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El secreto del mando

La educacin cristiana del nio


01/01/1964 Consejero Matrimonial, Familiar y Juvenil Gastn Courtois
ISBN: 25040811959

El secreto del mando

EL SECRETO DEL MANDO


Abate GASTON COURTOIS

EL SECRETO DEL MANDO .................................................................................................... 2 EL SECRETO DEL MANDO .................................................................................................... 4


PROLOGO DEL CARDENAL VERDIER ARZOBISPO DE PARIS ............................................................................. 8 CAPITULO PRIMERO .................................................................................................................................................... 10 V I D A I N T E R I O R .................................................................................................................................................. 10 I. Ver claro .................................................................................................................................................................. 11 II. Unin con Dios. ................................................................................................................................................... 12 III. Espritu de fe ........................................................................................................................................................ 14 IV. Espritu de oracin ............................................................................................................................................... 15 V. Influencia del ejemplo .......................................................................................................................................... 16 VI. Humildad ............................................................................................................................................................. 17 VII. Devocin al Corazn de Jess .............................................................................................................................. 18 CAPITULO SEGUNDO ................................................................................................................................................... 19 C U A L I D A D E S D E L D I R E C T O R................................................................................................................ 19 I. Competencia. ........................................................................................................................................................... 20 II. Conocimiento del nio. ........................................................................................................................................ 20 III. Accin colectiva y accin individual. .................................................................................................................. 25 IV. Bondad y sacrificio. ............................................................................................................................................. 26 V. Justicia y prudencia. ............................................................................................................................................. 27 VI. Paciencia y tiempo ............................................................................................................................................... 28 VII. Voluntad firme ..................................................................................................................................................... 29 VIII. Voluntad sosegada ........................................................................................................................................... 30 IX. Optimismo y buen humor ..................................................................................................................................... 31 X. Autoridad ............................................................................................................................................................. 33 CAPITULO TERCERO ................................................................................................................................................... 35 DIRECCION ..................................................................................................................................................................... 35 I. El arte de mandar ..................................................................................................................................................... 36 II. El arte de ensear a orar ....................................................................................................................................... 38 III. El arte de hablar a los nios .................................................................................................................................. 41 IV. El arte de hacer jugar ........................................................................................................................................... 43 V. El arte de hacer cantar .......................................................................................................................................... 44 VI. El arte de animar ............................................................................................................................................... 45 VII. El arte de reprender .............................................................................................................................................. 46 VIII. El arte de castigar ............................................................................................................................................. 47 IX. Educacin de la caridad........................................................................................................................................ 48 X. Educacin de la lealtad ......................................................................................................................................... 49 XI. Educacin del valor .............................................................................................................................................. 50 CAPITULO CUARTO ...................................................................................................................................................... 51 ORGANIZACION Y COLABORACION ........................................................................................................................ 51 I. Prever ...................................................................................................................................................................... 52 Abate Gastn Courtois Pgina 2

El secreto del mando II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. Orden y organizacin ........................................................................................................................................... 53 Presupuestos ........................................................................................................................................................ 55 Capital salud ....................................................................................................................................................... 56 Sentido de la adaptacin ....................................................................................................................................... 57 Sentido de la jerarqua .......................................................................................................................................... 57 No desanimarse nunca.......................................................................................................................................... 59 Confa en tu obra sin ser exclusivista ............................................................................................................... 60 Hacerse ayudar..................................................................................................................................................... 61 Saber partir .......................................................................................................................................................... 67

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EL SECRETO DEL MANDO


Abate GASTON COURTOIS

Sexta edicin espaola

Impreso en Espaa. 1964 Sociedad de Educacin ATENAS, S.A. Mayor, 81 - Apartado 1.096 Madrid - 13

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El secreto del mando LICENCIA ECLESIASTICA __________

Nihil obstat: D. MARTIN ARROYO CENSOR.

Imprimtur: Jos Mara, Ob. VICARIO CAPITULAR, S.V. Madrid, 3 de octubre de 1963.

Con autorizacin de la Editorial francesa FLEURUS, de Pars. Ttulo del original: POUR RUSSIR AUPRS DES ENFANTS Traductor: P. Antonio V. de Frutos, S.S.

______________________ ES PROPIEDAD Copyright por Sociedad de Educacin ATENAS, S.A. MADRID ______________________

Impreso en Espaa 1964 N.R.: 2.703-45.- Depsito Legal: M. 1.229-1964 MARIBEL, ARTES GRAFICAS. Toms Bretn, 51, Madrid.

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Sacerdote Caridad.

francs,

perteneciente

la

congregacin

de

los

Hijos

de

la

-- Es procurador general de los Hijos de la Caridad. -- Dignatario de la Iglesia Catlica Oriental. -- Director General de la UNIN DE LAS OBRAS CATLICAS DE FRANCIA -- Fundador del Movimiento de CORAZONES VALIENTES Y ALMAS VALIENTES de Francia. (Dos billones de muchachos) -- Asesor general, nombrado por la Santa Sede, de la OFICINA INTERNACIONAL CATLICA DE LA INFANCIA. -- Director eclesistico de la UNIN DE LAS RELIGIOSAS PARROQUIALES de Francia. -- Asesor general de la OFICINA INTERNACIONAL CATLICA DE LA INFANCIA. --"Sacerdote ejemplar y que viene realizando una labor verdaderamente meritoria." (Carta del Excelentsimo Sr. D. Juan Ricote, de 28 de julio de 1955, en nombre y por encargo del Excelentsimo Seor Patriarca - Obispo de Madrid - Alcal al Abate Gastn Courtois.)

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OBRAS DEL ABATE GASTON COURTOIS


Editadas por la Sociedad de Educacin ATENAS, S.A., con permiso de la Editorial FLEURUS, de Pars.

El secreto del mando (160 pginas), 6 edicin. El arte de dirigir (208 pginas), 5 edicin. Sabemos educar? (168 pginas), 4 edicin. Sabemos mandar? (118 pginas), 3 edicin. El arte de educar a los nios de hoy (240 pginas), 5 edicin. Rutas de espiritualidad I (224 pginas) Rutas de espiritualidad II (238 pginas) El Magnificat, meditado (64 pginas) Prcticas de perfeccin (196 pginas) El joven sacerdote (184 pginas) La hora de Jess. - I (262 pginas), 2 edicin. La hora de Jess. - II (240 pginas), 2 edicin. La hora de Jess. - III: La religiosa frente a su vocacin (182 pginas). Estados de perfeccin. - I: Eligieron lo mejor (250 pginas). Estados de perfeccin. - II: Vidas inmoladas (288 pginas). Unidos con Jess (272 pginas) Orar! Por qu? Cmo? Cundo? (208 pginas).

El tamao de todos estos ttulos es de 20 x 40 cm.

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PROLOGO DEL CARDENAL VERDIER ARZOBISPO DE PARIS


Pars, 1 de marzo de 1938.

Querido amigo: La formacin de los nuevos sacerdotes es el pensamiento cumbre de su vida. Ha comprendido que el xito o fracaso de un sacerdote joven en los primeros aos de su ministerio, tiene una profunda influencia sobre la vida sacerdotal. *** Al salir del seminario, la mayor parte de los nuevos sacerdotes tienen que ocuparse de los nios: catecismos, monaguillos, patronatos. Es un ministerio muy atractivo que responde a sus ms ardientes deseos. No es el pensamiento de las almas de los nios, que ellos tendrn a su cargo el futuro, el mejor estimulante de sus generosos esfuerzos durante los largos aos de preparacin sacerdotal? Por eso el nuevo sacerdote se entrega generalmente, con toda la fuerza de su temperamento y el ardor de su celo a este primer ministerio. Tiene, pues, una importancia enorme el que salga con xito. En efecto, si triunfa, toda su vida sacerdotal se beneficiar. Si por falta de autoridad, de tacto, de psicologa o de habilidad naufraga, est a punto de desanimarse y su ardor apostlico puede sufrir un grave dao. Para ayudarle a conseguir el xito, usted ha trazado estas observaciones pedaggicas. *** Su libro se presenta bajo la forma original de pensamientos claros, agrupados bajo ttulos que expresan la idea general. El orden que se deja entrever no quiere ser ni sinttico ni didctico, para permitir a los lectores encontrar materia de reflexin por cualquier sitio que se abra. Al principio de esta coleccin de pensamientos ha agrupado algunos principios relativos a la vida espiritual. No es acaso el apostolado el resplandor de la vida interior? Los captulos que siguen: Conocimiento del nio, El arte de hacerles rezar, orar, de hacerles jugar, de hacerles hablar, nos parecen ser el fruto de una experiencia vivida. Los captulos sobre La educacin de la caridad, de la lealtad, de la valenta, revelan las preocupaciones del que, bajo el seudnimo de Jacques Coeur, dirige el peridico y el movimiento de los Corazones Valientes de Francia.

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Y estos otros captulos: El presupuesto, Capital salud, Capacidad de adaptacin, Sentido de la jerarqua, El arte de hacerse ayudar, indican el cuidado que usted tiene de aclarar todo lo que pueda contribuir al xito del apostolado sacerdotal. Finalmente, en el ltimo captulo, Saber partir, se preocupa del futuro, y, muy sagazmente, advierte a los nuevos apstoles, que, si los hombres pasan, las obras permanecen. *** Este corto anlisis muestra la riqueza de descubrimientos y de consejos que encierra el librito. Le doy las gracias con mucho inters, padre Courtois. Ha dado hoy a su obra de AYUDA MUTUA SACERDOTAL un directorio prctico que servir a muchos jvenes compaeros en su apostolado. Muchos de los antiguos encontrarn un verdadero provecho a su lectura. Que Dios bendiga estas pginas! Crea, querido amigo, en mi sincero afecto en Nuestro Seor.
JUAN, CARDENAL VERDIER,

Arzobispo de Pars.

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CAPITULO PRIMERO VIDA INTERIOR S U M A R I O

I. II.

Ver claro. Unin con Dios.

III. Espritu de fe. IV. V. VI. Espritu de oracin. Influencia del ejemplo. Humildad.

VII. Devocin al Corazn de Jess.

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I.

Ver claro1

1. El Divino Maestro aconseja que imitemos a aquel buen hombre que, antes de construir una torre, se puso a reflexionar para ver claro. Sigamos su enseanza, y cuando vayamos a emprender un negocio, precisemos bien el fin, examinemos los medios. 2. No se termina por tomar lo accesorio por lo principal, los medios por el fin, lo secundario por lo esencial, cuando se est sin cesar asaltado y atrado en todos los sentidos por preocupaciones ftiles? 3. El gran peligro para muchos educadores es olvidar prcticamente, durante el ardor de la accin, el objeto supremo de su actividad. 4. Los ojos que leen se fatigan y se cansan si, de tiempo en tiempo, no se apartan del texto para mirar a lo lejos. Queremos guardar una visin clara y exacta de las cosas? Considermoslas no desde nuestro punto de vista, sino desde el punto de vista de Dios. 5.- Si en un momento de prueba o de fatiga el fin se ha esfumado en una lejana brumosa, cueste lo que cueste, hay que recobrar la calma y, lentamente, enfrentarse con las preguntas que siguen: Por qu estoy aqu? Qu es lo que Dios espera de m? Qu es lo que busco en las almas que me han sido confiadas, mi gloria o la de Dios, mi xito o el xito de Dios? Mi constante deseo, mi aspiracin profunda, ha sido siempre elevarme y elevar moralmente a aquellos sobre los que puedo tener influencia. (CARDENAL MERCIER.)

No hay que admirarse de encontrar al principio del libro algunos pensamientos referentes a la vida espiritual en funcin de apostolado. Este libro no tiene la pretensin de ser un catlogo de espiritualidad sacerdotal; pero es necesario sealar, al menos en algunas pginas, la primaca de lo espiritual en materia de educacin cristiana.

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II.

Unin con Dios.

6. Varios medios se ofrecen para conseguir sus fines: medios de accin individual, medios de accin colectiva. Desde el juego hasta los avisos, desde las proyecciones hasta la visita al Santsimo Sacramento, todo puede servir para la formacin cristiana y apostlica de sus nios. Pero hay una condicin de fecundidad espiritual que no puede suplirse con nada: la unin de ustedes con Dios. 7. Slo Dios es el maestro de las almas. Slo Dios es el autor de todo bien. Slo Dios puede iluminar los espritus. Slo Dios puede tocar los corazones. Nosotros no somos ms que causas secundarias. No hacemos bien real y durable ms que en la medida en que lo hace Dios por nosotros. Y Dios no puede hacer bien real y durable ms que en la medida en que estamos unidos a l. Estas son verdades conocidas, pero hay que repetirlas para que no se olviden..., y las verdades pronto se olvidan cuando no se las vive. 8. El momento en que se est menos dispuesto para recapacitar y descansar es cuando es ms necesario. No digan: No me puedo retirar a descansar; no tengo tiempo. Si fuese verdad eso, sera una razn de ms para aislarse y reposar un poco (MAHAUT: El catlico de accin.) Los das en que estoy abrumado de trabajo y no s por donde comenzar, hago, desde luego, una media hora de meditacin suplementaria (P. RAVIGNAN). Cuando me inquieto ante trabajos urgentes y no veo claro, me detengo y digo: Nuestro Seor no desea que contine con esta fiebre. Despus rezo. Hago un poco de oracin. Cuando la calma vuelve, examino mi labor, y, es bien curioso, me da la impresin entonces de que va a resolverse todo (P. POPPE). Algunos textos para meditar a menudo: No me eligieron ustedes a m, sino que yo soy el que los ha elegido a ustedes, y destinado para que vayan y hagan fruto, y su fruto sea duradero (Ju. XV, 16). Al modo que el sarmiento no puede de suyo producir fruto si no est unido con la vid, as tampoco ustedes si no estn unidos conmigo.... Quien est unido conmigo, y yo con l, se da mucho fruto, porque sin m nada pueden hacer (Ju., XV, 4, 5). Y as, ni el que planta es algo, ni el que riega; sino Dios (Cor., III, 7). Y yo, por amor de ellos, me santifico a m mismo, con el fin de que ellos sean santificados en la verdad (Ju., XVIII, 19). 9. El director de una obra educativa que no tenga el deseo de vivir plenamente su sacerdocio podr ser un brillante orador, un excelente director de escena, un prestigioso organizador de fiestas; pero su influencia ser superficial y no llegar al fondo de las almas. 10. De qu se trata, en realidad? Se trata, ante todo, de formar cristianos. Entre sus nios, unos han recibido cinco talentos; otros, dos; otros, uno. Lo esencial es que cada uno haga fructificar lo que ha recibido hasta el mximo. Que el que ha recibido cinco

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produzca diez; que el que ha recibido dos produzca otros dos; que el que ha recibido uno, en lugar de ocultarlo en la tierra, lo duplique. En otros trminos: lo que Dios reclama de ellos no es el tres por ciento o el cinco por ciento; es el cien por ciento. Vivimos en un tiempo en el que no se puede permitir el ser cristianos a medias. Quin sabe si algunos de sus nios estn destinados a dar a Dios el testimonio de su sangre? Al menos, todos tendrn que dar el testimonio de su vida. Si queremos formar cristianos cien por cien, es preciso que seamos sacerdotes cien por cien. 11. La misma palabra dicha a la misma alma por dos sacerdotes diferentes produce efectos distintos. Por qu? En uno es Cristo el que ha hablado; el otro, es el hombre. El santo cura de Ars se encontr un da a un cazador con su perro, y le dijo: Seor, que bonito animal tenis... Ojal que vuestra alma fuese tan bella como l. Y el cazador se confes con l, en lugar de disgustarse por este original saludo. 12. La mejor manera de dar a Dios es separarse de l lo menos posible. Cuando era joven, crea que la conversin de las almas era cosa fcil. Ensayaba a cada instante, hablaba, discuta; pero sin xito alguno. Es necesario que sea Dios el que hable a las almas y las toque, y su gracia no puede ser obtenida ms que por una alma santa, ntimamente unida a l (MARMION). 13. Dios no nos pide una unin forzada y siempre consciente, sino una adhesin afectuosa y profunda a sus divinos deseos. Nos pide, adems, que no olvidemos nunca nuestro papel de causa instrumental y que jams nos atribuyamos el bien que hace por nosotros. 14. Quieren conocer una buena regla para hacer obra sobrenatural y profunda en medio de una vida muy ocupada? Confense frecuentemente al Espritu Santo y a la Santsima Virgen. Veamos por qu. Si Dios los ha puesto ah donde estn, es para que den frutos: ut fructum afferatis. Pero el fruto de que se trata no es otro que Cristo naciendo y creciendo en las almas: Jesum benedictum fructum. Por la accin conjunta del Espritu Santo y de Mara producir a Jess en las Almas, puesto que por la accin conjunta del Espritu Santo y de Mara vino Jess a la tierra: Conceptus de Spritu Sancto, natus ex Mara Virgine. Y el Espritu Santo y Mara obrarn tanto ms por medio de ustedes cuanto ms acudan a ellos y sean ms dciles a su influencia. 15. Qu s yo de la vida espiritual de un alma, lo mismo de la de un nio que de la de un adulto, de su espritu religioso, de su piedad sincera, de su gusto por las cosas de lo alto, quae sursum sunt, de su atraccin por la pureza y de su odio por el pecado? Ese fondo en el que se representa el drama de su Eternidad, entre los amores y los odios, no nos pertenece. Se nos escapa. Nos es tan oscuro como un misterio de fe. El trabajo solapado de la concupiscencia, es lo ms ntimo del adolescente, el arranque sbito, los manejos encontrados y caprichosos y la lucha inconsciente de las pasiones; la inteligente trama formada de hilillos diablicos, los encuentros imprevistos de los sentidos con las
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seducciones emboscadas en el camino, la tctica sutil y silenciosa de los buenos espritus, la actividad prodigiosa del amor divino, que con la sangre de Cristo quiere asegurar su conquista; esa regin del alma juvenil, ms poblada y agitada que el mar, se encuentra tan lejos de nuestra mirada y de nuestra intervencin, que sera preciso ser locamente presuntuoso para creerse capaz de dominarla (PADRE CHARMOT) Afortunadamente, si el alma del nio escapa a nuestra vigilancia humana, permanece en las manos de Dios. El maestro exterior, que somos nosotros, puede desempear bien su cargo gracias al Maestro interior, que es Dios. 16. El secreto de la pedagoga espiritual est en la alianza con el Maestro interior. Las conquistas del bien se hacen como las conquistas del mal: stas, por la complicidad de los traidores en el interior de la fortaleza; aqullas, por cooperacin de las fuerzas fieles. Aun la misma medicina no cura el mal sino la reaccin vital del organismo. Es preciso tratar con Dios, Husped de los corazones, y asegurar su luminosa y omnipotente colaboracin. Nuestro poder espiritual sobre los otros se vala por el poder que tengamos sobre el Espritu Santo. III. Espritu de fe

17. El mundo en el que viven sus nios est impregnado de materialismo. Hoy son muchos los que slo aprecian lo que se ve, lo que se toca, lo que se palpa. Su misin es revelar a esos nios el mucho mundo de lo sobrenatural. 18. El sacerdote es el testigo visible de realidades invisibles. La nocin que los nios se formen, para toda su vida, de la religin, depender en gran parte de ustedes. 19. La fe es esencialmente contagiosa. Los nios deben sentir a su contacto que Jesucristo no es para ustedes cualquier cosa, sino alguien. Que no es un ser indefinido y lejano, sino el gran Amigo con el que tienen amistad ntima. 20. Demuestren con su modo de hablar de las cosas religiosas que la fe es fuente de alegra, de dicha y de entusiasmo. No hay derecho a tener un aire hastiado y desagradable cuando se habla de Dios. Ministro y distribuidor de realidades que no se ven, han de ser uno para quien las apariencias no son nada (P. PLUS). 21. Tengan el hbito de ver a travs de las fisonomas de los nios a sus almas y, a travs de esas almas, a Cristo, que quiere vivir y crecer en ellas. 22. A travs de todo, a travs de todos, ver a Dios. Qu bello ideal! Pero para ver a Dios hay que purificar frecuentemente las intenciones y los afectos. Esta visin habitual de lo divino slo es posible a los corazones puros. Beati mundo corde quoniam ipsi Deum videbunt..

