera. "Me preguntaba durante cunto tiempo ustedes dos se quedaran ah. Entremos. No los morderemos, te lo prometo." Bunny se movi hacia adelante, disfrutando de la calidez del saludo de Emma. Ya poda decir que habra algunos problemas en ese frente. Emma los estaba saludando como viejos amigos. "Gracias, seora Cannon. Soy Alexander Bunsun". Los labios de Emma se curvaron en una sonrisa maliciosa. "S quin eres t. Eres el were Bunny que entr en la ciudad en una moto." Bunny no supo si rer o no. "Um... s. Tal vez?"

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las normas ms estrictas de la Manada y del Grupo, como Lobos, Coyotes, Pumas

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Una mujer con el pelo rizado salvaje hasta la cintura quit a Emma de la puerta. "No te preocupes, tiene ese efecto en muchas personas." Hizo caso omiso de los ojos en blanco de Emma y se present con Bunny. A Bunny le tom un segundo mirar alrededor de la gran sala de la casa de Alfa de Halle. Las paredes verde salvia, las plantas de cereza y ribetes blanco creaban una sensacin de clida comodidad y de hogar. Los tragaluces en el techo abovedado dejaban entrar gran cantidad de luz natural. Un gran y color marrn rojizo sof de cuero dominaba la sala. Se encontraba sobre una alfombra conteniendo un patrn geomtrico de rojos, negros y verdes. Daba a un conjunto de armarios empotrados

estanteras a ambos lados. La chimenea, en la pared opuesta, coincida con las piedras del exterior de la casa. Realmente le gustaba la sensacin de su lugar. Tendra que ver si poda encontrar algo similar en la zona. Por la forma en que Tabby estaba mirando, con los ojos muy abiertos, tena la sensacin que le gustaba muchsimo. La mujer de pelo rizado le tendi la mano. "Soy Becky Holt." Bunny le devolvi el saludo. "Alexander Bunsun. Gusto en conocerla. Esta es mi pareja, Tabitha Garwood." Tabby sonri dbilmente y aferr su mano con un apretn que saba se iba a dejarle contusiones. Becky Holt seal a un hombre alto, moreno, con brazos musculosos y fcil sonrisa. "Ese es Simon, mi compaero. Es el Beta de nuestro Grupo." "Encantado de conocerte". Intercambi un asentimiento con la Beta, manteniendo la mano de Tabby entre las suyas. Poda sentir a su compaera temblando a su lado. Emma asinti hacia un par impresionante sentado en su sof. El hombre tena el cabello oscuro, con el mismo tono de piel dorado que Tabby tena. La mujer sentada a su lado era la mujer ms plida que Bunny jams hubiera visto, con el

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color cerezo junto a una pared que serva como centro de entretenimiento, con

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pelo blanco como la nieve los ojos azul plido y piel nacarada. Acostado a sus pies estaba un golden retriever en un arns de perro gua. "Esa es nuestra Marshall, Adrian Giordano, y su compaero, Sheri." La pareja asinti hacia ellos, pero rpidamente volvieron a su conversacin. Bunny no se dej engaar. Algo sobre el lenguaje corporal de Giordano le dijo que l y Tabby tenan parte de la atencin del Len Marshall. "Gabe y Sara, nuestros Omegas, no estn aqu sin embargo, aunque deben estarlo en breve. Hubo quejas sobre el caf y las donas." "Donas?" Becky comparti una sonrisa maliciosa e ntima con su pareja. "Me encantan las donas." Simon se ri entre dientes. "Apuesto a que conozco algo que sabe ms dulce." "Oh, por el amor de Dios, gente." Emma se dej caer en el sof. "Consganse una habitacin." "A m me funciona." Simn agarr la mano de Becky y comenz a arrastrarla hacia las escaleras, haciendo caso omiso de sus indignados graznidos. "Simon, ya basta. Emma, deja de alentarlos." Max sali de la cocina y neg a los lderes del grupo, haciendo caso omiso de las risitas de Emma y Becky golpeando el brazo de Simon. "Nos estn haciendo parecer idiotas." Camin hacia Bunny y Tabby y estrech sus manos. "Alex, Tabby, bienvenidos a mi casa. Por favor, sintanse libres de unirse a la locura." "Gracias, pero todos me llaman Bunny." La habitacin se detuvo en seco. Nunca haba visto nada igual. Era como que hubiera tomado el control remoto y le hubiera puesto pausa. "Lo siento. Dices que la gente te llama Bunny?" Los ojos de Simon se oscurecieron, y se apoy contra la repisa de la chimenea.

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Bunny asinti. Amaba algunas de las reacciones que tenan cuando le deca a la gente su apodo, especialmente a otros were. Tendan a variar de la incredulidad horrorizada a la risa incontenible. "Y t se lo permites? Por qu no estrellarte una galleta en el trasero y llamarte almuerzo? Ay! Maldita sea, Becky." Se frot el lugar en su brazo donde su compaera de pelo rizado lo haba golpeado. "No le hagas caso a Garfield, no ha tenido su Cat Chow todava." Los ojos de Simon se iluminaron hacia su compaera, con el oro chispeando y bailando en el

Bunny se trag su risa. "Y t te burlas de mi nombre?" Max se frot un lado de la nariz. "Por qu ustedes dos no toman asiento mientras esperamos a Gabe y a Sara." Camin lejos, sealando lnguidamente a Emma. "Ni una palabra." "Maldita sea. Y tena tantas, tambin." Max se detuvo y mir a Emma, levantando una ceja. Emma se qued all, mirando de vuelta a su compaero. Por la forma en que su boca se curv, Bunny no pensaba que sera una pelea, pero la tensin en la sala pareci elevarse a un nivel superior. Se pregunt si el rubio Alfa estara a punto de arrastrar a su pequea compaera escaleras arriba, mandando al grupo al infierno. El timbre son, rompiendo la mirada entre los dos Alfas. "Yo ir." Dijo el Marshall, movindose con gracia fcil a la puerta principal. "Son Gabe y Sarah. Uno de ustedes consiga una toalla fra, ella derram una taza de caf en sus manos otra vez." Bunny frunci el ceo. "Cmo lo sabes?" Emma le hizo seas a Becky hacia la cocina y ella la sigui. "l es el Marshall".

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marrn oscuro.

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Y? Sheri, compaera de Adrian debi haber visto su confusin. "El Marshall puede sentir el bienestar fsico de cada miembro del Grupo." Frunci el ceo. "Su olor. Es tan... salvaje. No como el otro Oso en la ciudad." Ella mir hacia l, con su color azul plido vindose desenfocado. De repente sus ojos se abrieron. "Eres un" "Hey, Bunny". Gabe le dio una palmada en la espalda, interrumpiendo lo que fuera que Sheri haba estado a punto de decir. "Anderson. Has averiguado algo acerca del atacante de Chloe?" Gabe sacudi la cabeza. "Me gustara tener alguna noticia ya, pero no hubo testigos. Nadie en la calle escuch ni vio algo. La evidencia que hemos recogido se encuentra todava en el laboratorio de Pittsburgh, as que tenemos que esperar." Se encogi de hombros. "Ojal tuviera ms, pero eso es todo lo que tengo hasta ahora. Cmo est Chloe, por cierto?" Bunny pudo ver la forma en que la pequea morena miraba a Gabe. Su pelo corto estaba arrastrado por el viento, sus manos, enrojecidas. Sus dedos temblaban, con su deseo por curar sus pequeas heridas cerca de descarrilar su pensamiento. Esa deba ser la compaera de Gabe, el que le haba machacado a Gabe con lo de Chloe. "Todava est inconsciente. Alguna idea de cuando su pareja deba llegar?" "Jimmy regresar?" Emma regres a la habitacin, con una toalla mojada en las manos. "Aqu, Sarah. Esto terminar con tus quemaduras." Chasque la lengua. "Eso parece desagradable." "Permteme". l agarr sus pobres manos quemadas y respir profundo, con alivio por poder curar la pequea herida quitndole algo de la tensin. l se abri a su Oso y a la espiral del camino de la curacin. Le dio rdenes a la carne quemada, alentado el crecimiento de nuevos tejidos y oblig a su piel a reabsorber la hinchazn. Cuando termin, no haba rastros de la quemadura que pudiera ser vista, y sus piernas temblaban de cansancio.

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"Rayos." Adrian mir las manos de la mujer, con los ojos muy abiertos. "Sent eso." Levant su rostro, con su mirada reducida hacia Bunny. "Haba olvidado que los Osos podan hacer eso." La mujer le sonri dulcemente. "Gracias." Le palme el brazo. "Eso fue grandioso". Gabe tena una de sus manos entre las suyas, acariciando la piel que haba sanado. "Te debo una, Oso." Bunny se encogi de hombros, sintindose incmodo con las reacciones de asombro de los Pumas. Ese tipo de curacin era tan comn como un saludo entre los Osos. "No fue nada." La mandbula de Gabe se apret. "Curaste a mi compaera. Eso significa que te debo una." Su mandbula se relaj y sus cejas se elevaron. "A menos que quieras tener al hombre investigando el ataque contra tu pareja debindote algo?" "El ataque?" Emma frunci el ceo, tomando asiento en el sof de cuero grande. "Todo lo que o en el restaurante hablaba de acoso". "Tabby fue atacada afuera de su lugar de trabajo un par de das atrs. Una bomba olorosa fue lanzada por la ventana, y cuando ella y las otras chicas salieron, ella fue golpeada en la parte trasera de la cabeza lo suficientemente fuerte como para desmayarse." Bunny mir a Tabby. No saba que haba perdido la conciencia. Tal vez no hubiera estado tan tranquila si lo hubiera sabido. "Mira, antes de llegar demasiado lejos, por qu no iluminas a los dems con todo lo que te ha estado sucediendo? Tendemos a ser un poco ciegos a lo que est pasando fuera del Grupo, por lo que no puedo saber todo lo que ha estado sucediendo." Gabe se sent en una de las sillas de al lado y jal de su compaera a su regazo.

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Ella se acomod con un suspiro, apoyando la cabeza contra su hombro. "Buena idea". Bunny se sent en el sof, con Tabby a su lado. Adrian y Sheri tomaron el resto de los asientos, dejando a Emma en la silla de la otra ala, con Max a su lado de pie. Simon y Becky se acomodaron en el suelo al otro lado de la cama, de espaldas al centro de entretenimiento. "Bueno, esto es lo que sabemos hasta ahora. Tabby fue marginada... Ignor el grito de asombro de su compaera "por algo que no hizo. Vag como lobo durante unos ocho aos antes de aterrizar en Halle." Mir a Gabe, asegurndose que comprendiera lo que estaba a punto de decir. "Y si alguien le

Gabe asinti, reconociendo lo que haba dicho. Bunny tuvo la sensacin de que no estaba totalmente de acuerdo con l, pero estaba bien. "Debido a su estado, ese tipo Gary siente que puede hacer lo que quiera con Tabby sin repercusiones." Max hizo una mueca. "Desafortunadamente, l tiene razn. Ella no tiene la proteccin de su Manada, ha sido apartada de ellos por un delito, tanto si lo ha cometido como si no. A menos que demuestre que es digna de unirse a otra Manada o se las arregle para conseguir que su viejo Alfa la acoja de nuevo, ser considerada como una criminal y ser una presa fcil". Los labios de Emma se volvieron una sonrisa maliciosa. Haba visto antes esa sonrisa, en un dibujo animado cuando haba sido nio. Era la misma sonrisa que el Grinch tena cuando se le haba ocurrido su idea de vestirse como Santa y robar la Navidad. La mirada envi escalofros a la columna de Bunny. Y por el aspecto que su compaera le estaba dando, supona que el Alfa no tena idea de lo que su pequea compaera estaba pensando. "Grandioso". Suspir Bunny y se pas la mano por la calva. El pelo rasp como rastrojo contra la palma de su mano. Era tiempo de afeitarse de nuevo. "De todos modos, ha estado acechando en la tienda, molestando a todas las chicas que, por

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debe a alguien, soy yo, gracias a ti y a tu abuela por haber cuidado de Tabby."

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cierto, son todas humanas excepto Tabby, y a ella la ha llamado varias veces. Resulta que lo vi ayer por la noche y, francamente, si hubiera sido por m, no estoy seguro que no habra dejado de acosarla. As las cosas, trat de advertirme para que me fuera, y me dijo que tena todo el derecho a molestar a mi pareja. En otras palabras, que la seguira acechando." "Les ha dado a las humanas un momento difcil?" Silb Max. "Quin es su Alfa?" Bunny parpade. "No tengo ni idea." Gabe se encogi de hombros. "Le he preguntado, pero se niega a responder. Lo nico que he podido saber es que viene de Nuevo Mxico. Sigo tratando de localizar sus registros de nacimiento. La universidad ha sido menos que entusiasta sobre entregar sus registros y, sin una orden judicial, tienen razn. No puedo conseguir una sin causa probable." Gabe pas la mano arriba y abajo de vuelta a Sara. Tanto como si tratara de calmarla o de calmarse a s mismo, Bunny no tena idea. "Adems, tcnicamente hablando, la ley de los were est de su parte. Las chicas del Arte Viviente son conscientes de lo que Tabby es y del Grupo del que es miembro, por lo que son considerados familiares". Bunny poda sentir la rabia impotente creciendo en l de nuevo. Significaba eso que el pequeo hijo de puta poda seguir burlndose de Tabby, posiblemente hacindole dao, y sin nada que pudiera hacer al respecto? Mierda. A. Eso. Una mano suave se pos en su brazo. l mir los ojos marrn clido de la Omega. "Arreglaremos esto. Te lo prometo." Una paz calmada que nunca haba sentido fuera de una estera de yoga se apoder de l. l asinti, sabiendo que ella tena razn. Todo estara bien. Sarah sonri y se sent en el regazo de su compaero, con sus manos doblndose por su cuenta. Gabe se apoder de sus muecas, con su pulgar acariciando su parte interior. Algo sobre la caricia hizo que Bunny tomara nota. l se qued mirando al sheriff y a su compaera, y se pregunt...

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"Alex?" "Hmm?" Se volvi para ver a Tabby mirando hacia l. El hecho que su nombre fuera la primera palabra que ella haba pronunciado desde que haban entrado por la puerta calm algo muy profundo dentro de l. Tabby dio una respiracin profunda. "Cuntales de Chloe". l gru. "Algn hijo de puta golpe el trasero de mi prima Chloe dejndola cerca de la muerte y abandonada en la calle como basura. Habra muerto si no hubiera sido por Julian Ducharme. Todava est en estado de coma. Nada de lo que hemos hecho hasta ahora ha conseguido despertarla". Los ojos azul-dorados de Max se iluminaron por un momento. "Escuch sobre eso. Lo comprobaremos." l intercambi una mirada con Gabe y Adrian, quienes asintieron. Sheri se mordi el labio. "Chloe es una cosa tan dulce. Quin querra hacerle eso?" "No lo s, pero hasta ahora los indicios son pocos y distantes entre s." "Yo apostara por Gary y sus maravillosos cobardes", murmur Tabby. "Maravillosos cobardes?" El tono de Max no le hizo gracia. "Cuntos miembros de manada tiene Gary con l?" Tabby hizo una mueca. "Tiene a otros dos que lo siguen. Ah, y envi a un chico a hacerse un tatuaje de lobo. Lo reconoc desde el momento en que cambi de opinin una vez, justo antes de enterarme de que era una marginada." Y por su tono de voz la conversacin no haba estado llena de amor. "Le dijo al chico que si se haca el tatuaje podra unirse a su fraternidad." Tabby hizo comillas de cita con los dedos e hizo mmica. "Por lo que s, ha convertido a gente por todo el campus, pero como yo no paso exactamente el rato all, no tengo idea de en lo que est realmente."

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Max gru, con un sonido salvaje y felino. Sus ojos azul cielo eran de oro puro. Una ligera niebla se agrup alrededor de sus pies, con su poder derramndose en la habitacin. Bunny slo haba visto algo as una vez antes, cuando un Len haba tratado de hacer a su padre inclinarse ante l. No haba funcionado con William Bunsun, y seguro que no iba a funcionar en el hijo de William Bunsun tampoco. Su barbilla se levant hacia el rostro de ira del Alfa. "Por qu no supe yo de esto?" Max mir alrededor de la habitacin a su ncleo de

territorio Y yo no lo supe?" "Mierda. Cmo diablos se supone que debemos saberlo? Cuntos otros Grupos conoces que se basan en una universidad con otros were en ellos?" Simon mostr por qu era el Beta de este hombre. Aparte de la contraccin de sus hombros y una breve mueca de dolor, se mantuvo de pie. Incluso el Marshall estaba encorvado, luchando con la ira de su Alfa. La nica otra persona en la sala que no se haba inclinado era Emma. Incluso Tabby tena la cabeza baja. "En su mayor parte, han llegado, respetado nuestras fronteras, mantenidos por s mismos, y vuelven a casa despus de graduarse." "Slo que ahora tenemos un aspirante a Alfa Lobo en las calles, a un Zorro en el hospital, a un grupo de Osos en pie de guerra, y Dios sabe qu ms en camino." Emma son ms reflexiva que molesta. Apoy el codo contra sus rodillas y apoy la barbilla en su mano. "Quin demonios se puso al lado de mi cuna y habl acerca de vivir en tiempos interesantes?" Max se volvi hacia su esposa, divertido. La niebla se retir, con sus ojos volvindose de dorados a azul cielo. "Por lo menos no tenemos ms senadores atravesando la ciudad y co-optando a nuestra gente".

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jerarqua, con una expresin llena de indignacin. "Est cambiando humanos en mi

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"Crees que fue Gary quien atac a Chloe?" Bunny se volvi para mirar a Sarah, compaera de Gabe, mirando hacia l. "No tengo idea, pero no estoy seguro de por qu lo hara. Acaso siquiera sabe que existe?" Todos miraron a Tabby, que se encogi sobre s misma. "Cmo diablos lo sabra? Me mantena lo ms lejos que poda." Max seal a Adrian. "Ideas?"

para asegurarnos que nadie pueda entrar en su habitacin sin autorizacin." Bunny murmur. "Mi familia est all. Confa en m, nadie llegar a Chloe." Adrian asinti. "Tendr que hablar con ellos de una rotacin, de manera que puedan conseguir un poco de descanso. Tengo gente confiable que le puedo poner, y estoy seguro que Gabe puede conseguir unos pocos nombres tambin." Gabe asinti. "Asumir que ests investigando cualquier intervencin humana posible, como un rival de trabajo o algo de tipo romntico?" Gabe asinti de nuevo, con los ojos en blanco. "Est bien." Adrian regres a Max. "Todo lo que podemos hacer por Chloe ahora se est haciendo. Aun no siendo un Puma, no hay ninguna forma para m de controlar su fsico que no sea mantenerse en contacto con Jamie Howard." "Hagan eso", Max seal a ambos hombres. "Quiero actualizaciones peridicas sobre su condicin. Una vez que despierte, podremos saber de ella si vio a sus atacantes. Tal vez podr determinar si fueron o no weres quienes hicieron eso." "Y si lo fueron?" Max mir a Gabe. "Averigemos si eran Pumas, y si eran en concreto mis Pumas, los que hicieron esto. Si no fue as, quien quiera que fuera es todo suyo. Demonios, si fueron mis Pumas, sern todos suyos despus que los margine."

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El hombre frunci el ceo. "Tenemos que establecer guardias Puma con Chloe,

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La sonrisa de respuesta de Gabe fue salvaje. Quien fuera que hubiera daado a la prima pequea de Bunny pagara de una forma muy, muy grande. "Todava tenemos que abordar el tema de Gary", seal Emma. "Ya sea o no que est involucrado en el ataque a Chloe, sabemos que le hizo algo a Tabby". Hablando de eso... "Gabe, puedo hablar contigo a solas por un momento?" Tabby trat de hacer caso omiso de la mirada interrogadora en el rostro de Alex. Si se enteraba del pequeo problema con Gary y sus secuaces en el bosque la semana pasada, le volara el cerebro. No haba forma que ella se arriesgara dejndolo ir lleno de rabia. Podra conseguir que lo mataran. "Seguro". Gabe ayud a Sarah a ponerse de pie y se levant tambin, acomodando a su compaera de vuelta en el silln que haban estado ocupando. La bes en la frente y solt sus muecas. "Vuelvo enseguida". Tabby apunt a Alex, que estaba a punto de levantarse y unirse a ellos. "Sintate. Qudate. Buen Oso." Ella sigui a Gabe a la parte trasera de la casa de Max, haciendo caso omiso de la risa que vino de Emma. Gabe se par frente a ella y cruz los brazos, con su expresin de pregunta. "Est bien, Tabby. Qu quieres decirme que no queras que Bunny escuchara?" Ella describi lo que haba sucedido en el bosque. Gary y sus compaeros-tontosde-manada alrededor de ella, con la mirada de lujuria en sus rostros. La forma en que Gary haba tratado de golpear su parabrisas para llegar a ella. Para cuando termin, los ojos de Gabe se haban vuelto dorados y estaba maldiciendo. Por qu no me llamaste de inmediato?" "Quise hacerlo, realmente. Pero me distrajeron". l la mir fijamente.

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Ella dio un respingo. Maldita sea, la conoca tan bien, y haban sido amigos desde haca slo seis meses. "Est bien. Me preocupaba que algunas personas me culparan." Ella era una marginada, a pesar del apoyo constante de Bunny. Habra quienes oiran lo que Gary haba hecho y se habran encogido de hombros, pensando que era nada ms de lo que se mereca. Algunos animaran activamente a Gary, con la esperanza de que se saliera con la suya. Era una de las muchas razones por las que se haba quedado como Lobo desde haca aos en lugar de tratar de encontrar una casa en el mundo were. A los Lobos de verdad no les importaba que ella hubiera sido una desterrada. Haba estado ms sola que nada de lo que jams se hubiera visto obligada a soportar. Haba rezado todas las noches porque nunca tuviera que enfrentar vivir as de nuevo. "Admtelo. Te preocupaba que Max te echara de Halle". Ella se mordi el labio. "S. Lo estaba." "Tabby". Gabe pas las manos por su pelo, obviamente frustrado. "Cuntas veces tengo que decrtelo? Ests en tu casa, Ok? Nadie va a quitar eso de ti, Max no especialmente." Max poda quitrselo con slo girar la espalda. "No tienes la autoridad para decir eso, y lo sabes. No eres el Alfa." "No, pero el Alfa me escucha, sobre todo cuando se trata de los marginados y pcaros. Soy un cazador, por el amor de Dios. Infiernos, el Marshall ha avalado eso, su Omega piensa que eres maravillosa y quiere un maldito tatuaje ahora, gracias a ti, e Incluso su Curana est ah luchando por ti! Y Emma apenas sabe de ti! As que vamos, Tabby." Jal de ella a un abrazo. "Si lo crees o no, ests en casa." Ella se estremeci, colapsando en su abrazo. Gabe era calor slido, con su felino hacindole cosquillas en la nariz, olor en una

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"Disculpen. Es una fiesta privada o puede unirse alguien?" Ella levant la cabeza para encontrar la puerta de atrs abierta. Alex estaba all, apoyado contra el marco de la puerta, con las manos metidas en los bolsillos. Sus colmillos haban descendido. Estaba mirando las manos de Gabe en la cintura de Tabby. Gabe levant las manos y se apart de ella. "Saca tu mente de la cuneta, Bunny. Tabby es como una hermana para m." "Igual que Chloe, eh?" Gabe se quej. "Cundo superarn eso las personas? Nunca salimos! Dios, tan pronto como despierte, le patear el trasero de nuevo." Alex se relaj y se ri entre dientes, con sus colmillos retrocediendo. "No patears el trasero de mi chica. Eso est mal". "Por favor. Como si Chloe no estuviera dispuesta a patear tu trasero de arriba abajo si pensara que te lo merecas". Gabe sacudi la cabeza. "Es muy difcil verla en el hospital en una cama". "Y que lo digas." Estudi la cara de Gabe por un momento. "Me dirs lo que mi compaera est escondiendo de m?" Gabe sacudi la cabeza. "Ojal pudiera, pero tiene que ser ella quien te lo diga." "Muchas gracias. Traidor." Tabby mir a Gabe, haciendo caso omiso de la forma en que Alex la mir. Toda su atencin se centr de repente en ella, y no de una buena forma. Gabe dud por un momento, se encogi de hombros y se dirigi hacia el interior. "Hazme un favor, Tabby. Dselo. Confa en l. Es tu pareja." Ella asinti. No era que no confiara en Alex. No quera que Gary pusiera sus manos sobre l. Gary lo matara sin pensarlo dos veces.

