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Los talleres de tejido con lana en el Estado de Guanajuato.

El estado de Guanajuato ha mantenido un lugar de referencia en la produccin de artesanas dentro de la historia de Mxico. En la creacin artesanal ha destacado por su carcter til la produccin de indumentaria y de abrigo, tan necesarios a la supervivencia y tan propios de la estratificacin dentro de la sociedad, y ms recientemente la produccin con sentido ornamental. Los productos textiles artesanales conforman por s mismos un orbe especial, con una dinmica de sumo inters. Desde la introduccin de los obrajes por los espaoles en el territorio recin conquistado, la actividad del tejido en telar se posicion como una de las actividades productivas ms importantes. La regin en la que se encuentra situado el estado de Guanajuato, posibilit, en tiempos de la Colonia, que se desarrollaran diversas actividades econmicas de manera intensiva; la manufactura textil fue una de ellas. La produccin nunca cubri toda la demanda de telas: slo se elaboraban las ms necesarias, las que usaba el grueso de la poblacin. Las polticas de la Corona, las limitaciones debidas al irregular suministro de materia prima, los problemas de traslado y transporte, la importacin de telas finas, fueron factores que repercutieron negativamente en el desarrollo de nuevos productos. La actividad agrcola mantuvo en la regin una gran cantidad de zonas que elaboraban o consuman los productos de los tejedores de lana. Las guerras de los siglos XIX y XX, tanto internas como mundiales, afectaron el funcionamiento de las fbricas y talleres artesanales; pero aun as, stos ltimos lograron sobrevivir y vendieron sus artculos directamente a los consumidores. Adems,

en las zonas urbanas, dichos productos eran apreciados como artesanas tradicionales que identificaban al usuario con el carcter nacional. Tal herencia histrica, aunque muy diezmada, prosigue hasta nuestros das en el estado de Guanajuato, mediante la actividad en talleres artesanales en los que se lleva a cabo el tratamiento de la fibra de la oveja para obtener el hilo y para procesarlo en los telares.

En el siglo veinte, todo nos demuestra que los talleres de textil siguieron produciendo prendas tradicionales, mientras que las grandes fbricas apostaban a los productos que dictaba la moda y a la satisfaccin de las necesidades creadas en materia de telas y blancos. Respecto de la lana, existieron y existen grandes fbricas de estos productos que exportan y tienen una alta calidad, pero la materia prima es importada de Argentina y otros pases. En Mxico no se ha fomentado una cra de ganado ovino que privilegie la lana, pues todo est dirigido al consumo de su carne. Este es un factor que impide que los artesanos cuenten con lana nacional de calidad para que puedan trabajar y competir en el mercado con los productos comerciales. En la dcada de los sesenta muchas ciudades producan rebozos, sarapes, cobijas y algunas prendas de vestir, como las cotorinas, que todava acostumbraba un amplio sector de la poblacin. Sobre todo en las clases populares urbanas y en la poblacin rural del pas estas prendas eran necesarias e insustituibles. En los aos setentas se dio un fuerte impulso oficial a la gente que trabajaba con lana y se promocionaron sus productos en cadenas de grandes tiendas departamentales y en el mercado extranjero y nacional como signo de estatus, obteniendo una buena respuesta de consumo.

En este momento los artesanos dieron un giro ante la demanda y producan para ese mercado que valoraba sus productos. Pero a partir de la dcada de los noventa, segn testimonios recogidos entre los artesanos del estado de Guanajuato, comenz a decaer la compra de dichos productos, lo que, aunado a que paulatinamente se ha perdido el gusto por las prendas tradicionales de lana, actualmente produce una situacin desesperada. Respecto de las labores de hilar y tejer, debemos sealar que la fabricacin de artculos de lana en telar de madera es un proceso muy laborioso, porque, aunque ahora se ayudan con algunas mquinas para cardar o hilar, implica muchos pasos y por tanto, tiempo dedicado a eso lo que impide abaratar el producto. Los telares que tradicionalmente se usan para el tejido son telares horizontales, o de bajo liso, generalmente rsticos y de maderas gruesas. La excepcin la hace el taller de enseanza de gobelino de Dolores Hidalgo que trabaja en telares de alto lizo. En este taller se reproducen obras de artistas famosos o imgenes con muchas sombras y perspectiva, pues la tcnica permite una mayor definicin. Se utilizan hilos de algodn para la urdimbre y lana delgada para tejer, pero como ya no se poda encontrar en el calibre que se requera, se cambi por acriln que es ms barato y fcil de conseguir para los alumnos. Pocos son los artesanos que realizan el proceso completo de la obtencin de fibra de lana para tejer. En Dolores Hidalgo, el seor Agustn Barajas tiene una mquina de cardado, en San Luis de la Paz, el seor Enoc Surez tiene mquina de cardar y la familia Rodrguez tiene otra. La ms grande se