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Cuando nos buscamos en algo, por poco que sea, una niebla, una niebla nos oculta a Dios; pero, en cambio, si nos damos cuenta de nuestro egosmo y reaccionamos limpiamente, el horizonte se aclara y Dios se deja ver de nuevo. 23. Infundan en todos los que se les acerquen deseos de amar lo que aman y de creer lo que crean.

IV.

Espritu de oracin

24. Tengan el convencimiento de la necesidad y eficacia de la oracin que hacen por las almas que les han sido confiadas. Persudanse de que el tiempo de la misa, del rezo del breviario, de la oracin y de la visita al Santsimo Sacramento nunca es tiempo perdido para el apostolado; antes al contrario, ganado. 25. Hay demonios que no se echan ms que con oracin y ayuno. Hay gracias que sus nios no obtendrn si no las piden para ellos. 26. La oracin perseverante todo lo consigue. Recuerden la parbola evanglica del amigo importuno. Pueden encontrar obstculos inesperados en sus ministerios. Si tienen fe, como un grano de mostaza, movern las montaas. 27. Figrense que son mediadores: deben, pues, adquirir el hbito de pluralizar su oracin. El rezo del breviario ser ms perfecto y tendr un alcance ms eficaz si con el pensamiento acercan a ustedes todas las almas que les han sido confiadas, para rogar por ellas. Me gusta decir lentamente el Padrenuestro, unida a Jess y al mundo. Unindome a todas las almas hago una alabanza universal. Unindome a Cristo, la hago infinita en cada uno (MARIA ANTONIETA DE GEUSER) Lejos de ser una distraccin, el pensamiento de mis nios me estimula en la hora de la oracin. Me parece verlos entonces a todos unidos a m, cada uno implorando y rezando por m, segn las necesidades de su alma. (MARMION) 28. Otro mtodo de oracin apostlica. Piensen que Cristo habita en ustedes y en todas las almas; y que pide sin cesar por las necesidades actuales de todos aquellos que estn confiados a su cargo. Semper vivens ad interpellandum pro nobis. No hay nada tan eficaz como unirse de este modo a la oracin incesante de Jess por ellas. 29. No olviden tampoco que de Jess - Hostia se escapa un fluido misterioso, una suerte de radioactividad divina. Sala de l una virtud que daba la salud a todos (Lucas VI, 19) Por el pensamiento podemos exponer a estos rayos divinos las almas ciegas, sordas, mudas, leprosas, paralticas. Cuando una alma les inquiete, presntenla a Nuestro Seor con insistencia, como los discpulos presentaban los enfermos a la piedad del Maestro que pasaba.
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No comiencen nunca un catecismo, unos avisos, un acto o cualquier ocupacin que les ponga en contacto con un grupo de nios, sin presentar interiormente sus almas a la bendicin del Salvador. 30. No teman buscar auxiliares espirituales. Tengan relacin con algunos Carmelos o Trapas, escribanles o hagan que les escriban para confiarles sus intenciones y ponerles al corriente de los trabajos que hayan emprendido. 31. Crean tambin en la eficacia de la oracin de los enfermos. Hganles comprender y utilizar, en bien de las almas que les han sido confiadas, su fuerza redentora.

V.

Influencia del ejemplo

32. El ejemplo es uno de los ms poderosos medios de educacin. Nuestro Seor comenz por obrar antes de ensear. Coepit facere et docere (Hap., I, 1) 33. Nuestra actitud en la oracin, nuestro modo de hacer el signo de la cruz, el respeto con que pronunciamos las palabras de la Santa Misa, la mirada de fe que dirigimos a la Hostia, tienen, sin darnos cuenta, ms influencia sobre las almas que los ms bellos discursos. 34. Lo que vale en materia de educacin es lo que somos o, al menos, lo que nos esforzamos en ser, ms bien que lo que decimos. Se hace ms bien por lo que se es o por lo que se hace, que por lo que se dice (Oll Laprune). 35. Lo mejor que podemos hacer para despertar o afirmar la fe de los que nos rodean es probarles con toda nuestra vida - al obrar conforme a lo que afirmamos - que creemos verdaderamente lo que decimos. 36. Se causar un grave dao al nio si se le habita a considerar las virtudes del cristianismo como cosas que se dicen, pero que no se hacen. El cristianismo no es entonces ms que una lengua sublime, cesa de ser vida. Habra que buscar ms lejos, en la psicologa mismo del adolescente, las razones que dan al ejemplo la superioridad sobre la palabra. En el nio crece la independencia al mismo tiempo que la afirmacin de su personalidad. Un buen da tiende a sacudir el yugo: no solamente el que pesa actualmente sobre l, sino el que pesa sobre su porvenir. Por un instinto sutil, distingue claramente lo que debe a otro y lo que se debe a s mismo. Deseoso de sacudir toda influencia extraa, guarda celosamente lo que ha adquirido por propia eleccin. Desde entonces es cuando hay que empezar a conceder a la influencia indirecta, y por as decir, involuntaria y annima, una eficacia mucho ms profunda y tenaz, que a la influencia directa, que se ejerce sobre la voluntad, por presin y por violencia.

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El espritu de contradiccin no es solamente un juego con el que se goza el humor juvenil; es algo que est en su misma naturaleza. La vida es tan egosta y se ama de tal modo a s misma, que termina por despojarse, en cuanto puede, de todo lo que no es ella. "Por eso importa tanto que la formacin espiritual se derive no de un mandato, al que uno est tentado a oponerse, sino de la estima y del amor secreto de la virtud que todo ejemplo vivo produce (P. Charmot)

VI.

Humildad

37. Tendremos tanta ms autoridad e influencia beneficiosa sobre las almas, cuanto menos busquemos la visible satisfaccin de nuestro amor propio. 38. La humildad bien comprendida es una fuente de luz que nos hace ver por encima de las apariencias; una fuente de fuerza, pues nos asegura la plenitud del apoyo divino. 39. El hijo del hombre no ha venido a ser servido, sino a servir (Mt, XX, 28). 40. Las obras a las que estamos consagrados no son nuestras obras, sino las obras de Cristo. Debemos hacerlas, no segn nuestras ideas, sino segn su espritu. El espritu de Cristo es un espritu de servicio. 41. Lejos de buscar en el apostolado la ocasin de satisfacer nuestro amor propio, debemos vivir la palabra del precursor. Conviene que l crezca y que disminuya yo (Ju., III,30). La fecundidad divina se promete a la abnegacin suprema, y sta la posee el que se esfuerza por renunciarse de tal modo, que abandona todo provecho personal, y no quiere levantar un pedestal con el bien realizado, ni a s mismo, ni a los suyos (P. Thellier de Poncheville). 42. Hay que evitar el hacerse centro del mundo o centro de una obra. No somos ms que un elemento de un gran conjunto - otros han trabajado antes que nosotros; otros continuarn despus que nosotros -; otros trabajan al lado nuestro y al mismo tiempo que nosotros. Hay que aceptar alegremente que otros trabajen mejor que nosotros. Lo esencial es que Dios sea ms conocido, ms amado, ms bien servido. 43. Cuando una cosa no marcha bien, cuando alguna falta ha sido cometida, busquen al momento la parte que tengan de responsabilidad, antes de buscar la de otros. Y al contrario, cuando tengan xito, no se atribuyan el mrito: Non nobis, Domine, non nobis, sed nomini tuo da gloriam. El orgullo ciega y esteriliza. Jess, concdeme la gracia de hacer el mximo de bien, con el mximo de oscuridad compatible con ese bien.

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VII.

Devocin al Corazn de Jess

44. El educador que tenga una devocin intensa y prctica al Corazn de Jess tendr 100 por 100 de probabilidades de xito. Mi divino Maestro me ha dado a conocer que aquellos que trabajan por la salvacin de las almas, trabajarn con verdadero xito, y sabrn el arte de tocar los corazones ms endurecidos, si ellos tienen una tierna devocin a su Sagrado Corazn, y se esfuerzan por inspirarla y establecerla en todas partes (Santa Margarita M. de Alacoque). 45. Inculquen a los nios esta devocin. Descbranles el valor inmenso de las oraciones, los sacrificios y los trabajos hechos por el alto ideal de acelerar el reinado de Jesucristo. Repartan estampas, hojas y folletos que den a conocer la verdadera devocin al Corazn de Cristo. Entusiasmen a los nios con esa propaganda. 46. Procuren que los nios se acostumbren a decir jaculatorias. Estas oraciones cortas, hechas durante el da, atraern una lluvia de bendiciones sobre sus obras. 47. Si quieren que la promesa hecha por el Corazn de Jess, de reinar con ms veneracin que en otras partes, se haga una pronta realidad, deben poner toda su vocacin de educadores al servicio de tan alta empresa. 48. Enseen siempre que el camino del amor y de la confianza es mucho ms fcil y seguro que el camino del temor. Nunca se tiene demasiada confianza en Dios, tan misericordioso y omnipotente (Santa Teresa del nio Jess). 49. Sagrado Corazn de Jess, concdeme que todo lo que haga o padezca, reciba o d, sea por esto; porque T me amas, porque te amo. Eso me har ms santo (D. Manuel Gonzlez, Obispo de Palencia).

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CAPITULO SEGUNDO CUALIDADES DEL DIRECTOR SUMARIO I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. Competencia. Conocimiento del nio. Accin colectiva y accin individual. Bondad y sacrificio. Justicia y prudencia. Paciencia y tiempo. Voluntad firme. Voluntad sosegada. Optimismo y buen humor. Autoridad.

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I.

Competencia.

50. Se trata de poner al servicio de Dios y de las almas todos nuestros talentos sin excepcin, tanto los de orden natural como los de orden sobrenatural. 51. La gracia es superior a la naturaleza, pero no prescinde de ella. Lo sobrenatural transfigura las leyes naturales, pero no las suprime. 52. Cuando Dios pide la colaboracin de un ser humano, la pide conforme a su naturaleza de ser inteligente, dotado de una voluntad libre. Dios hace depender su accin de la colaboracin ms o menos inteligente y generosa que aportamos. 53. Cierto Cardenal se quejaba al Santo Padre de la situacin angustiosa de Europa. Segn l, no haba ms que un remedio: la oracin. El Papa, al or esto, respondile: No est en mi nimo el apartarlo de la oracin, pero la oracin no es suficiente. Dios nos ha puesto una cabeza sobre los hombros para servirnos de ella. 54. El educador que quiera tener xito con los nios debe comenzar por conocer su oficio. Ninguno se hace de pronto educador: esto es un arte y una ciencia. Se necesitan principios y reglas, conocimientos precisos y habilidad. La piedad y buena voluntad no bastan. 55. La competencia profesional no slo es cuestin de prestigio, es cuestin de honradez. 56. Para ser un buen educador es necesario: Tener, si no intuicin, al menos comprensin rpida de los deseos, de las necesidades, de las relaciones de los nios. Saber reaccionar con palabras, actos y decisiones apropiadas. Conocer los mtodos apropiados para crear una atmsfera clara, luminosa, simptica. Poseer un bagaje abundante y prctico de cosas qu mandar a hacer. Manejar con viveza y alegra las diversas actividades educadoras. 57. Para adquirir esta competencia es absolutamente preciso juzgar, comparar, reflexionar, leer, estudiar, consultar y adaptarse a las almas confiadas a uno. 58. La pedagoga es sin duda de ninguna clase, una ciencia que no se adquiere en libros. Hay cosas que no comprendern ms que a fuerza de experiencia. Sin embargo, sera bien necio y bien peligroso querer encontrar por s mismo todas las leyes de toda la psicologa infantil, a imitacin de Pascal, que encontr por s mismo todos los teoremas de la geometra hasta la proposicin 32 de Euclides. Por qu no aprovechamos las observaciones y experiencias de los otros, sobre todo si atendemos a loa grandes progresos hechos en esta materia desde hace algunos aos? 59. Un ingeniero que no leyese ninguna revista tcnica caera en el peligro de ser rebasado por los ltimos progresos de la ciencia. El director de un centro de enseanza debe tambin estar al corriente, participar, en cuanto pueda, de jornadas de estudio o de Congresos, pero sobre todo leer - con el lpiz en la mano - las revistas tcnicas que se refieran a su especialidad. 60. Nunca ha prometido Dios hacer milagros para suplir nuestras insuficiencias.

II.

Conocimiento del nio.

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61. Conocer al nio es saber el ambiente que influye sobre l: ambiente de familia, de escuela, de vivienda. Es tambin saber discernir, a travs de cada uno de sus actos, los motivos que consciente o inconscientemente han inspirado aquello. 62. No olvidemos que el nio es un compuesto muy complicado de energas que tienden a expansionarse y a satisfacerse. Ahora bien: una misma tendencia puede encontrar su satisfaccin en actos diferentes. En consecuencia, cuando una tendencia encuentra su expresin en actos buenos, es preciso reforzar la asociacin entre la tendencia y esos actos, volvindolos cada vez ms fciles y agradables. Pero, al contrario, cuando una tendencia se dirige hacia un acto malo, es preciso sugerir una actividad derivada que reemplace la accin mala, dejando, sin embargo, a la energa vital la posibilidad de exteriorizarse. Ejemplo: Supongamos que los nios arrojan piedras sobre los coches que pasan. Qu debe hacerse entonces? Pues no contentarse con impedir esa mala accin, sino organizar un juego con el que puedan satisfacer la necesidad que experimentan de arrojar algo sobre un objeto movible (v. gr.: el juego de pelota, o el del cazador). 63. El nio es nio, no porque es pequeo, sino porque an no se ha hecho grande. Es un hombre en formacin. Con todas sus fuerzas tiende a crecer, a aparentar, a sobresalir. No gusta que le traten como a un pequeo, ni que le llamen pequeo. Miguel tiene tres aos y medio. Su ta le dice: Cundo sers un hombrecito...! Miguel la interrumpe vivamente y con aire convencido le dice: Pero si soy un hombrecito. 64. El nio quiere que se le tome en serio: quiere ser uno y no una cosa. Al educador que llega destinado a un sitio le importa conocer, lo ms pronto posible, los apellidos y, sobre todo, los nombres de los nios. El P. Lenoir, del que se ha escrito su vida como heroico apstol de los marsouins durante la guerra, se esforzaba por aprender los nombres de memoria. Antes de la guerra fue destinado a un colegio de Blgica. El joven profesor quiso conocer el grupo de alumnos que deba componer su clase y pidi la foto del mismo unos das antes de comenzar el curso. Cuando llegaron los nios, tuvieron la grata sorpresa de orse llamar por sus nombres desde el primer da por un profesor a quien vean por primera vez. Cuando se tiene a los nios por poco tiempo, como ocurre en las colonias de verano, sera un grave error psicolgico llamarlos por el nmero de matrcula. 65. El nio experimenta la necesidad de afirmarse en todos los dominios. Para hacer valer su personalidad, tiende a luchar contra todo lo que se oponga a ella. Por ejemplo: Nio que contradice y critica todo lo que se hace, porque no se le ha preguntado su parecer o porque no se ha tenido en cuenta lo que dijo, nio vuelto un revoltoso, un cabecilla. No se supo utilizar sus cualidades de conductor. Conclusin: no tratar al nio como a un inferior sino como a un colaborador. 66. Antes de calificar al nio de calavera, vean si por la torpeza de ustedes se ha resentido su dignidad de hombre responsable y libre.