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Alex sali. Gabe cerr la puerta detrs de l, dndoles a los dos algo de privacidad. "Tabby?" Mejor quitar la bandita de tajo. "Gary me atac una maana despus de una carrera. l y sus matones me arrinconaron en el bosque, contra mi coche. Estoy bastante segura que me iban a violar." Todo el cuerpo de Alex se movi. Sus colmillos descendieron. Sus uas se volvieron negras, alargndose dos pulgadas. El maldito creci cerca de seis pulgadas, con las costuras de su camisa estallando, con sus vaqueros crujiendo

impresionante. "Dnde vive Gary?" Tabby trag. Este era un Alex que ella no conoca. Su voz se haba vuelto spera, tan profunda que son como algo sacado de una pelcula de terror. "No lo s". "Dmelo". "No lo s!" Ella hizo todo lo posible por mirarlo, pero su corazn lata a una milla por minuto. "Y si lo hiciera, no te lo dira." "Tabby". Retorci sus dedos. Se pregunt si estaba imaginando el cuello de Gary entre ellos. "No." Ella trat de calmarlo, apoyando una mano en su brazo. "Un Oso contra un Lobo gana. Un oso contra una Manada pierde. No soy digna de tu vida, Alex." l parpade, con sus ojos color avellana de una coloracin caf oscura. "Qu?", rugi asustando a los pjaros de los rboles. Tabby se llev las manos a las orejas y se pregunt si le empezaran a sangrar. "Te importara repetir eso?" "Qu no valgo la pena para que alguien muera?" Ella trag otra vez, viendo la furia grabada en las facciones de Alex. La puerta se abri de golpe. "Bueno, detnganse." Sarah, la Omega del Grupo, dio un paso en el lugar. "Todo lo que est causando que el Monte Vesubio est

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contra l. Teniendo en cuenta que era bastante grande para empezar, se volvi

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haciendo erupcin aqu tiene que parar ahora. Ests asustando a mis invitados." Alex le gru. Sarah gru de regreso. "Clmate, hombre grande. Nadie tocar a tu pareja, de acuerdo? Est a salvo aqu". Ella le dio unas palmaditas en el brazo a Alex. "Por qu no vuelven a entrar? Tenemos unas cuantas cosas ms que discutir, y Max pensaba que Gabe y t podran hacer que corrieran con Frank por unas hamburguesas. Eso no suena bien? Podramos pedir algo de fruta para ti, tal vez una ensalada." Sarah tir del brazo de Alex, arrastrndolo dentro de la casa. La charla continu hasta que regresaron de nuevo a la gran sala. "Podramos conseguir un poco de pastel. Qu tal de arndanos? Los pasteles de Frank son algunos de los mejores de la ciudad." El cuerpo de Alex comenz a retractarse, retrocediendo hasta su tamao normal. Sus msculos se relajaron, con los colmillos retrocediendo. Lo que fuera que la Puma Omega estaba haciendo funcionaba y calmaba a su gran Oso. Ella decidi ayudar, aadiendo sus propias manos en la espalda de Alex, acaricindolo a travs de su camiseta. "Una tarta es buena. Tal vez deberamos llamar a Ryan y a Julian aqu tambin. Sus compaeras estn siendo acosadas por Gary tambin." El sonido debajo de su mano era ms irritado que molesto ahora, gracias a Dios. "Buena idea. Tabby, por qu no los llamas, y consigues que vengan por aqu? Ryan puede permitir que su familia sepa que estamos pensando en ayudar con la guardia de su hermana mientras estamos en ello." La mirada de Sarah no se apart de Alex. Su mano segua acaricindolo hasta que se calm por completo. Un fino sudor cubra a la Omega para el momento en que Alex lleg al sof, con una mirada confusa en su rostro. "Gabe? Podras tomarles a todos las rdenes por favor?" Tabby mir a Gabe. Su mandbula estaba apretada mientras miraba a su compaera domar al were con la palma de su mano. Tabby no saba si estaba celoso o tema por su seguridad. "Por supuesto. Puedo hacer eso." Sarah le sonri a su compaero. "Todo est bien, Gabe. Basta con tomar las rdenes y hacer las llamadas. Bunny nunca me hara dao."

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Alex sacudi la cabeza. Pareca como si estuviera despertando de un trance. "No, por supuesto que no." Mir ms a Tabby. "Nena?" Tabby se adelant y se lanz sobre el regazo de Alex. Se acurruc contra l, enterrando su cara contra su cuello. Su aroma se envolvi a su alrededor, calentndola, consolndola de cualquier otra cosa. "Est bien, azcar. Todo estar bien." l hundi la cara en su pelo y respir profundo. "Si l te pone la mano encima, lo matar. Es necesario que comprendas eso." Le alz la barbilla. "Puedes creer que

Rayos. Sus ojos no haban vuelto a la normalidad. Estaban llenos de ira salvaje, los ojos de un depredador. Esa furia de miedo que haba visto en la terraza todava estaba all bajo la superficie, apenas contenida por su fuerza de voluntad. "Alex, djalo ir. Por m. Por favor?" l dio una respiracin profunda. Cerr los ojos y gir la cabeza. Cuando abri los ojos de nuevo, eran clidos y color avellana. "Por ti". Ella asinti. No haba terminado an. No por un largo tiempo. Ella se acurruc contra l y dej que apretara su rostro con su cuello. Saba lo que l estaba haciendo. La estaba oliendo, llenando sus sentidos con ella. Si eso era lo que haca falta para calmarlo, ella se quedara en su regazo por el resto de su vida.

"Necesito saber si eres un peligro para mis Pumas". Bunny se acomod en el coche de Anderson con una mueca de dolor. En realidad se haba perdido en la terraza de Max. Slo el pensamiento de alguien tratando de violar a su compaera era suficiente para enviarlo de regreso a esa rabia de nuevo. "Alguno de ellos planea agredir a Tabby?" Las cejas de Gabe se elevaron. "No que yo sepa."

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no vale la pena morir por ti, pero yo s que s".

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"Entonces, no." Sonri dulcemente, a sabiendas que el estilo de vida elegido por Tabby estaba en peligro, y l era la causa. Si el Cazador crea que era un peligro para su Grupo, los dos saldran de la ciudad esa misma noche. Gabe lo estudi por un momento, con sus labios retorcindose. "Dejar las manos fuera de la Loba. Lo entiendo." Sali a la calzada y se dirigi al restaurante de Frank. "En dnde ests pensando buscar casa?" Bunny se encogi de hombros. "Cerca de aqu, creo. Las casas estn muy bien." Gabe le dirigi una mirada sorprendida. "Sin nimo de ofender, pero puedes pagarla? Incluso con el mercado de viviendas en recesin, los lugares cerca de Max cuestan un ojo de la cara." "Me lo puedo permitir, sobre todo si algo de mi familia est aqu. Probablemente pondremos en marcha una sucursal de la empresa familiar aqu." "Y el negocio, de qu sera?" "Exteriores Bunsun. Empresarios especializados en paisajismo comercial y escalada, pero quiero empezar por ver algunas opciones de vivienda aqu. Soy un arquitecto de paisaje". "As que tu familia es rica?" Bunny hizo una mueca. "Estamos cmodos. Adems, es el negocio de mi padre, no el mo. Si una sucursal se abre aqu, ser dirigida por Steven, mi to." Era bastante seguro que el to Steven se dejara caer para hacer lo que quera. Infiernos, probablemente pondra a Ryan a cargo para que Bunny se viera forzado a hacer el papeleo. La ltima vez que haba puesto una hoja de gastos frente a Bunny, haba puesto grandes arbustos de azaleas rosas en l. Ryan era el hombre del dinero en esa generacin. "Me pregunto si harn que Eric venga aqu o si se quedar en Oregon?"

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"Eric?" "Mi hermano. Pap lo dej al frente a la empresa mientras l est en la ciudad." "Ah". Gabe entr en el estacionamiento y apag el motor. "Cuntos son ustedes?" "Familia u Osos?" Gabe frunci el ceo. "Eh?" "La ta Laura, la madre de Chloe, es una Zorra. Su hermano, el to Ray, se cas

que la mayora de la familia es mitad Zorra, mitad Oso. Pap es el nico que se acopl con una humana, por lo que Eric y yo somos Osos. Eso lo hace an ms confuso? El to Steven y la Ta Stacy son primos de mi padre." Gabe frunci el ceo. "Y no bromeo sobre cuellos-rojos y primos hermanos." Los labios de Gabe hicieron una mueca. "No soara hacerlo." Consigui salir del coche y se dirigi al restaurante, sin tomarse la molestia de esperar a Bunny. Por la postura de sus hombros, Bunny pens que todava estaba luchando con una carcajada. Se baj del coche, dndose cuenta de las seis motos estacionadas afuera en una fila. Frunci el ceo, algo acerca de las motos le resultaba familiar. Bunny sigui al alguacil al restaurante, un olor que no haba sentido en mucho tiempo le hizo cosquillas en la nariz. Ola a Osos, que crey reconocer. Gabe estaba de pie junto a la puerta, con las manos sueltas a los costados, con la espalda recta y estrecha. "Te lo pedir una vez ms. Da marcha atrs y deja a la muchacha sola". Bunny parpade por la nota dura en la voz del Sheriff. "Gabe? Qu est pasando?" Mir por encima del hombro de Gabe para encontrar a seis hombres, todos por encima de la altura media, alrededor de una pequea mujer. Ella sostena una bandeja en las manos temblando visiblemente. "Harry? Eres t?" Los seis hombres se estremecieron. "Alex Bu-Bunsun?"

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con el to de la hermana de Steven, y tienen tres hijos, una Zorra y dos Osos. As

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Bunny sonri. "Pues infiernos, Harry. Cmo has estado?" No haba visto a esos chicos en aos. "Han estado bien desde la ltima vez que te vi?" Que haba sido, que haca diez aos? "Mejor. Mejor. Con el brazo ya sanado, gracias. Me pica con la lluvia, sin embargo. No tanto como a Barney. Todava no puede usar su mano." Bunny hizo una mueca. Odiaba que le recordaran a Barney. Haba hecho todo lo que haba podido para compensar lo que le haba hecho al hombre, pero Barney no quera tener nada que ver con l. Bunny no lo culpaba. No quera tener nada que

Barney se encontraba en Alaska, que era propietario de un bar, y que estaba felizmente emparejado y tena dos cachorros. Los rumores decan que se haba mudado all para poner la mayor distancia que haba podido entre l y Bunny, sin embargo, an permaneca en Estados Unidos. Harry trag. "T, eh, Slo ests de paso?" Cinco miembros de la banda de Harry se alejaron de la camarera, con los ojos pegados a Bunny. l se encogi de hombros. "No, estoy viviendo aqu y ahora. Mi, um, novia est aqu." La camarera humana lo mir extraamente. De ninguna manera poda usar la palabra "Pareja" aqu. Los ojos de Harry se abrieron. Se las arregl para verse an ms plido. "Tu novia? Ests comprometido. Felicitaciones." Dbilmente les hizo seas a los motoristas a su espalda. Todos se sentaron amablemente en el mostrador, mirndolo con ojos llenos de miedo. "S, es artista de tatuajes." Uno de los seis hombres se quej. Bunny pens que podra haber sido Mikey. A pesar de su aspecto spero, siempre haba sido un poco ms delicado que los dems. Uno pensara que un hombre con una calavera llameante tatuada en la nuca cerca del cuello sera un poco menos dbil. "Por qu?, Ests pensando en conseguirte uno? Ella hace un buen trabajo." Haba visto

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ver con el hombre que casi lo haba matado. Lo ltimo que haba odo, era que

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eso cuando capt el vistazo cruzado de la seora H. Ella era una verdadera artista, alguien cuyo trabajo estara orgulloso de llevar. "Um, no." Harry sacudi la cabeza con tanta fuerza que debi haberse desprendido de su cuello. "Estamos, eh, slo de paso." Lee, el ms pequeo de los seis hombres, dio unos golpecitos suaves a la camarera en el hombro. "Podemos tener la orden para llevar seorita?" Bunny puso los ojos en blanco. "Vamos, muchachos. Eso fue hace aos."

Mikey gimi. Cobarde. "No deberan haber escogido a Heather. Ella slo tena diez aos." Y una Zorra, completamente vulnerable con siete Osos adolescente que la haban elegido para hacer su vida miserable. No haba tenido ms remedio que acudir en ayuda de su prima. La decisin de casi matar al peor de los delincuentes era algo con lo que tena que vivir todos los das. "Les ped que se detuvieran." Y haba hecho que todos y cada uno se disculparan con Heather despus de haber terminado con ellos, incluso Barney. Haba tardado dos aos para que las pesadillas de Heather terminaran. Todos haban acosado a su prima en lugar de sus atacantes. Ella todava miraba con recelo cada vez que la familia se reuna. Gabe lo estaba mirando como si de repente le hubieran brotado alas. "Y Tabby est preocupada sobre que te enfrentes a Gary?" Bunny se encogi de hombros. Haba tratado de decirle que poda manejarlo, pero ella no quera creer en l. Estaba demasiado acostumbrada a Julian. Los osos negros huiran de una lucha que saban que no podan ganar. El Kermode, para todos los que tenan un poco de sombra de crema o blanco con las formas de Osos, segua siendo una especie de Oso negro.

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"Nos tom a todos. A todos," Susurr Lee. "Y l ni siquiera tuvo un rasguo."

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El oso pardo, por el contrario, era mucho ms agresivo. Paraba hasta que caa muerto. Y Bunny se consideraba an ms agresivo que la mayora. "Ella est acostumbrada a Julian, pero ya aprender." Los hombres delante de l se movieron. Bunny mir a su alrededor, observando la curiosidad del resto de los comensales. Sonri, con la esperanza de tranquilizarlos. Esas personas eran todos clientes potenciales, despus de todo. "Entonces. Fue muy agradable verlos a todos otra vez." La comida cay delante de Harry, seis cajas grandes y seis pequeas. La camarera

sido divertido si no le hubiera recordado a Bunny cun agresivo poda ser. Esa mirada de all era una de las muchas razones por las que Bunny haba aprendido a no pelear. No le gustaba cuando la gente le tena miedo. De todas las personas en esa sala, slo Harry y sus amigos eran realmente conscientes de lo que Bunny era capaz de hacer, y estaban aterrorizados. Suspir. Se estrellaba contra esto cada vez vea a alguien que lo conoca de sus aos de adolescencia salvaje. Decidi probar una vez ms. Tal vez podra mostrarles todava que no era la misma persona que haba sido cuando lo haban conocido. "Y a dnde se dirigen todos?" "Um. A Occidente". Harry recogi las bolsas y tendi una tarjeta de crdito. "Vamos al oeste. Posiblemente a California." Asinti a los otros cinco hombres su acuerdo. "Tal vez incluso a Washington". Bunny asinti. No habra motivos para convencerlos de que era un Oso cambiado. "Ya veo. Les deseo lo mejor en su viaje." Harry firm su recibo y se levant. Sus compaeros Osos se quedaron detrs de l. "Tenemos que ponernos en marcha. Por la prdida de la luz del da y todo eso. Fue agradable toparse contigo, Bunsun".

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sac dos bolsas de debajo del mostrador. El alivio en la expresin de Harry habra

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"Contigo tambin, Harry." Dio un paso de lado, dando a los hombres un montn de espacio para salir por la puerta. "Que tengan un buen paseo." Los salud con la mano, no sorprendido cuando ninguno de ellos lo salud de regreso. "Qu demonios, Bunny. Qu fue todo eso?" Se volvi hacia el sheriff. "Es una larga historia. Te la dir en el camino de regreso." Saba que con su expresin alegre no estaba jugando con el otro hombre, pero ahora mismo no se molestara mucho en ello. "Vamos por nuestra orden y salgamos de aqu." "S. Hagamos eso". Gabe fue al mostrador y pidi su comida. Bunny se qued en la puerta y escuch el sonido de las motos alejndose.

Ryan lleg poco antes que Alex y Gabe volvieran y se presentaron con los lderes del Grupo. Se acababan de acomodar cerca de Simon cuando Gabe y Alex entraron por la puerta llevando sus hamburguesas. Gabe tena una extraa expresin en su rostro, y Alex se vea como alguien al que le haban atropellado su perro. Tabby, preocupada, se inclin hacia adelante. "Alex? Gabe? Qu pasa?" Gabe dio a Tabby una mirada salvaje, antes de entregarle los alimentos a Emma y a Becky. Alex comparti una mirada larga con Ryan. "Me encontr con Harry y sus amigos en el restaurante de Frank." Ryan lanz un gemido. "Rayos. Qu estaban haciendo ah?" "Yndose hacia el oeste. Lejos, muy al oeste". "Crees que...?" Ryan dej sin concluir la oracin. "Nop. Todava estn aterrorizados. No se arriesgaran."

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"Cierto". Tabby mir de atrs a adelante entre ellos. Haba algo all que ella no entenda. "De qu estn hablando?" Alex tuvo la ms extraa expresin en su rostro. Pareca casi de disculpa. Pero por qu? "Harry y sus amigos acosaron a una de nuestras primas hace algunos aos. Bunny les ense a no hacer eso."

"Casi le arranc los brazos a su lder." Tabby parpade. No acaba de decir lo que pienso que dijo. "Qu?" Alex gir sobre sus talones y se fue directo hacia la puerta. "Alex?" Ella se levant y corri tras l, haciendo caso omiso de la voz de Ryan llamndola. "Alex!" l se detuvo. "S que crees que entiendes lo que est pasando." "En qu universo?" l se dio la vuelta. La mir duro. "Est bien. Qu es lo que crees que sabes?" "Aparte del hecho que pareces estar convirtindote en un idiota? No mucho." l dio una respiracin profunda, girando el cuello. "Hace mucho tiempo, tuve problemas de manejo de la ira." Ella agit la mano para que l siguiera adelante. El hecho de que su compaero pareciera tener temperamento no la perdera.

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"Les ense?"

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"Algunos Osos persiguieron a mi prima, Heather, que es Zorra como Chloe. Slo tena diez aos. Ellos pensaron que sera divertido ver si podan obligarla a cambiar". Tabby hizo una mueca. Eso era malo, muy malo. La mayora de los were no podan hacer el cambio hasta que la pubertad empezara. "Por qu haran eso?" "Estaban borrachos y... estpidos." Levant una ceja, con su expresin volvindose an ms dura. "Uff!" Tabby se estremeci. "Diez aos?" "Trataron de forzarla a alcanzar la pubertad. Pensaban que era una broma buensima. Por supuesto los idiotas no se dieron cuenta de que la pubertad no es algo que se pueda forzar. Heather estaba aterrorizada". "Apuesto a que s. Qu pas?" "Los encontr". Se sent en el porche delantero y se apoy contra la baranda de la terraza. Pareca perdido. "Casi los mat. A los siete." "A los siete?" l asinti. "Eran siete". Dio unas palmaditas en el escaln y ella se sent a su lado. "Mutil a uno de ellos". Ella gru. "Bien". l la mir, sorprendido. "Bien?" "Ellos traumatizaron a una nia. Yo los hubiera mutilado tambin. Fuiste por sus bolas? Por favor, dime que no procrearn". Sus cejas se alzaron. "Eh. No. Intent arrancarle los brazos al lder. Luego los obligu a ponerse a todos ellos de rodillas y los hice que le pidieran perdn. Cuando

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el primero dijo que no, le romp el brazo, fue como una ramita. El resto cay en lnea despus de eso." "Apuesto a que s." Ella sonri salvajemente y se retorci de entusiasmo. "Gimieron cmo bebs?" Su risa son sorprendida. "Como niitos pequeos." Ella se acurruc contra l. "Protegiste a tu familia, a tu manada. No hay nada de malo en ello. Yo habra hecho exactamente eso si hubiera tenido la oportunidad."

Ella se qued helada. Maldita sea, l le iba a voltear las cosas. "Como un dolor en el trasero." l meti la mano en la parte trasera de sus pantalones vaqueros. "As es. Y nos encant cada minuto del mismo." La pellizc, hacindola gritar. "Ahora cambiemos de tema". "Bueno, est bien. Probablemente podras derrotar a Gary y a sus idiotas amigos, sin demasiados problemas." "Eso es decir poco. Tabby, si Gary te ha dado tantos problemas, se comer su propio trasero." "Puedo mirar?" l solt un bufido. "Simplemente no lo entiendes, verdad?" "Alex". "Hmm?" "No tengo miedo." l suspir. "Lo tendrs."

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"Entonces entiendes por qu tengo que protegerte".

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"Correcto, Yoda. Seguro que s." Ella le pate la espinilla cuando l la pellizc otra vez. "Te morderas tu propia pata primero antes de hacerme dao". "Cierto". l la jal hasta que su cabeza descans sobre su hombro. "Despus del almuerzo quiero un poco de tinta." Ella se acurruc cerca, amaba la forma en que pareca rodearla. "Hecho". "La comida se enfra." Emma sali al porche delantero. "Y que quede por escrito, yo no te tengo miedo tampoco".

ella. Su gran oso estaba nervioso. "Yo tampoco". Max tom posicin junto a su compaera. "He odo todo lo que hiciste. Has protegido lo tuyo. No hay nada de qu avergonzarse sobre eso." "Lo mismo." Adrian asinti respetuosamente a Alex. "Ahora entren. Julian debe estar aqu en cualquier momento y se rumora que ama el meln". Alex solt una carcajada. "Ests loco." "Nop. Confo en mi gente, y me dicen que te lo mereces." Max les indic su casa. "Alex?" Alex se detuvo. Se sobresalt al or su nombre en labios de Max. "S?" "Bienvenido a Halle". Tabby sinti tensarse a Alex a su lado. "Gracias, Alfa". Tabby casi se derrumb. Ellos no seran rechazados. Finalmente estaban en casa.

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Alex se levant lentamente y jal de Tabby a su lado. Su mano casi aplast la de

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Captulo Siete
"No hay ningn cambio". Tabby se desplom contra la puerta, viendo a Alex visitar a su prima. Chloe todava no se haba movido. Se sent al lado de Chloe y le tom la mano. Vio a su prima, con la expresin de sus ojos tan llenos de dolor que a Tabby se le llenaron de lgrimas. Las cortinas de

tiempo de lo previsto en la casa de Cannon, y las horas de visita casi haban terminado. "Dnde se supone que est su compaero?" "No tengo idea. Lo ltimo que escuch, era que no estaba en la ciudad todava. Gabe me dijo que su avin se haba retrasado". Lo vio pasarse la mano por la calva. "Cuanto ms tiempo est en estado de coma, peor se pondr la situacin." La madre de Chloe ahog un sollozo. "Ella estar bien." "S que lo estar, Ta Laura." Una mano cay sobre el hombro de Tabby. Se volvi para encontrar a Julian de pie detrs de ella. Sus ojos mostraban la tensin de estar en el hospital, a pesar que sus labios sonrieron. "Oye, amiga. Tanto tiempo sin verte." Ella le dio un codazo en la cara, sabiendo lo delicado que era. Lo haba dejado haca veinte minutos sentado en el sof de los Cannon, argumentando con Emma sobre cul reality show de la TV era mejor, Next Top Model o American Idol. No saba cul era mejor, slo que Emma y l parecan estar teniendo un muy buen momento. Se haba negado a discutir con Cyn, dndole a la Puma esa rara y secreta

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la habitacin estaban cerradas, ocultndolos de la noche. Se haban quedado ms

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sonrisa , cambiando as el tema. Ni siquiera Max haba podido conseguir que hablara de su posible pareja. Julian la solt y se alej, soltando su mano. "Tengo una idea, pero necesito hablarla con la familia de Chloe antes de intentarlo." Tabby dej de jugar con l. Julian tena el rostro serio. Alex se levant. "Qu tienes en mente?" Julian tir de su coleta. Era un hbito nervioso y le deca lo mucho que realmente

conozca una forma de despertarla, pero si funciona, le cambiar profundamente." "Hazlo". El padre de Chloe, Steven, ni siquiera pestae. "Todava sera Chloe, pero tambin podra ser alguien ms. Estn dispuestos a arriesgar eso?" La boca de Steven se abri, pero de tocar a su esposa. "Cambiarla cmo?" Julian neg. "No s. Lo que s s es que ella y yo estaramos conectados de alguna muy extraa forma." Entr en la habitacin, bajando la voz. "Lo que estoy discutiendo no es a la ligera, y slo puede ser realizado por un Kermode. Estn dispuestos a arriesgarse a que la vida de su hija est atada a la ma?" Alex frunci el ceo. "Ella tiene un compaero". "Esto no ser un enlace de compaero. Ser algo mucho ms espiritual... No estoy seguro de poder explicarlo adecuadamente." Julian pareca frustrado. "No hay mucho que pueda ver o sentir. Es como tratar de explicarle el color rojo a un ciego." "Hace calor". Tabby se encogi de hombros cuando todo el mundo se volvi hacia ella. "Qu?"

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no quera hacer lo que fuera que estaba a punto de proponer. "Puede ser que

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Julian puso los ojos en blanco. "Ves demasiada televisin, Tabby. De qu pelcula sacaste eso?" "Qu importa? Ella despertar como una Freddy Krueger?" Julian solt un bufido. "No lo creo." "Se convertir en una esposa como las de Stepford, toda alegre y espeluznantemente homicida?" "No". "Seguir siendo Chloe?" "Por supuesto!" Tabby no entenda. "Entonces, cul es el problema?" Julian lade la cabeza. "Podra terminar estando ms a tono con el mundo espiritual que otros were. He odo hablar que los que despertaron de esa forma podan hablar con los muertos, o ver en los sueos de otras personas." Tabby esper. "Eso es todo?" Julian gru. "No, ella tiene razn. Prefiero tener a una hija psquica que ninguna hija." Steven le tendi la mano. "Por favor. Despierta a mi nia." Julian sonri tristemente. "Har todo lo que est a mi alcance." Tabby sac su telfono. "Debo llamar a Cyn y decirle lo que est pasando?" El aspecto que Julian le dio a Tabby fue letal. "Hazlo y te arrepentirs." Su sonrisa mostr demasiados sus dientes. "Te veras muy linda con pelo castao".

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"No te atreveras". Tabby lo mir. Odiaba su cabello castao, siempre lo haba hecho. "Preferira ser rub" Mir a Alex. "Rubia". "Bonita opcin." Alex le hizo un guio a ella y se ech a rer con los dems, aliviando un poco la tensin. "Julian, Qu es lo que necesitas para despertar a Chloe?" "Privacidad, y mucha." Se dirigi hacia la puerta. "Empezar esta noche." "Cmo sabremos que funcion?" Laura Williams se levant, con su mirada ansiosa mientras Julian la vea salir de la habitacin de su hija. "Confa en m, lo sabrs." Julian se fue, dejando tras de s un grupo a unos were muy esperanzados. "Tenemos que irnos tambin." Alex abraz tanto a su to como a su ta antes de tomarlos del brazo. "Pasaremos otra vez maana despus de ir a buscar casa. Avsanos si necesitas cualquier cosa." Buscar casa? "Claro que s, Bunny." Su to le golpe la espalda. "Los llamaremos si hay algn cambio antes de esa fecha." "Con suerte, su pareja estar aqu cuando se despierte." Su ta le dio un beso en la mejilla. Casi de inmediato, sus ojos dejaron a su hija. "Te quiero, Bunny". "Yo tambin te quiero, ta Laura. To Steven." "Adis, Tabby." Tabby se estremeci mientras el to de Bunny le daba un abrazo. "Um. Adis." No estaba acostumbrada a esas cosas de familia. No tena idea de lo que haba sucedido con su propia familia y, francamente, realmente no le importaba. Pero ver a los padres de Chloe velar por su hija le daba nostalgia de algo que nunca haba tenido. Se pregunt cmo se sentira si fuera su hija la que estuviera acostada en esa cama.

