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Pasos, mrgenes y pobreza: smbolos religiosos de la communitas, Ana Mara Lpez Ochoa

Aunque los antecedentes tericos de Vctor W. Turner, provienen del estructural funcionalismo britnico, para l, la sociedad es algo ms que la estructura social. Considera que sta se complementa con una forma de interrelacin social a la que denomina communitas, la cual es una concrecin de la perspectiva ideal de una cultura (ref 1). Seala que cada cambio de estado o posicin social conlleva un rito de paso, que est caracterizado por tres etapas: 1) la separacin, que significa el apartamiento del individuo de su posicin en la estructura social 2) el margen o limen, que significa el cruce por alguna especie de umbral y 3) la vuelta a la agregacin, o reintegracin a la estructura social. Para Turner la etapa intermedia o liminal es donde surge la communitas. Destaca tambin, la existencia de otros dos aspectos culturales muy relacionados con el estado liminal: el intrusismo y la inferioridad estructural, que describe como adecuados para los smbolos rituales y las creencias de tipo no socialestructural (ref 1). Pero, a que se refiere Turner cuando habla de estructura social, communitas y liminalidad? La estructura social, de acuerdo con l, consiste en arreglos modelados de grupos de papeles, grupos de estatus y secuencias de estatus conscientemente reconocidos y operativos (ref 1) en una sociedad dada, los cuales estn ligados a normas y sanciones legales y polticas (ref 1). Mientras que, la communitas no reconoce normas ni leyes, considera a la sociedad como un sistema homogneo y surge de manera espontnea, y auto-generativa. En los ritos de paso, el estado liminal es una preparacin para llegar a la communitas. De acuerdo con Turner, las situaciones liminales son las ocasiones en que una sociedad toma consciencia de ella misma (ref.1), se acerca a una visin integral del papel del ser humano dentro del cosmos y de su interaccin con lo tangible y lo intangible. Seala que el estado liminal esta envuelto en una estructura de smbolos e ideas, a la que describe como una estructura de instruccin. De acuerdo con esto, los smbolos actan como depsitos en los que se recolecta el conocimiento profundo de una sociedad (ref. 1), mismo que a travs de la estructura de instruccin se transmite de una generacin a la siguiente. Esto solo puede llevarse a cabo estando al margen de la estructura social. Esta caracterstica es compartida por estados como el del intrusismo, en el que se puede clasificar a shamanes, adivinos, hippies y vagabundos; la marginalidad, en la que incluye a los crticos de la estructura social, a los artistas y filsofos; y el estado de inferioridad estructural, en el que se considera a los clasificados bajo esta condicin como portadores de un poder mstico que se contrapone con el poder poltico y terrenal de los que se encuentran en una posicin social superior. La perspectiva antropolgica de Vctor W. Turner adopta tanto aspectos estructurales como ideolgicos. La estructura, en su caso, funciona hasta cierto punto de forma anloga a como lo hara una ley o una teora, haciendo consideraciones generales y simplificando los fenmenos para facilitar su comprensin. La concepcin estructural le permite una organizacin ordenada de los elementos que componen los fenmenos sociales, en contraste con el aparente desorden que evidencia la propuesta antropolgica de Clifford Geertz. Ciertamente, los fenmenos sociales deben ser sumamente complejos como podra afirmar Geertz, pero, en todo estudio, es necesario

tomar ciertas consideraciones que permitan trazar una ruta para su anlisis. Respecto al aspecto ideolgico, los ritos de paso, y especficamente el estado liminal, son una propuesta sumamente interesante de Turner, en tanto que se plantean como la fuente de la creatividad y del cuestionamiento acerca de la vida. Sin embargo, parecera que los elementos simblicos nicamente aparecen durante estos periodos de la vida humana, cuando, la idea de Geertz, acerca de que los smbolos pueden ser estudiados en la vida cotidiana, parece tener mayor significado. Los smbolos efectivamente son transmisores de la cultura, pero no actan nicamente durante el desarrollo de un rito de paso, sino que lo hacen incesablemente en cada accin que lleva a cabo un ser humano.