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No traten al nio como si fuese un siervo que no tiene ms que ejecutar sus rdenes, sino trtenlo como ser dotado de inteligencia y de libertad, que tiene un papel activo que llenar: el de trabajar para su formacin propia y en bien de los otros. 67. El nio quiere vivir. Como la planta joven tiende hacia la luz, l tiende con todo su ser fsico y moral hacia todo lo que le expansiona. De ah la necesidad de crear alrededor del nio una atmsfera de alegra y de entusiasmo. 68. El nio es todo movilidad. Su sistema muscular est muy desarrollado, si lo comparamos con su cerebro. Tiene necesidad del movimiento. Lo que es inmvil le interesa menos que lo que se mueve. De ah la necesidad de comprender su exuberancia, de no dejarlo mucho tiempo inmvil con los brazos cruzados, de orientarlo hacia un juego de conjunto. 69. Para el nio, vivir es jugar. El nio aprecia al que organiza con facilidad los juegos en los que su imaginacin, sus fuerzas nuevas, su necesidad fsica y de pruebas, su inclinacin natural hacia la competencia pueden darse libre curso. No olviden utilizar este amor al juego para su propia formacin. 70. Como el nio no tiene apenas experiencia, es mucho ms impresionable que el adulto, y esta sugestibilidad es proporcional al prestigio que poseen sobre l las personas mayores. El educador debe cuidar - aunque manteniendo siempre la autoridad necesaria para el bien del nio - de no emplear nunca medios de intimidacin, y evitar siempre lo que pueda paralizar su desarrollo y ahogar su espontaneidad. 71. El nio atribuye a las cosas el valor y la importancia que sus educadores les dan. De ah la necesidad que tiene el educador de poseer el sentido de las proporciones, de no atribuir a lo accesorio una importancia desmesurada. 72. Teniendo el nio el sentimiento instintivo de su debilidad, experimenta la necesidad de apoyarse sobre otros; est ms sometido que el adulto al instinto gregario, al espritu de banda. De ah la importancia que tienen los equipos. 73. Todas las leyes de la psicologa de las muchedumbres se encuentran con mayor motivo en el nio: Una cosa es tenida por verdadera en la medida en que muchos la tienen por verdadera. Un sentimiento experimentado al mismo tiempo por muchos se refuerza en cada uno proporcionalmente al nmero de los que lo experimentan. Una conviccin afirmada al mismo tiempo por varios, adquiere en cada uno una nueva fuerza, proporcional al cuadrado del nmero de los que lo afirman. En consecuencia: No teman proclamar colectivamente el bien y vituperar colectivamente el mal. Ejemplos: Hagan lanzar palabras de menosprecio sobre todo lo que est mal: sobre las malas conversaciones, sobre los engaos, sobre los juegos de mano, sobre las mentiras... Hagan aplaudir todo lo que ha exigido un esfuerzo para el bien. 74. Como el nio da mucha importancia a la opinin que de l se tenga, est dispuesto a realizar con prontitud la idea que su educador o la opinin se ha forjado de l. Ejemplos: Si un nio pasa en su grupo por un valiente, se har el valiente aunque tenga miedo; si le dicen sin cesar al nio que no tiene memoria, har pocos esfuerzos por aprender. No vale la pena, porque no tengo memoria. Conclusiones prcticas: - Suponer siempre en el nio la calidad que se desea ver en l,
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- no considerar sus faltas ms que como accidentes y no como la expresin de un estado permanente, - animarle y no perder ninguna ocasin de comprometerle para el bien. 75. El es sensible a los estmulos y a los reproches en proporcin al prestigio que sobre l tiene la persona que los hace. Estos estmulos y reproches pierden toda su eficacia si son demasiado frecuentes e ilgicos. 76. El nio - sobre todo si est animado - desea agradar, dar gusto a los dems y volverse til. 77. En cada nio hay cuerdas vibratorias que es preciso descubrir y utilizar para el bien. En todo ser humano, aunque sea un bandido - dijo Baden-Powell -, hay al menos un cinco por ciento de bueno. Sepan buscar en cada nio la cuerda para hacerla vibrar, El amor hacia la madre, el pensamiento del Nio Jess, el deseo de agradar. Algunas veces an pueden poner de su lado el amor propio: Yo saba que eras animoso. Qu habilidoso seras si hicieses eso! 78. El nio tiene una facilidad prodigiosa de imaginacin; la imaginacin tiene en l entrada en la voluntad; su inhibicin es restringida; toda idea que pasa por su espritu tiende a traducirse en acto, de ah la importancia de eleccin entre historias, temas, fbulas; el peligro de ciertas escenas del cine. 79. Al nio no le interesan los juegos demasiado perfeccionados, en los que su imaginacin apenas trabaja. Un juego que ha inventado le interesa ms que un juego todo hecho. Ejecuta el plan que ha concebido con ms gusto que el que le es impuesto desde afuera (por eso podemos apreciar en el nio normal una clara inclinacin hacia la construccin y los bloques). 80. Para el pequeo nada es inverosmil. Encuentra completamente naturales los cuentos de hadas, las historias fantsticas; presta gustoso una alma a la mueca, un lenguaje a las cosas, a los animales: un cabo de madera pronto es un buque; un mango de escoba, un caballo. Con la edad, este atractivo evoluciona y se transforma en el gusto por las aventuras, en las cuales se cree con facilidad el hroe principal. De ah la importancia que tiene la eleccin de libros y la necesidad de que los hroes de aventuras se comporten moralmente. 81. La emulacin es natural en el nio. El tiene el deseo de sobresalir y vencer. Es capaz de hacer cosas fastidiosas por ganar. Se puede utilizar este atractivo que siente por los concursos en bien de su propia formacin, pero es preciso vigilar para que el orgullo no le ciegue. Ms vale orientarlo a la superacin de s mismo que a la de los otros. 82. Este atractivo por la competencia se refuerza si sta es colectiva: equipo contra equipo, partido contra partido. Pero hay el peligro del egocentrismo, del orgullo colectivo; por lo tanto, es necesario engendrar el verdadero espritu deportivo y recordar a cada uno el deber de trabajar en bien del conjunto. 83. El nio est hundido en lo sensible: es refractario a las abstracciones; las ideas no penetran en l ms que cuando van envueltas en una imagen, o mejor an, en una accin. Conclusiones prcticas: Hablen a los nios en lenguaje concreto. Empleen la imagen en las palabras.
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Utilizen la mmica y el juego. Muestren con ejemplos el modo de realizar en la vida cotidiana lo que se ha enseado. 84. El poder de atencin del nio es limitado. Se cansa muy pronto. Tiene necesidad de cambio y gusta de las cosas imprevistas. De ah la necesidad de variar las ocupaciones. 85. El nio, envuelto en el mundo exterior, examina sus actos con mucha dificultad, y cuando lo hace, realiza un esfuerzo que no puede sostener largo tiempo. Por consiguiente, no hay que imponerle un trabajo prolongado de reflexin. 86. El nio vive enteramente del presente; no ve las consecuencias de sus actos ni de sus palabras. De ah la necesidad de inspirarle el sentimiento de su responsabilidad, pues ignora la palabra y an ms la cosa. 87. El nio carece de experiencia y del sentido relativo de las cosas. Se cree el centro del mundo. Limita el mundo a lo que l es, a lo que ve, a lo que toca. El egosmo, o al menos el egocentrismo, en l es cosa natural. Conclusiones: Desenvolver y educar en l la caridad, el pensamiento y el servicio de los otros: los otros antes que yo; los otros, desde luego. Apelen frecuentemente al buen corazn. 88. El nio tiene, por naturaleza, el deseo de atraer la atencin sobre s. No sean cmplices de esta tendencia. Eviten los elogios en pblico. No demuestren interesarse por un nio ms que por otro. Desconfen de la adulacin. 89. El nio tiene un claro sentido de la justicia y an ms de la injusticia, sobre todo cuando se cree la vctima. 90. El nio no posee el sentido de la medida ni de los matices. No comprende la broma; si bromean con l, les faltar al respeto fcilmente. 91. No basta conocer al nio en general, es preciso conocer a cada nio en particular. Debemos conocer al nio por el nombre de familia, el nombre de bautismo, y el sobrenombre familiar. - Para ensear latn a Juan, qu es necesario saber primeramente? - Es necesario saber latn. - No, es necesario conocer a Juan (Chesterton). 92. Hay sentimientos que slo se conocen desde lo interior, instalndose por una especie de simpata en el fondo de las almas. El nio se descifra como un libro; para conocerle es preciso prestarse a l, comunicarse con l por una constante simpata, sentir lo que l siente, experimentar todas sus disposiciones, adivinar todas sus tendencias, entrar en el movimiento de su vida.

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93. Antes de pedir o decir cualquier cosa a los nios, pnganse en su lugar, y acurdense de ustedes cuando eran tambin nios; despus pregntense cul sera su reaccin si les dijesen lo que van a decir. Esto es lo que se llama, segn Pascal, ensayar sobre su corazn.

III.

Accin colectiva y accin individual.

94. Es muy razonable que empleemos medios colectivos. El sacerdote no puede hacerlo todo, decirlo todo a cada uno. 95.Hay una enseanza, una formacin general que puede y debe ser dada a todos, no solamente por razn de comodidad y de tiempo, sino por razn de orden psicolgico, pues como dijimos, los sentimientos experimentados al mismo tiempo por varios son reforzados en cada uno en razn directa del nmero de los que los experimentan. 96. Lo que constituye la colectividad no es la yuxtaposicin de los individuos, es la comunidad de intereses individuales y de necesidades que se procurar dar a conocer a todos. La fuerza de coagulacin ser tanto ms grande cuanto ms fuertes sean los lazos que aten unos con otros. Por este medio se conseguir crear una atmsfera, un ambiente, un alma comn que influir sobre el alma individual. 97. Esta formacin colectiva - tal como la concebimos - no es solamente la obra de uno sobre todos, sino la obra de todos sobre cada uno. Se deduce, pues, de lo dicho, que exigiendo la colaboracin consciente y activa de todos los miembros, se consigue una mayor asimilacin de ideas, y unas actividades mucho ms importantes. La razn de todo esto la tenemos en una ley fundamental de la sociologa, que es el fundamento de la escuela activa; cada uno se encaria tanto ms con una idea cuanto ms obligado se encuentra a examinarla por s mismo, a propagarla y a comprometerse por ella. 98. Pero a su vez la comunidad est compuesta de individuos y, en cierto sentido, su valor depende, al menos, del valor de cada uno de sus miembros. 99. En contra de ciertas ideas sociales modernas que no se preocupan del individuo ms que en funcin del grupo a que pertenece, y sacrificando voluntariamente la persona a la sociedad, dejan de armonizarla y adaptarla al conjunto, nosotros debemos sostener que la persona humana no desaparece en el grupo, y que debe ser respetada en s misma y por s misma, cuidando de armonizarla y adaptarla al conjunto. Pues no todos tienen la misma funcin, la misma vocacin, la misma cantidad de talentos. 100. Es preciso, en fin, adaptar la formacin general dada a todos, a las condiciones del alma individual, con arreglo al temperamento moral y al temple espiritual de cada uno; ste tiene la necesidad de ser estimulado, aqul de ser refrenado, tal de ser alentado, tal otro de ser tranquilizado, etc. 101. Cada uno tiene sus dificultades especiales, su carcter particular, oscuridades o luces que le son propias. A un jovencito se le presentarn casos de conciencia concretos, que no sern exactamente iguales a los de su compaero y que exigirn por lo mismo una solucin especial. 102. Hay cosas que no pueden decirse a todos reunidos. Hay cuestiones tan personales que no pueden tratarse ms que cara a cara con el interesado. 103. Esta accin personal la vemos bien clara en el Evangelio. Acordmonos de la parbola del Buen Pastor: Conozco a mis ovejas y ellas me conocen a m... (Ju., X, 14).

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El no las conoce solamente en general, sino a cada una en particular: Llama por su nombre a las ovejas (Ju., X, 3) 104. Dios no ha creado las almas en serie. Lo mismo que no se puede en el bosque dos hojas iguales, menos pueden existir dos almas completamente idnticas. As pues, nuestro deber consiste en inclinarnos sobre ellas con una atencin llena de simpata y de respeto, para intentar comprender su viva complejidad y para ayudarlas a realizar lo que Dios espera de cada una de ellas.

IV.

Bondad y sacrificio.

105. Hemos sido escogidos por Dios como instrumentos de su inmensa y paternal caridad; caridad que tiende a establecerse y dilatarse en las almas (SAN VICENTE DE PAUL) 106. Los nios se dan a la persona que los quiere. Amar al nio y hacerse amar de l ser siempre el gran secreto de la educacin. 107. Que con nuestro tono de voz, con nuestras actitudes, con nuestro modo de ser y de obrar, no demos que pensar lo contrario de esta verdad fundamental: somos lo ministros de la caridad divina. 108. La bondad ha convertido ms almas que el celo, la ciencia o la elocuencia, y estas tres cosas nunca ha convertido a nadie sin que para algo haya intervenido la bondad (P. Fber). 109. Dios ha querido que ningn bien se haga al hombre sino mediante el amor, y que la insensibilidad no haya sido nunca a propsito para atraerlo a la verdad o para hacerlo virtuoso (Lacordaire). 110. La frialdad hiela, la ofensa hiere, la maldad irrita, la desconfianza cierra las almas. Si se quiere ganar el corazn de un nio es necesario demostrarle confianza e inters. 111. La influencia del educador sobre el nio ser tanto ms grande cuanto ms particularmente conocido y amado se sienta ste por l. 112. Dios no pide a sus sacerdotes que achiquen el corazn, sino al contrario, que lo dilaten a la medida del suyo. Debemos amar a las almas con el mismo amor con que Jess las ama. 113. Es preciso que los nios sientan que les aman por ellos mismos y no por ustedes. Eso exige de su parte una cierta dosis de abnegacin que los impela a salir de ustedes mismos con el fin de interesarlos por todo aquello que interesa al nio. Esa es una de las cosas que el nio mejor comprende, sin que haya necesidad de decirselo, y uno de los mejores medios para hacer que confe en ustedes. 114. No tengan miedo de ser amados, cuando slo consienten serlo para hacer amar ms a Dios. 115. Es necesario que sean amados de los nios. Mientras no hayan ganado los corazones no tendrn apenas fuerza sus consejos. Aunque tengan todas las cualidades que dan prestigio y atraen el respeto, si no han sabido captar la simpata y el afecto, pueden obtener una cierta disciplina exterior (al menos en su presencia), pero no podrn suscitar un gran arranque hacia el bien. 116. La confianza, la estima y el afecto no son cosas que se exigen, sino que se merecen. No obtendrn la confianza y el amor diciendo a los nios: Quiero que me amen o que tengan confianza en m. 117. El Buen Pastor da su vida por sus ovejas. No hay mayor prueba de amor que dar la vida por aquellos que se ama.
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Estn dispuestos a dar el tiempo, las fuerzas, la vida y, si fuera preciso, toda la sangre por cada uno de los pequeos. 118. El gran secreto para amarlos sobrenaturalmente: a travs de cada uno de ellos, ver a Jess. Lo que hagan a cada uno de estos pequeos, a m mismo lo hacen. 119. Sacrifquense desinteresadamente. No esperen recompensa material. No se admirn de la ingratitud. No es por la recompensa terrena por la que trabajamos, y es precisamente ese desinters, caracterizado por el ms total desapego, el que constituye su fuerza y les da un cierto derecho a la confianza, a la estima y al afecto. 120. El que piensa que hace siempre bastante para la recompensa que recibe, tiene el alma de un mercenario. Su alma no es la de un jefe y menos an la de un apstol.

V.

Justicia y prudencia.

121. El nio tiene un claro sentido de la justicia. Un maestro del cual pueda decir l que es injusto, podr hacerse temer, pero nunca hacerse amar. 122. No olviden que el nio desconoce el verdadero sentido de las cosas, y que juzga conforme a lo que ve. Ser justo, pues, no es suficiente, es preciso parecerlo. 123. No engaen nunca a un nio, ni con promesas que no tienen intencin de cumplir, ni con amenazas que no tienen ni gusto ni posibilidad de ejecutar. 124. El nio cree, por inclinacin natural, en la lealtad del maestro, con ms razn en la del sacerdote. La ms escrupulosa sinceridad es de rigor. 125. No se engaa impunemente al nio. El educador que para dar un par de guantadas a un muchacho revoltoso le llamase dicindole, con voz insinuante: Juan, ven aqu, que te voy a dar una cosa, puede estar bien seguro de haberse cerrado para siempre el corazn de aqul nio. 126. Eviten dar seales de preferencia a un nio. Nada hay ms daoso para este mismo nio, y nada que pueda desacreditarnos ms a los ojos de sus compaeros. 127. Crean que todo nio al que hubieran dado seales particulares de afecto o estima les servir de desengao algn da. 128. Slo hay una preferencia que acepten los nios. Aquella que conceden a los enfermos, a los pobremente vestidos, a los desgraciados. 129. Eviten el dar la menor muestra de antipata a un nio; para ello, amen a todos indistintamente con el mismo amor con que Nuestro Seor les ama. 130. No den nunca a un nio una seal de afecto sensible. No acaricien, no abracen bajo ningn pretexto a un nio. Un apretn de manos enrgico, eso basta. 131. Las seales de afecto son, por lo menos, intiles. Muchas veces son perjudiciales, si no para el educador, al menos para el nio, que no siempre ser nio y que, cuando se convierta en hombre, las juzgar severamente y las considerar como seales de debilidad. 132. Si tienen a su cargo una colonia de vacaciones no se detengan por la noche junto al lecho de los nios, bajo el pretexto de decirles alguna palabrita; es mejor que ellos pasen a darles las buenas noches al fin de la recreacin, antes de subir al dormitorio. 133. No olvidemos nunca que debemos ser educadores antes que ser consoladores.