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La mano de Alex aterriz en su estmago, con sus dedos acaricindola a travs de la camisa. Un sbito pensamiento la golpe. Mierda! No haban usado condones ni una vez que ella recordara. Qu pasaba si estaba embarazada? Trag, aterrorizada de repente. En qu diablos haba estado pensando? Su mano se movi y se detuvo encima de Alex. Ella lo mir y vio la forma en que la estaba mirando, con su mirada llena de afecto. Saba cmo reaccionara si estuviera embarazada. Ella parpade. Si estuviera embarazada. Tuvo una visin de Alex sentado en una

Deba ser un padre increble. Alex nunca expulsara a su hijo de su casa. Sera ms propenso a patear el trasero de alguien que tratara de herir a su beb. "Ten cuidado." Laura le ofreci un abrazo tambin. "Bunny, tus padres dijeron que se quedaran con Chloe esta noche un poco de tiempo, mientras Steven y yo descansamos un poco, por si los necesitas, llmalos aqu". "Lo har. Nos vemos maana". Alex se apoder de su brazo y la llev hacia la puerta. "Ests lista para hacerme el tatuaje, nena?" Tabby sonri. No podra saber de familias, pero saba de su arte. "Por supuesto." Se dirigieron a su jeep. "La tienda est cerrada, pero estoy bastante segura que a Cyn no le importar que trabaje despus de horas. Tienes alguna idea de lo que Julian est pensando hacer?" Alex sacudi la cabeza y se dirigi a la tienda. "Ni una pista. Crees que deberamos decirle a Cyn de todos modos?" "Y arriesgarnos a que ese escurridizo cabrn encuentre una forma de teir mi cabello de castao otra vez? De ninguna forma".

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silla, con su hijo descansando en sus brazos. Y la visin no la asust en absoluto.

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Pasaron el restaurante de Frank, conduciendo a travs de la zona comercial ms agradable que tena la tienda de Emma, El Wallflowers y, finalmente, llegaron al pequeo grupo de tiendas y tiendas de conveniencia ms cerca del campus. Alex dio la vuelta y se baj del coche. Ella se reclin, cuando l le hizo seas con la mano, hacindole saber que checara el rea con sus ojos y nariz. Dio la vuelta hacia el lado del pasajero y la ayud a salir, haciendo caso omiso de su sonrisa. "Tienes a alguien vigilando la tienda durante el da, no?" l se encogi de hombros, sin molestarse siquiera en negarlo. Ella apostara que haba hecho que Gabe reclutara a algunos Pumas para el trabajo. No haba ningn

Tabby sac las llaves de su bolso y se dirigi a la puerta de atrs. "Entonces, Tienes alguna idea de lo que quieres?" Tabby hizo clic a las nicas luces de la parte trasera del Arte Viviente. Sin ninguno de sus sentidos advirtindole que alguien haba estado ah cuando no se supona que estara. "Aparte de un Oso y de un Lobo? No." Ella lo llev a su espacio de trabajo. "As que, puedo usar mi licencia creativa, eh?" l se limit a sonrerle y se acomod en la silla. "Excelente. Qu tipo de Oso?" "Un Oso pardo". Ella se dej caer en el taburete, aturdida. "Un Grizzly?" l asinti mirndola de cerca. "Eres un oso pardo?" Wow. Eso explica muchas cosas. Y haba dicho que tena control de su ira? Hablando de subestimar cosas. Los Grizzlies eran considerados los ms agresivos de todos los Osos. Algunos deca que eran los ms agresivos de todos los Cambia-formas. Lanz un silbido. "Est bien. Sintate libre para protegerme, ya sabes, de cualquier cosa con la que sientas necesidad de proteger." No era como si pudiera detenerlo. Los Grizzlies podan, y lo haran, enfrentar a

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olor a Oso y el olor a Puma era mucho ms comn que el de cualquier otro were.

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una Manada entera. Los enfrentamientos por lo general terminaban favoreciendo al Oso, a menos que la Manada fuera muy grande o muy agresiva. l se ri entre dientes. "Tienes alguna idea de lo que te gustara hacerme?" Ella se ech hacia atrs y lo estudi. "Dnde te gustara el tatuaje? Y de qu tamao?" Una luz de idea estaba creciendo en su interior. Ver a Alex con su familia la haba hecho darse cuenta de cosas que haba pensado que nunca tendra. Haba soado con un techo sobre su cabeza, con comida en la mesa, con cachorros a sus pies y con un hombre a su lado que la amara por siempre, cuando se presentara

bandeja de plata. S. Tena una idea de lo que sera su tatuaje. Sus esperanzas y sueos, permanentemente en su carne. l se sent y se quit la camisa. Apunt a su pecho. "En este caso, de cualquier tamao que desees." Ella pas su mano sobre su suave piel y sinti sus msculos moverse bajo su mano. Oh, se vera tan bien con su tatuaje ah, con su firma para que todos lo vieran. "Ya s lo que har." Ella le entreg una revista. "Dame unos veinte minutos, de acuerdo?" l asinti. "Te importa si pongo la radio?" "Nop, adelante. Simplemente mantente al margen de la parte delantera de la tienda. No quiero que nadie piense que est abierto o se pregunte si estamos robando." Le sonri y se dirigi a una cortina. Sonri para sus adentros. Cyn, obviamente, sin embargo no haba encontrado la escalera, la seal que haba clavado todava estaba all. Se sent en el escritorio y comenz a dibujar. Dibuj el contorno de su lobo. Los marrones oscuros y brillantes que se mezclaban juntos, los colores de fusin de piel con piel. El Lobo estaba mirando al espectador con los ojos marrones dorados. Estaba acostada de lado, con expresin serena.

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como Lobo. Ahora Alex estaba ofrecindole todo lo que siempre haba querido en

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Detrs del Lobo el Oso de Alex estaba sentado, con su enorme cabeza haciendo ver ms pequea la del Lobo. El Oso contemplaba al Lobo, con su cuerpo flotando protectoramente sobre la de ella. Detrs estaba un cachorro de Lobo y un cachorro de Oso retozando en la boca de una cueva, una cueva para todos. Eran la familia. Su casa. Sus sueos grabados en carne. A Alex le encantara. Ella tom el boceto y se lo mostr. "Qu piensas?" l se qued vindolo tanto tiempo que ella comenz a preocuparse. "Y bien?" "Lo quiero en color." Su voz era respetuosa, con su dedo siguiendo primero al cachorro Lobo, y despus al cachorro de Oso. Como si ella lo plasmara de otra forma. Se veran magnficos a todo color. "Slo necesito que hagas una cosa ms por m." "Cualquier cosa". La facilidad con la que lo dijo la hizo sonrer como una hippie enamorada. "Qutate toda la ropa." Sus labios se curvaron en una sonrisa malvada. "Intentars algo conmigo?" Ahora sa una buena idea. Ella se estremeci. La idea de montarse en l mientras estaba sentado en su silla hizo que sus pezones se pusieran duros en cuestin de segundos. "Tal vez despus. Pero primero tengo que ver cmo se te ve." Una ceja se levant. "Yo pensara que a estas alturas ya estaras ntimamente relacionada con la forma en que me veo". Ella se ri. "Quiero ver a tu Oso, pervertido". "Oh," dijo l. Mir hacia el techo y suspirando. "Est bien. Lo que pidas."

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Ella lo observ desnudarse, sorprendida de nuevo de lo afortunada que haba sido en la lotera de parejas. Alex era realmente impresionante cuando estaba desnudo, todos sus msculos ondulaban suavemente bajo su piel morena. Sus dedos se doblaron. Dios, tena el mejor trasero. "Lista?" Ella asinti. Estaba ansiosa por verlo, por ponrselo. Ella los quera a ambos en el tatuaje, no a dos animales al azar. Alex comenz a cambiar. Sus ojos se agrandaron y su cuerpo creci y creci. Su cabeza fcilmente golpeara el techo de dos metros y se inclin, aterrizando sobre sus patas delanteras. Ella pens que l podra romper la marca de tres metros en posicin vertical. Como estaba, su cabeza estaba todava por encima de la suya. "Um. Grande". Su cabeza baj, rozando su pecho. Ella entendi el mensaje y le frot la enorme cabeza. Sus ojos se cerraron, y su pecho hizo ruidos, que era el equivalente oso de ronronear. "Maldita sea, Alex." l abri los ojos y la mir fijamente. Era difcil leer su expresin. "Eres hermoso". Sus ojos se cerraron con un suspiro. Ella sospechaba que se trataba de alivio. Le pas las manos por todo el cuerpo. Ella toc las letales garras de cinco pulgadas, se ri de la joroba enorme de msculos en su espalda. Se sent, mirndolo moverse a su alrededor. Cuando lleg a su rostro, su lengua se acerc y subi lamindole el lado de su cara. "Tonto." Ella se quit la baba del Oso y tom su cmara digital. Le tom una foto sentado all. El tatuaje lo mostrara de frente. "Muvete hacia atrs, trasero-inteligente. Tengo un tatuaje que hacer." l cambi. "Y?"

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Ella frunci el ceo, ausente y utilizando el cable USB para conectar la cmara de fotos a la impresora. Apret el botn para imprimir la foto de su Oso. Y qu? Ah, ah vamos. La foto estaba casi hecha. Tendra que asegurarse que nadie ms viera la imagen de su Oso sentado en medio de la tienda de tatuajes. Bueno, tal vez se la mostrara a Cyn y a Gloria. Conseguira que lo echaran a patadas. "Ya est casi hecho. Permteme hacerle algunos ajustes al dibujo, hacer la transferencia y podemos empezar." l se recost en su silla, an desnudo, y la mir mientras ella limpiaba su pecho. Le afeit los pelos sueltos, asegurndose de que no hubiera nada que pudiera interferir

Se vea perfecta. Tabby mezcl sus tintas y se puso los guantes de goma. "Listo?" "Ven aqu." Alex tir de ella hacia abajo, besndola con tanta dulzura que fundi sus malditos pies. "Mrcame, Tabby. Hazme tuyo." Ella se estremeci. Bes el centro del tatuaje. Lo haba alineado de modo que su Oso descansara en su corazn. "Eres mo". l se recost hacia abajo con una sonrisa y cerr los ojos. "Soy tuyo". Tabby tom su pistola, la moj en el tintero, y comenz a dibujar.

Ella no se haba asustado. Haba visto a su oso y, en lugar de estar aterrada, haba estado fascinada. Era hombre muerto. Si no se hubiera enamorado de ella antes, seguramente se habra enamorado de ella ahora. Ella haba reaccionado con alegra, le haba dicho que era hermoso, haba jugado con sus garras. Nadie haba jugado con sus garras. Ella lo haba tocado como si fuera un tesoro. Lo haba hecho suyo ms a fondo que cualquier marca de acoplamiento posible.

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con la claridad de su diseo. Movi la imagen a su pecho, sonriendo con la vista.

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l casi haba movido la imagen para que su lobo descansara sobre su corazn, pero cambi de opinin en el ltimo minuto. El Oso guiara a su compaera. Ella era la cura de su corazn y ese corazn protegera a su Lobo con todo lo que tuviera. Tener su imagen all, debajo de su oso y de su corazn, siempre protegida y amada, estaba apenas bien. Estaba tan cerca de l, con su muslo rozando su pierna. Ella se cerna sobre l, con su mirada con intencin en el arte que estaba creando. El pinchazo de la aguja no era nada. l la vea grabar su amor, su vida, en su piel y le sonri. Eso era lo que deseaba, a su Lobo, a su familia y un hogar propio. Su pene se endureci con el pensamiento de Tabby con sus cachorros. "En qu ests pensando?" Se pregunt si ella le dira que era un bicho raro si se le deca. "En mi nuevo tatuaje." "En qu parte?" "En la de los cachorros". La aguja no tartamude. "Ests bien con los cachorros?" "Cachorros". Ella lo mir a travs de sus pestaas. "Pequeos?" l trat de no rerse. "Pequeos?" Ella arrug la nariz. "No lo creo." l movi la mano, dej que sus dedos acariciaran su muslo. "Nios?" Ella levant la aguja. Sus dedos temblaban. "S. Nios."

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Por un segundo, son sin aliento. l asinti. "Estoy bien con eso". "Bien." Ella tom una respiracin profunda, y su expresin fue una vez ms con intencin. Golpeando la aguja sobre su carne, hundiendo la tinta en su piel. Una paz profunda se apoder de l. Divertido. Por lo general, tena que hacer una hora de yoga y meditacin para lograr ese nivel de slo... ser. Saba que no tena nada que ver con el tatuaje y todo lo relacionado con la artista. Durante horas, se qued all, mirando a su compaera, a su amante, marcar su futuro, con figuras tomando forma bajo sus hbiles manos. De vez en cuando, l le sonrea, con visiones de ambos bailando en su cabeza. Se poda imaginar la casa que l deseaba para ellos, la forma en que llegara a casa tras un largo da y encontrara a su compaera, toda de pelo verde y ojos grandes y brillantes, esperndolo. Una sonrisa clida, amorosa estara en sus labios llenos de color rosa. Tal vez ambos se haran ms tatuajes, tal vez no. Y a veces, l sera el que estara de pie en la puerta, esperando a su amor, con sus cachorros a buen recaudo en la cama. Fue despus de la medianoche el momento en que termin. Retrocedi, acomodando la pistola y estirndose. Oy chasquidos. Haba estado tanto tiempo inclinada sobre l que su espalda cruji. "Echa un vistazo." l se sent y se mir en el gran espejo sobre el mostrador. Mantuvo sus manos lejos, sabiendo que no poda tocarlo, pero maldita sea si no lo deseaba. Los ojos de su Lobo prcticamente saltaban de su pecho. "Es perfecto." Oy el ruido al quitarse los guantes. "Cubrmoste para que podamos salir de aqu". l se volvi con una sonrisa cuando su mirada se desvi hacia su pene. "Viendo algo que desees?" Ella puso los ojos en blanco pero l pudo ver el color abrirse camino en sus mejillas.

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"Vas a tener que tener cuidado con tu tatuaje. Realmente no puedes hacer demasiado que implique mucho sudor por lo menos durante unas horas. Tienes que darle tiempo para recuperarse." Ella frunci el ceo. "Espera. Puedes curarlo?" l neg. "Nop. Si no tengo cuidado, podra dejar cicatrices. Tengo que dejar que se cure de forma natural". "Oh." Ella se agach y acarici su ereccin, amaba la forma en que sus ojos se clavaron en su mano. "Ya sabes, siempre podemos subir el aire acondicionado." "Acustate para que pueda vendarte, perro caliente." l se ri y volvi a la silla. Su ereccin se balanceaba contra su estmago. "Te gusta?" l levant sus manos entrelazadas hasta el reposacabezas. Abri sus muslos y esper a ver qu haca ella. "Debera haberte dicho que te pusieras la ropa de nuevo primero." Le frot ungento en el tatuaje con manos suaves, vendndolo con cuidado. "Sabes sobre la perforacin. Te has hecho tatuajes antes. No debes remojar las vendas, debers usar jabn anti-bacterias suave para lavarte, y usar un ungento de A & D. No uses Neosporin o te quedar cicatriz." l asinti. Saba qu hacer, y si cometa una falta, ah estara su propia pequea artista dndole una patada en el trasero para recordrselo. "Slo me dejars as?" Hizo un gesto a su ereccin. Ella cruz los brazos sobre el pecho. "Cmo quieres que te libre de eso?" l sonri. "Con orgasmos. Con muchos." Ella se mordi los labios, vindose como una nia traviesa. "Si Cyn se entera de esto, estar en un gran problema."

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Sus caderas se sacudieron. "Limpiar el lugar cuando hayamos terminado." l no haba realmente pensado que ella accedera. Pens que ella discutira, que l se vestira y que la llevara de nuevo a la habitacin del hotel. Tener sexo en su silla? Era hablar de una fantasa hecha realidad! Su sonrisa fue lenta y lnguida, con sus ojos cargados de pasin. Ella se inclin y tom la cabeza de su pene en su boca hmeda y caliente. "Oh, demonios." l alcanz su cabeza, deseoso de guiar su ritmo de la forma en que tanto le gustaba. "Nuh-uh. Detn las manos, seor, o dejar de hacer esto". Sus manos se aferraron al reposacabezas. En lo que a l se refera, estaba encadenado. "Buen chico." Ella le acarici la cadera y se lo trag, tomndolo hasta la raz. "Oh, rayos." l luch para mantenerse quieto. No quera ahogarla, pero se senta malditamente increble. Nunca haba tenido a nadie que lo tomara de la forma en que ella lo haca. Su cabeza empez a rodar, su lengua tocaba su pene como una maldita virtuosa. l se perdi en la sensacin de su compaera dndole placer. Dios, nunca haba sentido algo tan bueno. El aire fresco de la sala de tatuajes sopl sobre l, con los cuadros en la pared recordndole el arte que les haba hecho a otras personas. Tendra que lograr que le tomara una foto de su nuevo trabajo, para aadirlo a la galera de la pared de su estacin. Oh. Oh infiernos. La lengua de ella era un arma letal. Rodeaba la cabeza de su pene, con largos y lnguidos lengetazos a las gotas de lquido pre-seminal que goteaban de l. l se recost en el reposacabezas, desesperado por agarrar su cabeza y forzarla a que lo tomara todo adentro. Esta vez era su espacio, su programa, y l se condenara si no la dejaban tener eso. Tabby lo chup de nuevo, viendo su rostro a travs de la cada de su flequillo.

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Se vea tan hermosa con la cabeza echada hacia atrs. Tena la vista fija en el techo, con sus labios fruncidos. Se pregunt si podra hacer algo para detenerse a s mismo, prolongando su placer. Contar las tejas del techo, tal vez? Ella no estaba segura de si l quera venirse ahora, o si quera que l la follara. Sus manos corran por el interior de sus muslos, detenindose un momento en su ingle. Las yemas de sus dedos rozaron encima de su marca de apareamiento. Ella hizo todo lo posible por no delatar lo que estaba a punto de hacer. Se vea tan listo para terminar. Y estaba siendo un buen chico. Ella levant la cabeza y, antes que l pudiera reaccionar, lo mordi ms abajo de su marca de acoplamiento. l rugi, y prcticamente levit de la silla de tatuajes. Asustada, ella se retir. El Oso se vea en los ojos de Alex. "Uh-oh". La ltima vez que haba visto esa mirada, haba estado doblado sobre la cama y la haba reclamado con mayor profundidad. Con su vagina apretada con anticipacin. Eso sera divertido. Ella se encontr en el piso y grit. Alex la haba bajado con tanta rapidez que haba sido vertiginoso. Su cabeza golpe contra el espejo, sus piernas estaban extendidas, y l rasg sus vaqueros. "No! No los hagas jirones". l hizo una pausa. Ella tena unos dos segundos para llegar a algo y salvar los vaqueros. "Quieres que todo el mundo vea mi trasero en el aire?" l gru, con el sonido bajo y amenazante. Ella no saba que era posible excitarlo an ms, pero esa maldita posesividad de l era excitante.

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Ella se desabroch los vaqueros y se los desliz por las piernas. Cuando lleg a las botas hizo una pausa, con el calor de su expresin intensificndose. "Me encantan estas botas." Antes que pudiera preguntarle qu quera decir, l la levant una vez ms. Ella se encontr de pie, de espaldas a l, con las manos apretando el borde de la encimera. Sus bragas le fueron quitadas, dejando al descubierto exactamente lo mojada que estaba. l le mordi una nalga con afilados dientes antes de lamer una larga lnea entre sus nalgas. "No tenemos lubricante, por lo que eso tendr que esperar." Ella pens en el ungento A & D, pero decidi no hacerlo. No saba si funcionara o no, ni la forma en que actuaba, ella prefera estar lubricada para las estocadas que esperaba conseguir. "Dios, me encanta tu trasero." Sus manos amasaron sus globos. Pequeos besos y mordiscos salpicaron sus nalgas. "Tan precioso." l le dio una ltima lamida antes de llegar para lamer en el borde de su camisa. "Tu espalda es preciosa tambin." Mi espalda? Ella se ri. Nadie le haba dicho nunca que tena una espalda hermosa. l le dio una palmada en una de sus nalgas. "Ay! Qu fue eso?" Ella frunci el ceo encima del hombro. "Cuando digo que son magnficas, no te res." Pareca muy serio. "Por qu no?" l se inclin sobre ella, enjaulndola contra el mostrador, con uno de sus brazos a ambos lados de ella. "Porque lo eres." Ella se encogi de hombros. Saba que era linda en sus das buenos, pero Preciosa? "Me ests llamando mentiroso?"

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Ella parpade. Sonaba casi enojado. "Um. No?" "Bien." Tir de su camisa, con sus dedos yendo al cierre del sujetador antes que ella pudiera tomar un respiro. "Tu espalda es delgada y fuerte, capaz de llevar cualquier carga. Igual que t." l le desabroch la hebilla y avent su sostn lejos, con sus manos calientes sobre su piel. "Tus brazos pueden envolverse alrededor de un Oso que la mayora encontrara aterrador y amarlo hasta que no pueda respirar sin tener que enamorarse de ti." Ella le sostuvo la mirada en el espejo. Sus ojos no se atrevieron a mentirle, a decirle

Ella asinti. No le mentira. Nunca a l. Parte de su rabia se alivi, calentando los ojos color marrn oscuro de su Oso. l apoy la palma de su mano contra su pecho, clavndola entre sus pechos. "Tienes el corazn ms amoroso que jams he tenido el privilegio de conocer. As que no me digas que no eres magnfica. Todo en ti es hermoso." Maldita sea. l la hara llorar. "Yo no soy perfecta." Ella lo haba arruinado, siempre lo haca, y si l la pona en un pedestal, ambos se destruiran cuando ella se cayera de l. l sonri. "Yo nunca dije que lo fueras. Te dije que eras hermosa. Conozco la diferencia." l desliz su pene entre los pliegues de su vagina, acomodando la punta y humedecindola. "Eres terca, pero has tenido que serlo para sobrevivir. Tienes una boca inteligente. A veces no s si rer o llenarla por completo para que se calle". "Hey!" l se ri suavemente y comenz a caer en ella, llenndola. Su aroma la rode, haciendo que se sintiera segura y querida. "Y te he dicho que no te lleves esas botas al trabajo. Gritan Fllame".

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que no era amor.

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"No, no lo hacen." l estaba todo el camino en su interior ahora. Ella se mordi el labio y se quej con la plenitud. "Quiero agacharme cada vez que te veo en ellas". Ella le lanz una mirada sensual en el espejo. l quit el pelo de su camino a su cuello y la mordisque, con la mirada fija en ella. Su lengua se desliz y acarici su marca de apareamiento. "Pens que tena todo lo necesario para ser feliz. Tena un buen trabajo, una familia que me amaba y me aceptaba. Poda salir en mi Harley y ver el mundo, que estara esperndome con los brazos abiertos." Ella levant una ceja. Tena una idea bastante clara de lo que dira. "Y toda la accin que podas manejar?" l se encogi de hombros. "Qu quieres que te diga?" El empuj, sacudindola hacia adelante. "Desde que te vi, nada de eso import." Se empuj de nuevo, con su miembro llegando a su punto de origen. "Sin ti, no tengo nada." Ella lleg a su espalda y le acarici la mejilla, sonriendo cuando le bes la palma. "No es cierto. Tienes todo lo que yo perd." l empez a circular su cltoris, llevndola hacia el borde. "Recuerdas lo de explicarle el color rojo a un ciego? Es explicarle lo que significa a una compaera de alguien que nunca ha tenido una. Despus, debes explicarle a tu pareja por qu aprecias cada aliento que toma." El lami su marca de apareamiento de nuevo. "Ahora explcale a tu muy terca compaera que ella es tu necesidad. Nada ms vale estando sin ella." "Alex". Suspir. Ella saba lo que quera decir. l era su hogar, su corazn. Su necesidad. "Lo s. Creme, lo s."

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l sonri. Entenda lo que ella era, y no lo estaba diciendo. La mordi, llevndola por encima del borde hacia el orgasmo. Su cabeza vol hacia atrs, sus manos se doblaron sobre la encimera. Ella gimi, largo y bajo, con el orgasmo ondulando por ella. Si no la hubiera sujetado con sus manos en sus caderas en el ltimo momento, hubiera cado al suelo. l utiliz el agarre para comenzar verdaderamente a dar estocadas en ella, hacindole ver su punto de vista finalmente. La golpe implacablemente, llevndola a travs del orgasmo y al borde de otro. Demonios. El hombre era una mquina. Cmo segua hacindole esto a ella? Acababa de tener un orgasmo tan intenso que pens que su cerebro podra explotar, y all estaba l, empujndola hacia el otro que se senta como si rompiera su mundo. Mantenindola inmovilizada en su lugar, con sus dientes hundindose en su cuello, con sus manos en su carne. Una de sus manos se levant de sus caderas para enredarse en su pelo, manteniendo su cabeza erguida. Ella poda leer lo que poda ver de su cara. Quera ver lo que se hacan el uno al otro, incluso si slo poda verlo desde su estmago. Ella no tena que ver mucho ms que eso, poda sentirlo. Y, oh, qu bien se senta. Ella se agach y comenz a tocar su cltoris, persiguiendo el orgasmo que su cuerpo le haba prometido. l gimi contra su cuello, haciendo muecas con su cara. Sus colmillos se hundieron an ms en ella. Ella sinti el tirn en su pelo, el placer / dolor en su garganta y explot a su alrededor. Le rob el aliento, con su boca abrindose en un grito silencioso, con una sensacin tan intensa que casi se desmay. l levant la cabeza y gimi. "Ms". Oh, mierda no. Ms podra matarla.