encuentra en Cerro Colorado, Coroneo, propiedad de la Familia Granados. La mayora compra las madejas ya hechas y slo lavan y tien. Respecto a los diseos, se observ que varios tejedores conservan diseos tradicionales en sus prendas: grecas, caballos, herraduras, guilas y venados generalmente realizados con pocos colores. Existen otros diseos y en ellos se usa ms color. Por ejemplo en San Miguel de Allende se hacen prendas muy coloridas y con diseos ms contemporneos. En otros lugares se tejen mariposas, bhos, pavorreales, flores estilizadas y cactus. La calidad del hilo vara segn la zona, siendo la de Coroneo y sus alrededores la que tiene mejor calidad, es una lana ms delgada y con un mejor trabajo de hilado.

La situacin de los tejedores artesanales el estado de Guanajuato puede, tras la vista anterior, considerarse en peligro de extincin; la actividad artesanal en este ramo est muy disminuida y no cuenta con apoyos reales ni con un mercado que le permita sobrevivir.

Hemos visto que la tradicin textil en nuestro pas se remonta a los tiempos de las antiguas culturas prehispnicas. Esta actividad se vio reforzada con la introduccin de telares y tcnicas espaolas, aunque el significado cambi en lo que respecta al contenido y al uso de prendas que se impusieron por las costumbres de los conquistadores. Ms tarde, con el crecimiento y la evolucin de la industria, la automatizacin produjo prendas en gran volumen y con mucha rapidez, disminuyendo la importancia de la actividad artesanal, aunque sin desaparecerla del todo.

En la actualidad conviven las diversas formas de produccin que se han presentado en la historia de nuestro pas. El tejido indgena en el telar de cintura, plasmando smbolos, que a pesar de que han perdido su significado original, se siguen repitiendo en los diseos; el telar espaol de madera donde se hacan jorongos, sarapes y cobijas y cuya existencia tambin est en peligro por el abandono del uso de las prendas tradicionales que en l se elaboran; y la industria automatizada, que no produce prendas pertenecientes a la tradicin, sino a la moda. Los diversos grupos, segn su nivel de enajenacin, cambian sus prendas tradicionales por aquellas impuestas socialmente desde el poder meditico, poltico o econmico. En los aos sesentas, por poner un ejemplo, algunas mujeres usaban minifaldas mientras otras usaban el rebozo y las enaguas, segn sus filiaciones tradicionales o sus enajenaciones en la moda. Pertenecan a la misma sociedad pero no tenan la misma identidad cultural. En nuestros das, la masa social ha abandonado sus propias tradiciones, para cambiarlas por la aceptacin de la influencia extranjera; y los gobiernos hacen poco o ningn esfuerzo por promover la conservacin de esos vehculos de identidad nacional, la cual parece no preocuparlos demasiado y s ostentan su servilismo a una cultura ajena. Esto nos hace pensar que, si algo de todo esto perdura, ser privativo slo de artesanos especializados o de artistas que hayan recuperado las tcnicas antiguas, pues la funcin social de los artesanos tejedores se est diluyendo ante la oferta de productos ms baratos, aunque no mejores, y ante el rechazo que ha tenido el uso de las prendas tradicionales por la adhesin a la moda en la mayora de la poblacin.

La artesana, como otros bienes culturales, simboliza la pertenencia a una comunidad. Y eso sigue siendo vlido, aunque el grupo social ya cambi. En el mundo actual, en el que los medios de comunicacin acercan los pueblos ms lejanos a la corriente trasnacional que les brinda la imagen que debe ser aceptada, el inters por las artesanas pertenece a un grupo reducido de intelectuales y artistas, lo cual no es suficiente para que los artesanos vivan de su oficio y que sus productos vuelvan a tener vigencia dentro de su comunidad. El taller artesanal ha subsistido hasta la actualidad aunque difcilmente se sostiene, debido a la falta de un mercado adecuado y constante. Hay una separacin entre el consumo y la funcin social. La funcin social de la indumentaria se asocia a una funcin cultural: la pertenencia a una tradicin determinada. Pero el consumismo de los ltimos tiempos ha anulado esa identificacin cercana y la masa social se siente ms aceptada, e integrada a los nuevos patrones impuestos, si se adhiere a la moda efmera. Habra qu preguntarse si la artesana textil como medio de expresin de la identidad mexicana ser recuperable, o si estamos asistiendo a la extincin del oficio y a la prdida de un modo de expresin de la mexicanidad. Tal vez los artesanos a los que nos hemos referido son ya los ltimos sobrevivientes de la obrajera.