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134. El sacerdote debe ser prudente siempre, cualesquiera que sea su virtud y su edad, aunque no debe ser exagerado, ni convertir la prudencia en obsesin. Qui se existimat stare, vident ne cadat. 135. Siempre que sea posible, tengan un despacho. No reciban a los nios en la habitacin de ustedes. 136. No den nunca motivos a la malevolencia. Que la actitud general, recta y enrgica, desarme anticipadamente a los que estn dispuestos a lanzar en el momento menos pensado las peores calumnias. 137. No les extrae experimentar de vez en cuando una viva simpata por tal o cual nio; pero procuren no dar seal de ello ni exteriorizar de ninguna manera el afecto de ustedes. 138. Si se unen frecuentemente al amor que Jess tiene a cada uno de sus nios, amarn a stos con el mismo amor con que Jess les ama, y su corazn permanecer siempre libre. 139. Una regla de oro: darse, pero nunca dejarse tomar.

VI.

Paciencia y tiempo

140. Sean pacientes. Los progresos, paso a paso, pero persistentes, son ms eficaces y ms duraderos que una manifestacin ruidosa. Esto, de un solo golpe gasta todas las fuerzas disponibles, con perjuicio de las empresas posteriores. 141. No procuren tener resultados demasiado rpidos. No se gana tiempo cuando se prescinde de l. 141*. Tirar de una planta para hacerla crecer ms deprisa es un mal mtodo; se corre el peligro de arrancarla. 142. La educacin es una obra de paciencia. No se desanimen ante las dificultades del comienzo. El papel de ustedes consiste en inculcar costumbres buenas y hbitos saludables. Al cabo de cierto tiempo, el esfuerzo ser menor, y el hbito aparecer como una segunda naturaleza. Mas no se apresuren ni cometan la imprudencia de pedir ms de lo que puedan dar las posibilidades actuales de cada uno. 143. Cuando estn tentados de ir demasiado deprisa o de querer la perfeccin prematuramente, acurdense de la paciencia del Seor, Maestro de educadores: Non potestis portare modo (Ju., XVI, 12). Por ahora no pueden comprenderlo. 144. Se necesita, a veces, ms voluntad para callarse que para hablar, para estarse quieto que para obrar, para esperar que para ir adelante. 145. Es un arte elaborado con una onza de buen sentido y dos onzas de paciencia el saber esperar para elegir el momento psicolgico de hacer una advertencia, una observacin, una reprimenda. 146. Para conseguir la paciencia, acurdense de la parbola del sembrador. Dios les pide la siembra del buen grano. El mismo se encargar de hacerlo germinar. 147. No se desanimen cuando los resultados se hagan esperar. Se necesitan varios meses para que maduren los trigos. Se necesitan, a veces, varios aos para apreciar los progresos de un alma o de un grupo. 148. La paciencia y el tiempo hacen ms que la fuerza y el mpetu. Un educador que da muestras de impaciencia delante de los nios, que se permite decir palabras duras o da

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seales de mal genio, da clara prueba de que, no sabiendo educarse a s mismo, no puede pretender ser educador de los otros.

VII.

Voluntad firme

149. El ms pequeo resultado exige cierta firmeza y cierta tenacidad. 150. Los nios tienen la necesidad de apoyarse sobre alguien que sea fuerte; es indispensable que puedan estar orgullosos del superior y que se encuentren seguros bajo su autoridad. 151. El nio y el joven no buscan la satisfaccin que pudiera producirles una autoridad dbil; se gozan cuando encuentran alguien fuerte sobre el que puedan apoyarse. La firmeza viril los tranquiliza; la debilidad complaciente les produce desconfianza y, finalmente, disgusto (Lacordaire). 152. No digan nunca: No tengo voluntad, porque perdern la poca que les reste. Crean que son ms ricos de lo que piensan en posibilidades de voluntad; digan frecuentemente: Tengo mucha voluntad y la desarrollo cada da para el bien. Esta afirmacin quiz no est muy conforme con la realidad, pero no cabe duda de que ayudar poderosamente a realizar lo que ella afirma. 153. Sean siempre dueos de ustedes mismos. Obtendrn de los nios fcilmente lo que quisieran sin tener la necesidad de multiplicar sus rdenes, pues de una voluntad fuerte se desprende una corriente de energa que obtiene la adhesin ms rpida y fcilmente la ejecucin. 154. Les interesa tener una voluntad firme; con ella gastarn menos esfuerzo y evitarn, por lo mismo, el fatigarse intilmente. 155. No digan a cada instante: Quiero hacer esto o aquello.Si quisiera, podra hacer esto o aquello. Hacedlo. 156. No tomen decisiones a la ligera. Procuren tiempo para reflexionar segn la importancia del asunto; pero aprendan a tomar las decisiones. 157. Estudien, consultad las obras y revistas pedaggicas. Hagan pruebas. Confronten sus ideas con las de sus compaeros. 158. No se pierdan en teoras, no gasten el tiempo discutiendo estrilmente. Es preciso pasar a la accin. Lo que vale es lo que hayan producido. Sean realizadores. 159. La accin es la lucha cotidiana entre nuestro ideal y la realidad. Es el punto fijo donde nuestro esfuerzo viene a insertarse en la duracin, donde nos ensayamos, a costa de un gran esfuerzo, el modo de introducir en la realidad aquello que soamos si tiene posibilidades de realizacin. Es conformarse a no ir ms lejos precisamente para que aquello sea viable, para que haga verdaderos progresos y para que otros puedan ir ms lejos un da (R. Garric). 160. Vale ms tener pocas ideas y realizarlas que tener muchas y no realizar ninguna. 161. Escoger es sacrificar una cosa. Una buena decisin, aunque sea imperfecta, seguida de una firme ejecucin, vale ms que la espera prolongada de una resolucin ideal, que no se realizar nunca o que se ejecutar quiz demasiado tarde. Decisin vale ms que precisin. 162. A no ser que ocurran hechos nuevos o razones graves, no deben cambiar nunca el plan que han fijado despus de madura reflexin o despus de haberse aconsejado por autoridad competente.

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163. Si cambian de mtodo a cada instante vendrn a parar en la confusin. Los que cambian de orientacin sin cesar dan muchos pasos y terminan por encontrarse siempre en el mismo camino. 164. Lo que caracteriza a un jefe; arranque, equilibrio y dominio de s mismo.

VIII.

Voluntad sosegada

165. La intranquilidad es contagiosa; la calma, tambin. Es necesario que den la impresin de tener serenidad; el menor signo de inquietud, de depresin y, especialmente, de atolondramiento - que no tendra consecuencias graves si estuvieran solos -, puede tener repercusiones lamentables sobre una colectividad. 166. Ustedes dicen que centenares de miradas interrogadoras se fijan sin cesar sobre sus obras; si en su cara sorprenden la intranquilidad, la fatiga, el desnimo, esta impresin se refleja inmediatamente sobre la colectividad con un coeficiente tanto mayor cuanto ms se confiaba poder contar con ustedes. 167. Supongamos que se han extraviado en un bosque. Si pierden la tranquilidad, lo pierden todo, porque la privacin de sus facultades y la perturbacin de los nios terminarn por desanimarlos del todo. Canten entonces; todos los nios cantarn, y ustedes experimentarn ms nimo y sangre fra para encontrar la decisin ms adecuada y el camino. 168. No dejen escapar nunca ninguna palabra que haga pensar que estn inquietos, que no aciertan, que no pueden ms; su autoridad se aminorara considerablemente. 169. La moral de un grupo est patente en la fisonoma del que dirige; todas las actitudes y casi todos los pensamientos - an los ms ntimos - repercuten en la conducta y en los sentimientos de los nios. 170. No digan nunca que estn agobiados, porque al cabo de cierto tiempo se veran en la necesidad de afirmarlo sin cesar; adems, terminaran por creer en eso y sera la puerta abierta para todas las impaciencias y todas las negligencias. 171. Sepan reservar las fuerzas y graduar los fines. Tengan el sentido de las proporciones; no hagan ninguna reconvencin severa por una falta de poca importancia. No intervengan a cada instante; las intervenciones demasiado frecuentes o por cosas pequeas terminan por cansar a los nios y gastar la autoridad. 172. Eviten los aplausos y silbidos persistentes. 173. Si una palabra basta para dar una orden, no digan dos. Si dudan entre decir una palabra o hacer un gesto para hacerse comprender, no vacilen en preferir el gesto a la palabra. 174. No griten nunca ni den la impresin de estar agitados. Tengan esto por norma general. Construyan, al contrario, una atmsfera de confianza al derredor del nio. 175. Nunca se debe dramatizar nada. Aprendamos este consejo de Foch: No tomemos por lo trgico las cosas sencillas; hagamos sencillas las cosas trgicas. 176. En X... se declara un incendio en el escenario de un teatro. El director dice al pblico: No es nada; no existe peligro para nadie. Salgan tranquilamente, que todo marchar bien. Ninguna vctima. En otra ciudad el fuego prende en una cabina de cine. No hay ningn peligro para los asistentes. El director grita, con voz apurada: Ay, Dios mo, esto es horroroso! Entra el miedo en la gente, cunde el pnico, la multitud se estruja. Hay varios muertos y numerosos heridos.
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177. Para guardar serenidad acostmbrense a sufrir alegremente las contradicciones pequeas. No rumien sus inquietudes. No dejen que las ocupaciones se conviertan en preocupaciones.

IX.

Optimismo y buen humor

178. El educador que quiera tener una gran influencia sobre los nios debe aparecer siempre lleno de animacin y buen humor. Obtendra de ellos mucho ms que si se presentara con cara austera, fra, desagradable o hastiada. 179. Tengan por regla entusiasmar a los nios con aquello que tengan que hacer. Para ello razonen las rdenes con frases como stas: Qu buen da vamos a pasar juntos! Van a ver como esto marcha bien. Qu dichosos seremos despus de haber llevado a cabo esa accin difcil! 180. Hay que persuadir igualmente a los nios de que son capaces de hacer lo que deban de hacer: Ten en cuenta que para nios tan inteligentes y generosos como t eso es tan fcil como jugar. 181. No presenten nunca un contratiempo bajo el aspecto de una mala noticia. Ejemplo: El hecho ocurre en una colonia veraniega. Han preparado una hoguera para encenderla en la tarde, pero como empieza a llover durante la comida, tienen que aplazar el juego tan impacientemente esperado. No sera prudente sentar a los nios sobre la hierba mojada. En lugar de anunciar la cosa con aire triste, diciendo: Nios, les tengo que dar una mala noticia. No podremos encender esta tarde la hoguera; nos tendremos que contentar con referir una historia... Dganles: Qu suerte, nios mos! Vamos a tener veinticuatro horas de lluvia para preparar bien los cantos de la hoguera, y van a conseguir que les refiera esta tarde una bonita historia que no esperaban. 182. Una actitud sonriente y optimista atrae la simpata y la confianza. Si muestran disgusto a la vida y a las gentes, sern igualmente correspondidos. Tengan en cuenta eso. 183. Tengan un optimismo activo. El optimismo activo hay que distinguirlo del optimismo pasivo. El optimismo pasivo no obra, pero espera tranquilamente que todo termine para su utilidad. 184. El optimismo activo, ilustrado, reconoce que todas las cosas tienen su parte buena y hay que sacar partido de ellas. Acaso no deca San Pablo: Todas las cosas contribuyen al bien de los que aman a Dios? (Rom., VIII, 28), y aada San Agustn: Etiem peccata, et peccata aliorum; Hasta los pecados propios y ajenos. El optimismo pasivo dice: Todo va muy bien. El optimismo activo declara: Todo acontecimiento tiene una parte buena; hay que aprovecharse de ella. 185. Unos no ven ms que dificultades. Otros quieren ignorarlas. Lo mejor es ver las posibilidades pensando en las dificultades y encontrar en las primeras la fuerza para vencer las segundas. 186. Hay un mtodo de vida y de pensamiento al que llamar negativo; otro al que llamar activo.
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El primero consiste en enfrentarse alegremente con la vida y con los deberes que ella impone, en buscar en cada ser lo que tenga de bueno para desarrollarlo y cultivarlo; en no temer los sucesos futuros, frutos de nuestra imaginacin; en sentir por las faltas y miserias humanas una valiente compasin. Compasin que nos har activos y que no permitir que nuestra vida sea intil (Elisabeth Lesseur). 187. Enseen a los nios: Que la virtud encierra el secreto de la dicha verdadera; que la religin no es nunca amiga de la tristeza; que ella fomenta y bendice toda la alegra pura; que la risa verdadera es cristiana; que la alegra es un don de Dios. 188. Hilarem datorem diligit Deus (Cor., IX, 7). Dios ama al que da (y al que se da) con alegra. 189. Exijan a los nios que tomen todo por el lado bueno y que estn siempre sonrientes. Eso les fortalecer grandemente para la lucha de la vida, y no cabe duda de que ser uno de los mayores servicios que puedan prestarles. 190. Adems, el mtodo de sonrer siempre, en la mayora de los casos, es eficaz. Dos nios se estn peleando; los compaeros acuden y en torno de ellos se ponen a gritar: Que se ran! Que se ran! Que se ran! El enfado desaparece como por encanto. Cuando un nio venga a quejarse llorando, comiencen por decirle que no le atendern hasta que no se haya sonredo; la queja ser ciertamente menos amarga. 191. Con la tristeza, las cuestas se hacen montaas; con la alegra, los montes se allanan. Un proverbio oriental dice: Si tienes alegra, te sentirs capaz de escalar las montaas. 192. El buen humor da arranque y aumenta las energas; gracias a l se siente menos la fatiga y se soporta mejor la contrariedad, la contradiccin o la prueba; gracias a l es ms lcida la imaginacin, el pensamiento ms claro y el alma ms serena; lo que se hace con buen humor est siempre mejor hecho y tiene ms posibilidades de xito. 193. Insistan sobre este hecho: Tendremos tanta ms alegra cuanto ms la procuremos a los otros. Si llegan a conseguir que en el grupo encomendado cada uno procure alegrar a los otros con su propia alegra, habrn creado el mejor clima para el florecimiento de las ms bellas virtudes cristianas. 194. Si hacen que la confianza y la alegra formen el ambiente que se respire en vuestro grupo, los peores miasmas - engao, malicia, hipocresa - desaparecern sin necesidad de muchas reconvenciones y castigos. 195. La alegra se adquiere, se cultiva, se conserva, se perfecciona. No es cuestin de edad, de juventud. La alegra debe dilatar el corazn con los aos. Es, desde luego, una postura valiente; ser jovial no es una facilidad; es una voluntad, una fuerza; representa un constante triunfo, una actitud de victoria, una mentalidad de marcha. Para mantener la alegra es preciso, a veces, empezar de nuevo; la victoria nunca es definitiva. Muchas veces tendremos que descansar y detenernos; tendremos quiz que ocuparnos en cosas vulgares; entonces la monotona y la rutina sern los principales factores de la tristeza y del descontento. La alegra, renovada sin cesar, inventa, es frtil en imaginacin, reparte en torno de ella un ambiente de inventiva.
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................................................................... As, porque es vigorosa es caritativa; quiere a los otros y a todo lo que no sea uno mismo; mira al exterior con la idea de dar y recibir, lo cual constituye la caridad; contar con los otros lo mismo que los otros cuentan con uno. No es egosta, porque exige que los otros tampoco lo sean. El que tiene alegra se da a los otros, los atrae, no se queda solo, crea fraternidad. Por eso, la frase cristiana mense los unos a los otros es una verdadera fuente de alegra. Sin duda alguna que no ignora el sentido crtico, sabe reprender con valor y oportunidad; pero mira con tan decidido optimismo y tal confianza las virtualidades y probabilidades de progreso, que se podra decir que ella casi las ha hecho nacer. Su optimismo no es pasivo, sino creador, en el sentido propio de la palabra. Ella tiene gran potencia, podramos decir caloras. Ciertamente que la alegra forma parte de las cosas creadas, y podramos pensar en la inmensa alegra que tuvo el Creador al crear. ................................................................... La Alegra es una confianza = fe; es decir: la confianza = fe en el bien, la confianza = fe en la ayuda de Dios. La alegra encuentra su optimismo en la redencin, que lo hace todo posible, porque todo es santificable. No es la alegra la mejor prueba de reconocimiento? No se trata, pues, de dar las gracias verbalmente con la boca, sino de darlas completamente con la actitud, con la fisonoma. Se trata de irradiar reconocimiento. Que la alegra brille y atraiga como una estrella de la maana. (Pierre Deffontaines: U. T. O., octubre de 1936.)

X.

Autoridad

196. La autoridad es un conjunto de cualidades con las que el educador conduce fcilmente los nios al amor y cario de cuanto estima serles de mayor provecho. 197. La autoridad no se consigue ni por el nombramiento ni por el cargo desempeado: la autoridad se conquista merecindola. 198. Siempre que el educador haga uso de la autoridad, ha de ser para el mayor bien de los nios. Nunca se puede aplicar mejor el dicho: Mandar es servir. 199. No confundan autoridad con autoritarismo. Este es la caricatura de la autoridad; se dan rdenes sin ton ni son, sin razn suficiente. No hay cosa ms perjudicial, porque a puro intervenir constantemente, a diestro y siniestro, se peligra ahogar toda iniciativa espontnea en los que reciben los mandatos, llegando hasta hacerlos aborrecibles. Y es para notar que muchas veces son los caracteres tmidos los ms autoritarios. Como carecen de confianza en s mismos, sienten la necesidad de convencerse de que son los maestros por la reparticin de sus rdenes, con frecuencia intempestivas. Lo esencial no est en mandar, sino en conseguir, y lo ideal es conseguir mandando lo menos posible. 200. Tienen ustedes autoridad porque tienen responsabilidad y en proporcin de su propia responsabilidad. Si las cualidades sustentadoras de su autoridad no estn a la altura del cargo, hay desorden y puede ser causa de graves daos para ustedes y para los dems.