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l le lami la sangre que goteaba de su marca. Su poder la llenaba, curndole la herida punzante al instante. "Agrrate fuerte." Espera? "Guau!" La levant otra vez, mantenindola sentada sobre su pene. Se las arregl para llegar a la silla de tatuajes, cubrindola ms con l mismo. Sus manos llegaron a los acolchados apoyabrazos, que us como palanca. Tendr que desinfectar esa silla... l empez a follarla con fuerza, gimiendo detrs de ella. Su carne se desliz en el vinilo pulido. "Vente por m". No-uh. De ninguna manera. Mucho ms y ella se desmayara de verdad. "Vamos, nena. S que lo tienes en ti." Se oan las bofetadas de carne contra carne, con el sonido tan ertico que poda sentir su cuerpo empezar a responder. "Dios, te amo maldita sea. Tan caliente y hmeda, tan fuerte. Hars que me venga, nena". Buena idea. Tabby ocult su rostro en la silla y apret los msculos, apretando su pene tan duro como pudo. "Oh, mierda!" Bunny se estrell contra ella y se vino. Sus brazos se tensaron contra la silla. Ella pens que poda or el sonido del metal doblndose y esperaba que no fueran a romper nada. l solloz mientras su orgasmo se acercaba a su fin. "Dios. Te amo, cario." Ella sonri. "Lo s." La bes en el lugar entre sus omplatos. "Y?" "No eres tan malo." "Tabby?" Poda or la incertidumbre en su voz. Incluso despus de todo lo que haban compartido esa noche, Todava lo dudaba? "Yo tambin te amo."

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l suspir. "Gracias. Obstinada mujer." Ech un vistazo a travs del pequeo espacio donde el reposabrazos se una al resto de la silla. "Todava tenemos que limpiar". l se movi de sus caderas, con su pene dentro doblndose. "Uno ms para el camino?" Ella volvi la cabeza tanto como su posicin se lo permita y mir hacia arriba, a l. l se despeg de ella. "Est bien. Pero el trasero es mo cuando lleguemos a casa". No pudo evitar su sonrisa estpida, tonta, que cruz su rostro. Su casa. Le encantaba el sonido de eso, aunque ahora era una habitacin de hotel. Y amaba al hombre que le haba dado la espalda. ***** El telfono son a las cuatro de la maana. Bunny abri un ojo y mir la mesita de noche donde haba cado su celular antes de desplomarse en la cama. "Alex?" "Shh". Frot la espalda de Tabby con una mano y tom su telfono con la otra. "Vuelve a dormirte, nena". "El telfono". Ella se retorci, recostndose. Ni siquiera vio el identificador de llamadas antes de contestar. "'Al?" "Alex? Soy pap". "Mm-hmm." Espera. No se supona que estara con Chloe esta noche? El corazn le lati con fuerza, Bunny se sent. "Chloe?" "Est despierta, hijo."

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S! "Entonces Funcion?" "As es. Le debemos a Julian ms que nunca." William ri. "Tu to est considerando adoptarlo. Tu ta dice que es un hecho." Bunny se ri entre dientes. "Me pregunto cmo se siente Julian acerca de eso". "Hablando de eso, hemos tratado de llamarlo para asegurarnos de que todo estaba bien y no obtuvimos respuesta. Te importara ir a su casa y checarlo?" Cmo diablos haba conseguido el nmero de Julian? Bunny neg. Su familia

problema. Y dile a Chloe que estar all a primera hora de la maana." "Lo har. Gracias, hijo." "Buenas noches, pap." Bunny colg y se frot los ojos. Haba conseguido unas tres horas de sueo, pero por ahora haban valido la pena. Julian acababa de convertirse en un Bunsun-Williams, si lo saba o no, la familia se hara cargo de eso. Se levant de la cama y tom sus pantalones vaqueros, con una pequea mueca de dolor por su tatuaje. "Alex?" Maldita sea. No haba querido despertar a Tabby. "Vuelve a dormir, nena". "Est todo bien?" "Chloe despert." Tabby se medio-levant, apoyndose en sus brazos. "En serio?" l asinti y se puso los pantalones. "Saldr por un rato. Si no estoy de regreso a tiempo para que te vayas al trabajo, te ver en el almuerzo, Ok?" "El hospital te permite entrar a esta hora de la noche?"

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tena formas de descubrir cosas que an no saba cmo funcionaban. "S, no hay

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Pens por un segundo en mentirle. "No voy al hospital. La familia quiere que compruebe a Julian, y me asegure que est bien." Ella se sent totalmente. "Ir contigo." l neg. "Tienes que trabajar maana. Adems, si algo est mal soy un Oso. Puedo tratar de curar cualquier cosa que pueda estar mal con l." "l es mi amigo, tengo que estar ah". Ella puso su mano en su hombro y empuj suavemente su espalda. "l es de la

durante el da. T tienes que convertir a las personas en Artes Vivientes, recuerdas? No puedes hacer eso si ests agotada". Ella sopl el flequillo de sus ojos. "Me llamars si algo est mal?". No era una pregunta, sino una exigencia. l asinti. Ella querra saber si Julian estaba bien. "Prometo llamarte si me entero de algo ms que Julian est haciendo que dormir". Ella se mordi el labio y asinti a regaadientes. "Est bien. Ten cuidado. Quien atac a Chloe todava est por ah." l levant una ceja hacia ella. "No me importa si eres un oso pardo de mierda. Incluso pueden derrumbarte con un golpe directo a tu cabeza." "S, mam." l se pregunt si ella saba que las balas de pequeo calibre, literalmente, rebotaban en su cabeza cuando se encontraba en forma de oso. Ella sacudi la cabeza y se acomod hacia abajo. "Por favor. Ten cuidado. Por lo que sabemos, quien la atac va tras su familia".

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familia, y yo me ocupar. Si me tardo ms de lo previsto, siempre puedo dormirme

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l hizo una pausa. Ese pensamiento no se le haba ocurrido. Haba pensado que tena algo que ver con Chloe solamente, o con que fuera Zorro. Por qu alguien ira tras ella por ser una Williams? "Eso no tiene sentido." "Tu familia es acomodada. Podra ser un complot de secuestro que sali mal". l neg. "No. Fue golpeada, Recuerdas? Hablaba con ira. l se sent en el borde de la cama. "Crees que el que la golpe la conoca?" "Tal vez". l se frot el rostro. Era demasiado pronto pensar en eso, pero tena que hacerlo. Si Tabby estaba en peligro por lo que le haba pasado a Chloe, nunca se lo perdonara. "Averiguar si recuerda algo cuando la vea ms tarde." Le dio a Tabby un beso suave en la frente. "Vuelve a dormirte. Terminar de vestirme y saldr de aqu." "Est bien. Ten cuidado, azcar". "Te amo, nena". Ella sonri dulcemente. "Lo mismo". l se ri y se puso los pantalones vaqueros, abrochndoselos. "Revoltosa". "Palo de golf". l sonri. Le encantaba la sensacin de calor cada vez que se daba cuenta que s, que ella era suya. "Maldita sea." Termin de vestirse lo ms silenciosamente que pudo. Se guard las llaves y el telfono, tir de su chaqueta y botas y se dirigi a la puerta. El aire fro caa a esa hora de la maana. Escuch durante un momento, tranquilizndose porque Tabby se hubiera vuelto a dormir antes de salir de la habitacin del hotel. Se dirigi al estacionamiento y encendi su motocicleta.

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No pas mucho tiempo para llegar al apartamento de Julian. No se sorprendi cuando, a esas horas, apenas haba trfico. Se detuvo en el estacionamiento y se dirigi a la puerta de Julian. Lleg a la puerta y sac su telfono celular. Estaba empezando a despertarse, gracias al aire fresco. Marc el nmero de Julian y escuch el sonido. No hubo respuesta. Mierda. Toc el timbre. Luego lo volvi a tocar.

Llam a Gabe. El hombre respondi a la segunda llamada, sonando bien despierto. No se molest en saludarlo. "Julian no est respondiendo ni en su puerta ni en el telfono. Us sus habilidades para despertar a Chloe, y ahora creemos que est en problemas". Gabe ni siquiera dud. "Estoy en camino." "Estoy forzando la entrada, no me arrestes". "Si hay razones para creer que est en peligro. Entra". Bunny colg, se ech hacia atrs, y le dio de patadas a la puerta de Julian encontrando al Oso desmayado en el suelo. Tena el cabello completamente blanco. Bunny se pas la mano por la calva. Qu rayos significaba eso? El cabello de Julian deba haberse vuelto de nuevo negro a esa hora. "Mierda". Tom a Julian y lo puso en el sof. Llam a su Oso y lo instal en la espiral de curacin. Entre ms profundamente entraba en el cuerpo de Julian, en busca de cualquier seal de trauma. Un efecto secundario era la curacin parcial de su propio tatuaje, pero no lo poda evitar. Poda slo esperar que no dejara una cicatriz y arruinara la hermosa obra de su compaera.

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Llam a la puerta. Luego dio un vuelco. "Mierda." Algo no iba bien.

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Nada. Julian estaba completamente sano y bien inconsciente. l retir el camino de la curacin, preguntndose qu demonios deba hacer ahora. Esper. Ech un vistazo ms de cerca a la cabeza de Julian y dio un suspiro de alivio. Hilos negros estaban apareciendo lentamente entre los blancos. El Espritu del Oso estaba muy bien. Se ech hacia atrs y esper a que Gabe llegara. "Infiernos. Qu hiciste, arrancaste la puerta de las bisagras?"

Golpe con el pie para entrar". Gabe silb. "No pens que los Osos fueran tan fuertes." "Los osos Negros no lo son," murmur Bunny. Las pestaas de Julian se haban agitado? "De acuerdo. Grizzly. Siempre me olvido de eso". Gabe apoy la puerta rota en el marco y se dirigi al sof. "Cmo est?" "Despertando, me parece." "Por qu el cabello blanco?" "Es un Kermode, recuerdas? Su cabello se pone as cuando se est recuperando". "O es un espritu-caminante", se quej Julian. Abri los ojos y exclam a Bunny. Los ojos normalmente marrn profundo del hombre eran de un gris acerado. "Chloe est despierta." "S. Recib la llamada. La familia me pidi que viniera a verte cuando no contestaste el telfono." Julian hizo una mueca. "Les dije que necesitaba un montn de privacidad."

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Hablando del diablo. Bunny hizo una mueca. "Hombre en apuros, recuerdas?

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"En esta familia? Tendrs suerte si llegas a ir al bao solo a partir de ahora." Julian frunci el ceo. "Yo no soy de tu familia." Gabe se ech a rer. "Eso es lo que t piensas. Acabo de llegar del hospital. Creme, has sido adoptado de manera informal. Por un grupo de Osos pardos, no menos." Los ojos de Julian se desviaron. "Por Grizzlies?" l mir a Bunny, con su expresin como una mezcla de asombro y diversin. "Sabe Gary que eres un Oso pardo?"

"Adems, de los que realmente tiene que preocuparse es de los Zorros", agreg Gabe. "Son escurridizos. Nunca los ver venir." Ahora fue el turno de Bunny de rer. Los Zorros eran notablemente buenos en ocultar su olor. Gabe estaba en lo cierto. Julian no sabra lo que habra pasado si la mitad de la familia decida presentarse en su puerta. El To Ray, la ta Laura, Chloe, Tiffany y Heather podan ser formidables cuando se reunan. Dios lo ayudara si los cuatro decidan que Julian necesitaba ser cuidado. Julian se estremeci. "Por qu hace tanto fro aqu?" Mir su puerta y frunci el ceo. "Qu demonios le pas a mi puerta?" Bunny puso los ojos en blanco. Gabe realmente necesitaba dejar de rer. "As que est despierta?" "S". "Julian la despert?" Tabby suspir. Cyn haba sido un trasero toda la maana. "S".

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Bunny sonri. "Todava no."

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"Y Bunny dijo que estaba bien?" Ella mir a su jefa. "Julian est muy bien, slo muy cansado." Lo que era un eufemismo. Alex le haba dicho todo lo que Julian haba hecho para ayudar a su prima y lo mucho que haba tomado de su amiga. Se haba quedado despierto el tiempo suficiente para "volver por completo" (cualquiera que fuera el infierno que eso significara) antes de dormirse otra vez. Alex calcul que haba dormido por lo menos veinticuatro horas. "Ella. Quiero decir ella, Chloe bien, verdad?" Tabby se tap la cara y gimi. "Chloe est despierta pero no est bien. No recuerda que la atacaron." "Mierda". Cyn se apoy contra la encimera. "Qu es lo que recuerda?" "Ella dice que piensa que recibi una llamada telefnica de un amigo. Se diriga a encontrarse con esa persona cuando BAM. Las luces se apagaron. Se despert en el hospital ayer por la noche, preguntndose qu demonios haba sucedido." "Mierda. Por lo que podra haber sido Gary" Tabby neg. "No lo creo. Gary no ha dado un paso hacia nadie excepto conmigo. No tendra ninguna razn para ir tras ella." "Y necesita una?" Tabby levant la cabeza, dispuesta a discutir el punto. Cyn levant la mano, detenindola. "Escchame. Es un hijo de puta. No necesita una razn para perseguir a alguien que ve como ms dbil." "Cmo Chloe puede ser ms dbil?" "Est desprotegida, verdad? No forma parte de una Manada" Tabby resopl. "Ninguna Zorra forma parte de una Manada. Viven en grupos familiares, recuerdas?"

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"No, porque, tonta, yo no soy un miembro del conjunto de peludos. Recuerdas?" "Con lo que pas, No pudiste encontrar a alguien que te diera un mordisco?" Cyn la fulmin con la mirada. "Julian lleg a ellos antes que yo. Fui a hablar con la Ta de Chloe como me dijiste que hiciera. Ella me rechaz." "Oh." Tabby escondi su rostro. No le hara bien rerse en la cara de Cyn. "Me dijo que su hijo adoptivo se hara cargo de ello cuando fuera el momento adecuado." Tabby sacudi los hombros. Esperaba que sus brazos estuvieran ahogando su risa. "Qu demonios? Ella me dijo que no era ella la que debera convertirme y que el honor perteneca a mi compaero." "Es probable que l lo prefiera de esa forma, en realidad." Cyn gru. "En serio". Tabby levant la cabeza otra vez y dej que Cyn viera la sonrisa maligna en su rostro. "Si se trata de algo parecido a una mordida de apareamiento entonces querrs que l lo haga." Agit sus cejas a su amiga y esper a que explotara. "En sus sueos!" Cyn corri a la parte trasera de la tienda. "No creas que no encontrar una forma de evitar eso. Puto trasero. Cree que puede detenerme, verdad?" Mir a Tabby especulativamente. "Por lo tanto. Tu oferta sigue en pie?" Tabby se quej. "Julian dijo que si te convertas en Lobo o en Puma, tu vida estara en peligro. No puedo." Cyn gru.

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"Creme, si pudiera, lo hara en un santiamn. Pero no estoy dispuesta a arriesgar tu vida. Si es como Julian, podras morir, Cyn." Tabby neg. Julian estaba esperando un momento interesante. Cyn haba se haba metido en la cabeza que Julian la estaba haciendo esperar por ningn motivo. "Bien," Cyn murmur entre dientes. "Estar haciendo papeleo de nuevo". Sali furiosa, y Tabby supo que no pasara mucho tiempo antes que Cyn tomara el asunto en sus propias manos. A decir verdad, Tabby no saba por qu Julian estaba esperando para marcar a Cyn. Cyn era su compaera. Tena que haberlo sabido desde haca algn tiempo. As que por qu insistir en tener que esperar? Tabby haba querido marcar a Alex al momento en que lo haba visto. Ella no poda imaginar dejar a ninguno de los dos colgados, sobre todo ahora que haba conseguido un poco de l. La campana sobre la puerta principal son. Tabby se baj de su taburete y se volvi para saludar al nuevo cliente. Esperaba que el cliente sacara la mente de Cyn de convertirse en una were, al menos hasta que pudiera conseguir que Julian le explicara las cosas a Cyn personalmente. "Hola, marginada". "Gary". Ella dio un paso fuera de la encimera, con su espalda contra el muro. Gary iba acompaado por sus dos trozos de musculosos idiotas. Mierda. l tena un bate de bisbol en las manos. "Sal Tabby. Sabes lo que queremos. Dnoslo y nadie saldr lastimado". l sonri, mostrando sus colmillos. "Sobre todo esa vagina de compaero tuyo." Ella se estremeci. De ninguna manera dejara a Gary poner sus manos sobre ella. "Tabby?" Ah, infiernos. Antes de que Tabby pudiera detenerla, Gloria sali de detrs de la cortina. "Um. Gary. Qu podemos hacer por ti?"

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Ella lo haba dicho slo un poco demasiado fuerte. Gary frunci el ceo ante el gesto de uno de sus secuaces. "Ve por Cyn. Apuesto a que est en la parte de atrs." Tabby se desliz fuera de detrs del mostrador. "Djalas en paz, Gary". l sonri, con su expresin fra. "Ahora, por qu querra hacer eso?" Los dos matones se echaron a rer. Uno de ellos empuj a Gloria pasando y se dirigi a la parte de atrs. "Quita tus manos de m!" Tabby se puso rgida con el ruido sordo de un puo aterrizando en carne. No saba si Cyn o el matn haban aterrizado por el golpe. Esperaba que no fuera Cyn. Si Cyn se lesionaba, no tena idea de lo que Julian hara. Cyn fue empujada a travs de la cortina abierta. El amigo de Gary ocup su lugar junto a Gary. Tabby corri el riesgo de mirar hacia atrs. Infiernos, Cyn tena una gran marca roja en la mejilla. Julian iba a enloquecer. Vidrios se rompieron. Gloria grit. Tabby se volvi a Gary y lo encontr de pie sobre los restos rotos de su mostrador de cristal, con el bate de bisbol yendo a travs de la carcasa metlica. "Presta atencin, puta!" Tabby levant las manos. Ella se coloc delante de Cyn y de Gloria, protegindolas de los tres amenazantes lobos. "Realmente no quieres hacer esto." Gary sonri. "T eres una paria. Puedo hacer lo que quiera." Lade la cabeza. "No queremos hacerles demasiado dao a las humanas, sin embargo." Su sonrisa se volvi seria. "No quiero causar problemas." "Odio tener que decirte esto, hijo, pero ya ests en problemas". Gabe entr en la tienda seguido por un hombre alto, de cabellos dorados en traje. Max Cannon,

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fulmin con la mirada a los tres lobos, con la mirada a travs de las caras de las mujeres, evaluando los daos. Gracias a Dios, la caballera est aqu. La mano de Gabe descansaba en la pistola de su cadera. Tena el uniforme completo. "Pon el bate abajo. Ahora". Gary mir a Tabby. "Soy Lobo. Tengo el derecho de reclamar a los marginados." Max se ri entre dientes, pero no haba nada de diversin en el sonido. "En tus

mas. Da marcha atrs." Una onda invisible de energa flua del hombre. La fuerza del Alfa, que estaba en la puerta, era sutil pero fuerte, mucho ms fuerte que la del antiguo Alfa de Tabby. "Realmente no quieres molestarme, verdad?" Los camaradas de Gary se encogieron y se alejaron de la mujer. Gary simplemente se burl. "No puedes reclamar a la perra como a una de los tuyos. Es un lobo y una paria." Max Cannon, simplemente levant una ceja dorada. "Ah, s? Por qu no?" Gary se volvi hacia el Puma Alfa. "Va en contra del Protocolo!" Max sonri. "En caso de que no te hayas dado cuenta, no soy Lobo." Seal a Tabby, a Gloria, y a Cyn, con su gesto abarcando a las tres. "Y estas seoritas estn bajo mi proteccin." Tabby se estremeci. Algo cambi en lo profundo de su alma, su lobo reaccionaba con una mezcla de confusin y felicidad. Nunca haba sentido algo as antes. Max dio un paso adelante, amenazando con perder la cabeza, un Alfa en defensa de su territorio. "Quieres ir por un par de rondas y ver que uno de los dos gane?" Sus ojos se haban vuelto azul cristalino puro y oro fundido. Ojos de Puma. Sus manos se doblaron, sus garras salieron. "Te garantizo que no lo ganars."

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sueos." Se enderez. "Ests en mi territorio, imbcil, amenazando a una de las

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Gary neg, con una expresin llena de incredulidad. "No puedes hacer eso." Max lade la cabeza, con sus ojos dorados reducindose. "Ella se ha probado ante m y, lo que es ms importante, a mi Segundo. Que, por cierto, resulta ser un Cazador." Gary palideci. Los profundos ojos azules de Gabe se haban vuelto tambin dorados. Le hizo un guio a Tabby sobre el hombro de Max. "Bienvenida al Grupo".

aturdido, furioso Lobo delante de l. Ella no se haba dado cuenta de lo que se haba estado perdiendo hasta que Max la haba aceptado. Era parte de algo nuevo, aunque no era una Manada. La profunda carga de la soledad que haba perseguido sus pasos desde haca aos se haba ido definitivamente. "Gracias". "No puedes. No eres un Lobo. No tienes derecho a aceptarla." Max sonri. Sus colmillos se mostraron. "Ya has sealado que es una marginada. Eso significa que tendra que probarse a s misma con el fin de unirse a una Manada. En caso de que te lo hayas perdido, acaba de pasar a ser un Alfa. Ella se ha probado ante m, y ahora he elegido aceptarla. Eso la hace ma." En un abrir y cerrar de ojos, Max se movi, envolviendo su mano alrededor de la garganta de Gary. Tabby poda ver las pequeas marcas en la piel de Gary por las garras de Max presionando lo suficiente como para dejar su marca, pero no lo suficiente como para extraerle sangre. "Somos claros?" Gary trag saliva. "S". "S, qu?" "S, Alfa", gimi Gary.

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Ella se qued asombrada con Max, quien asinti, con su mirada sin dejar nunca al

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"Bien. Ahora. Si me entero que est acosando a mi pareja de nuevo, te patear el trasero tan fuerte que comers a travs de tu esfnter. Me entiendes?" Max lo sacudi ligeramente. "S, Alfa Cannon," Gary apret los dientes. Acababa de reconocer el derecho de Max de proteger a Tabby y no se vea muy feliz por ello. "Y pagars los daos y perjuicios a esta tienda y al rostro de Cyn. Entiendes, cachorro?" Una niebla se arremolin alrededor de los pies de Max, casi invisible, pero increblemente potente. Tabby se estremeci. Sus hombros se inclinaron y baj la cabeza, con el poder de Max forzndolo a arrodillarse. Detrs de ella, Gloria y Cyn gimieron, sintiendo obviamente los mismos efectos. Los ojos de Gary cambiaron, convirtindose a color marrn oscuro. Ojos de lobo. Se qued de pie, no tena otra opcin. Las garras de Max estaban hundindose en su cuello. "S, Alfa Cannon." Max lo solt poco a poco, soltando su agarre en la parte exterior del cuello de Gary. "Ahora, sal de aqu antes que haga que Gabe te arreste. O algo peor." Inclin la cabeza, con la mirada sin dejar nunca la cara de Gary. "Qu les pasa a los Were Cazadores, Gabe?" "No ser desterrado!" la cara de Gary se volvi roja como una remolacha. "No, pero ests en la frontera de ser un pcaro, muchacho." Gabe tom la posicin a la izquierda de Max, colocndose entre las chicas y los lobos. "Y los pcaros son mi especialidad." "Vuelve a la escuela, nio pequeo. Si llegas a ser un Alfa real, entenders lo que estoy haciendo aqu. Hasta ese momento, mantente fuera de la ciudad. No eres bienvenido aqu nunca ms." "Deberas considerar ir a otra escuela. Tal vez a alguna ms cerca de casa?"

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Gabe frunci el ceo. "Quin es tu Alfa, de todos modos?" Gary trag. "Nos vamos." Se revolvi hacia la puerta, arrastrando a sus amigos con l. Gabe sacudi la cabeza, mirando al tro corriendo por la calle. "Qu diablos est pasando?" "No tengo idea, pero pienso averiguarlo." Intercambiaron una mirada antes que Max se dirigiera a las chicas. "Ustedes tres estn bien?"

por primera vez desde que Gary haba entrado en el Arte Viviente. Max haba refrenado su poder. Ella se pudo levantar de nuevo. Se levant e hizo una mueca a los sonidos de cristales rotos bajo sus pies. Gloria gimi, mirando el mostrador de cristal hecho aicos. "Infiernos. No podemos abrir el negocio as. Alguien saldr lastimado." "Cmo supiste que podas hacerme del Grupo?" Tabby an estaba sorprendida. Era parte de algo nuevo. No se haba dado cuenta siquiera de lo tensa que haba estado hasta que Max la haba aceptado en su Grupo. Se senta tan suelta, tan aliviada, que estaba mareada. Max se encogi de hombros. "No lo supe. Slo s que la Luna de Rick es Puma, y ahora es parte de su Manada. Tena la esperanza que no necesitaras un compaero Puma para que funcionara." Tabby palideci. "Qu hubiera pasado si no hubiera funcionado?" Max sonri. "Todava estaras bajo mi proteccin hasta que Rick llegara." Llegara? "Um. El Alfa Poconos vendr?" Tabby retrocedi, chocando con Cyn y con Gloria. "Ay. Mierda. No puedo creer que el cabrn me haya dado un puetazo".

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"Uno de ellos golpe a Cyn." Tabby levant la cabeza y tom el primer aliento real

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Tabby se volvi, con sus pensamientos de miedo por el lobo alfa sacados de la mente. "Oh, mierda. Cyn, ests bien?" "Djame ver." Max camin a su alrededor para ayudar a Cyn y a Gloria a levantarse. Sus dedos acariciaron la carne roja, hinchada. "Tienes un infierno de moretn". "Ay". Cyn hizo una mueca de dolor, alejndose de los dedos de Max. "Ese tonto pagar por esto". "Djanos tratar con l." Gabe tom un pedazo de arte, colocndolo en un taburete cerca del mostrador hecho aicos. "Convirteme para que pueda lidiar con l yo misma! Estoy enferma y cansada de que el Club de los Tontos entre y salga de mi casa y destrocen mi vida!" Max se ech a rer. "He odo que cierto Oso tena en mente cuidar de eso l mismo." Cyn grit. Todo el mundo la mir, sorprendido. "Todo el mundo sabe acerca de eso excepto yo?" Max retrocedi con los ojos muy abiertos. "Tal vez deberamos irnos ahora." Gabe retrocedi junto con su Alfa. "Buena idea". Los dos hombres huyeron, en direccin opuesta a la de Gary. "Cobardes!", les grit Cyn. Gloria se ri. "Acabas de asustar a uno de los hombres ms poderosos de la ciudad." Cyn arrug la nariz. "Puede ser un alfa, y puede que sea poderoso, pero en el fondo y por dentro? Sigue siendo un hombre." Pate un trozo de vidrio del piso. "Pon a una mujer enojada delante de l y correr como el cobarde que es".

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La mandbula de Tabby cay. "Ya conociste a la esposa de Max, verdad?" Gloria se ri tan fuerte que Tabby no estaba segura que estuviera respirando. Cyn puso los ojos en blanco. "Vamos, limpiemos esto antes que los tres Osos aparezcan. Dios sabe que uno de nosotros tendr que jugar a Ricitos de Oro, si lo hacen." "Quieres que Julian le eche un vistazo a ese moretn?" La mirada que Cyn dio debi haberla convertido en un montn de cenizas. Ver a sus dos amigas aparearse sera tan divertido! Tom la escoba que Cyn le entreg y suspir. S. Muy divertido.

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Captulo Ocho
"Y bien?" "Nop. Nada". Bunny suspir. Ryan estaba an ms frustrado que l. Haba arrastrado a su primo para salir del hospital para el almuerzo, con la esperanza de conseguir que el hombre se relajara. Infiernos, hasta haba dejado que Ryan se comiera todo el

Si Ryan hubiera apretado el tenedor con ms fuerza, lo habra doblado por la mitad. As es. Esto est funcionando bien. Su telfono celular son. "Tabby?" Hizo una mueca. Haba tenido la intencin de recogerla para el almuerzo, pero se haba desviado de hacerlo. "Lo siento, nena. Lo olvid. Saqu a Ryan a comer." "No es por eso que te llamo." Ella hizo una pausa. "Bueno, est bien, esa es una buena razn." Bunny frunci el ceo. Se escuchaba conmovida. "Qu pas?" "Un par de cosas. Pero no te alteres". Bueno, esas tres palabras lo hicieron levantarse, echando mano de su chaqueta. "Tabby. Dime". "Gary vino a la tienda. Hay algunos daos pero nadie result herido de gravedad." Bunny gru. Hizo un gesto a Ryan. "Gary estuvo en la tienda." Ryan se puso de pie en dos segundos. Dej caer su tenedor al lado de su comida a medio comer y corri hacia la puerta.

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meln esta vez.

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"Ests bien?" "S. Max y Gabe se presentaron y nos rescataron." Bunny comenz a caminar ms lento. Si el Alfa y el segundo Puma haban estado all, dudaba que Gary hubiera realizado mucho ms que amenazas. "Hubo algn dao?" "Uno de los secuaces de Gary le dio un golpe a Cyn, pero estar bien." "Ya llamaste a Julian?" "Se me ha ordenado no hacerlo." Pero a ella no se le haba ordenaba no decirle a Bunny. "Buena chica". "Gracias. No tengo que decrselo a Ryan tampoco." l se ech a rer. "Demasiado tarde. Estamos en camino." Puso su mano sobre el receptor. "Estn bien. Gabe y Max vinieron al rescate." Ryan se sent a horcajadas en su motocicleta y tom su casco. "Bien. Pero de todas formas voy en direccin hacia all." "Lo s. Llamar a Julian. Cyn es la nica que result herida, pero las chicas estn muy conmocionadas". Ryan asinti y se at el casco. "Estamos en camino, nena. Necesitas que recojamos algo para ti?" "Un almuerzo estara bien." l hizo una mueca de diversin con su voz. "Lo siento". "Est bien." Ella suspir dramticamente. "Te olvidaste de m. Lo entiendo".

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Poda sentir que l se sonrojaba. Maldita sea. Cmo ella lograba seguir hacindole eso a l? "Pizza est bien?" "Funcionar para nosotros. Ah, y asegrate que haya al menos una para los amantes de la carne, con tocino extra, de acuerdo?" "Hecho. Estaremos ah tan pronto nos sea posible." "Te amo". "Yo tambin te amo." l le hizo seas a Ryan con la mano antes de marcar el

"Al?" No se molest con los preliminares. Julian sonaba realmente fuera de todo. "Gary atac a Cyn. Ella est bien, pero nos dirigimos al Arte Viviente para ver cmo est." No hubo respuesta. "Julian?" "Cuando finalmente lo encares, asegrate de darle un golpe de mi parte." "As que crees que ir tras ellas otra vez?" Julian suspir. "Digamos que no veo otras posibilidades". "Irs a la tienda?" "Un Oso defeca en el bosque?" Bunny se ri brevemente. "Nos vemos all". Cerr el telfono, llamando a Pizzas Lou y ordenando tres grandes. Se sent a horcajadas en su Harley y la encendi, preguntndose qu ms molestara a Tabby. Algo ms que la visita de Gary la estaba molestando. Haba... sonado excitada. Y apostaba a que Max y Gabe eran la

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nmero de Julian.

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fuente de esa emocin. Tal vez Gabe le haba hecho algo a Gary, o habra podido conseguir una orden ahora que el hombre haba destrozado la tienda y acosado a Cyn. El entenda por qu el sheriff no lo haba detenido en el acto. Poner a un were en una crcel humana siempre era algo problemtico. Sin embargo, saber que Gary y sus amigos estaban encerrados, incluso durante una noche, aliviara su mente de una forma larga. Infiernos, en ese punto apostaba que todos necesitaban un descanso. Ayudara a las muchachas a limpiar la tienda y cerrarla por ese da. Luego llevara a Tabby a buscar casa. Lleg al Arte Viviente con las pizzas, y con un plan ya formndose. Todos sus pensamientos volaron directo de su cabeza cuando vio la encimera de cristal hecha aicos con el bate de bisbol atrapado en ella. "Hijo de puta." "Eso fue lo que dije." La mandbula de Ryan estaba cerrada tan duro que Bunny se sorprendi que sus dientes no se desprendieran. "Estamos bien". Ryan mir a Gloria. "l la atac". Ella se encogi de hombros. Estaba haciendo su mejor maldito esfuerzo por verse indiferente, pero Bunny poda ver la forma en que estaba temblando. "l atac a Cyn y a Tabby. Yo estaba en el viaje". Ryan dio una respiracin profunda. Luego tom otra. Bunny poda ver a su Oso cambiando en su piel, murindose por salir, por darle caza al hombre que se haba atrevido a amenazar a su pareja, y desgarrarlo en pedazos. "Matar al maldito." "Ponte en lnea." Julian entr en el caos. Con la plata todava salpicando su pelo, y sus ojos oscuros brillando con luces color gris. "Dnde est Cyn?" Gloria avanz lejos de Ryan y se gan un gruido. "Dijo que saldra por algo para comer".

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Los tres hombres se congelaron. "No lo hara." Bunny se qued en el rea de cortinas cerradas, preguntndose si realmente sera tan estpida. "Lo hara". Julian caminaba a su alrededor, con su modo de andar todava inestable. "Dnde est Tabby?" "Se ha ido. Dijo que tena que asegurarse que Cyn no hiciera nada estpido." Gloria frunci el ceo, mirando a los tres hombres gimiendo. "Qu?" "Crees que se iba a ir por el almuerzo?"

"Mierda. Crees que fue con la ta Laura?" Ryan se encogi de hombros. "Lo hizo antes. Mam le dijo que no, que le corresponda a Julian hacer los honores." Julian se quej. "Mierda". Pas sus dedos por su pelo. "Esto est cada vez mejor y mejor." "La encontraremos, Julian". "Y luego me atar su muy fino trasero y la marcar." Julian pate en la tienda. "Pens que habas dicho que no era tiempo", grit Bunny tras l. "S, bueno, el calendario se ha jodido e ido todo al infierno y de regreso." Bunny se ri entre dientes. Tabby tratara de evitar que Cyn hiciera algo estpido, pero aun as... Tal vez Gloria supiera algo sobre lo que estaba pasando. "Sabes a dnde fueron?" "Creo que Cyn dijo algo acerca de hablar con Emma". Los dos Osos intercambiaron otra mirada. "Crees que Emma lo hara?" Ryan pas junto a Gloria, fulminndola con la mirada. Ella mir hacia l.

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"Bueno, s." Ella parpade a Ryan. "No?"

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"No s lo suficiente como para decirlo." Slo haba conocido a la pequea Curana el otro da, pero su poder era innegable. Bunny no pensaba que Emma hara algo que le hubieran pedido expresamente que no hiciera, pero con una hembra alfa, nunca se poda afirmar nada. "Tal vez ser mejor que lo siga, entonces." "S. Ryan, qudate aqu, ayuda a Gloria a limpiar. Traer a Cyn y a Tabby aqu en una sola pieza." Levant su dedo, evitando la protesta automtica de Gloria. "Haz eso, por favor. Ayudar a la mente de Tabby saber que alguien vela por ti." Ella chasque la boca, cerrndola. Su suspiro son tan engaado, que l casi se ech a rer. "Est bien. La bola de pelo se puede quedar". "Caramba, gracias." Ryan rod los ojos. "Cuida de ellas. Llamar a mam y a pap y les dir lo que est pasando." Bunny movi las manos y se dirigi hacia fuera, dejando las pizzas en el refrigerador en un taburete. Esperaba que Gloria tuviera hambre. Tena la sensacin que no estara de vuelta antes que se hubieran puesto muy fras.

"Vamos, Cyn. Sabes que Julian te convertir. No puedes esperar?" Cyn se volvi hacia ella. Slo estaban a media cuadra del Wallflowers, la tienda de curiosidades de la que Emma era co-propietaria con su Beta, Becky. Era lo ms cerca que llegara al parque. "Sabes por qu no estoy sentada esperando por l?" Tabby se mordi el labio. No, no lo saba, pero ahora que Cyn estaba hablando, ella no iba a interrumpirla y arriesgarse a que ella se cerrara de nuevo. Cyn rara vez hablaba de por qu haca las cosas que haca.

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"Mi mam siempre esperaba por mi pap. Siempre. Hasta el punto en que no estornudaba sin que l lo dijera. Ella le dej tomar todas las decisiones, dirigir su vida por ella. Y despus de su muerte, estuvo malditamente perdida. Apenas poda funcionar sin l all." "Cyn. Cmo crees que me sentira si perdiera a Alex?" Cyn parpade. "Eso es diferente." "Tal vez. Tal vez podra funcionar si sobreviviera. S que puedo cuidar de m misma. Lo he demostrado." "Qu quieres decir, con que si sobrevivieras?" Tabby hizo una mueca. "La mayora de los compaeros no sobrevive a la muerte de su pareja." La mandbula de Cyn cay. "En serio? Sus vidas estn unidas?" "Tonta. Eso es lo que es ser compaeros, Cyn. Somos dos mitades de un todo. Si la mitad de tu cuerpo muere, la mitad de tu corazn deja de latir, Qu crees que te suceder?" La mandbula de Cyn se cerr de golpe. Se vea asustada. "Ah. Tal vez esa unin no sea tan buena idea." "Y tal vez eso es exactamente por qu Julian opt por esperar. Necesitas estar segura de que es lo que quieres antes de atar tu fuerza de vida a la de l." Cyn se acerc, bajando la voz. "T quisiste eso? Quisiste que tu vida estuviera atada a otra persona?" Tabby asinti. "Es la sensacin ms increble que he tenido. Con mucho gusto lo hara todo otra vez si eso significara que me quedara con Alex." Puso su mano en el brazo de Cyn. "l es mi casa, Cyn".

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"Whoa". La expresin de sorpresa de Cyn se desvaneci. Ella saba exactamente cunto la palabra casa significaba para Tabby. "Y si l se va de Halle?" "Me gustara estar en la parte trasera de su moto, despus de que consiga tener una muy buena razn para dejarlo". Tabby sonri. "Ser una pareja no significa ser un limpiador, Cyn". Ella asinti. "Tendr que pensar en eso." Ella dio un paso atrs y gir sobre sus talones. "Pero todava hablar con Emma". Tabby se quej. "Vamos, Cyn. Alex llevara pizza, maldita sea!" Su estmago retumb. Se mora de hambre. Cyn se ri y abri la puerta del Wallflowers. "Buenas tardes, seoritas. Cmo puedo ayudarlas?" Becky Holt se levant del sof victoriano color crema con una sonrisa. Esa era la primera vez que Tabby estaba en el Wallflowers y mir a su alrededor con inters. El Wallflowers era un negocio que atenda a las personas que disfrutaban de las piezas hechas a mano, artesanales. La excntrica tienda tena tallados a mano, relojes de cuco, pinturas, espejos antiguos, mscaras, platos... cualquier cosa que pudiera ser utilizado para decorar una pared. Una antigua alfombra cubra los pisos de madera. Un pequeo sof victoriano cubierto de un color crema suave de brocado adornaba el centro de la habitacin. Una mesa de centro estilo Reina Ana, en madera de cerezo rico, estaba delante de l, y tena un servicio de t de plata. Dos sillas a juego de la misma tela crema estaban ante el sof, invitando a un poco de conversacin. Contra una pared haba una chimenea de gas con una repisa tallada, donde fotos negras y sepias se mostraban en marcos de plata. Un mostrador color cerezo y cristal, tan Victoriano como podan haberlo hecho y todava funcional, adornaba una pared, con una antigua caja registradora. Emma y Becky haban creado la atmsfera de una poca pasada, y la tienda era clida y acogedora. Un fuego crepitaba alegremente en la chimenea, en esa fresca tarde de septiembre, la luz que brillaba afuera era hermosa reflejndose en la

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madera de cerezo. Un rico papel tapiz floral rosa calentaba las paredes encima de ella. Era muy femenina, y a las mujeres obviamente le encant. Tabby poda ver pasar el tiempo aqu, envuelta en la bienvenida que Emma y Becky daban a todos los que entraban. "Estoy aqu para hablar con Emma. Est aqu? "Cyn lade la cadera y volc su oscuro pelo detrs de ella. Para quien no la conociera, pareca singularmente impresionada, pero Tabby haba visto la forma en que sus ojos oscuros brillaban a la vista de la hermosa madera de cerezo. La sonrisa de Becky vacil mientras miraba el maltratado rostro de Cyn. Sus ojos se estrecharon. "Qu pas?" "Nada. Slo quiero hablar con ella acerca de una mordida. Soy Cyn Reyes. Soy la duea de la tienda de Tatuajes el Arte Viviente". Las dos mujeres se miraron un momento antes que Becky suspirara. "Es sobre los problemas con Gary o el hecho de acoplarte con uno de los Osos?" Se volvi a Tabby, cuando la mandbula de Cyn cay. "Cul es su nombre?" "Julian", suministr Tabby. Ella ignor el deslumbramiento de Cyn, sonriendo a la Beta. Su Beta, ahora que Max la haba aceptado en el Grupo. "Ah. Simon mencion algo acerca de eso." Becky se golpe los dientes con las uas. "Y creo que Emma dijo algo acerca de dejar que lo hiciera tu pareja." Cyn se movi y apret los labios. Ese temperamento latino estaba sacando lo mejor de ella de nuevo. Becky se ech a rer. "Hey, si por m fuera, tendras el derecho a elegir. No conseguirs ese derecho ni tampoco Emma lo hizo".

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"As que no queras ser convertida ni aparearte?" Cyn dijo las palabras de la Beta con alegra infantil. Becky se ech a rer. "Oh, diablos, s, lo deseaba. Slo quera elegir el momento." Tabby se ech a rer. "Ves? Te dije que no era tan malo." La lenta sonrisa de Becky fue mala. "Nop. No est nada mal. Y tu compaero har que sea an ms especial. Emma y yo ramos humanas cuando Max y Simon nos marcaron. Haban sido convertidos por el viejo Alfa, Jonathon Friedelinde, y por lo que Simon dijo, l hubiera deseado que hubiera sido un poco diferente". "Por qu?" Cyn hizo una buena pregunta. Tabby no haba conocido a un were convertido antes. Su viejo Alfa no se lo haba permitido, excepto entre compaeros. "La mordedura del apareamiento enmascara el dolor de la mordida de la conversin. El nico humano que conozco que no fue cambiado por un compaero es Sheri Giordano, y ella fue golpeada casi hasta la muerte. Todava tiene las cicatrices de la pelea que tuvo con un Lobo pcaro." La mano de Becky se movi hasta su cuello. Tabby saba que tena un conjunto de cicatrices de su encuentro con un pcaro. "Se puede hacer, y se ha hecho, pero por una vez quera sentir placer ms que dolor. No me gusta el dolor. Duele." "Becks? Con quin ests hablando?" Emma entr del cuarto de atrs, con sus ojos marrones brillando alegremente hasta que vio la cara de Cyn. "Cyn! Tabby! Cmo estn? Oh, tu pobre rostro!" Tabby inclin la cabeza en respeto a su Curana. "Emma". Los ojos de Emma se ampliaron. "Es cierto. Max te ha aceptado en el Grupo." Ella se ri, con el sonido fuerte y alegre. "Rick me golpear con un ladrillo." "Emma" Becky rod los ojos. "Ugh. No le hagas caso. Escucha, Cyn? Traer un poco de hielo para tu mejilla, de acuerdo? Toma asiento, volver".

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Cyn se sent. "Gracias". "Rick deber estar aqu en un da o dos." Emma sonri suavemente a Tabby. "Creste que te dejara siendo un paria?" Tabby se estremeci. Ella no quera conocer al Alfa Poconos o a su Luna! Becky volvi con la bolsa de hielo y se lo entreg a Cyn. "Ponte esto en la cara. Necesitas algo de ibuprofeno?" Cyn neg, con sus ojos como dardos por la tienda. Tabby se acerc ms a Becky y le susurr: "Cmo diablos hago para zafarme de la reunin con Rick Lowell?" Emma solt un bufido y le entreg un vaso y dos pastillas a Cyn. "Toma esto, sin argumentos. No tendras que ir al hospital?" Cyn sacudi la cabeza otra vez y se trag las pldoras, mirndola atnita. "Y t!" Seal a Tabby. "Rick no est tan mal. Belle y te amar." Tabby se horroriz. "Eso es lo que me da miedo. Preferira un trasero con A-1 o Heinz 57?" "Cobarde", Emma tosi en su puo. Se ri cuando Tabby le avent una frambuesa. "Lo digo en serio. Rick en realidad no es tan malo como parece ser. Slo da miedo." "Soy un miembro del Grupo, verdad? l no puede hacer que me vaya?" Emma suaviz su expresin. "No, Tabby. Nadie puede hacer que te vayas ahora a menos que t lo quieras." "Est bien. Wow." Tabby parpade con sus lgrimas surgiendo de la nada. Dios, se estaba volviendo una idiota. "Gracias".

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"Lo peor que Rick podra hacer es decidir que no quiere tener nada que ver contigo, y conocindolo, eso no va a suceder. S honesta con l, sobre todo. l te tratar con justicia, te lo juro." Tabby inclin la cabeza otra vez. "S, Curana". "Cyn?" Tabby se estremeci. Julian las haba encontrado. "Qu?" El tono beligerante de Cyn no fue una sorpresa para Tabby, pero por la mirada de asombro en la cara de Emma y Becky, s lo fue para ellas. Sus ojos brillaron al ver su magullado rostro. "Quieres hablar de eso?" "Qu hay que discutir? Tomaste la decisin de mi vida sin preocuparte de... Qu le pas a tu pelo?" Tabby se volvi. La mitad del cabello de Julian segua siendo blanco. Luces de color gris bailaban en sus ojos. De todo lo que haba hecho para ayudar a Chloe, l no se haba recuperado completamente. Se vea agotado, de otro mundo. "La cicatrizacin fue ms difcil de lo previsto. Ella estaba ms lejos en el paisaje onrico de lo que originalmente haba pensado." Eh? "Qu diablos significa eso?" Julian le sonri. "No te preocupes por eso." Volvi su atencin a Cyn. "Djame curarte eso. Por favor?" Tabby agarr del brazo a Cyn. "Por favor, permteselo Cyn". "Est bien." Le dio a la bolsa de hielo a Becky y se acerc a Julian. El hombre estaba temblando, ya fuera por el cansancio o por la rabia, Tabby no poda decirlo.

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Sus ojos eran todava profundos, de color marrn oscuro, pero esas motas de plata la estaban enloqueciendo. Sus dedos se movieron por el rostro de Cyn. El blanco en su pelo se hizo ms profundo, y el hematoma despareci bajo su mano. Baj la hinchazn, con el negro y el azul volvindose de un color rosa saludable. Cuando termin, estaba temblando como una hoja. "Wow," sopl Emma. Tabby estaba bastante segura que era la primera vez que la mujer haba sido sorprendida y se quedaba sin palabras. "S que no confas en m. Tena la esperanza que nos dieran algo de tiempo, de llegar a conocernos el uno al otro antes que te convirtiera. Es eso algo tan malo?" Cyn se encogi de hombros, vindose incmoda. "Tambin dijiste que no era el momento. Puedes por favor explicarme eso a m?" Sus ojos se cerraron con cansancio. "Yo... s cosas. Es parte de quin y de lo que soy, pero lo que veo est incompleto. Todo lo que s es que si te convierto antes de que sea el momento adecuado, habr serias repercusiones". "Qu tipo de repercusiones?" l abri los ojos. Algo en su expresin envi un escalofro a la columna de Tabby, y de pronto supo por qu Julian haba evitado marcar a Cyn. "Ninguno de los dos sobrevivira." Julian asinti. "Es muy pronto. No puedo ver lo que va a pasar, pero s que se tomar una decisin que lo cambiar todo." Le tendi la mano a Cyn. "Por favor. Confa en m." Cyn estudi a Julian. Tabby no poda leer su expresin. Que era cerrada, introspectiva. Cyn pens que deba ser un peso muy pesado ver el futuro de sus amigos. "Dame algo. Una pieza de informacin que no sepa. Todo lo que he

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aprendido de ti, de nosotros, lo he tenido que escuchar de otras personas. Dame algo tuyo." Julian baj la mano. "No estoy seguro de si sobrevivir a lo que vendr despus." Cyn respir hondo y asinti. "Esa es la razn por la que no me has marcado?" Hizo una forma de interrogacin con los dedos. "Una de ellas, s." Ella quit sus ojos de l. Su pie comenz a golpear. "Estabas tratando de salvarme

debes y no debes esconder de m. Entiendes?" l asinti. Si estaba o no de acuerdo con ella, Tabby no tena idea. "Est bien. T haz lo que tengas que hacer y yo har lo mismo". "Si te convierten en Lobo o Puma, perders la vida". Sonaba tan seguro, Tabby no poda dudar de l. "Cyn, debers esperar." Ella asinti. "No soy una idiota." Se volvi hacia Julian. "Dame razones por las que quieres cosas de m. Soy mucho ms propensa a escuchar que a alguna mierda para la que no estoy preparada. Lo captas?" l asinti de nuevo. "Lidiar contigo ms adelante." l abri la boca para decir algo, pero Cyn alz la mano, detenindolo. Tabby poda decir que todava estaba furiosa, con ese temperamento latino todava irritndola. "Tengo que ir a limpiar mi tienda. Tabby, hazme un favor. Asegrate que llegue a casa. Se ve medio muerto". "Podemos dejarte primero." Cyn sonri. "Yo podra utilizar la banqueta." Se dirigi hacia la puerta, asegurndose de evitar tocar a Julian a su salida. "Adis, Emma. Adis Becky".

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la vida". Ella lo mir. "Tendremos una agradable, larga charla, acerca de lo que

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La mujer se hizo eco de su adis y la mir a travs de la ventana de vidrio. Julian se mantuvo de espaldas a la puerta, con su expresin en blanco. Tabby saba que estaba herido por el rechazo de Cyn. "Bien. Eso fue divertido. No." Emma neg, con las manos en las caderas. "Alguien tiene que darle un tiempo de espera. Quizs una siesta." Tabby ech a rer. Julian puso los ojos en blanco. "Yo me ocupar de ella, no se preocupen." "Tanto si le gusta o no?" Tabby salt en defensa de su amiga. "Ella no cree que necesite cuidados. Tiene razones de por qu est actuando de la manera en que lo est haciendo. Conozco a algunos, pero no a todos ellos. Emma, recuerdas lo que me contaste acerca de Rick, Qu debera ser honesta con l y decirle todo? Julian, eso es lo que tienes que hacer con Cyn. Ella fue como un tipo de hongo en su infancia". "Un qu?" "Fue dejada en la oscuridad y alimentada con un montn de mierda." "Oh. S, eso suena lgico." Salud con la mano a Emma. "Oye, tengo un inventario que terminar. Hablar con todos ustedes ms tarde. Y Tabby? Hazte disponible cuando Rick est aqu, Ok?" Antes que Tabby pudiera protestar, Emma estaba de vuelta a travs de la cortina, cortndola con eficacia. "Buena salida". Tabby se volvi hacia Julian. l estaba sonriendo. Ms de su pelo era de su negro natural. Muy poco poda mantener a Julian por mucho tiempo abajo, ni siquiera el rechazo de su compaera. Tabby apostaba a que ya era hora que descubriera formas de moverse por el temperamento de Cyn.