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Efectivamente, si por su falta de autoridad no la hacen respetar, darn facilidades a la independencia, a la rebelda, a la anarqua. 201. En regla general: cuando los nios no obedecen, la falta est en quien manda. El director de una agrupacin, si no tiene autoridad, ver muy pronto entrar la confusin en su obra. Al repetir las rdenes sin resultado y necesitado de hacer por s mismo gran parte del trabajo que no alcanz de los otros, se cansa, se desilusiona, se descorazona, y con todo esto slo alcanza resultados deplorables. Como no tiene influencia en los nios, con dificultad conseguir de ellos el esfuerzo necesario para adquirir costumbres buenas y saludables. 202. Los nios necesitan ayuda para rechazar las malas inclinaciones, para adquirir poco a poco las cualidades buenas que no poseen y para desarrollar las que slo tienen en germen. Todo el problema de la educacin cristiana est en esto, y no se resuelve, por desgracia, ni en la escuela, ni, las ms de las veces, en la propia familia. Para esto se han ideado los Patronatos; sta es su razn de ser. Y no responden a su misin sino en cuanto se dedican a educar, ya colectiva, ya individualmente, motivo por el cual el director de tales centros, para estar al nivel del cargo, debe tener autoridad. En la medida en que el director tenga y use de la autoridad inteligente y sobrenatural, hallar el cargo ms leve y con el mnimo esfuerzo lograr el mximo rendimiento. 203. Hay hombres a quienes es connatural la autoridad: les resulta innata. Es palpable la influencia que ejercen en su derredor. Dirase que de ellos emana un fluido magntico con el que cambian a su gusto el ambiente del medio en que se hallan. No necesitan pedir silencio: el silencio se impone naturalmente en comenzando ellos a hablar. Mientras que de otros se dice: No consiguen hacerse escuchar de los nios; el sacerdote con autoridad entra en una sala y, sin forzar la voz, impone el orden con slo su presencia. 204. Lyautey se impona por un como resplandor fsico; era reflejo de su alma de fuego. Nadie escap de esta impresin: como de fuerza de alta tensin que sala de su persona, de aquella temperatura de brasa, de aquel potente rayo vital que despeda, invisible, pero directo, para imantar las almas y galvanizarlas (G. de Tarde). 205. Algunas veces la autoridad puede provenir de temperamento, hasta de atavismo. No obstante, la autoridad puede adquirirse, puede desarrollarse y puede perderse, conforme a normas seguras, que siempre es muy til tener conocidas. 206. Si quieren que el nio los respete, resptense. Nunca digan palabras destempladas; jams usen palabras ruines, del argot; nunca se permitan una frase picaresca; nunca una familiaridad. Eviten todo descuido o negligencia en su persona. Vase en ustedes al padre, al maestro, al sacerdote.

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CAPITULO TERCERO DIRECCION SUMARIO I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. El arte de mandar. El arte de ensear a orar. El arte de hablar a los nios. El arte de hacer jugar. El arte de hacer cantar. El arte de animar. El arte de reprender. El arte de castigar. Educacin de la caridad. Educacin de la salud. Educacin del valor.

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I.

El arte de mandar

207. No es la importancia del mando lo que hace grande al jefe, sino el modo como manda (Foch). 208. Si el mandar consistiese en dar rdenes, su papel no sera difcil. La dificultad est en obtener la ejecucin de lo que se manda. 209. Desde luego, y ante todo, deben tener la norma de saber con exactitud lo que van a mandar; despus dar las rdenes consiguientes, con la firme intencin de hacerlas ejecutar. Obrando de otro modo, los nios se daran cuenta, y ciertamente que no se tomaran el trabajo de atender sus rdenes. 210. Cuando vayan a mandar, hganlo con tranquila firmeza y verdadera seguridad de ser obedecidos. 211. No den nunca una orden en tono suplicante. No mendiguen nunca la obediencia. 212. Es necesario procurar que la misma orden no se repita varias veces. Para eso no hay ms que darla de tales condiciones que los que deban ponerla en prctica la entiendan y puedan realizarla inmediatamente. 213. Para estar bien seguros de haber sido entendidos y comprendidos, hagan que los nios repitan lo que les haban dicho. 214. No exijan ms que cosas razonables. Por ejemplo: se desgasta su autoridad obligando a los nios a permanecer durante cierto tiempo inmviles y silenciosos, sin ocuparlos en nada. 215. Igualmente, ser imprudencia la prolongacin excesiva de una actividad en la que el nio comienza a experimentar cansancio. Esta regla sirve incluso para el juego. 216. No multipliquen las prohibiciones. Elijan anticipadamente unas cuantas rdenes claras y razonables. Hganlas cumplir despus, con el fin de obtener una disciplina absoluta. Cuando se es intransigente en el cumplimiento de estas disciplinas fundamentales, obra uno con amplitud y deja libre el campo a la libertad individual. 217. Lo que facilita la alegra en un grupo es el sentimiento de la libertad individual unido al del orden colectivo. 218. Un esfuerzo, hasta un sacrificio, es aceptado de buen grado si se considera desde el principio como una condicin precisa para el buen funcionamiento del juego o para la buena marcha de la jornada. 219. Si al principio hay ms o menos tolerancia, no tardar en llegar el desorden. 220. Eviten, siempre que puedan, las rdenes negativas: la prohibicin de hacer una cosa hace nacer la idea y el deseo de la cosa prohibida. Algunos ejemplos: En lugar de decir: No hagan fulleras, digan: Jueguen con lealtad. En lugar de decir: No vuelvan la cabeza en la capilla, digan: Miren hacia el sagrario. En lugar de decir: No sean inadecuados en los juegos, digan: Tengan siempre buenos modales y sean educados. En lugar de decir: No sean sucios, digan: Sean limpios y sern dichosos. En lugar de decir: No lleguen tarde, digan: Lleguen cinco minutos antes de la hora.

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221. Otro mtodo. Procuren que sus rdenes tengan ms bien un aspecto restrictivo que prohibitivo. Manden con gracia. Ejemplos: En lugar de decir: Se prohbe subir a los rboles y trepar por los muros, digan: Slo puede subir a los rboles el que traiga un permiso escrito de su mam. En lugar de decir: No cojan manzanas, digan: Es necesario el permiso del arrendatario o del guarda para que puedan coger manzanas. En lugar de decir: No permito que se juegue en la carretera, digan: Pueden correr o jugar hasta la carretera. No digo sobre la carretera, pues por ella pasan autos, y, la verdad, no me gustara ver a un hombrecillo hecho pedazos y tener que presentrselo as a su madre. 222. Para conseguir que los nios ejecuten lo que les manden, supongan el problema resuelto. Aviven su imaginacin con el retrato de lo que ellos llegarn a ser si trabajan por superarse. Ejemplo: Vamos a ver lo que tenemos que hacer para obrar como verdaderos jvenes catlicos. 223. Desean que el nio ejecute su voluntad? Hagan nacer en l ideas sanas. Ensenle el ideal de su vida. Entusismenlo con ese ideal. 224. Hay en el fondo de todo nio un herosmo latente, al que conviene recurrir con frecuencia, si deseamos ayudarle en la tarea de su formacin. 225. Cuando tengan que aconsejar al nio o reprochar su conducta, figrense que tiene, al menos en germen, aquellas cualidades que desean ver en l. En lugar de decirle: Eres un perezoso; no tienes corazn; qu torpe eres; dganle: Buena ocasin para que muestres tu buen corazn; ya me figuraba que tenas buen carcter; si tu quisieras, sorprenderas a todos con tu buena conducta. 226. Inclyanse frecuentemente en la colectividad. Ejemplos: En lugar de decir: Harn esto o aquello; digan: Haremos... En lugar de decir: Cllense al llegar a la capilla; digan: Nos callaremos al llegar a la capilla. 227. No deben dejar que el nio haga todo lo que quiere, pero deben procurar que quiera todo lo que hace. 228. No traten al nio como adversario, sino como un colaborador. 229. No humillen nunca a un nio despus de haber obedecido. No digan nunca: Ah! Ya me figuraba que terminaras sometindote. 230. Pongan en prctica el sistema de afirmaciones colectivas: Aqu jugamos sin trampa, somos disciplinados, sabemos callar cuando es necesario, nos amamos los unos a los otros como Jess nos ha amado, somos muchachos ordenados, llegamos siempre a la hora, tenemos siempre la sonrisa en los labios, etc. 231. Para obtener silencio: En lugar de decir: Silencio, lancen una frase que todos tengan la costumbre de responder con una suerte de reflejo espontneo, como Ave Mara Pursima, sin pecado concebida. Otro medio: Pongan un dedo sobre la boca, y con la mano izquierda cuenten los segundos para ver cunto tiempo tarda en hacerse silencio. Cuando ste se consiga, dganles: Hemos

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tardado quince segundos en hacer silencio; la prxima vez sern capaces de conseguirlo en tres. Se puede conseguir el silencio diciendo: Aqu todos sabemos callarnos; pero no basta con eso; hay que captar inmediatamente la atencin de los nios, empezando a contarles en voz baja alguna historia o aquello que tengan que decirles, y el silencio aumentar. 232. Siempre que sea posible, pongan la ejecucin de una orden en concurso. Por ejemplo: si se trata de evitar el ruido en la capilla, sobre todo cuando los nios se levantan y arrodillan, pueden decirles: Vamos a ver cul es el lado que se levanta y arrodilla con ms silencio, si el de la Epstola o el del Evangelio; y dicho esto, hagan un simple movimiento con la mano para que los dos lados se levanten sucesivamente. 233. Para reunir a los nios debemos obrar siempre con el mismo orden y procurar colocarlos en el mismo sitio, obrando de este modo: - la reunin debe hacerse preceder de un primer toque de silbato. Este indica el fin del juego y atrae la atencin de todos. Un segundo toque ordena la marcha. - para que el acto de reunir a los nios resulte ameno, lo mejor es considerarlo como un juego que responde a las siguientes reglas: 1) Al primer toque todos deben dejar lo que estaban haciendo y quedar como estatuas silenciosas. 2) Al segundo toque, cada uno se ha de dirigir a su puesto, pero sin correr y en silencio. - agrupen a los nios formando equipos, cada equipo en fila indiana y con su jefe, procurando que cada grupo se coloque en el lugar designado para el avance. - colquense en el lugar ms apropiado para tener de frente a los nios cuando se renan. - los nios deben colocarse uno detrs de otro, de modo que cada uno pueda, al extender el brazo, tocar la espalda del que est adelante. 234. No permitan nunca que se discutan en pblico las rdenes dadas. Si un nio expresa su descontento ante los dems, estn ciertos que polarizar alrededor de s otras resistencias. Dejen que hablen con franqueza, pero en particular. Si alguno tiene algo que decirme, que venga a mi despacho. Cuando se presenten varios juntos, deben procurar que vayan pasando uno despus de otro. 235. No hagan amenazas que no piensen llevar a cabo. No prometan recompensa que no piensen conceder. Promesa es cosa sagrada, y el nio, que tiene un claro sentido de la justicia, se desconcertar y escandalizar si aprecia en ustedes el menor sntoma de informalidad, aunque obren por buen motivo. 236. Nuestra fuerza educativa no est en las reglas y procedimientos que se emplean en la enseanza del nio, sino en la vida y en los recursos vitales de su alma. No hay que trabajar al nio, sino inclinarlo a que trabaje y a que se trabaje, para que realice alegremente lo que Dios espera de l.

II.

El arte de ensear a orar

237. La misin que tienen encomendada es la de llevar los nios a Nuestro Seor. No habrn hecho nada si dejan que tengan una idea vaga de Jesucristo, si permiten que lo consideren como a un ser lejano.
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238. Jess debe ser para ellos el Amigo divino, con el que puedan hablar de corazn a corazn. El Gran Amigo que conoce a todos, que ama particularmente a cada uno. Insistan mucho sobre esta definicin de la oracin dada por un nio: Orar es charlar con Dios. Ahora bien: para hablar con alguno es necesario comenzar por mirarle. Deben, pues, poner en presencia del interlocutor divino a los nios que van a rezar. 239. Cuiden igualmente la compostura externa: Atencin, vamos a hablar con Dios - Dios nos mira -; juntemos las manos o crucemos los brazos - miremos al Sagrario -(al Crucifijo, a la estatua del Sagrado Corazn), o bien: Vamos a pensar en Dios, que est en nosotros; cerremos los ojos del cuerpo para verlo con los ojos del alma. 240. Cuando manden rezar en alta voz, procuren que se haga sin gritar, ni muy de prisa ni muy despacio, marcando con claridad un pequeo segundo de descanso por cada perodo de la frase. Recalquen al principio esta parada y no teman volver a comenzar si la oracin no se ha dicho perfectamente. Nunca hagan rezar una oracin sin antes haberla explicado. 241. Enseen oraciones cortas, pues las que son demasiado largas pueden fatigar al nio y quitarle el gusto de la oracin. 242. A los nios menores de doce aos no se les debe obligar a que recen ms de una decena del rosario de una vez. Esto lo debemos tener como regla general. 243. Un buen mtodo para rezar. Hagan que un grupo de nios repita en alta voz invocaciones sencillas, cortas y bonitas: Jess, te adoramos. Jess, sabemos que ests ah realmente presente. Jess, te amamos. Jess, queremos amarte cada vez ms. Jess, haznos ms obedientes. Jess, haznos ms generosos. Jess, haznos apstoles tuyos. Jess, bendice a nuestros padres. Jess, bendice a nuestros maestros. Jess, bendice a todos los que nos hacen bien, etc. 244. Para que el nio se acostumbre a la oracin privada se puede utilizar el mtodo siguiente: Se empieza dicindoles que cierren los ojos, o pongan la cara entre las manos, y despus de haberlos puesto en presencia de Dios - que oye a todos aunque hablen bajo - ordnenles que repitan muy bajito las oraciones que van a decir en su nombre. No olviden hacer de cuando en cuando alguna pausa, para que todos puedan seguirlos sin apresurarse, ni dejen de emplear el singular por el plural. Teniendo en cuenta estas normas pueden empezar a decir: Seor, Jess mo, t sabes que yo te amo, pero quisiera amarte ms. Concdeme la gracia de no ofenderte nunca. Te quiero agradar, etc. 245. Al cabo de cierto tiempo pueden decirles: Ahora van a estar unos instantes sin decir nada a Jess, pero con los sentimientos ms ntimos de vuestro corazn van a mostrarle que le aman con todas las fuerzas del espritu. 246. Si les han hecho decir a los nios: Seor, yo quiero agradarte siempre, aadidles: Piensen durante unos instantes en lo que pueden hacer hoy bien para agradar a Jess; y poco
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despus: Creo que ya lo habrn pensado; ahora, desde lo ms ntimo de su corazn, hganle la promesa de llevarlo a la prctica. 247. Insistan tambin sobre la oracin que han de hacer por las noches en sus casas, arrodillados junto a la cama, antes de acostarse. Que la prctica de rezar junto a la cama, de rodillas, se convierta en un hbito arraigado. 248. Tiene una importancia capital el que vuestros nios tengan un sentido exacto de lo que debe ser para ellos la Santa Misa. Si Jess renueva sobre el altar la ofrenda del Calvario, es para poder unir la ofrenda de todos a la suya. Y Jess desea nuestra ofrenda para aplicarle los frutos de la Redencin. 249. Est bien que se les explique el sentido de las ceremonias que constituyen el principio de la Misa, desde las oraciones que se dicen en voz baja hasta el Credo inclusive; pero es indispensable - en virtud de la ley psicolgica que quiere que el nio atribuya a las cosas la importancia que nosotros mismos les atribuimos, - el poner ms en relieve el Ofertorio, la Consagracin y la Comunin. 250. Procuren que los nios digan en el Ofertorio una oracin personal, la cual debe consistir en el ofrecimiento mental de sus esfuerzos, de sus sacrificios, de sus promesas. Explquenles el simbolismo de la gota de agua mezclada con el vino en el cliz. 251. Cuando llegue el Canon den la importancia que se merece al Memento de los vivos (acurdate de los vivos): que se acuerden de rezar por los padres, por las intenciones generales de la Iglesia, por los pecadores, por los enfermos, por las Misiones, etctera... 252. Ensenles una oracin para que la digan privadamente en el momento en que el sacerdote eleve la Ostia y el Cliz. 253. Despus de la Consagracin procrenles algunos instantes de recogimiento y hagan que comulguen espiritualmente, si es que no lo hacen sacramentalmente. Si los nios han recibido la comunin, pdanles que hagan una oracin de gracias personal; no les manden leer enseguida los actos despus de la comunin, ni les hagan cantar. 254. Si hacen que recen la oracin indulgenciada Oh bueno y dulce Jess, no les hagan aadir cinco Padres nuestros y cinco Ave Maras; abusaran de su atencin, con peligro de cansarlos enseguida; vale ms decir un Padre nuestro y un Ave Mara lentamente, o cualquier otra oracin de longitud parecida. Varen la oracin de cuando en cuando para pedir por las intenciones del Santo Padre. 255. Que todas las oraciones que hagan decir tengan espritu litrgico. Desechen el cntico que no tenga relacin alguna con la Santa Misa. No es el tiempo de la Misa el ms a propsito para el rezo del rosario. 256. Deben evitar las explicaciones que duren todo el tiempo de la Misa y no dejen momento libre a la oracin privada. Coloquen a los nios de tal manera que todos puedan ver el altar. No les hagan permanecer demasiado tiempo de rodillas. 257. Cuiden de que todas las ceremonias religiosas a las que asistan sean verdaderamente tiles para su piedad y comprensibles para su inteligencia y para su corazn. 258. No hagan cantar nada - an en espaol - sin antes explicarlo, pues siendo limitada la atencin del nio, no se puede ocupar a la vez en el canto y en el sentido del mismo. Si no se lo explican, se preocupar ms del tono que de la significacin de lo que canta. 259. Con ms razn cuando se trata de latn. En este caso deben hacerles cantar un poco, traducindoles palabra por palabra, sirvindose de la analoga con el espaol. Traduzcan,

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pues, el O Salutaris Hostia, el Ave maris stella, el Tantum ergo. Los nios se entusiasman cuando entienden el significado de algunas palabras latinas. 260. Cosa buena es hacer que los nios asistan a la Visita y reciban la bendicin con el Santsimo Sacramento, vigilando para evitar la rutina. Mientras se pueda, antes del Tantum ergo dediquen unos instantes a la oracin, ya colectiva, ya individual, y sugieran la oracin que han de decir cada uno en particular en el momento en que tenga lugar la Bendicin. 261. El Va Crucis puede ser una oracin que haga mucho bien al alma del nio si se adapta a los mismos: 1 No dejen a los nios inmviles en su lugar: organcenlos en grupos que vayan de estacin en estacin. 2 Digan claramente el ttulo de la estacin; explquenla en pocas palabras de forma que todos se enteren y eviten las exageraciones y las frmulas anticuadas. Deben sacar conclusiones sencillas, como stas: Vamos a pedir a Jess, que ha sufrido tanto por nosotros, que sepamos sufrir nosotros tambin. O esta otra: Vamos a prometerle hacer tal esfuerzo. 3 Hacer algunos segundos de silencio y repetir con ellos dos o tres invocaciones variadas, como en la visita dialogada al Santsimo Sacramento. Jess, hazlos buenos y generosos. O bien: Jess, que nos has amado tanto, danos gracia para amarnos ms los unos a los otros. 4 No digan al final de cada estacin un Padre Nuestro y Ave Mara; sera demasiado largo para los nios. 5 Los cantos latinos que estn sin explicar no deben cantarlos durante las estaciones. Es ms fcil repetir el estribillo de algn cntico en castellano. Ejemplo: Viva Jess, viva su Cruz, o bien otras variaciones con el tono de Jess, dulce y humilde de corazn.

III.

El arte de hablar a los nios

262. Hablen con sencillez a los nios; no busquen la elocuencia. 263. El vocabulario del nio es muy restringido; no usen ms que las palabras que ellos puedan entender. Si emplean alguna palabra nueva, explquenla antes. 264. Sean vivos en la expresin. Varen la entonacin de la voz. Hablen con la fisonoma, con los gestos, tanto como con los labios. Pero eviten las excentricidades, las cuales pueden disminuir el respeto debido a su palabra... y a su ustedes. 265. No olviden que los nios escuchan los mismo con los ojos que con los odos. 266. Miren hacia el auditorio. Que sus ojos se fijen en los ojos de los nios. Coloquense de modo que vean a todos y que sean vistos por todos. Que entre la primera fila y ustedes haya algunos metros de separacin. Si no, los ms prximos tendrn constantemente la cabeza levantada y terminarn por fatigarse al mirarlos, y si se cansan bajarn la cabeza y no los escucharn ms. 267. Cuando los nios vuelven la cabeza y se distraen, tienen motivo para decir que es por culpa de ustedes ms que por culpa de ellos, dan prueba de que no han sabido interesarles.

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268. No desmenucen demasiado lo que vayan a decirles. Los nios comprenden muchas ms cosas serias y profundas de las que podemos figurarnos, siempre que les hablemos en trminos claros y de un modo inteligible. Cuando hablen de algn asunto religioso, confen en la gracia que han recibido en el bautismo. 269. Recuerden que los nios toman siempre a la letra aquello que se les dice. 270. Cllense de vez en cuando y hagan que todos repitan cualquier frase corta que juzguen de importancia. 271. El nio no es capaz de asimilar al mismo tiempo muchas ideas abstractas. La idea repetida de diferentes modos, envuelta en hechos concretos tomados de la vida real, les har ms efecto que una bella disertacin de la que no se pueda sacar consecuencias prcticas. 272. Exigir la atencin del nio est bien. Suscitarla est mucho mejor. En el arte de despertar la atencin de simpata es donde se conocen los verdaderos educadores. 273. No hay nada mejor para despertar la atencin del nio, como principiar contando un hecho cualquiera; de ese modo se agudizar su atencin y se har que preste mayor inters a sus palabras. 274. Para entusiasmar a los nios jams digan sus sermones de memoria. A todo trance hay que habituarse a improvisar y, sobre todo, a hacer improvisacin preparada. 275. Cuando uno se ha entusiasmado con una idea, cuando se ha profundizado y asimilado, cuando se la ama y se quiere que otros la amen, llegar a encontrar las palabras necesarias para propagarla y para sembrar el entusiasmo hacia ella. 276. Ensayen lo mejor que puedan la adaptacin de su enseanza. Utilizen todos los progresos de la pedagoga moderna, de suerte que las verdades que tengan que exponer no queden slo en la superficie del espritu del nio, sino que penetren en l y determinen en su alma una nueva manera de vivir. En lugar de perderse en consejos de moral abstracta, cuenten sencillamente la Historia Sagrada y el Evangelio. 277. Todas las explicaciones dogmticas o morales que puedan idear estn contenidas en esos libros y pueden estar seguros de interesar siempre a su auditorio; adems, una gracia especial acompaa siempre a toda explicacin de las Sagradas Escrituras. 278. Para los nios, la religin no ha de consistir solamente en un conjunto de verdades abstractas que tienen que creer, en unos Mandamientos que tienen que guardar, en unas prohibiciones que tienen que respetar y en unos ritos que tienen que cumplir, sino que consiste en lo que debe ser prcticamente para ellos: en una vida de amistad intensa con Jesucristo, quien conoce a todos y ama a cada uno. 279. A los nios no se les har creer en Dios dicindoles que durante todos los tiempos y en todos los pases se ha credo en Dios. Esa razn no tendr apenas fuerza sobre ellos..., quiz su padre no cree en Dios o al menos dice que no cree y obra como si no creyese. 280. La formacin del nio ser tanto ms cristiana cuanto ms lo pongamos en contacto con Cristo y procuremos hacerle vivir en El. 281. Las ideas fundamentales sobre que deben insistir sin cesar son las de nuestra fe: Dios nos conoce, Dios nos ve, Dios nos ama a cada uno en particular. De El hemos recibido todo lo que tenemos. Por El y por nuestros hermanos debemos hacer fructificar al mximo todo lo que hemos recibido, ya que El considera como hecho a s mismo todo lo que hagamos a los otros.

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Tenemos necesidad de l; pero l, llevado de su delicadeza, ha querido tener necesidad de nosotros. Ha hecho de nosotros, no solamente sus criaturas, no slo sus servidores, sino sus nios, sus hijos. No slo somos hijos del hombre, sino hijos de Dios. No es cristiano slo el que reza algunas oraciones, el que oye misa los domingos, el que da algunas monedas cuando piden en la iglesia, sino el que, lo mismo en un campo de deportes que en la capilla, en su familia como en la escuela, obra como miembro viviente de Cristo. No estamos slo en la tierra para salvar nuestra alma y preservarla de la eterna llama, sino para colaborar en la salvacin del mundo.

IV.

El arte de hacer jugar

282. Regla general: el nio juzga a las personas mayores segn el inters que ve en ellas hacia aquello que a l mismo le interesa. Muestren inters por sus juegos, tmenlos en serio. Si obran de ese modo, podrn estar ciertos de que su prestigio e influencia aumentarn considerablemente. 283. Obren de modo que los nios estn contentos. Crean en el valor educativo del juego. Si una ocupacin perfecciona tanto ms a uno cuanto ms le absorbe, se puede decir que el juego - que es la ocupacin capital del nio y la que ms absorbe - puede tener influencia considerable sobre su formacin. 284. Un juego organizado hace nacer en el nio las preciosas cualidades de disciplina, atencin, presencia de espritu, dominio sobre s, resistencia. 285. Generalmente, el nio se da con todas las fuerzas al juego que ms le interesa, y cuando juega a policas y a ladrones toma voluntariamente el espritu policial y el espritu de ladrn como los ve a la luz de ciertos recuerdos de historias detectivescas ledas en folletines o vistas en el cinema. 286. Por qu no utilizar el juego como medio de hacer revivir los hechos cristianos? Hay en el Antiguo Testamento y en el Nuevo, en la historia de la Iglesia e incluso en la historia contempornea tantos bellos temas! Un juego bien preparado, bien ejecutado, seguido de una crtica juiciosa, constituye una leccin de cosas que el nio se asimila tanto ms cuanto ms la haya vivido por medio de su imaginacin. Pero tengan cuidado de que el juego siga siendo juego. Adptenlo al tema, pero no abusen. 287. Conozcan un buen nmero de juegos. Procuren que sus colaboradores y jefes de equipo conozcan muchos juegos para las diferentes circunstancias que se presenten: juegos para el interior, juegos para el patio, juegos de movimiento, juegos generales, juegos con equipos, juegos para el campo, etc. 288. Un juego interesar grandemente si todos los que de l participan conocen perfectamente sus reglas; si los diferentes partidos tienen las mismas probabilidades de ganar; si la competencia y equidad del rbitro le confieren una autoridad sin disputa. 289. Pidan a sus colaboradores y jefes de equipos que tomen el juego en serio, pero sin llegar nunca a lo trgico. Cuando existen disputas, hagan que resuelvan con caridad y buen espritu deportivo las reclamaciones legtimas de sus bandos.
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290. Enseen a los nios el arte de ganar y el arte de perder; animen a los que han luchado con bros y hagan que feliciten colectivamente a los que hayan vencido. 291. Favorezcan los deportes amistosos. No tengan fe en esos deportes espectaculares de cuyos resultados se ocupan los peridicos y en los que los nios pierden el gusto del juego por el juego, con grave dao para ellos y para la obra educadora de ustedes. 292. Una modalidad de juego que puede ser muy atrayente, y que puede servir de medio para formar su gusto y el carcter del nio es la representacin teatral. 293. Por la eleccin de obras teatrales y por el modo con que hagan actuar a los nios, pueden hacer obra de educador. Supriman, por consiguiente, de los programas todo lo que sea trivial y de mal gusto. Ciertas piezas religiosas, ciertos misterios, pueden ser ocasin de un verdadero crculo de estudios. No est mal representar de tiempo en tiempo algunas comedias; mas procuren que sean de buen gusto y que sus jvenes actores deseen, ms bien que recoger aplausos, proporcionar a sus compaeros y familiares una buena distraccin. 294. Combatan la terrible tentacin de comiquera que puede perjudicar an a los mejor dotados. 295. No olviden que los nios darn a las cosas la importancia que ustedes mismos les den, y que si demuestran demasiada preocupacin por la cuestin teatral, creern voluntariamente que no hay nada tan importante como eso. 296. En todo lo que toca de cerca o de lejos al teatro, sean extremadamente prudentes y no se dejen arrastrar por gastos exagerados. No deseen eclipsar a sus vecinos, ni hagan las cosas como nunca las hayan hecho. Caeran en el peligro de quedar desbordados y bien pronto el teatro absorbera lo mejor de sus actividades y robara la de los mismos nios.

V.

El arte de hacer cantar

297. El canto tiene un alto valor educativo. 298. Nada hay tan a propsito como el canto para crear un alma comn en una colectividad. 299. No dejen que los nios griten cuando cantan. Hagan que pronuncien bien las palabras y que sepan un nmero suficiente de canciones. Organicen al menos un grupo pequeo de cantores y hagan que los dems repitan el estribillo. 300. Es bastante fcil obtener cantos polifnicos, despus de algunas repeticiones. Adems, los nios gustan de ello. 301. Sepan distinguir los cantos. No hagan repeticiones demasiado largas ni frecuentes. Durante los paseos eviten que los nios se fatiguen hacindoles cantar sin descanso. 302. Tengan cuidado en la eleccin de piezas, pues la fuerza del canto se aumentar con el nmero de cantores. Es cierto que los nios son menos sensibles al sentido de las palabras que al ritmo.
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Pero, sin embargo, cuando vayan a elegir los cantos, fjense en la letra y esfurcense por que los nios entiendan su sentido. As lograrn que canten de un modo ms inteligente. As harn que experimenten la beneficiosa influencia del canto.

VI.

El arte de animar

303. Sean animadores. Engendren confianza en los nios a beneficio de inventario. 304. Crean en las buenas intenciones y disposiciones de los nios: el bien debe ser supuesto, el mal debe ser probado. Si existen esas buenas disposiciones, ellos se encontrarn reforzados por la confianza que se les tiene y se sentirn como obligados a mostrarse dignos de una tal confianza. 305. La confianza obra como una sugestin. Se me cree bueno, luego debo tener algo bueno, luego puedo ser completamente bueno. En cambio, creer en el mal es provocar al nio a ejecutar el mal. 306. Tomen a los nios tal como son; despus, edquenlos, guenlos, mejrenlos, perfeccinenlos. Descubran sus aptitudes y cualidades y denles valor. 307. Cuando piensen mal de sus nios, aunque slo sea de su fuero interno, imaginndose que nada se transparenta fuera, tendrn pocas probabilidades de ejercer una influencia favorable sobre ellos, pocas fuerzas para hacer que los obedezcan, pocos medios para perfeccionarlos. 308. Decir a un nio que es miedoso, que teme la tormenta, que es tmido, perezoso, equivale a crear en l defectos que no existen ms que en estado embrionario. Hay que hablarle de la cualidad contraria: Mustrame que eres capaz de... 309. El acto mental que influye puede traducirse por esta frase: Estoy contento de tu modo de ser, pero puedes perfeccionarte y te voy a decir cmo... Lo que haces est bien, pero puedes hacerlo mejor an, y mira cmo... 310. No dejen nunca a los nios bajo la impresin de un fracaso. 311. Realcen deliberadamente el menor acto de buena voluntad del nio; hganle palpar las cualidades que debe adquirir; hganle comprobar sus progresos para que consiga otros nuevos. 312. Al nio presntenle siempre para modelo, no a ustedes, ni a otro nio, sino a l mismo en los das de mejor conducta, para animarle a sobrepujarlos. 313. El nio que ha hecho esfuerzos y progresos debe saber que los han visto y que estn contentos de l. 314. Cuanto ms ponderen las buenas cualidades de alguno, en su concepto ustedes sern ms amorosos. Busquen, que ya encontrarn algo bueno, an en los ms desgraciados seres humanos. 315. Cuntas magnficas energas rotas, porque no encontraron en la hora decisiva una justa recompensa, un estmulo inteligente, una amistad que despertase su ardor.

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VII.

El arte de reprender

316. Hay que saber guardar un justo medio en las reprensiones. Reir violentamente, con pretexto de impresionar la imaginacin y la sensibilidad del nio y de impedir que vuelva a cometer una falta, no deja de ser una accin peligrosa, pues, o bien puede falsear la conciencia del nio, hacindole creer que hay falta donde no la hay, o bien, si el nio tiene el sentido de la realidad, llegar a dudar del talento de aqul que le rie, con detrimento de la autoridad de ste. 317. Cuando el nio cometa alguna falta, deben procurar que la considere como una debilidad pasajera, que no se volver a repetir, y no como la expresin de un estado o de su mala inclinacin. Obrando segn esto, el nio podr decirse: Desde el momento en que piensan que soy sincero y leal, no quiero que se dude ms de mi lealtad ni de mi sinceridad. 318. Para hacer una observacin cualquiera hay que saber elegir el momento oportuno. No rian al nio cuando se encuentre en estado poco propicio para escuchar la reprimenda; no se aprovechara de ella y los hara vctima de sus nervios y de toda su complejidad psquica. Tampoco recurran a razones en ese momento, pues precisamente l no es razonable. Esperen a que sus nervios se calmen. Si entonces saben tocar su corazn, harn de l todo lo que quieran. Hblenle aparte; por ejemplo, en el momento de darle las buenas noches. Que todos sus esfuerzos vayan encaminados a conseguir que diga que no se ha portado como deba y terminen siempre con alguna palabra de nimo: Leo en tus ojos. Veo que lamentas el mal ejemplo que has dado, pero me parece que veo tambin otra cosa: Que vas a reparar tu conducta; eso no me extraa en ti y estoy seguro que desde hoy te portars mejor. 319. No pongan nunca a la colectividad contra de ustedes. La autoridad estara entonces a punto de desaparecer. Eviten, por tanto, las reprensiones colectivas. No digan: Hoy se han portado todos muy mal. Nunca podr hacer con ustedes cosa de provecho. 320. Que el nmero de nios alcanzados por la reprensin o el castigo sea el menor posible, pues la desdicha comn aproxima a las almas como la comn mediana. Cuando varios nios han sido alcanzados por un mismo castigo, se establece fatalmente una solidaridad entre unos y otros. Se consuelan mutuamente y, cuando se presenta la ocasin, llegan hasta fomentar la resistencia y el desorden. 321. Si hacen una observacin general, aadan que no todos tienen necesidad de ella y terminen siempre con algunas palabras de aliento. Por ejemplo: Hay ya algunos que han visto sus esfuerzos bien recompensados; espero que seguirn esforzndose y que todos los dems querrn imitarlos. 322. Otro mtodo. Supongan que todos han sido culpables. Qu deben hacer? Debis incluyanse en la colectividad y como si hicieran examen de conciencia, digan en alta voz: Hoy no hemos sido todo lo buenos que debamos ser. Pueden adems terminar con palabras de nimo, con el fin de orientar todas las tendencias dinmicas de los nios hacia un fin positivo, hacia algo que debern ejecutar al da siguiente para reparar cuanto antes la falta. 323. Eviten las reprensiones en la capilla o en la iglesia, sobre todo en alta voz. Una mirada es suficiente a veces para obtener una mejor postura; avisen al delincuente al salir de la iglesia.
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Llamen al revoltoso aparte a la salida de la iglesia. 234. Si tienen que decir algo a un nio que corre, no hagan el ridculo de correr tras l; hganlo llamar en voz baja por uno de sus compaeros. 325. La reprensin debe ser como el eco de reproche que el nio se haga a s mismo en el interior de su conciencia. Si no se consigue esto, nada se har. 326. So pena de asegurar la impunidad de ciertas faltas, hay que ensear al nio que una falta declarada est casi perdonada. 327. Distribuyan los elogios y las censuras con discernimiento, teniendo en cuenta las presuntas intenciones del nio, ms bien que la materialidad de los hechos. 328. Es necesario que el nio comprenda, al recibir una represin, que verdaderamente uno se pone en su lugar y que uno siente el dao que l hace con su mal comportamiento. El ambiente de simpata creado por la bondad har que el mismo nio se haga la reprensin que merezca.