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"Ella es buena en eso." Becky se acomod de nuevo en el sof. "Crisis terminada?" "Por ahora", dijo Julian. l dio a Tabby una larga mirada. "Tenemos que hablar". "Ugh. Hablar ms? Yo ya he terminado de hablar. Qu hay de cazar?" La expresin de Julian estaba en blanco. "Cazar?" "No he almorzado. La pizza estar probablemente fra para ahora y Alex ya habr comido sin m". "l no te quiere por ah sola." Ella sonri. "No lo estar. T estars conmigo." Ella lleg y le acarici la mejilla. "No podras ir por un Bunny caliente y agradable en este instante?" "Bien, pero t le dirs dnde estamos." "Se puede hacer. Vamos, vamos. Me muero por una buena carrera." "Amn". Julian se estremeci todo. "Me encantara entrar en mi piel." "Entonces es un hecho." Ella saba exactamente el lugar para llevarlo, tambin. Lo suficientemente lejos de la universidad para que Gary no pudiera dar dolor sin desobedecer al Alfa local, pero lo suficientemente cerca para no tener que conducir a la siguiente ciudad slo para evitar la universidad. Ella le dijo adis a Becky y arrastr a Julian afuera de la tienda. "Vamos, el coche est por aqu." La sonrisa de Julian se ensombreci. "Por supuesto que s." Ella se detuvo. "Uh-oh. Por qu tengo la sensacin que ste es uno de esos momentos de yo-s-algo-que-t-no-sabes?" Julian se detuvo. "Me ests llevando al noreste de los bosques de Halle, los ms alejados de la universidad. Cambiaremos, correremos y Gary estar all. Lucharemos. Estoy bastante seguro que sobrevivirs."

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Tabby parpade. "Cmo carajos sabr Gary que estaremos corriendo? Acabamos de decidir eso!" "l no lo sabe. Ignorar deliberadamente la orden directa de Max de permanecer en el campus de la universidad. Por qu, no tengo ni idea, pero ah estar." Mierda. "Bueno, tal vez tendremos una Burger King para el almuerzo." O tal vez podra ir en una direccin completamente diferente, como justo detrs del campus? l sacudi la cabeza y la agarr del brazo. "Si no hacemos esto ahora, la gente morir." Bueno, mierda. "Dnde est Alex?" Julian neg. "No lo s. No s nada despus de... " Oh. Oh, mierda. Despus que est muerto. Sac su telfono celular y se lo entreg a Julian. "Comienza a marcar". l se sorprendi, pero slo por un momento. Comenz a perforar los nmeros, su rostro era tenso. "Bunny? Encuntranos a Tabby y a m en el noreste de los bosques de Halle. Iremos de caza." Hizo una mueca y alej el telfono de su oreja. Tabby poda or a Alex rugiendo en el otro extremo. "Escchame! Es importante." El tono de orden estaba en la voz de Julian. En el otro extremo de la lnea, Alex se detuvo de rugir. "Tuve una visin. Es necesario que nos encuentres all. Entiendes?" "Entiendo", se oy retumbar a Alex. Ella abri las puertas del jeep y se meti, abrochndose su cinturn de seguridad. Julian se uni a ella y ella encendi el motor. "Mantenla segura Julian." Har lo mejor posible."

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Ella arranc con un chirrido de neumticos, en direccin a las afueras de la ciudad de Halle. "Hazlo mejor". Ella sinti una sonrisa triste coquetear alrededor de su boca. Su gran, sobreprotector Oso estaba teniendo un ataque por no estar all para protegerla. "Vamos a estar en los bosques en unos veinte minutos. Llega lo ms rpido posible."

Ella parpade. "Eso es todo? Alex es nuestro nico refuerzo?" Julian sonri, con una de esas expresiones enigmticas que ella estaba empezando a darse cuenta significaba que saba ms de lo que estaba dispuesto a compartir. "Todo el mundo vendr cuando sea necesario. Eso es lo que s." "Est bien." Ella no estaba segura de s unas pocas bien colocadas llamadas telefnicas seran mejor, pero tendra que confiar en que Julian saba lo que estaba haciendo.

"Ryan, tenemos que irnos." "No." Los ojos de Ryan no haban dejado a Gloria una vez. Se haban mantenido en un profundo marrn chocolate todo el tiempo. "T ve. Tendr que quedarme y proteger a mi pareja." "Yo no necesito proteccin" Gloria apret los dientes. Bunny estuvo de acuerdo. "Ella tiene razn. Julian tuvo una visin. l y Tabby se dirigen al bosque, y creo que van tras Gary. Nos necesitan. Gloria no."

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Julian colg el telfono y lo puso en su consola.

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Los ojos de Gloria se estrecharon. "Y no me dejars atrs, mientras que mi amiga est en peligro." "Quieres venir?" Ella abri la boca para contestar y vio la sonrisa en el rostro de Ryan. "Quiero ir con ustedes. Trasero". l ech la cabeza hacia atrs y ri. "No irs a ninguna parte." "Quin lo dice?" "Yo. Gary puede tener ms amigos que no conoces. No te dejar sin proteccin." La cara de duende de Gloria se ensombreci. "La compaera de tu primo est en peligro. Podras resolver tu problema ponindome en la parte trasera de tu moto y llevndome contigo, protegiendo as a los dos. As sabrs dnde estoy, incluso mientras luchas." De repente mir hacia l. "Y si crees que me puedes mantener encerrada aqu mientras Tabby est en problemas, ests muy equivocado. Encontrar una manera de salir de aqu y cuando lo haga har de tu vida un infierno." Se acerc y tir de su camisa, acercando al mucho ms gran hombre hacia ella. Bunny saba que Ryan se lo estaba permitiendo, porque si hubiera querido habra tenido una mejor oportunidad levantndola del suelo que dejarla que lo arrastrara hacia abajo. "Nos entendemos?" Ryan fingi pensar en ello. "Definido en el infierno." Ella le gru. "Alguna vez te has vaciado helado dentro de tus pantalones?" Su expresin se qued en blanco. "Um. S. Eso sera una versin del infierno." No tengo tiempo para esto. "Tenemos que irnos ahora, gente". Ryan suspir. "T te quedas donde te deje, Gloria." Cuando ella iba a discutir, le cubri la boca con la mano, una mano que ocupaba casi la mitad de su cara. "Lo

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digo en serio. No estoy de ninguna forma dispuesto a entrar en una batalla were. No puedo luchar y protegerte al mismo tiempo. Captas?" Ella asinti. "Ve por las llaves de la tienda y empieza a cerrar". Ella corri al cuarto de atrs. "Siempre tuviste la intencin de llevarla." Bunny estaba seguro de eso. Su obstinado primo haba cedido de forma muy sencilla. Ryan se encogi de hombros. "Necesito que empiece a confiar en m. Si darle esto a ella ayuda, entonces est bien. Pero entiende, es mi primera prioridad. Cualquier seal que indique que ella est en problemas o dificultades y yo he terminado". Bunny asinti. Lo entenda perfectamente. Senta lo mismo por Tabby. "Vmonos." Gloria de alguna forma se las arregl para estar lista y salir de la habitacin. Lo que era increble. Bunny pens que tena algo que ver con la tenue, como de gitana ropa que la favoreca. "Oste a la mujer. Vmonos." Ryan sigui a Gloria a la puerta, con Bunny a la cabeza. Esperaba que los Pumas entendieran lo mucho que l quera poner fin a esto con Gary. Si el Lobo pona una pata en Tabby, terminara de alfombra.

Tabby sali del jeep y empez a desnudarse. No poda cambiarse de ropa; se enredara con ellas. Los rumores decan que el primer cambio de Emma haba sucedido de esa forma, aunque los detalles eran vagos y ella tenda a aullar cada vez que su compaero lo planteaba. Dobl la ropa limpia y la puso en el asiento del pasajero.

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"Aqu tienes". Ella se volvi para tomar la ropa de Julian y lo mir desnudo por primera vez. Dayum. El chico estaba bien. Ella lo mir de arriba abajo, silbndole como lobo. Piel suave se deslizaba sobre sus msculos definidos. Pectorales bien definidos, sin rastro de pelo iban hacia un estmago de lavadero y a un pene que, a pesar de su limitada experiencia (y su limitado inters), se las arreglaba para tener un aspecto impresionante. Sus piernas eran largas y delgadas. Demonios, incluso los pies del hombre eran sexys. Julian tena la constitucin de un corredor, fuerte y elegante.

Ella poda ver muy fcilmente a Cyn perderse totalmente cuando finalmente tuviera a Julian desnudo. l movi las cejas, con una sonrisa descarada cruzando su rostro. "No te ves nada mal t tampoco." Ella lo mir con admiracin. "Cyn est en un infierno de problemas". Algo de la sorpresa dej su cara. "S. Si salgo de esta". Poda sentir sus nervios y su determinacin. A lo que iran ahora era inevitable. Ella hara todo lo posible para ver qu Julian saliera de sa con vida. "Cambiemos." l asinti, y comenz a cambiar. Ver a otra persona cambiar de forma era increble. No haba luz cegadora ni sonido de bam, slo haba un Oso. Tampoco haba sonido de crujido, ni de huesos molindose ni de agona que chisporroteaba como se vea en las pelculas de terror. Era ms bien como agua fluyendo a travs de la persona, movindose, doblndose, mezclndose con su animal en una neblina lquida de sueo hasta que el hombre se haba ido y slo el Oso se mantena. Saba que si ella lo hubiera tocado durante su cambio todo lo que habra sentido hubiera sido calor, la presencia reconfortante del hombre y la bestia que fluan a travs de sus dedos. Cualquiera que estuviera buscando en el exterior asumira la sensacin de que estara hmedo o pegajoso,

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Alex tena una constitucin ms como de constructor o el cuerpo de un luchador.

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pero no era as. Se sentira aireado y hormigueando en la palma de la mano. Era sensual e inocente de una forma que un no-were nunca podra entender. Cuando Julian llev a cabo el cambio, ella obtuvo su primer vistazo de un buen Oso Kermode. l era casi de color blanco puro, con un puado de pelo dorado ligero en sus hombros y a lo largo de su espalda. Tena una cola gruesa, rechoncha y un hocico largo y con una nariz de color negro. Tena la forma general de un Oso negro con las orejas redondeadas y cuerpo elegante, a diferencia de la cara ms embotada de Alex, del pesado cuello y joroba,

cambiara su pelo a negro en vez del blanco se vera en su casa en estos bosques. Julian se quej hacia ella. l quera que llamara a su Lobo. Con una sonrisa, ella se permiti el cambio, tirando de su Lobo al frente, ms que lista para correr en cuatro patas. Levant la nariz a la brisa, capturando el tenue aroma de los conejos, de los ratones, y de un ciervo ocasional. No haba seales de Gary o de sus amigos. Todava no, de todos modos. El gran Oso blanco se sent y comenz a rodar por el suelo, con un sonido extrao saliendo de l. Si ella no lo supiera, jurara que se estaba riendo de ella. Ella le ladr, bailando alrededor de l, ansiosa porque se moviera. Julian se levant y sacudi la cabeza, deslizando su lengua por su oreja. Hizo que algo sonara extrao una vez ms, antes de colocar su peso en sus cuatro patas, a la espera que ella liderara el camino. Con un movimiento de su hocico seal hacia el norte. Julian asinti con la gran cabeza blanca y la sigui. Ella mantuvo un ritmo fcil para l, sin saber cunta energa necesitara para la prxima batalla. Y, por el picor de sus orejas, la batalla estaba casi sobre ellos, con o sin olor de Gary.

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de su lomo musculado. Era fcilmente unos metros ms bajo que el Oso de Alex. Si

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l vio su Jeep, pero no a ella. Maldita sea. Ella tendra que haber esperado por l antes de irse por su cuenta. Dios saba qu tipo de problemas habra antes que l la encontrara. Maldito fuera el hecho de que Julian estaba con ella, tena que ser l el que la protegiera. Bunny hizo lo que pudo para calmar su creciente ansiedad. No saba si ella haba corrido hacia Gary an o no, pero de aqu en adelante se movera en silencio, dejando las motos detrs. El sonido de sus Harleys alertara a Gary de su presencia,

antes que hiciera algn dao. Si podan llevarlo ante el Alfa y probar que haba desobedecido una orden directa de las autoridades locales, sera expulsado de Halle, posiblemente incluso sancionado por el Alfa de su propia manada. Bunny esperaba que fuera as. Aparc la moto al lado de SUV de Tabby y detuvo el motor. "Listo?" Ryan se quit el casco y se baj. "Slo dame un minuto." Tendi su mano por el casco de Gloria. Su pelo de color azul plido cay hasta la cintura. La expresin de aturdimiento de su rostro le deca que nunca se haba subido a una motocicleta antes. O eso, o siempre se haba mantenido sobre el asfalto. La carrera a travs del bosque haba sido difcil. "Ests bien?" "Creo que mi coxis se ha roto." Ella consigui hacer una mueca de dolor, sacudiendo su vaporosa falda. "Bueno, maldita sea. Me rompiste el trasero." Ryan se detuvo. "T te quedars donde yo te diga, no?" Ella mir a Ryan y golpe el casco con su estmago. Dio una sorprende respiracin. "Vamos, Teddy." Antes que pudieran empezar, otra motocicleta se detuvo junto a ellos. Bunny sonri. Reconoci la moto. "Hey, pap."

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y definitivamente no quera hacer eso. Si tenan suerte, podran alcanzar a Gary

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Ryan lo salud con la mano. "Hola, to Will." "Chicos". Su padre se baj de su moto, con sus ojos color avellana sombros, con su pelo negro rizado por la brisa. "Entiendo que es posible que necesiten algo de ayuda...?" Frunci el ceo a Gloria por un momento antes que una gran sonrisa cruzara su rostro. Bunny apostara a que era por el polvo azul de sus rizos. "Julian te llam?"

"No es seguro que puedas llamarlo as, con exactitud. Digamos que estaba durmiendo y tuve un sueo que me dijo que me dirigiera en esta direccin. As que aqu estoy." "El Oso est velando por nosotros", dijo Ryan solemnemente. Bunny asinti, de acuerdo. Slo los Osos podran haberle enviado a su padre una visin. "Alguien me puede empapar del asunto?" "Gary est en algn lugar de estos bosques. As como Tabby y Julian". William gru, con el sonido bajo y feroz. "Va tras mi nuera?" "Ellos no estn casados." Los tres Osos se volvieron y miraron a Gloria. Ella cruz los brazos sobre su pecho desafiante. "No lo estn." "Ella tiene razn. Estamos acoplados. Eso es mucho ms permanente que el matrimonio." Aunque, si Tabby quera tener una ceremonia, l estara orgulloso de estar en la iglesia y recitar sus votos. De hecho, cuanto ms lo pensaba, ms estaba considerando insistir en ello. Sera una forma ms de hacerle saber que le perteneca a l.

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William se encogi de hombros, desviando su atencin de la compaera de Ryan.

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Ryan puso los ojos en blanco. "Vamos, Gloria. Vmonos." Agarr su brazo, haciendo caso omiso de su intento de apartarse de l. Bunny estaba bastante seguro que el intento era algo automtico en ese punto. "Se fueron por aqu". "Mm-hmm." Mir hacia el Jeep y vio sus dos montones de ropa. "Y ya cambiaron." Sus ojos se oscurecieron. No le gustaba la idea de que su Tabby fuera vista por ningn hombre desnudo, excepto l. No le importaba que en las Manadas o en los Grupos la desnudez no significara nada durante el cambio. Significaba algo para l, maldita sea. Su padre nunca permitira a su madre correr desnuda, eso era seguro. Por supuesto, ella se reira de sus gruidos y hara lo que se le diera su real gana, pero su padre exactamente no se lo permitira. "Sgueme". Ryan se dirigi por el camino, con Gloria pisando fuerte con sus delicadas botas a su derecha. Bunny escondi una sonrisa. Algo le deca que le dara un infierno a su primo, pero al final ella sera justo lo que l necesitaba.

Tabby gru. El hijo de puta se haba quedado a favor del viento. Todava estaba en forma humana, pero estaba desnudo y listo para cambiar en cualquier momento. "Wow, qu casualidad. Aqu estoy, saliendo a correr sin prisa, y sobre quin vengo a caer? Sobre la desterrada de mierda y su beb Oso polar." Tabby puso los ojos en blanco. Julian le pateara el trasero slo por los comentarios sobre el Oso polar. Ella no poda atacar, no todava. No hasta que l realizara algn movimiento amenazante. Ella no hara nada para poner en peligro su nuevo lugar en el Grupo, y no pateara el trasero de Gary sin causa ni duda de que le haba causado problemas.

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Los dos idiotas que Gary llevaba a todas partes se echaron a rer. Infiernos, despus de seis meses en Halle, todava no conoca sus nombres. Se haban movido al flanco de Gary, protegiendo a su precioso aspirante a Alfa. Tabby resopl. Correcto. Es un Alfa. Y yo soy una Teletubbie 1. Gary mir por encima del hombro a Julian. "No tengo nada en contra de ti, Oso. Retrocede y no saldrs lastimado." La respuesta de Julian fue un rugido profundo y palpitante de Oso negro, hacindose eco a travs del bosque para ser escuchado a kilmetros de distancia. Gary sonri. "Que as sea. Siempre me he preguntado cmo sera luchar contra un Oso". Gary y sus amigos comenzaron a cambiar.

La cabeza de Bunny se alz con el sonido del rugido del otro Oso. "Estn ms lejos de lo que pens". "Deben haber cambiado." William comenz a tirar su ropa. "Ustedes vayan por delante, yo resguardar a mi futura sobrina". "No en esta vida." Pisote Gloria pasando a William, parndose justo ante Ryan. Ryan slo suspir y comenz a quitarse la ropa. Bunny ya estaba tirando de su propia ropa, aterrorizado porque Gary hubiera logrado atrapar a Tabby antes que l pudiera llegar a ella. No importaba que Julian estuviera con ella. El Oso negro rara vez ganaba una pelea con una manada de lobos. Huiran, sabiendo que la Manada podra hacerlos caer. Tal vez pensaba que debido a que la Manada era tan pequea podra defender a Tabby?

Teletubbie: Popular programa para nios de la TV

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"Por qu se desnudan?" Los ojos de Gloria lo trajeron de vuelta a lo que estaban haciendo. "No podemos cambiar con la ropa. Si lo hacemos, nos podramos enredar, lo que nos hace vulnerables a los ataques." Ryan estaba completamente desnudo. Se estir, flexionando sus msculos, con sus articulaciones apareciendo. Bunny puso los ojos en blanco. Ryan se estaba mostrando ante su compaera. Por la mirada fija en su rostro, lo haba logrado. Su mirada no poda decidir en qu parte de su cuerpo asentarse. Ryan alz la barbilla y le plant un beso en la boca

Su mandbula se cerr de golpe. "Yo puedo cuidar de m misma." Ryan seal su espalda. "l puede cuidarte mejor". Una vez ms, su quijada cay. Donde el padre de Bunny haba estado, ya se haba sentado un grizzly que con calma se rascaba la oreja. "Oh." Asinti ella al enorme Oso. El padre de Bunny era el nico en la familia que lo rivalizaba en tamao. "Est bien. Yo, eh" Ella se dej caer, rebotando un poco. "Sentarme. Quedarme. Lo tengo". Se acomod sin quitar los ojos de Will Bunsun y se sac una piedra, arrojndola a un lado ausentemente. Eso dejara una marca. Por la mirada en el rostro de Ryan disfrutara curando eso, tambin. Bunny se frot el pecho y suspir. Se vera obligado a curarse el tatuaje lo que le faltaba y a esperar lo mejor, de lo contrario se curara cuando l cambiara. Dios saba qu pasara con la gloriosa imagen, si lo haca. No quera encontrarse con su pareja si su Lobo pareca un Shar-Pei. Bunny asinti hacia Ryan y empez a cambiar. Poda ver el shock todava en Gloria frente a los dos hombres cuando se convirtieron en Grizzlies.

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abierta. "Qudate con el to Will. l te mantendr a salvo."

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El shock se volvi disgusto cuando la lengua del oso largo pas por su mejilla justo antes de que los dos osos se dirigieran al bosque. "Ew! Escupida de Oso!"

Tabby se sorprendi cuando cay al suelo. Julian la haba hecho a un lado con un golpe de su pata antes de cernirse sobre su cuerpo tendido. l le gru a los lobos frente a ellos, desafindolos a ir tras l.

ms de unos metros de distancia, regresando de nuevo a ella cuando vieron como uno podra estar listo para saltar. Y cada vez que intentaba ponerse de pie, l la empujaba hacia abajo con una pata, sostenindola con facilidad en el lugar. Actuaba como una mam protegiendo a sus cachorros. Ella gru hacia l, exigindole que la dejara ir para que poder luchar. No podra contra esa pequea Manada l solo. Julian la mir y sacudi la cabeza. No la dejara ir. Tabby esper su oportunidad, viendo a los Lobos acosar a Julian. Julian se movi, yendo tras uno de los Lobos. Ahora. Se puso de pie y corri tras Gary. Ella tena una oportunidad para salvar a Julian y no la iba a desperdiciar. Escuch el grito de dolor de Julian detrs de ella. Hizo una pausa en su carrera, observando su espalda. Julian estaba en el suelo, con el cuello ensangrentado, esquivando a dos lobos y tratando de conseguir un bocado y terminar la matanza. Pero Julian continu apretando sobre ellos, curando sus heridas ante sus ojos.

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Lo hicieron, pisndole los costados, tratando de alejarse de ella. Se neg a pasar

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Con demasiada lentitud. Tabby saba que se estaba curando muy lentamente. An estaba drenado por haber salvado a Chloe. Si le daban una herida que fuera demasiado profunda, sus visiones se haran realidad. Ella trat de saltar hacia l, decidida a protegerlo, pero cuando sus mandbulas fuertes sujetaron su pata trasera la arrastr de nuevo. Ella ech la cabeza atrs y aull de dolor, esperando desesperadamente que Alex la escuchara. Si no vena pronto, perdera a Julian.

El aullido de dolor de un lobo fue corriendo entre los rboles. La velocidad mxima de un Oso pardo que se haba sido registrado era de cincuenta kilmetros por hora. Bunny hara su maldito mayor esfuerzo por superar eso. Bunny se puso furioso. No pas mucho tiempo antes que pudiera escuchar los espasmos y gritos de la lucha. Puso una racin extra de velocidad, sabiendo que un segundo poda significar la diferencia entre la vida y la muerte. Diez pasos ms y los vera, donde tenan que estar. Nueve... ocho... siete... Tabby grit, con el sonido lleno de angustia. Y Bunny, aterrorizado, corri ms rpido.

Julian apenas respiraba, su pelaje estaba manchado de sangre, con su color dorado de un verde oscuro a los ojos de su Lobo, casi mezclndose con el oro suave de sus hombros. Ella poda oler el olor cobrizo de su sangre, de la suya propia y de los Lobos a su alrededor. Por lo menos haba logrado bajar unos cuantos ataques de antes de caer. Ella golpe a Gary, tratando de zafarse de l. Ella luch, pero no pudo liberarse, no sin romperse una pierna. Se dio por vencida y se dej arrastrar de vuelta, sabiendo lo que l iba a tratar de hacer a continuacin. l tratara de montarla. Y cuando lo hiciera, ella tratara de matarlo.

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Bunny se par, viendo la escena con ojos furiosos. Desde el color rojo brillante de la sangre enmaraada en el pelo de Julian, con su garganta casi destrozada. Ya poda decir que el Oso estaba inconsciente, incapaz de ayudar a Tabby en su lucha. Tabby estaba bajo Gary, con el aspirante a Alfa Lobo intentando montarla. Su color marrn oscuro y pelo estaba tan enmaraado con la sangre y la suciedad, que el pequeo mechn de color verde de su parte superior era apenas visible. Ella gimi de dolor cuando trat de poner su peso en su pata trasera. La pierna cedi bajo ella, con el choque cerca de darle la oportunidad a Gary de entrar en ella. Ella se quebr y gru, tratando de jalar de Gary, pero l la sostena por el cuello y

Lobo. Gary estaba tratando de violar a Tabby. Bunny rugi y relaj su frreo control sobre su ira. Y se sinti bien.

Tabby mir al estruendo aterrador. Saba quin era, y renov su lucha. Alex estaba aqu. Su pata trasera estaba matndola, su cuello estaba dolorido, y no poda conseguir que el hijo de puta se quitara de ella para salvar su vida. Ella se levant en la medida de lo que pudo con los dientes de Gary enterrados contra su garganta. Haba dos Osos pardos. Uno fue detrs de los Lobos que trataban de acabar con Julian. El otro, ms grande corri directamente a Gary. Gary solt e intent retroceder, pero ya era demasiado tarde. El Oso pardo lo golpe con su enorme pata, enviando al lobo a volar por el aire. Tabby gimi, con su cuello sangrando en donde Gary haba tratado de hundir sus dientes.

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ahora estaba encorvando sus caderas hacia adelante, tratando de follar a la pequea

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Gary aterriz en un rbol con un grito de dolor y un ruido escalofriante, sus lados se agitaron. Alex se levant sobre su cuerpo maltratado, sangrando y gru. La expresin de sus ojos estaba llena de pura rabia. Sus msculos estaban tensos con la necesidad de matar, del depredador puro mientras miraba fijamente a su presa cada. A veces era fcil olvidar que los Osos eran omnvoros. Ella nunca olvidara eso. Ella se puso en pie, haciendo una mueca, incapaz de poner todo su peso sobre sus patas traseras. No estaba rota, pero se senta torcida de mala forma. Ella le acarici la pierna a Alex, mientras l se estableca de nuevo a cuatro patas. Era enorme, mucho mayor que el otro grizzly. Ella se acerc y lami la parte inferior de su mandbula, apenas capaz de llegar a l con la punta de la lengua. Los ojos de Alex nunca dejaron a Gary, pero los locos gruidos disminuyeron con su demostracin de afecto. Ahora, la pura rabia se filtraba a la determinacin, convirtiendo lo que podra haber sido una masacre en una ejecucin. No tena dudas que Alex ganara. Ella se preguntaba cuntas piezas de Gary quedaran cuando Alex terminara con l. Bunny se qued mirando al lobo luchar pon levantarse. A su izquierda, poda or a Ryan rpidamente enviando lejos a los Lobos menores. Ahora dependa de l hacerle frente a Gary. l comenz a avanzar, gruendo al sentir a Tabby tratando de mantener el ritmo. Ella necesitaba dar un paso atrs, dejarlo frente a su agresor, pero no poda decrselo en esa forma. No se atreva a apartar los ojos del Lobo. Gary tomara cualquier ventaja que le diera, y Bunny no tena ninguna intencin de hacer sangrar al maldito. Pero Gary sangrara por l. Oh, claro que sangrara.

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Gary se levant para luchar contra l, utilizando las tcticas que las Manadas usaban para derribar a grandes presas, pero el were estaba fuera de balance. Bunny, gracias a su don de Oso, supo que Gary se haba golpeado la cabeza muy duro y probablemente estaba luchando contra una conmocin cerebral. Eso, aadido a las costillas que se haba roto cuando se haba golpeado contra el rbol, lo hacan ms lento y mucho ms torpe de lo que haba estado cuando se haba enfrentado a Tabby y a Julian. Pobre perrito. Bunny sonri, mostrando sus colmillos. Alarg un brazo y Gary se tambale. No estaba listo para terminar la matanza todava. l quera que Gary

Tabby ladr. l lanz una rpida mirada a ella, sorprendido, cuando sali cojeando en direccin a Julian. El otro Oso no se vea bien. No se estaba curando tan rpido como debera. Los poderes del Espritu legendario del Oso parecan haberlo abandonado. Mierda. Lo que Julian haba hecho para ayudar a Chloe lo haba debilitado ms de lo que Bunny haba pensado al principio. Necesitaba ayuda, y la necesitaba pronto. Un dolor agudo y fro pas a su lado. Se volvi de nuevo para encarar a su oponente. Haba quitado los ojos de Gary durante demasiado tiempo y el Lobo haba llegado por ella. l grit y golpe la parte trasera del Lobo, rasguando con sus garras el lado de Gary. El Lobo aull. La sangre goteaba de las heridas causadas por las garras de cinco pulgadas. Como lobo, no se curara, no sin ayuda, o sin otros were. Y el cambio en este momento le dara simplemente a Bunny la apertura que necesitaba para acabar con l. l entrecerr los ojos y se trat de recuperarse. Era el momento para que la batalla real comenzara.

Afiladas garras, dientes brillando, pelo volando, y el olor de la sangre asalt sus sentidos. La batalla era real. Cada were haca lo posible por salvar a los otros, Gary

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sufriera primero.

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luchando por su vida, Alex luchando por su compaera y por la vida de su amigo. Los dos lobos que haban venido con Gary estaban tirados, derrotados por Ryan, en tan corto perodo de tiempo que Tabby se sorprendi de lo mucho que le estaba tomando a Alex terminar la batalla. Los dos lobos que haban ensombrecido cada movimiento de Gary, incluso haban cambiado, estaban tendidos desnudos y se vean patticos, cubiertos de tierra, sangre y lgrimas. Daban balbuceos, pidindole al enorme Oso pardo misericordia. Ryan los dej y volvi su atencin a Julian. Ella saba de la curacin poderosa de los Osos y esperaba que pudiera ayudarlo. Porque aunque oa el latido del corazn

Julin se estaba muriendo. Bunny dej a Gary lanzarse debajo de l. No poda permitirse el lujo de exponer su blando vientre al lobo. Consigui un buen mordisco en la cola del Lobo, ganndose un dolor en Gary antes que se desprendiera. Daban vueltas entre s, cada uno buscando otra apertura, otra oportunidad para que sus garras y colmillos dieran un gran golpe. Sin el resto de su Manada, no haba forma en que Gary pudiera ganar, no contra alguien como Bunny. Bunny vio su oportunidad y carg contra el Lobo, arrastrando sus garras abajo a la izquierda del anca de Gary, abriendo su cadera hasta el hueso. El Lobo cay, incapaz de poner su peso sobre la pierna. Bunny se movi rpidamente a su alrededor, con su gruido instando al audaz lobo para que retrocediera. Gary no lo hizo. Jadeando, el hombre cambi, convirtindose en humano. Se agarr la cadera, gimiendo de dolor. Si Bunny le permita vivir, necesitara un hospital.

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de Julian, ste se estaba reduciendo.

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Bunny estaba debatiendo eso. Estaba inclinado ms hacia el no. Tabby coje hacia l, y el dolor que ella senta sell el destino de Gary.

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Captulo Nueve
Tabby intent detener a Alex de matar a Gary. Demasiadas preguntas se haran si un hombre era encontrado desnudo, mutilado por un Oso pardo. Pero aun cojeando tan rpido como poda, no era lo suficientemente rpida. As que se sorprendi cuando un cuerpo dorado separ a Bunny de su presa. Ella se puso rgida, sabiendo qu estaba bloqueando a Alex. Emma pudo haberse hecho dao, si Alex no hubiera evitado su golpe en el ltimo

"Realmente, no quieres hacer eso." Max Cannon dio un paso de entre los rboles, gloriosamente desnudo. Ella ignor el resplandor de Alex y le dio un buen vistazo antes de, con cortesa, darle la espalda a la desnudez de su Alfa. En pocas palabras, el hombre era como un puto dios dorado. Cmo no lo iba a mirar? Por el gruido de Alex, ella pagara ms tarde por ese pedazo de caramelo gratuito para los ojos. En ese momento, tena cosas ms importantes con que tratar. "Por un lado, tengo algunas preguntas para Gary Sanders, de Phoenix, Arizona." Gary gimi. Arizona? Yo pensaba que era de Nuevo Mxico. "Igual que Quin era su Alfa, y por qu pensaba que estaba bien desobedecerme aun estando en las tierras del Grupo?" Esa invisible niebla se derram del Alfa, exigiendo la complacencia de todos a su alrededor. "Jesucristo en un palo saltarn. Eres enorme!" Tabby rod los ojos que aterrizaron en el cuerpo desnudo de Emma Cannon. Ella se puso de pie, mirando con los ojos abiertos a Alex, con su cabeza apenas llegando a su pecho. "De qu demonios se alimentan ustedes... de dnde son? Los elefantes te deben mirar y decir: "Maldita sea, eres grande"

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minuto, reconociendo el olor de la Curana.

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Hubo un suspiro. "Emma. Podras explicarnos qu sucede aqu?" "Lo siento." Pero no se vea que lo senta mientras se pasaba rpidamente a Puma. Tabby hizo caso omiso de su Curana y se inclin hacia abajo, hacia el descubierto vientre de su Alfa. Por respeto a Alex, cerr un ojo. El otro ojo miraba directamente al caramelo de hombre. El Alfa estaba seriamente excitado. Y, como decan estaba cruzado, no muerto. Una mujer Puma rebot hacia ella y lade la cabeza, gruendo cuando vio que

inmediatamente y cerr los ojos otra vez. Al parecer, a la Curana no le haba hecho gracia, y ella era mucho ms grande que Tabby. Gary estaba jadeando, pero Tabby no se atrevi a abrir los ojos para mirarlo. "Estas no son las tierras del Grupo." "Ah, s? Ests seguro?" La nica respuesta fue renovados gemidos de los secuaces de Gary. "Pens que no. Bunny, por qu no vuelves? Preferira no tener que explicar que una golpiza se llev a cabo en Halle, sobre todo una golpiza por un grizzly. Si tu familia y t se quedan, tenemos que mantener tu presencia lo ms silenciosa posible. No necesitamos que Pesca y Vida Silvestre husme, preguntndose cmo podras mover tu difuso trasero hacia el oeste." Se oy un crujido. "Tabby?" Ella abri los ojos para encontrar a su compaero desnudo inclinado sobre ella. Ella gru cuando vio a su Curana levantarse. Tabby cambi de nuevo, despus se ech a rer cuando el gato grande fue arrastrado por Max y se la llev de vuelta con los otros Pumas.

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Tabby tena un ojo abierto y que vea al Alfa. Tabby supo quin haba sido

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Un suave gemido hizo que ella mirara hacia atrs al Oso Blanco. "Julian!" Se puso de pie, haciendo caso omiso de sus propias heridas. Sanaran con el tiempo. Las de Julian poda ser que no. Ryan estaba sobre l, con los ojos cerrados. La concentracin en su rostro humano era difcil de pasar por alto. Estaba haciendo todo lo posible por curar al otro Oso. Las heridas comenzaron lentamente a cerrarse, pero sin el flujo de gracia que haba visto utilizar a Julian. "Alex?" "En ello." Alex se uni a su primo sobre el cuerpo maltratado de Julian. Cerr los

no tena idea de qu quera decir con eso, pero si lo haba guardado para Julian, estaba bien para ella. "Tabby". Ella se dio la vuelta y se enfrent a su Alfa. Se asegur de mantener la mirada pegada a la pequea cicatriz en el lado de su nariz. No tena idea de por qu, pero l pareca divertido. "S, Alfa?" "Qu castigo debera sufrir Gary por su ataque contra ti?" "E intento de violacin," gru Alex detrs de ella. La diversin huy de la cara de Max. "Intento de violacin?" Mir hacia abajo, a Gary. "Trataste de violar a la compaera de otro hombre?" "Detente". Gabe Anderson dio un paso hacia adelante, el Marshall del Grupo estaba detrs de l. Ambos hombres parecan sombros. "Este hombre es declarado un paria. Por lo tanto, es mo." Sonri, con la mirada perversa. "Me preguntaba cmo se sentir ir de caza. Ahora lo sabr". Gary se estremeci por primera vez. "Qu?" "No slo desobedeciste al Alfa local, sino que intentaste algo que es considerado un anatema para todos los were. Has intentado violar a la compaera de otro hombre.

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ojos y se alej de ella, mientras llamaba a la espiral del camino de la curacin. Ella

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Esto te hace un canalla". Gabriel Anderson de repente pareci diez veces ms peligroso de lo que nunca se haba visto. Levant a Gary por el cuello, haciendo caso omiso de los sonidos de asfixia que el Lobo haca y de los jadeos de asombro de sus compaeros de Manada. "Si hubieras tenido xito y hubieras huido, yo te hubiera perseguido. Tal vez te hubiera entregado al Senado de la justicia." l se movi ms cerca de la cara de Gary, mientras sus colmillos se estiraban, y sus ojos se llenaban intermitentemente de oro. "Tal vez". Dej caer al suelo Gary. "Ahora sers arrestado y llevado ante un Tribunal. Y ver que pagues por lo que has tratado de hacer hoy." Se inclin hacia abajo. Gary se estremeci, con su rostro contrado y gris. "Y si tratas de escapar de m, dejar que Bunny te tenga." Susurr al odo de Gary durante mucho tiempo. Tabby no poda entender lo que deca, pero tuvo la impresin que Gabe estaba dicindole a Gary sobre la reputacin de Alex y cmo haba llegado a tenerla. "Nos entendemos?" Gary pareca dispuesto a mearse mientras lanzaba una mirada horrorizada a Alex. "S, seor." Ya no pareca un aspirante a Alfa. Tena el aspecto de los jvenes punks, que era realmente, y estaba aterrorizado. "Bien". Gabe dio una palmada en alto, sorprendindolos, no slo a Tabby, sino a todos los dems tambin. "Ustedes dos idiotas, levntense. Tendrn que pasar unos das en la crcel, mientras hago los arreglos con el Tribunal." Los Lobos se pusieron de pie, arrastrando patticamente los pies. Tabby no sinti ninguna simpata. Casi los haban matado a Julian y a ella, y Para qu? Por deporte? Porque podan hacerlo? "Por qu?" Los Lobos se detuvieron. Gary se volvi hacia ella. No haba miedo en sus ojos. "Por qu?"

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"Por qu hiciste esto? Por qu me acosaste? Qu te hice?" l parpade. Uno de los lobos a sus espaldas, abri la boca pero la cerr con un gesto fuerte de Gary. Los ojos del lobo se lanzaron a Gabe, y si ella no lo hubiera sabido podra jurar que haba algo que se estaba muriendo de decirle al Cazador. "Somos lobos. T eras dbil, estabas sola. Abandonada por tu Manada por ser indigna. Qu se supone que debamos hacer si no nos hacas caso?" Max sacudi la cabeza, vindose disgustado. "No somos animales que se convierten en humanos. Somos todo lo contrario, los humanos estn bendecidos

de Tabby podra haber sido tan estpida como para dejar que se fuera, pero ella es parte de mi Grupo ahora. Eso significa que ella no es ms un juego para idiotas como t, que creen que estn en una pelcula de malos hombres lobo." Hizo un gesto con la mano. "Sal de aqu antes que cambie de parecer y deje que Bunny te coma." Los dos idiotas se hicieron pis de miedo. Tabby ya se senta mejor. Max estaba mirando a Julian, con expresin de pregunta. "Lleven a Julian con Jamie. l se asegurar que el Oso sea bien atendido." "Vivir". Ryan retrocedi sentndose sobre su trasero, con el rostro lleno de cansado triunfo. "En su mayor parte ha dejado de sangrar, pero si no se despierta pronto, tendr cicatrices." "Jamie puede ayudarlo con eso. Puede ser movido?" Ryan mir al Puma Alfa. "Te importara ayudarme con una pata? Porque no podr remolcar a un Oso de trescientas libras por el bosque por m mismo." "Todos vamos a llevarlo." Bunny hizo un gesto a Adrian y Simon. "Tomen su trasero, yo me encargar de su cabeza."

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con la capacidad de compartir nuestras vidas con nuestros animales. Y la Manada

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Los dos hombres intercambiaron una mirada. Adrian se encogi de hombros. "Yo no s ustedes, pero realmente no me conduzco de esa forma." Simon se ri. "Oh, vaya, que penes tan grandes." Emma Cannon, ahora de nuevo humana, rebot por los alrededores de su compaero. Envolvi ambas manos alrededor del trasero de Julian y lo levant. Y lo levant. Julian ni siquiera se movi.

en el aire. Cada par de ojos masculinos se dirigieron inmediatamente a las copas de los rboles sobre ellos, menos uno. Esos ojos azul cielo admiraron ese trasero desnudo de su compaera mientras ella se esforzaba por levantar un Oso de quinientas libras por el trasero. Sin embargo, ella se las arregl para sonar como una reina cuando pregunt: "Un poco de ayuda aqu, por favor?" Los Pumas se movieron en masa a obedecer a su pequea general. "Es como ver a sper Grover", murmur Ryan. Y a pesar de todo lo que haba sucedido, Tabby se encontr riendo mientras acarreaba a un Oso inconsciente de nuevo a su coche. "Muchachos? Qu haremos con l una vez que lo tengamos ah? Atarlo al techo?" Ay. Palo estpido. Ella se par en un pie y casi dej caer la nalga que actualmente tena elevada. El Oso negro abri un ojo y se lo gui. Estara bien. Ella opt por no decir nada, pero dej que su Grupo lo cargara. Despus que haban hecho tanto por ella y por Chloe, Julian se mereca un poco de mimo. "Hey! Me gui un ojo!" Simon se ri. "No puedes oscilar de esa forma, Adrian, pero al parecer l s lo hace."

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Emma mir a los Pumas, con la mano en el trasero del Oso, con la suya atrapada

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***** "Sabas que tienes una cresta de color verde cuando eres Lobo?" Su Tabby parpade hacia l. "Eh?" Bunny se ech a rer, secndose el pelo verde hmedo de sus ojos. "S". Agit la parte superior de la cabeza, enjuagndose el champ. "Justo aqu. Verde lima, igual que tu pelo." Ella solt un bufido. "No". Oh s". Ella le hizo cosquillas en su lado, ganndose una risita indigna. "No". l le dio una palmada con las manos, con cuidado. "S". "Me he visto en los estanques, Baloo. Confa en m, no hay verde, no". "Oh, s lo hay, nena." l tom el pao enjabonndolo y lo movi hacia arriba, siendo cuidadoso de ser muy suave con su carne magullada. En el interior, an estaba gruendo y acostumbrndose. Haba sangre en su piel, su sangre. Si saba a dnde Gabe haba llevado a Gary, el Lobo no podra vivir para ver al Tribunal. Pero no saba dnde estaba la crcel de Halle. Tabby se haba negado a decrselo, y luego la pequea tramposa haba conseguido desnudarse. Una mirada a los moretones y marcas de su cuerpo y l se la llev a la ducha, deseoso de aliviar su dolor. La nica forma de calmar a su Oso era lavar y alejarla prueba de su terrible experiencia de su piel suave, usando sus poderes para sanar gran parte del dao que pudiera sin caer. "Har un trato contigo." "Hmm." Ella se inclin hacia los golpes de la toalla, con los ojos cerrados, con la garganta expuesta. Era jodidamente increble la forma en que ella confiaba en l para cuidar de ella. l nunca, nunca le hara dao. "Est bien. Qu pasa?"

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"Cambia y te tomar una foto. Si no me equivoco, hars el favor sexual de mi eleccin." l acarici con el pao entre sus piernas, con una sonrisa cuando ella abri la boca. "Si estoy mal, t obtienes un favor sexual, el que t quieras". Parpade y aadi:" Aunque no incluye a una tercera persona." Ella se ech a rer. "Bien". Ella acarici su pene endurecido, le dirigi una mirada sensual debajo de sus largas pestaas. "Yo ya s lo que quiero. Verdad?" Bunny se estremeci. Ah, s. l saba lo que ella quera. "Te secar antes que cambies." Ella inclin la cabeza, vindose confundida. "No quiero que la habitacin huela a perro mojado". Ella le hizo cosquillas de nuevo. Maldita sea, cmo haba descubierto que era delicada? Lo que no era justo. A pesar de todo lo que haban pasado ese da ambos estaban riendo cuando salieron de la ducha. l le sec con una toalla el pelo lo mejor que pudo. No era como si fuera un secador de pelo. Hablando de eso... "Me haras un favor?" "Seguro". Ella dobl la toalla hmeda y la puso de nuevo en el estante. "Me afeitars ms tarde?" Sus cejas se levantaron. Su mirada se desvi de su cabeza, con sus labios movindose. "Confas tanto en m?" l le acarici la mejilla, con el hematoma desvanecindose un poco mientras l desataba algo de su poder de curacin. Estaba cansado despus de la curacin de Julian y de las heridas Tabby, pero no demasiado cansado como para lo que quera hacerle a su compaera. "Con todo mi corazn". Ella sonri. "Saca la cmara. Tengo planes para tu culo." Ella busc en el cuarto, con el pelo hmedo pegado a su cara, con su redondo trasero llamndolo. Maldita sea. Su compaera era tan sexy. l corri por su equipaje y sac la cmara digital. "Lista?"

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Ella se encogi de hombros y cambi. l tom la foto y le sonri. Ya saba que haba ganado. "Echa un vistazo." Ella se movi hacia atrs y mir. "Bien. Maldita sea." No, a todo color, era un lobo con un penacho verde directo sobre sus ojos. "Cmo es que nunca me di cuenta de eso y t s?" "Los lobos son parcialmente ciegos al color, verdad?" "S, tenemos problemas con los verdes, que tienden a verse de color gris para nosotros." "Los Osos tenemos una visin completa del color sin importar la forma que estemos". Ella puso los ojos en blanco. "Esa no fue una apuesta justa entonces." l sonri hacia ella. "Hey, te lo dije y no me creste. Eso hace que sea ms que justa." Redujo sus ojos, con su sonrisa pasando a algo ms salvaje. "De rodillas, nena". Ella puso mala cara hacia l a travs de sus pestaas antes de acomodarse con gracia sobre sus rodillas. Ella saba lo que quera, tambin. Tomar su pene con la mano para darle un poco de calor y chuparle la cabeza, con su lengua arremolinndose alrededor de la abertura, lamiendo el lquido pre-seminal que haba comenzado a filtrarse a travs de la punta. Dios, se vea tan bien con su pene en su boca, con sus labios carnosos y maduros envueltos alrededor de l, tratando de tomarlo todo. Ella se dej caer, hundiendo la nariz en sus rizos y maldita sea si l no la sinti bien ah en ese momento. No crea que se cansara nunca de la forma en que ella lo bajaba hasta la raz. Nunca haba tenido una amante que lo chupara de la forma en que ella lo haca. l la tir hacia atrs, arrastrando su lengua a lo largo de su longitud.

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"Oh, mierda." l explotara en un vergonzoso tiempo corto si ella no lo tomaba ms lentamente. "Alto!" Ella se detuvo, hasta la mitad de su pene, con sus fosas nasales dilatadas. "En la cama. Quiero degustarte tambin." Ella lo liber, slo para ponerse de pie y voltearse hacia l. l la dej, teniendo curiosidad por ver lo que iba a hacer. Ella lo empuj y tir de l hasta que estuvo de espaldas en el medio de la cama, con las piernas a horcajadas sobre su cara, con su boca una vez ms descendiendo sobre su pene. Perfecta. Ese delicioso trasero suyo haba quedado exactamente por encima de l, con esa deliciosa vagina montada en su boca. Eso era justo de lo que l estaba hablando. l comenz a comerse a su compaera, lamindola con golpes firmes, agujerando su cltoris, una y otra vez. Su boca se detuvo, su gemido envi ondas de choque a travs de l. l utiliz una mano para sostener sus caderas firmes. La otra fue a la parte trasera de su cabeza. l plant sus pies en la cama y comenz a empujar, a follar su boca, apretando su puo en su cabello. Dominndola, slo de la forma en que a su pequeo lobo le gustaba. Y de la forma en que su lengua estaba trabajando y ella se quej a su alrededor, sabiendo que l tena razn. Con ella, se poda dejar ir, ser un poco peligroso, y ella regresara y le exigira ms. Dios, era todo lo que haba necesitado. A Tabby le encantaba cuando Alex la mantena as, hacindole saber lo mucho que la deseaba. Ella envolvi su mano alrededor de su pene, slo para que l empujara un poco ms duro, y l gru su aprobacin. Ella tom lo que l le estaba dando con abandono, retorciendo las caderas, desesperada porque su boca estuviera justo donde ella la deseaba.

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Ah, s. Justo ah. l chupaba su cltoris con su boca y tarareaba y eso era todo lo que ella necesitaba. Ella se vino, aullando alrededor de su pene, con su lengua trabajando furiosamente para hacerlo venir tambin. Pero l no se vino con ella. Todava no. Esa mano en su pelo se apret, con lo que un chorro fresco de placer se revolvi con el punzante dolor. l la quit de encima, rodndola debajo de l, y atac su vagina con su boca, mordisquendola, lamindola, chupndola hasta que ella estuvo gritando debajo de l, pidindole que la follara. Ni siquiera se le haba ocurrido a ella hasta que l se movi que haba sacado su pene de su boca. Se dio la vuelta alrededor y la empal con una gran

cintura y se aferr a l, con sus uas araando sus bceps, dejando largos araazos en su espalda. Sus ojos color avellana se oscurecieron y gru hacia ella. l le tom las manos y las acomod encima de la cabeza, ignorando su gruido de protesta. l inclin la cabeza y mordi su pecho, lamiendo todo su pezn hasta que ella estuvo lista para morderlo de frustracin. Cuando l la marc all, justo encima de su pezn, ella se vino con tanta fuerza que casi se desmay. "S, s, Tabby," Murmur l con los dientes apretados. Puls dentro de ella, con sus ojos atormentados con xtasis, dando un profundo gemido, estremecindose al escapar de entre sus labios. Alex abri los ojos y se inclin hacia ella, tomando su boca con un dulce y suave beso. Su mano estaba envuelta an en su mueca. "Te amo". Ella flexion sus caderas, ganndose un gemido en respuesta. "Yo te amo demasiado". Sonri. "Ahora, Puedo tener mis brazos de regreso?" "No lo s". Flexion sus propias caderas, lo que lo hizo jadear. Todava estaba duro. "No creo que haya terminado con ellos todava."

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estocada, follndola como un loco. Ella envolvi sus piernas alrededor de su

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l se lami los labios y la arrastr de regreso a su tobillo, acaricindola. "Bueno, si todava los ests usando, supongo que podra dejrtelos por ms tiempo." Su agarre se apret, pero no tanto que le causara dolor en ese momento. Sino slo lo suficiente como para decirle que no saldra de esa cama pronto. "Me permites?" Ella mantuvo la sonrisa de su cara, haciendo su mejor esfuerzo para verse sensual. Ella no haba terminado con l, tampoco. *****

la cita haba conseguido que se escapara en el ltimo minuto de las actividades de limpieza del Arte Viviente. Gloria se haba quejado, pero Cyn le haba indicado por la puerta que tena rdenes de regresar con el almuerzo. Eso hizo que Gloria se callara. Alex esperaba afuera, negndose a dejarla sola ni siquiera el tiempo suficiente para caminar a Wallflowers. El que haba atacado a su prima an estaba por ah, y Alex no quera correr ningn riesgo con su seguridad. Dentro de la tienda dos personas estaban conversando con Emma, pero ella no pudo conseguir darle una buena mirada. Todo lo que vio fue un destello de pelo rojo y el sonido tintineante de risas femeninas. "Tabby?" Emma se movi hacia ella con las manos extendidas. "Tengo a alguien que me gustara que conocieras." Ella capt un olor fuerte, salvaje y estuvo malditamente cerca de perder el conocimiento. Oh. Oh, querido Dios. Estoy fregada. Emma se puso detrs de un Lobo y un Puma. El Lobo tena un pelo de color rojo hasta la cintura, con una fea cicatriz en una mejilla y los ojos del color de un da helado. No era el hombre ms guapo que haba visto, pero haba algo en l que exigi su atencin y la mantuvo. La Puma era una mujer rubia con brillantes ojos verdes y una sonrisa fcil en la cara. Era demasiado bonita para ser real. Se apoyaba pesadamente en un bastn, con su mano libre envuelta alrededor de los bceps del pelirrojo. Ya sea que fuera

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"Emma?" No s por qu la Curana le haba pedido a Tabby ir a Wallflowers, pero

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que lo hiciera para sostenerse o simplemente porque senta la necesidad de tocar su enorme brazo, Tabby no lo saba. "Rick Lowell y Belle, me gustara que conocieran a Tabitha Garwood, mi nuevo miembro del Grupo". Las cejas de Rick se levantaron con las palabras de miembro del Grupo. "Tabby, estos son los Alfas Poconos". As es. Estoy fregada. Ella asinti respetuosamente. "Seor y seora Lowell". "He estado dicindoles sobre lo que pas en el bosque." El poder de Rick se estrell en la sala. "Cuntame todo". Tabby se estremeci y lo hizo. Le dijo a su fecha de nacimiento, de cmo su madre obstetra la haba declarado como una chica, de cmo su madre haba tejido su primer casquillo. Le habl de su primera rodilla raspada, de su primera pelea a puetazos, de su primer beso. Entonces le cont cmo haba sido marginada, abandonada por su Manada y por sus familiares. Le dijo cmo haba vivido como un lobo desde haca aos, encontrando su camino a Halle y encontrndose con la Sra. Anderson. Le describi cmo Gabe, Julian, Alex, Ryan, Cyn, Gloria, y la chica britnica que no poda manejar a un lobo borracho. Le cont sobre el acecho de Gary y cmo los Pumas la haban salvado y afirmado como suya. Casi les habl de todo el sexo que ella y Alex haban estado teniendo. Decidi en el ltimo momento que era probable que no estuvieran interesados, ya que en ese momento, tanto Rick como los ojos de Bella se haban comenzado a poner vidriosos. En el momento en que termin, la boca de Emma estaba abierta. "Recurdame esto. Que nunca le pida a Tabby que me cuente todo." "Puedo tomar un poco de agua?" Grazn Tabby. Su boca estaba seca, pero el peso de la potencia del Alfa haba desaparecido.