VIII.

El arte de castigar

329. No peguen a un nio. Pero si me puso nervioso. Si le hice varias reconvenciones y no me atendi... Eso no es excusa. Un educador no tiene el derecho de irritarse ni de perder el dominio de s mismo. Si l no ha obedecido, es porque no han sabido tratarle, comprenderle o hacerse comprender. 330. Eviten poner a los nios de pie o en un rincn castigados. Esos son procedimientos escolares, que pueden, en ltimo caso, permitirse en una clase, pero que no convienen a una obra de educacin cristiana a un patronato. 331. Eviten, sobre todo, el castigar a los nios en la capilla, arrodillndolos, por ejemplo, en medio del pasadizo central; esos son castigos humillantes, frecuentemente ineficaces, y que pueden producir una suerte de resentimiento hacia las cosas religiosas. 332. Antes de castigar a un nio, deben hacerle comprender que no lo hacen llevados por el mal humor o por el coraje, sino al contrario, que lo castigan a pesar suyo, porque perjudica a su propio bien y al bien general. 333. Antes de castigar cercirense de si el nio es verdaderamente culpable; si se trata, por ejemplo, de una desobediencia, asegrense si es que ha entendido bien la orden, pues quiz podra haber estado distrado. 334. Desechen las sospechas injustas. No den demasiado odo a la acusacin. 335. Que el castigo sea segn la gravedad de la falta y que se considere sta ms bien desde el punto de vista del bien del nio o de la colectividad, que desde el punto de vista del desagrado personal de ustedes. Romper un cristal es evidentemente una cosa desagradable; sin embargo, es menos grave que una mentira o una mala conversacin. 336. Que los castigos que den sean educativos y tengan cierta relacin con las faltas cometidas. Por ejemplo: Si en una colonia de verano el nio no obedece a la primera seal para salir del bao, el castigo podr ser la privacin del prximo bao. Si un nio, a causa de su descuido o atolondramiento, arroja al suelo papeles o cscaras de naranja, hagan que repare el mal y se eduque al mismo tiempo recogiendo durante uno o dos
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das todos los papeles que se encuentren en el patio. Adems, har un servicio a sus compaeros. 337. Cuando encuentren oposicin, averigen si ella se debe a cualquier torpeza cometida, o si proviene de la imprudencia de lo que han mandado. 338. Guardense de toda sancin prematura y dejen al nio la posibilidad de reparar, al menos parcialmente, por la confesin y el esfuerzo. 339. No olviden que la sancin irrevocable quita el deseo de reparacin. 340. Si verdaderamente poseen autoridad, no tendrn apenas necesidad de castigar; un simple fruncido de cejas o una mirada un poco severa ser suficiente para llamar al orden, y si el nio les tiene cario, el sentimiento de haberlos dado pesar o de haberlos descontentado le har comprender que ha faltado a su deber y ste ser el ms eficaz de los castigos.

IX.

Educacin de la caridad

341. La caridad es la virtud esencial del Cristianismo. Insistan sobre ella. Encamnenlo todo hacia ella. Que ella llegue a ser el punto hacia el que tiendan todos los esfuerzos. No se desanimen, que ms tarde o ms temprano, la caridad terminar por prender los corazones. 342. Hay en el nio ciertas disposiciones ntimas que le inclinan a practicar la caridad, pero con frecuencia, esas buenas disposiciones son ahogadas por afectos paganos de egosmo, de odio, de violencia. A ustedes pertenece el procurarle afectos cristianos de bondad, de dulzura, de perdn. 343. Insistan mucho sobre lo que constituye la seal distintiva del cristiano: Por esta seal conocern que son mis discpulos, si se aman los unos a los otros, como yo los he amado. Logren en sus obras una atmsfera de caridad. Hagan aclamar colectivamente la caridad: Aqu nos amamos los unos a los otros, como Jess nos ha amado. 344. Reptanles que el mejor medio para divertirse es haciendo que los otros se diviertan. 345. Que poco a poco las disputas violentas, los puetazos y patadas se consideren como una vergenza y un escndalo. Ejemplo: Dos pequeos colonos que se pelean por cualquier cosa. A los ocho das de haber comenzado la colonia deben saber que los nios se aman como hermanos. - Bien, sintate t al pie de esta haya; t, all enfrente, sobre el musgo. Cuando hayan reposado y se hayan calmado, harn las paces y se irn a jugar -. Diez minutos ms tarde: Eso es; un buen apretn de manos seguido de una sonrisa. Me gusta ms la postura de ahora que la de antes. Todo est bien cuando termina bien. Slo les falta que esta tarde, cuando vayan a rezar, pidan perdn a Dios. 346. Prohban todo apodo, todo insulto, toda palabra de odio, aunque sean contra los enemigos de la religin. 347. Procuren que los nios tengan aversin hacia el fanatismo y el sectarismo. Cuidad de que la emulacin no se convierta en rivalidad. El espritu de familia es cristiano, pero no el espritu de casta. 348. Recurdenles que para ser caritativos hay que principiar respetando al prjimo y sus bienes. 349. La indiferencia es frecuentemente la causa del egosmo del nio. Hagan que piensen en los que sufren, especialmente en los ms pobres y en los nios que estn enfermos.
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350. Una buena prctica sera la de procurar que los nios adopten a cualquier enfermito, al cual escriban por turno y al que visiten de vez en cuando llevndole algunas golosinas, fruto de sus sacrificios. Hagan nacer en ellos la caridad misionera; se es el mejor medio para formarles el espritu catlico. 351. Es cierto que toda obra que tenga caridad es obra bendecida por Dios y que los progresos que en ella se hagan estn en razn directa de los progresos de la caridad: Ubi caritas et amor, Deus ibi est.

X.

Educacin de la lealtad

352. Exijan a sus nios una perfecta lealtad en las palabras y acciones. No teman atacar la hipocresa, no teman hacer repudiar todo lo que siembra y produce deslealtad; por ejemplo, las fulleras en los juegos. 353. Dad ejemplo de escrupulosa lealtad. La menor deslealtad por parte de ustedes, no slo sera la ruina de su autoridad, sino tambin sera la puerta abierta a todas las deformaciones de la conciencia. Ejemplo: Sean escrupulosos en el cumplimiento de las reglas establecidas por las Compaas Forneas de Pasajeros, para las colonias de verano. No permitan nunca que un nio se haga pasar por otro o por ms joven de lo que es. 354. Inculquen a los nios la idea de que si puede engaar a los hombres, no puede engaar a Dios, testigo al que nada se le escapa. El episodio de Ananas y Safira (Hechos, 5.1-10) impresiona siempre. 355. Dganles que el mentiroso es digno de compasin porque ha perdido todo derecho a la confianza. Si son Jvenes Catlicos, son francos. Quin querr engaarme? No ser ninguno de los antiguos, porque sabe que en la colonia se dice siempre la verdad. Y si hay alguno nuevo que quiera engaarme, infeliz de l. Pues nunca ms me fiara de su palabra. Mientras tanto, lo que quiero es tratarle lo mismo que a los otros. 356. Si se percatan que un nio no ha dicho la verdad, no les califiquen demasiado pronto de mentiroso. Eviten la generalizacin rpida. Pues hay que distinguir las mentiras objetivas y mentiras subjetivas. Con frecuencia se encuentra uno con nios tmidos, que no saben expresarse. Hay tambin pobres nios, ms o menos soadores, que son vctimas de su imaginacin. En los primeros casos que noten, procuren considerar la mentira como un error de ptica. Digan al nio: S que eres un muchacho veraz y que no quieres engaarme; pero has podido equivocarte. La prxima vez tendrs cuidado de no hablar mientras no ests seguro de lo que vayas a decir. 357. Si se dan cuenta de que el nio abusa de su confianza, entonces, pero slo entonces, le dirn que ya no tienen confianza en l, y que se vern obligados a comprobar en adelante todo lo que les diga. Infundan en los nios menosprecio de la exageracin. Eviten los relatos en los que se dobla el nmero de los oyentes. Ensenles a ver las cosas tal como son, para que puedan decir la verdad.

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358. Un excelente medio para acostumbrar a los nios, ya un poco forzado, a decir la verdad, es el de procurar que hagan en comn, y por grupos, un examen de conciencia, en el que cada uno se acuse lealmente de las faltas exteriores contra el reglamento. Esta lealtad colectiva es siempre muy impresionante, y puede ser el punto de partida para la verdadera ascensin espiritual y moral de un grupo.

XI.

Educacin del valor

359. Tengan la preocupacin de formar caracteres, muchachos valientes y enrgicos. 360. Procuren que los nios se acostumbren a no quejarse. Ejemplo: Durante un paseo dice un nio, medio llorando: - Tengo sed. - Tienes sed? Bien; bebers como los otros; dentro de media hora, cuando se meriende. Si eres un muchacho que ha cometido pecados, ofrecers la sed a Dios en expiacin de tus pecados; si eres un muchacho perfecto, que no tienes nada que reparar, reparars por nosotros, entendido? 361. Fomenten en ellos el amor y la grandeza de las cosas duras. Empieza a llover. Vamos a ver, nios, quin tiene miedo de la lluvia? Nadie? Bravo! No me extraa ver eso en ustedes; pero vamos a empezar a cantar para demostrar que no tenemos miedo. Ustedes mismos deben dar ejemplo de animacin y buen humor, cuando el mal tiempo estropee algn proyecto o cuando algn acontecimiento inesperado venga a probarlos. 362. Hagan que los nios lleguen a sentir el goce del esfuerzo; para conseguir eso no hay nada mejor que acudir a los sentimientos generosos de amistad, honor y an de amor propio: Amistad: Quin es el que quiere agradar a sus compaeros? Oh, hay muchos - no me causa extraeza -. Bien; el que quiera agradar a sus compaeros tiene que proceder de este modo... Honor: Puede uno ser bueno al tiempo que abuse de la confianza que se tiene puesta en l? Ciertamente que no. Es as que yo tengo confianza en ustedes, luego todos se portarn bien. Amor propio: si se portan bien, ustedes, los mayores, podr ponerlos por ejemplo a los ms pequeos. 363. Cuando tengan que decir alguna cosa difcil a un nio, mndenle unos minutos a la Capilla, y dganle que les traiga enseguida la respuesta: Eres un nio cristiano. Ama mucho a Nuestro Seor. Bien, vas a reflexionar solamente dos minutos junto a Jess sobre lo que El te pide, despus te vienes otra vez. 364. Hagan saborear a los nios la alegra de haber vencido las dificultades. As es como se vuelven hombres.

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CAPITULO CUARTO ORGANIZACION Y COLABORACION

SUMARIO I. II. III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. Prever. Orden y organizacin. Presupuestos. Capital salud. Sentido de la adaptacin. Sentido de la jerarqua. No desanimarse nunca. Confiad en vuestras obras, sin ser exclusivistas. Hacerse ayudar. Saber partir.

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I.

Prever

365. Cuando un asunto marcha mal, debe uno comenzar acusndose a s mismo, antes de acusar a los otros, pues con frecuencia el fracaso se debe a la poca competencia y a la falta de previsin. 366. Frecuentemente nuestra imprevisin es la causa de los males que sufrimos o que hacemos sufrir a los otros. Gobernar es prever. Prevenir los desrdenes vale ms que reprimirlos. 367. Antes de entrar en una clase deben procurar que los bancos estn bien colocados. La buena colocacin evita las ondulaciones. No salgan de paseo sin haber contado a los nios, y pasen lista antes de volver. Prevean cuidadosamente el itinerario. Sealen el horario teniendo en cuenta los atrasos posibles (dificultades en las carreteras). Piensen de antemano en los cantos que van a ensear, en las historias que van a contar, en los juegos... Si al pasar cerca de una fuente algunos nios se adelantan a beber, es porque no han tomado con anterioridad las medidas necesarias para que no ocurriera eso. Si antes de terminar un partido no han previsto cmo se van a recoger los cuellos, podrn estar cierto de que algunos nios llegarn tarde a la fila. Entonces ya ser tarde para manifestar su descontento. La imprevisin de ustedes ha sido responsable de todo. 368. Prever es, adems, adivinar las reacciones psicolgicas de los nios ante tal noticia o tal decisin. Por ejemplo: van a anunciar una mala noticia, un contratiempo. Si la anuncian sin miramiento alguno, sin suavizarla con alguna palabra de consuelo, crearn un clima peligroso y desalentador. Si por el contrario, tienen que dar alguna buena noticia, deben procurar que la expresin de alegra no degenere en desorden. 369. Prever el comienzo de un acto est bien; pero est mucho mejor prever el final. Cmo los nios saldrn de la iglesia o de la clase es an ms importante. El desorden a la salida puede destruir en unos minutos el buen efecto de una reunin hasta entonces excelente. 370. Antes de organizar una velada deben distribuir las diferentes partes del programa. Fijen con anticipacin el momento del entreacto, de la colecta. Si no distribuyen el programa, resultar excesivamente cargado, y para evitar que termine demasiado tarde tendrn que suprimir algunos nmeros, no sin graves ofensas para ciertas susceptibilidades que difcilmente les perdonarn lo hecho. 371. Si se piensa celebrar una velada, habr que pensar de antemano en la calefaccin, en el alumbrado, en la aireacin y colocacin de los nios en el saln. Si la cabida de la sala es insuficiente, habr poca aireacin y los nios sentirn en seguida una impresin de ahogo. Difcilmente se les podr dominar entonces. 372. No dejen para ltima hora la preparacin de unos avisos, de una charla, el programa de una reunin, el orden del da de una Junta. 373. Lleven siempre o tengan sobre la mesa una libreta en la que anoten, a medida que les venga a la memoria, lo que tengan que decir o hacer.
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374. Deben pensar con anticipacin en la sucesin de los juegos, en los avisos, en la visita al Santsimo Sacramento, en lo que se cantar durante el da, etc. 375. Para nunca ser sorprendido de improviso, deben llevar siempre una lista de juegos, de cantos, de fbulas, de historias y narraciones emocionantes, etc. As podrn improvisar cualquier charla; as podrn llenar cualquier tiempo libre (lluvia, espera, avera en la electricidad, etc.) 376. Cuando les llegue una contrariedad, no digan: Ah, no haba previsto eso! Una de dos, o eso era improbable o era previsible. En el primer caso no tenan que preverlo y su excusa es intil. En el segundo caso deberan haberlo previsto, y su excusa los condena. Bsquense tiempo para prever y ganarn tiempo.

II.