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Rick tena una mirada desconcertada en su cara. "Has terminado?" "Dios as lo espero." Belle coje hacia el sof, haciendo caso omiso de la forma en que Rick casi salt a su lado. "No s si podr soportar otra ronda de eso que fue su vida". Se acomod con un suspiro, frotndose la cadera con una mueca de dolor. "Quin fue tu antiguo Alfa?" Ella mir a Rick. Infiernos, por lo menos no se dirigir a Georgia y tratar de comrselos. "Dennis Boyd, seor."

"De Marietta, Georgia." "Direccin". Ella hizo una mueca de dolor. Pens que l tena qu comprobar su historia y decidir por s mismo si se podra quedar o no. "Clmate, Fido. Ests asustndola." Tabby parpade y se volvi hacia Luna. "Seora?" Belle la mir. "No me digas seora. Me hace sentir como mi madre." El deslumbramiento de Belle se convirti en una sonrisa maligna que hizo que Tabby retrocediera un paso. "Dselo, Rick." "Ya hemos comprobado tu historia, Tabitha." Ella se volvi a mirar a la Loba Alfa. Su expresin se haba suavizado considerablemente, convirtindose en una mucho ms accesible. Incluso poda ser agradable. "Dennis Boyd ya no es el Alfa de la Manada de Marietta. Su hijo se ha hecho cargo de ella. Ha sido el Alfa por alrededor de dos aos ahora, y ha estado tratando de encontrarte. Quiere hacer las paces por lo que te hicieron".

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"De dnde?"

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"l quiere que vayas a casa. Incluso tus padres quieren volver a verte. Saben ahora que lo que el Alfa hizo estuvo mal." Belle dio unas palmaditas en el asiento junto a ella. Tabby se dej caer en el asiento, sorprendida por lo que estaba escuchando. "Tienes opciones. Una, puedes hacer lo que Micah quiere y volver a Marietta. No cabe duda que todos te recibirn muy bien y te mostrarn los boo-hoo, y los ahcmo-lo sentimos. Dos, puedes quedarte en Halle y decirles que se vayan a la mierda, muchas gracias. Que, francamente, es la opcin que yo personalmente tomara". Belle le dio la sonrisa ms vacua que haba visto, volvindose de Luna fuerte en Barbie chica-fcil en el lapso de segundos. La aguda inteligencia detrs de esos ojos verdes desmenta su apariencia, dejndole a Tabby una sensacin desconcertante y un poco fuera de equilibrio. "Asegrate de usar una pistola de aire para remachar el clavo. Odian eso." Belle". Luna le sonri a su compaero, con su mirada vaca desapareciendo por completo. El Lobo Alfa suspir, pero el sonido estuvo lleno de cario para su rubia compaera. "Tres, puedes venir a Poconos con nosotros. Ya he hablado con la Manada y les expliqu la situacin. Estn dispuestos a renunciar al Protocolo a la luz de lo que se te ha hecho y lo que te ha pasado desde entonces. Ella se qued sin aliento. Irse a Poconos? Dejar Halle? Unirse a una nueva Manada? En realidad era eso lo que quera? "Quiero decir, Qu Lobo que se precie querra vivir con todos estos gatos...?" Ella gru, hasta que vio la sonrisa malvada en el rostro del Alfa. "Ellos se pelean por las palabras, Fido." Luna se estaba riendo con l. "Adems, por el sonido de ese gruido, creo que es una decisin". "Nadie dijo que ella no poda ser de una Manada y de un Grupo al mismo tiempo." Rick levant la mano de Belle y le bes los nudillos. "T lo has demostrado."

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Belle inclin la cabeza. "Es eso cierto Emma?" "Hmm?" La Curana sirvi el t del servicio de t de plata con calma, con sus ojos color marrn bailando de alegra. "Te importara compartirla?" Compartirme? A m? La cabeza de Tabby le dio vueltas. Ella no haba hecho nada para demostrarse a s misma con la Manada. Por qu la queran? "No he hecho nada para ganar mi camino a su Manada."

Belle le dio unas palmaditas en la rodilla. Rick asinti. "Pudiste no haber hecho nada durante esos aos en que estuviste sola. Pudiste haber causado mucho dao, hecho un montn de travesuras. En su lugar, optaste por hacer tu camino como Lobo, viviendo de la tierra. Ni una sola vez causaste problemas. Y cuando te uniste a la raza humana, comenzaste a trabajar para conseguir tu sustento, conseguiste tu licencia de conducir, un trabajo, y un apartamento. Eso no le grita amenaza ni a m ni a mi Manada". "Pero..." Slo una cosa estaba muy clara en su mente. "No quiero dejar Halle". En Halle estaba en casa. "Nadie dice que tienes que hacerlo." Los ojos de Rick se redujeron con el pensamiento. "Puedes ser embajadora en Halle". Emma solt un bufido y le entreg una taza de t a Belle. "Embajadora? Rick, nos vemos los unos a otros una vez al mes." "Y? Me gusta la idea de tener una embajadora." Rick le hizo un guio a Tabby. Ella estaba segura de que pareca un pez fuera del agua, brincando y jadeando como loco. "Y yo slo soy el lobo residente?"

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"Ayudaste a derrotar a un maldito Lobo. Eso es todo lo que necesitamos saber."

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"A m me funciona." Rick dio una palmada. Y as otro manto cay sobre ella, el de la aceptacin. Era similar en sentirse parte del Grupo, pero de alguna forma era ms salvaje, ms terrenal. Ms integrada. "Cumplir con el protocolo y configurar tu presentacin formal a la Manada ms tarde. Por el momento, Bienvenida a la Manada." La voz mental de su Alfa de Manada fue fuerte y segura. Tabby hundi la cara en sus manos y llor.

podra haberla hecho ms feliz era cuando Alex estuviera all con ella. "Cundo conoceremos a los Osos pardos?" Belle prcticamente rebot en su asiento. "Siempre he querido conocer a los Osos." Tabby se ech a rer entre lgrimas. "Espera a que conozcas a Julian." Luna amara a su amigo. Tena la sensacin de que seran dos de la misma clase. ***** "Cmo te sientes?" Tabby vio a Julian caminar alrededor de su pequeo dormitorio. Todava no estaba completamente recuperado de la pelea con Gary, de su curacin o de lo de Chloe. Ella lo sigui, detenindose en la puerta. "He estado mejor." l se acomod en el borde de la cama con una mueca de dolor. Por la cantidad de blanco en su pelo, ella debera haber sabido que no. Por suerte, l estaba trabajando para Jamie Howard en una prctica privada. El hombre haba dado una mirada a su pelo casi blanco y a sus ojos de color gris, y lo haba puesto en reposo en cama por las siguientes dos semanas. Por una vez Julian no haba discutido. Eso le permita conocer ms de lo mal que se senta. "Cuidaremos de ti."

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Haba pasado de innecesaria y no deseada a ser disputada y amada. Lo nico que

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"Es lo menos que podemos hacer." Alex se dirigi a la habitacin con una taza del t favorito de Julian. Haban pasado dos das desde el incidente en el bosque y aun as no haba dejado su lado durante ms de unos minutos. Era lindo, de una sobreprotectora, caverncola forma, pero ella saba que llegara a viejo muy rpido. "Adems, eres de la familia. Recuerdas?" Julian se dej caer sobre la almohada con un suspiro cansado. "Tus tas y tu madre me estn volviendo loco." "Tas?" Alex puso su taza junto a la de Julian en la mesita de noche y dio un paso

Tabby se sent en la cama junto a Julian. Por la mirada divertida en el rostro de Alex, saba que esto era algo que las dos haban hecho ms de una vez. Alex no tena nada de qu preocuparse, y al parecer lo saba. Se haba quedado dormida en la cama de Julian una vez y l nunca la haba tocado. Se haba movido a la sala y haba dormido en el sof, dejando su cama de matrimonio. Por supuesto, la haba obligado a cocinar el desayuno, alegando un dolor de espalda. Haba estado tan pattico, que ella haba estado de acuerdo y haba cocinado panqueques. Maldito fuera ese chico. Haba terminado haciendo tres cajas. Haba conseguido hacer dos conjuntos de panqueques. Se sinti afortunada de todava tener todos los dedos. Por lo menos haba conseguido su parte equitativa en el tocino. A veces se pagaba por cocinar. Julian asinti y arroj su brazo sobre sus ojos. "Te lo juro, si me das un cuenco de ms de sopa de pollo, voy a gritar." "Sopa de pollo?" Julian levant el brazo lo suficiente como para mirarla. "Para el desayuno." Tir el brazo hacia abajo cuando ella empez a rerse. "Voy a buscar algunos pasteles, tal vez una hamburguesa de Frank." Ella le dio unas palmaditas en la rodilla, tratando de calmar al pobre, herido beb.

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atrs. "La ta Stacey est aqu?"

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"Si la ta Stacey est aqu, entonces las primas estn todas aqu, tambin." "Primas?" Se quej Julian. "Heather, Keith, y Tiffany." Alex chasque los dientes con fingida simpata. "Te enfermars de sopa de pollo." "Mierda". Julian luch en la cama. "Acabo de recordar que tengo que ir a Alaska por unos sesenta aos." "A Cyn no le gustar eso." Julian frunci el ceo. "Dnde est Cyn, por cierto?" "La tienda ha abierto finalmente de nuevo. Recibiremos los mostradores de madera con vidrio instalado en la parte superior y slo con una distancia entre los lados. El carpintero ha estado ah los ltimos dos das." Ella no dijo nada, pero pens que el carpintero tena algo con Cyn. Julian poda lidiar con eso cuando se sintiera mejor. "Y Chloe?" Alex se volvi a Julian. "S que ella est sintindose un poco mejor, pero... parece confundida". Alex parpade. "Est teniendo algunos problemas para mantener las cosas en orden. El mdico dice que eso deber desaparecer con el tiempo." "Est teniendo problemas con una de sus manos?" Julian apret el puo izquierdo. "S. Mierda. Qu tan fuerte estn ustedes dos atados?" "S cmo se siente, y creo que puedo hablar con ella." Frunci el ceo. "No es una persona muy simptica, verdad?" Alex se encogi de hombros. "Podra serlo. Depende. Por qu lo preguntas?" "Mencion la sopa de pollo y se empez a rer."

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Alex se limit a sonrer, pero su expresin era cansada. No todo estaba bien en el mundo de su primo, y la tensin se mostraba en toda la familia. "Jim finalmente lleg aqu. Ha ido a verla dos veces ya." "Lo s." Julian hizo una mueca. "Le dijo otra vez que ella es demasiado joven para l. Justo lo que necesitaba or cuando ella tiene una larga recuperacin por delante." "A la mierda." Alex se pas la mano por la rapada cabeza. Tabby se haba hecho cargo de l esa maana. "No me extraa que pareciera un poco deprimida esta

"Se habr imaginado algo. Y si no lo hace, est bien." Tabby permiti que sus colmillos se mostraran. "Eso es para lo que es la familia." La mala sonrisa que los tres compartieron no presagiaba nada bueno para el reacio compaero de Chloe. "Hay algo que ustedes dos necesitan decirle a Max por m." "Qu?" Alex finalmente tom la silla de Julian. "Algo que sigue estando mal. Est ligado a lo que ocurri con Gary, y es slo el principio. Creo que habr problemas con la Manada Poconos tambin." "El problema es de ellos, o Tendrn problemas similares?" Tabby se dio la vuelta y acomod su cabeza en su mano. "Estn vinculados con los Pumas de Halle. Los problemas de uno se convertirn en los problemas del otro." Julian frunci el ceo y pareci confundido. "Yo creo." "Mierda, no me gusta esa mierda crptica." Alex se frot los ojos. "Qu diablos significa eso. Qu te parece?" Julian abri la boca para responder cuando el telfono de Alex son.

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maana."

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"Espera un momento." l abri su telfono. "Bunny aqu." Tabby vio la emocin atravesar la cara de Alex. Se podra decir que Gabe estaba en el telfono, pero no poda or lo que estaba diciendo. Cuando colg, pareci aturdido. "Bueno, creo que conozco una de las respuestas. Gary estaba definitivamente trabajando para alguien del Medio Oeste. Resulta que l y sus amigos fueron contratados para venir aqu. Sus registros fueron alterados para aparecieran en la lista de las computadoras de la universidad como nuevas transferencias." "Qu estaban haciendo aqu?" Tabby empuj el brazo de Julian cuando trat de incorporarse, pero l la ignor. "Ms importante an, Dijo Gary quin los haba enviado?" Alex sacudi la cabeza. "Se niega a decir algo ms. Todos lo que Gabe sabe era que estaban aqu para observar, pero no dijo por qu. Gabe tiene la esperanza de que el Tribunal saque ms provecho de ellos." Si alguien era capaz de encontrar la verdad, esos seran los hombres y mujeres que conformaban el Tribunal. "Sea quien sea debe tener un montn de dinero y conexiones, si puede conseguir meterse en el sistema universitario." Julian pareca listo para empezar a caminar. Tabby se sentara sobre l si lo intentaba. "Espera". Tabby se levant. "Sabe Gabe si Gary fue el que atac a Chloe?" Los ojos de Alex se agrandaron y sac su telfono. "No lo s. Lo llamar de nuevo y se lo preguntar." Marc el telfono de nuevo, haciendo la pregunta que todos necesitaban que fuera respondida. "Dice que me volver a llamar una vez que lo sepa. Tomarn una prueba de ADN, pero tal vez no tengamos los resultados en esta semana." Julian se acomod. "Y ahora qu?"

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"Ahora ordenaremos pizza para el almuerzo antes de llevar a mi compaera a buscar casa." Buscar casa? Alex no haba mencionado nada acerca de buscar casa. Se supona que estara en el trabajo a las cuatro, as que tena algo de tiempo si se apresuraban. "T, seor, eres un Dios. Y por favor, que la ma sea hawaiana, estoy de humor para pia". "Hecho". Alex se dirigi a la cocina y grit, "Y los mens?"

divirtiendo?" "Hey, no hay un pollo a la vista." "Entonces yo dira que s." Escuch a Alex ordenar las pizzas. Una meats lover, con doble de tocino, una hawaiana, y una de espinacas, tomate y ajo. "Bien. Me alegra que mi compaero no coma ajo". Tabby hizo una mueca y se recost. "Cyn preferira comerse a Gary". Julian gru. "No es as, Qu pervertido! Caray. Ella ha estado murmurando sobre buscarlo y patear su trasero hasta que se queje como un beb". "Yo le dejar eso a Bunny. Hablando de eso, por qu una parte del trasero de Gary est vivo y fue llevado a la crcel? Me sorprende que Bunny no slo matara a ese hijo de puta y acabara con l." "Necesitbamos respuestas que slo tena Gary. Adems, haba cambiado. Tendramos un cuerpo que ocultar y no es tan fcil como parece." Julian lade la cabeza. Pareca que estaba escuchando algo que slo l poda or. "No sera la primera vez."

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"Tercer cajn de la izquierda!" Julian le sonri a Tabby. "Nos estamos

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Tabby sinti un escalofro. "Uff. Personalmente nunca he escondido un cuerpo. Te lo juro." "No para ti. Ni para Bunny, tampoco. Bunny prefiere mutilar en lugar de matar." Tabby hizo una mueca. Todava se estaba acostumbrando al hecho de que el Alex que conoca hubiera sido el mismo Grizzly que lo haba hecho retroceder con miedo. "No, los Pumas lo han hecho antes. No s cmo, o por qu, sin embargo." "Bueno, yo soy el cazador y dije que lo necesitbamos vivo, as que Alex lo dej vivir." "Es verdad que el hombre que trat de arrancarme la garganta se hizo pip?" "S". Una sonrisa serena cruz los labios de Julian. "Bien". "Est bien, la pizzas ya fueron ordenadas." Alex se dej caer en el centro de la cama, retorcindose hasta que estuvo entre Tabby y Julian. Se dio la vuelta sobre su espalda, haciendo que la cama se hundiera y se meciera. Tabby se agarr para salvar su vida. "De qu estbamos hablando?" "De que no volviste a Gary la comida de un Oso pardo". "Oh. Nop. Nunca me hubiera gustado su sabor." Se volvi a Tabby con una sonrisa. Slo ella pudo ver cmo la sonrisa no alcanz sus ojos. "Realmente querras dame un beso si tuviera aliento a Gary?" "Ugh." Ella exager estremecerse e hizo una mueca. "Gracias por ese pensamiento. Ahora bien, ya no tengo hambre." La tensin en Alex se alivi. "Ms para m, entonces." Tom su mano entre las suyas. "No lo sientes, porque no lo hice pedazos, entonces?" "Nop. Deja que enfrente a la justicia. Por lo que he odo, Gabe dice que lo harn desear haber muerto en tus garras." Ella se acurruc con sus dedos alrededor de los

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suyos, con la alegra fluyendo a travs de ella. l estaba all a su lado, y en ese momento era todo lo que necesitaba. "Alguna idea de cundo sabremos de Gabe?" "Depende del tiempo que le tome a l terminar con Gary. Podran ser minutos o das." "Rayos". "No hay otra forma". Tabby parpade ante el tono reflexivo en la voz de Julian. "Y ahora qu?" "Podra entrar en los sueos de Chloe otra vez, a ver si puedo encontrar algo. Es posible que se acuerde de su atacante en algn lugar profundo de su subconsciente." "El infierno no." Bunny casi empuj a Julian de la cama. "Hazlo y no slo llamar a las tas, sino tambin llamar a las primas. A todas las primas". "Mierda. No hay necesidad de ser malo." Julian se empuj hacia atrs. Alex apenas se movi. "Est bien. Tal vez puedas llamar a otra persona para que la pueda ayudar." "A otro Kermode?" "No, Tabby. Necesito marcar al uno-ochocientos-necesito-a-un-psquico". Tabby puso los ojos en blancos y sali de la cama. "Podemos dejarlo salir de la cama. Est muy bien." Alex solt una carcajada mientras el timbre sonaba. "Voy. Dios, es como si tuviera un cuado ahora. Un dolor en el trasero, sarcstico, un cuado sabe-lo-todo." "Hay de algn otro tipo?" Julian le grit. l puso sus brazos bajo su cabeza. "Me gusta esta ciudad." Empez a rerse. "Hey, Bunny? Si ya he sido adoptado por tu ta y ya he adoptado a Tabby como mi hermana, significa que tu apareamiento es ilegal? Porque en realidad los primos hermanos no deberan casarse, ya sabes."

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Esta vez fue Tabby quien casi lo empuj fuera de la cama. ***** Alex se qued en las puertas del Arte Viviente. Poda ver a dos de las mujeres riendo y hablando a travs de la ventana de vidrio. Cyn pareca toda relajada mientras trataba de convencer a Gloria de hacer Dios sabe qu. No haba ninguna seal de Tabby. En el interior, estaba helado hasta los huesos. "As que lo que ests diciendo es que Gary no fue el que persigui a Chloe". "No". El sonido del suspiro de Gabe fue metlico a travs de su auricular. "l saba quin era Chloe, sin embargo. Ella fue vctima de una de las personas que enviaron a Halle para mantener un ojo sobre ella. Y quiero que sepas esto. Los cazadores de otras partes del pas han encontrado tres cuerpos con un Modus operandi similar. Todos eran mestizos." "Mestizos?" Ahora se era un trmino que no haba odo desde la ltima vez que alguien haba llamado a uno de sus primos as. Pero bueno, Harry haba dicho que el brazo de Barney se haba curado. En su mayor parte. "Como Chloe. Ella es medio Zorra, medio Oso." "No me digas." Dio una respiracin profunda, mentalmente recitando un mantra para que se calmara. "Han ido tras los nios?" Silencio. Mierda. "Buena pregunta. Si es as, se las arreglarn para hacer que parezcan accidentes". "Por qu?" Alex quiso golpear algo. Haban pasado seis semanas desde el ataque de Chloe. El informe anual del baile de disfraces de Halle fue de dos das, y ya haban pasado. l y Tabby compraran una casa a tres cuadras de la de Simon y del lugar de Becky Holt al da siguiente. Haban dado un vistazo al anuncio de Venta

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de la casa en ladrillo rojo y haba dado un pequeo grito de alegra. Cmo no iba a comprarla para ella? Y esta maana Tabby le haba dicho que pensaba que estaba embarazada. Julian se haba reunido con ellos para el desayuno, dndole una mirada a Tabby, ordenndole un vaso grande de leche y pidindole una cita con un mdico. A ella no le haba hecho gracia, pero se haba bebido la leche e ira a la cita con el mdico que Julian le haba recomendado. Se haba estado guardando lo de su embarazo para que fuera una sorpresa, sin saber que Alex probablemente lo hubiera notado en un da o dos de todos modos. No haba nada en su cuerpo sobre lo que no

corazn estuviera cerca de dar un vuelco. El temor de que alguien estuviera persiguiendo mestizos, poniendo en peligro a su hijo y a su compaera, lo haca ver rojo. "No tengo idea, pero lo averiguar, comenzando con una llamada telefnica annima al 911. Alguien debi haber visto algo esa noche y haba llamado por Chloe o habra estado muerta antes que la ambulancia llegara. Averiguar quin es y lo que sabe as tenga que sacudir a este maldito pueblo flojo para hacerlo." Y como cazador, Gabe era ms que capaz de hacer precisamente eso. "Mi familia se est moviendo en la zona. Estamos a tu disposicin." Una vez que su padre supiera que la familia estaba en peligro, estara ms que a disposicin del cazador. Seran su maldita sombra. "Sigue Chloe en peligro?" "Yo dira que s. Ella sobrevivi y, conforme pase el tiempo, podra recordar ms sobre sus atacantes." "Entonces, definitivamente nos mudaremos a Halle. Todos." Su padre haba formalizado los planes de abrir una sucursal de Exteriores Bunsun en Pennsylvania. Eso le dara la excusa perfecta para que la familia estuviera ah y se mantuviera junta, todo bajo circunstancias que nadie llamara sospechosas. "Mierda. Avsame cuando pueda preparar a Max y Emma, de acuerdo?"

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mantuviera un ojo. El pensamiento de su cachorro creciendo en ella hizo que su

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Alex sonri. "Hey, esto es lo que hace una familia, verdad? Nos ocuparemos de la nuestra." Gabe se quej. Haba hecho el comentario en ms de una ocasin de que consideraba a Chloe como una hermana pequea. Su ta Laura haba decidido que era suficiente para declararlo parte de la familia. "Creo que debes saber que Tabby est embarazada." Y si alguien va tras de ella o sus cachorros, l har lo que tenga que hacer. Si no ha aprendido nada desde que lleg a Halle, Tabby era la nica necesidad real en su vida. Hara cualquier cosa por

Gabe dej escapar un suspiro. "Lo tengo." Y conoca al cazador, lo haca. Gabe comprenda lo que era proteger y servir a los que amaba. "Mantn un ojo en tu pareja. Haz lo que tengas que hacer." ***** "Y qu hars?" l mir a Julian entrar en el saln de tatuajes y se pregunt que estara haciendo el Kermode. Cyn todava le estaba dando un mal rato, pero no era tan mala como lo haba sido. l esperaba que su amigo pudiera reclamar a su compaera antes. El Oso se mereca un poco de felicidad. "Lo que tenga que hacer." El telfono son, desconectndolo de lo de Gabe. "Adis a ti tambin." Bunny se embols el celular y cruz la calle, tras Julian, al Arte Viviente. "Tabby?" Su pelo verde apareci antes que ella. Una gran sonrisa adornaba sus carnosos, sensuales labios. "Hola, cario." Cyn meti su dedo en el pecho de Julian con un gruido. "Maldita sea Julian! Por ltima vez, no te tatuar "Propiedad de Cyn" en el trasero!"

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mantenerla segura. Incluso con la bestia que con tanto esfuerzo contena.

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Tabby se ech a rer, y slo con eso su da se vea mucho ms brillante en conjunto. l protegera eso, lo que haba encontrado ah, con cada fibra de su ser. Dios tuviera piedad de todo aquel que intentara alejar eso de l. Debido a qu? A que estaba en casa.

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