Orden y organizacin

377. Dcese que un bello desorden es un juego de arte. S; puede serlo para un saln, mas no para el despacho de un director. 378. El orden es necesario en todo e indispensable en vida tan ocupada como la de ustedes. 379. El orden ahorra las bsquedas superfluas y menguar las prdidas de tiempo. 380. Dispongan todo lo que hayan de necesitar de manera que lo hallen fcilmente sin molestarse. 381. Conozcan siempre, para tenerlos a mano fcilmente, el estante en que tienen los papeles oficiales y los de importancia: el acta de constitucin de la obra, la pliza de seguro, los estatutos, los ttulos de propiedad, las facturas, etc. 382. Bien est que peridicamente hagan distribuciones; pero sera ms sencillo tener siempre en orden el despacho. Si a medida que trabajan, al concluir, lo ordenan, el tiempo que dedican a ello ser cada vez ms corto. Otro tanto tiempo se gan. 383. Distribuyan igual lo que acaban de ocupar, ponindolo en seguida en su propio lugar. Cosa es sta para la que se tiene ms o menos aptitud por temperamento, pero se puede y debe adquirirse a cualquier precio este hbito, si se quiere ganar mucho tiempo. 384. Exijan de todos sus colaboradores la fidelidad a esta regla elemental para el orden de cualquier agrupacin: poner en su sitio los instrumentos, libros o registros de que se hayan servido. En esto sean severos. 385. Enseen a los nios a tener orden, por ejemplo, en sus juegos, en sus prendas individuales: gorra, abrigos, capotes, etc. Durante las colonias de vacaciones, de vez en cuando giren visitas de inspeccin a maletas, bales, etc.; no permitan que estn mezcladas las tablillas de chocolate y los bizcochos con la ropa planchada. 386. Entre los puntos de posibles concursos pongan el punto de orden en los equipos: cada cosa en su sitio. El equipo que est ms ordenado tendr una mencin o ganar tantos puntos. 387. No toleren atrasos en los escritos, en las cuentas, en la correspondencia, en ninguna de las notas que son precisas y que de un da u otro se han de hacer. 388. Si dejan que se amontonen menudencias esperando el da que tengan tiempo, jams conseguirn dar fin a lo que han retrasado; el trabajo lo tendrn siempre descuidado y su negligencia los expondr a muchos errores y a muchas fatigas suplementarias.
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389. Acostmbrense a contestar al momento las cartas recibidas, aunque slo se trate de una partida de bautismo, o de una sencilla nota que est por terminar. Acurdense del dicho: Quien da pronto, da dos veces, qui cito dat, bis dat. 390. Pero si la respuesta requiere ms desarrollo y registros que no pueden hacer de momento, den aviso de recibo a su corresponsal, aunque slo sea con una tarjeta, y clasifiquen la carta de instancia de modo que la recuerden con facilidad. 391. Anuncien y repitan hasta la saciedad estas dos sentencias: Un sitio para cada cosa y cada cosa en su sitio, "A cada cosa su tiempo y cada cosa en su tiempo. Quiz necesiten muchos aos para que esto llegue a ser un reflejo en los individuos de su agrupacin; mas no habrn perdido el tiempo, porque les habrn ayudado a conseguir una gran victoria sobre la negligencia, indiferencia y fantasa. 392. Cuanto ms trabajo tienen, ms importa no malgastar tiempo por errores de organizacin. Deben darse cuenta de la jerarqua y de los valores. Diariamente tracen el programa de ocupaciones, y en cuanto sea posible termnenlas en el tiempo sealado. 393. Cuando hayan de hacer alguna cosa enojosa, hganla en seguida, si es posible, o en el momento preciso en que se ha de hacer; corten de raz, atajando as la inquietud, las tergiversaciones y las preocupaciones intiles. 394. Nunca dejen para luego lo que pueden hacer en seguida. 395. Sin horario fijo y concreto, la vida se desperdicia; la mejor parte del tiempo se pasa en buscar lo que se podr hacer o cmo se har. 396. Qu sucede frecuentemente? Se piensa mucho en una necesidad que habra de remediarse; pero hay mucha ocupacin y no se toma la molestia de fijar ese recuerdo. Vulvase a pensar en aquella falta, mas por uno u otro ttulo se deja para otro rato. Torna el recuerdo por tercera vez y se comienza haciendo intencin de socorrerla. Ya es urgente; se pone a ello, pero despus de tantas dilaciones no hay mucho empeo; quiz ya no hay tiempo para atenderla como es debido y la cosa queda a medio hacer. El mtodo es: cuando una necesidad perentoria es corta, atenderla al punto, siempre que no estorbe la buena marcha de lo que se hace; de otro modo, antese en la agenda y decdase al instante el tiempo de atenderla, y ejectese en el da y hora sealados, de una sola vez y totalmente. 397. Cuando se vean abrumados, sintense, tomen un lpiz y papel, escriban una lista de todas las cosas que deben hacer; clasifquenlas por orden de importancia y de urgencia; luego pnganse a trabajar por el orden marcado y consgrense del todo a la ocupacin que tienen entre manos, pero sin pensar en lo dems. 398. Anoten con primor las ideas tiles que se les ocurran. Escrbanlas tan luego como se les ocurran; no dejen que se escapen sin esperanza del retorno y continen hasta acabar la nota empezada. 399. Nunca digan; Estoy abrumado. Acabaran por creerlo y por no hacer nada con paz y sosiego. 400. Precisamente son las personas ms ocupadas las que tienen tiempo para todo. Las que nada tienen que hacer son las que se quejan siempre de falta de tiempo. 401. Trabajar no es bracear, remar, agitarse y menos mariposear; es producir: Ego elegi vos ut fructum afferatis: los eleg para que den fruto, produzcan. 402. Si de la vida humana y ms de la sacerdotal se quita todo el tiempo perdido en lecturas superfluas, conversaciones alargadas sin motivo, pasos intiles y trabajos que otros, despus de alguna preparacin, podan haber hecho mejor que nosotros, se hallaran muchas horas
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preciosas para cultivar nuestra vida espiritual e intelectual con miras al mejor desempeo de nuestro apostolado. 403. No todo est en decir: Tengo mucho trabajo. Hay que preguntarse: Mi trabajo es til y conforme con mi actual ministerio? Porque, de otra suerte: Multos pasus, sed extra viam: Corres mucho, pero vas perdido. 404. La lectura de los peridicos hay que limitarla todo lo posible. Basta releer al azar un diario de hace un mes para darse cuenta de la ninguna importancia real de los sucesos que por entonces parecieron primordiales. Es mejor dedicarse a la lectura de semanarios o revistas mensuales, cuyos artculos ms instructivos y mejor preparados nos pueden servir un alimento ms sustancioso. 405. Los minutos perdidos cuestan caros. Para un sacerdote, el tiempo no ya es oro, es eternidad, porque ese tiempo puede estar consagrado a trabajar, ms o menos directamente, en la salvacin de almas.

III.

Presupuestos

406. Dichoso el que se mantiene ntegro y no corre detrs de las riquezas! Quin es? Vamos a felicitarlo, pues ha hecho algo admirable entre su gente. (Eclesistico, 31. 8 y 9) 407. No sean como los hombres que confan demasiado en el dinero. El dinero es un buen servidor, pero un mal seor. 408. Sin duda alguna que el dinero es necesario y que sera una gran presuncin el creer que podan pasar sin l. Pero el mejor medio para que no les falte nunca es: No hacer gastos intiles y, por lo mismo, no crearse necesidades ficticias. Evitar la acumulacin de deudas. Hacer un presupuesto de gastos e ingresos probables. Llevar las cuentas al da. No ser tacao cuando se trata de un gasto verdaderamente necesario para el bien de las almas y la dignidad del servicio de Dios (altar y sacrista en especial). 409. El dinero no falta nunca al sacerdote sobrenatural, prudente, devoto y desprendido. 410. No multipliquen las peticiones de un modo indiscreto. Y si tienen que pedir, indiquen con precisin la razn por qu lo hacen de modo que se den cuenta de que su peticin va encaminada al bien de los nios. Pidan solamente para cosas de utilidad. Ese viaje que proyectan a 200 kilmetros de distancia, es absolutamente necesario? Estn en proporcin la alegra y el descanso de los nios con los gastos que tendrn que hacer? 411. Es muy corriente y natural el organizar de cuando en cuando una fiesta, kerms o tmbola de caridad para procurarse los recursos necesarios. Pero no multipliquen esos actos. No se dejen absorber por la preparacin de ellos, hasta el punto de que pierdan de vista lo principal: la formacin sobrenatural de los nios. 412. Pongan en marcha slo aquello que razonablemente puedan emprender. El equilibrio psquico y espiritual y, por consiguiente, la fecundidad espiritual estn en juego. La salud de ustedes vale ms que diez billetes de mil. 413. Nunca pidan dinero prestado, aunque sea por la mejor de las causas, sin antes haberlo puesto en conocimiento de sus superiores: prroco o autoridad diocesana. 414. Sean muy delicados en materia de dinero. Respeten la intencin de los donantes.
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415. Cuando cambien de sitio, no dejen - siempre que sea posible - facturas por pagar. Y si es materialmente imposible que arreglen alguna deuda, advirtanselo lealmente al superior y al que los suceda, para que no se lleven ninguna sorpresa.

IV.

Capital salud

416. La salud es un don de Dios. No tenemos derecho a menospreciarla. Ella es un talento que debemos hacer fructificar, pero no debemos preocuparnos excesivamente de ella, ni cuidarla demasiado. El sacerdote que tiene la responsabilidad de un cargo, tiene, por consiguiente, el deber de mantenerse sano. 417. El agotamiento producido por un excesivo trabajo es una grave imprudencia que, al menos en parte, podemos evitar. 418. Para evitar el agotamiento atengmonos fielmente a un mnimo de aprovisionamiento espiritual, no aceptando indistintamente todas las tareas que se nos presenten. Esto no es falta de generosidad, sino simplemente humildad, sabidura, gran valor y sentido del deber. Hay que conocer las fuerzas de que uno dispone, reservarse, cueste lo que cueste, el tiempo de sueo y los momentos de descanso que son indispensables. Es un mal clculo estar siempre forzado y obrar bajo presin. 419. Dios no nos pide un trabajo superior a nuestras fuerzas, un trabajo que nos deprima o agite intilmente. 420. El agotamiento proviene a veces ms bien de la mala organizacin de las ocupaciones que del exceso de stas. Lo que se hace mal, fatiga. Lo que se hace bien, aunque exija cierto gasto de energas, confiere un nuevo vigor. 421. Si piensan constantemente en los asuntos relativos al apostolado, llegarn a fatigarse. Despejen de cuando en cuando el espritu. Gallieni refiere el siguiente hecho acaecido en Indochina. Hablaban Lyautey y Stuart Mill en un momento crtico de la guerra, y como ste quisiese volver a la conversacin sobre las operaciones militares, le dijo Lyautey: Djame, he hecho lo que era preciso hacer; ahora tengo necesidad de guardar calma. 422. Sepan tomar descanso a tiempo. No se trata de que se tomen el pulso a cada instante; pero si experimentan malestar o fatiga excesiva que los paralice, no vacilen en consultar al mdico, y si ste les prescribe el reposo, descansen algunos das o algunas semanas. Vale ms tomar reposo de algunos das enseguida, que abusar de las fuerzas y obligarse poco despus a tomar un reposo de varias semanas o varios meses. 423. No sean de los que quieren morir en la brecha. Esta es una frmula que nutre el amor propio de aquellos que la pronuncian dndole un falso aire de herosmo; pero no es ms que una tontera y vanidad. Comprometerse a una obra, cuando no se encuentra uno en dispisicin de dirigirla, es el peor servicio que se le puede prestar. 424. El descanso de tiempo en tiempo es legtimo, pero ad sobrietatem. Hay que evitar que el descanso se convierta en una fatiga suplementaria por medio de la actividad o por el tiempo que a l se consagre; por ejemplo, cuando se prolonga indebidamente una audicin radiofnica. 425. Una temporada de vacaciones pasada nicamente en excursiones fatigosas puede volverse perjudicial y puede comprometer la salud para todo el resto del ao.
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426. Un sacerdote no debe contar como tiempo de vacaciones el que pase dirigiendo una colonia. No se puede considerar como reposo un perodo particularmente frtil en cuidados y responsabilidades.

V.

Sentido de la adaptacin

427. Adptense a las gentes y a las cosas. Cuando los destinen a un sitio, cuando sustituyan a alguno, no deseen hacer enseguida las cosas mejor que se hacen, sino hacer lo que se hace lo mejor posible. 428. Hagan esfuerzos para adaptarse ustedes mismos, cambiando si es preciso algo de los hbitos adquiridos y prescindiendo de los gustos y deseos demasiado exclusivos. Adaptarse a un estado de cosas para comenzar es el mejor mtodo para hacer de ese estado de cosas lo que se desea. Pues si se pretende reformar a priori dicho estado, se caer en el error de desconocer su verdadera situacin, se trastornarn costumbres, se chocar con la oposicin, se har uno digno de recibir los reproches consiguientes y, por ltimo, se llegar al fracaso. Al contrario, adaptndose al medio ambiente, llegarn a ser parte integrante de l. Aceptando tal cual es, llegarn a conocerlo bajo su verdadero aspecto y se harn conocer del modo ms favorable. Ya se encargar el tiempo de que sus ideas se conviertan en realidad. 429. No critiquen nunca a los que hayan precedido, no publiquen sus equivocaciones. Gurdense bien de frases como stas: Voy a comenzar de nuevo. Todo est por hacer. Caeran en el error de crear una sorda oposicin, que no carecera de peligros para las almas. 430. Si ocupan cargos secundarios, no den nunca la impresin de estar distanciados del superior. 431. Si tienen que trabajar en colaboracin con otros, tengan el cuidado de mantener la unin de los espritus de los corazones. 432. Cuiden de que no haya oposicin entre las obras de una misma parroquia, y de que el espritu de la obra no perjudique al espritu de familia. Enseen a los socios de su obra lo que tienen en comn con los dems cristianos. Infundan en todos un espritu de caridad tal, que busquen siempre lo que acerca y no lo que desune. 433. Es verdaderamente hombre el que toma las cosas en el presente tal como son y procura que en el futuro sean un poco mejor.(Oll-Laprune.) VI. Sentido de la jerarqua

434. Tengan el sentido de la jerarqua. Den ejemplo de afecto y obediencia a sus superiores. 435. Adhiranse plenamente a las direcciones de la Santa Sede, porque eso es lo que el Espritu Santo inspira a la Iglesia en el momento presente. 436. No olviden nunca que la consigna del espritu catlico es sta: sentire cum ecclesia. Estn unidos a la Direccin diocesana de las Obras. Den ejemplo de fidelidad a los directivos diocesanos: mil sine Episcopo. 437. No pierdan de vista los otros campos de apostolado. Somos interdependientes unos de otros y trabajamos cada uno en nuestro lugar, en nuestro sitio, para la Iglesia.
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438. No formen rancho aparte; no imiten a los salvajes o a los solitarios. 439. Si se es prroco al mismo tiempo que director de una obra educativa, tengan cuidado de que no haya oposicin entre la parroquia y las obras, y cumplan puntualmente el ministerio parroquial. 440. Crean que un sacerdote puede hacer un bien insospechado por el modo de recibir a las personas que se presentan en la sacrista, por el cuidado con que administre los sacramentos, por su piedad durante los oficios, por su asiduidad al confesionario, por el modo de prescindir los servicios fnebres, por su fidelidad en visitar a los enfermos. 441. Sacerdotes y directores de obras, tengan en cuenta que son sus prrocos los que tienen la responsabilidad de la parroquia, y todo lo que se refiere a ella. No formen una nueva parroquia dentro de la parroquia. Tengan a sus prrocos al corriente de sus proyectos e iniciativas, y si son jvenes, recurran con frecuencia a sus consejos y a su experiencia. 442. A veces hay que sacrificar lo mejor, cuando slo es una idea, por lo bueno, cuando es una realidad. La armona con el prroco bien puede exigir, en bien de las almas el sacrificio de ciertos proyectos suyos. 443. La obediencia y respeto a los superiores no debe determinar en el sacerdote una actitud de aceptacin pasiva de las rdenes recibidas, sino una cooperacin activa e inteligente. La espontaneidad, la inteligencia, la sociabilidad, el carcter, todo debe ser santificado y utilizado para cooperar en la obra de Cristo. Todas esas cualidades deben tambin ponerse al servicio de la obediencia, pues ella no suprime ni entorpece nada, sino al contrario, rejuvenece y da nuevas energas a todas las cosas. Por obediencia, se debe ilustrar a los superiores; por espritu de obediencia se debe advertir y an reclamar, cuando se dan rdenes aparentemente indiscretas. ................................................................... Nuestras peticiones, nuestras demandas, an nuestras reclamaciones, si valen la pena, forman parte de la cooperacin que Dios nos pide, y son, por lo tanto, un elemento de obediencia. Todo eso se puede y se debe hacer. Y an se puede poner resistencia a una orden, pero con espritu de sumisin y con el ms puro deseo de que se cumpla la voluntad de Dios. La obediencia puede ser en algn caso seal de frialdad en el servicio de Dios, y la perfeccin puede exigir que no se deje a los superiores la penltima palabra. Pero la penltima palabra siempre debe ser para la obediencia. Porque el fundamento ltimo de la obediencia es la confianza en Cristo, el cual asiste a su Iglesia y no puede permitir que el que haga este acto de fe sea confundido. Ms vale obedecer en todo los casos - salvo pecado - cuando se hayan hecho las alegaciones consiguientes. Es preciso obedecer sin segunda intencin, sin pesar consentido, haciendo callar las recriminaciones interiores. Dios ha hablado, l debe decir la ltima palabra. (P. Mersh, S.J. Morale et Corps Mystique, p.267) 444. Los que ponen su inteligencia y su corazn al servicio de la obediencia, pueden tener la confianza puesta en el Seor, pues El es bastante poderoso y bastante sabio para hacer que todo redunde en el mayor bien de su alma, y de las almas a l confiadas: Todas las cosas contribuyen al bien de los que aman a Dios. (Romanos VIII, 28)

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VII.

No desanimarse nunca

445. El educador no debe desanimarse nunca, pues el verdadero bien que se hace no es siempre aquel que se ve, y no se sabe nunca todo el bien que uno hace cuando se pone a realizarlo. 446. Ocurre con frecuencia que aquellos nios con los que creamos haber perdido el tiempo son los que permanecen ms fieles. Y que, por el contrario, aquellos en los que tenamos puestas ms esperanzas, nos abandonan ms tarde. Quin sabe si el recuerdo de tal palabra, pronunciada en tal circunstancia, facilitar in extremis su retorno a Dios. El trato sencillo y cotidiano hace cambios llenos de consecuencias imprevisibles. Conocemos incompletamente nuestro modo de influir. Tal conversacin que habamos preparado largamente no tendr ningn resultado. Una palabra lanzada al azar, un ligero movimiento, una sonrisa impresionar vivamente a un alma. (P. Flory.) 447. Desanimarse no es otra cosa que arrancarse el poco nimo que queda, bajo el pretexto de que uno tiene poco nimo. Es, pues, una solucin absurda y peligrosa. 448. Cuando sobrevenga alguna dificultad, repitan enseguida: Es poca cosa! Las dificultades se han hecho para ser vencidas. Me gustan las cosas difciles. Nunca se dejen invadir por el desaliento, y ante una contrariedad deben pensar que de todo se puede sacar partido, con el fin de conseguir buenos resultados. 449. Cuando estn tentados al desaliento, piensen en las palabras del Maestro: Tengan confianza; yo he vencido al mundo (Ju., XVI, 33). 450. Lejos de creer que trabajamos en vano, convenzmonos del alcance de nuestros actos. No podemos dar un paso sin pesar sobre el universo (A. Mahaut). 451. Dios no les pide el xito, sino el esfuerzo. El esfuerzo que se realiza con un fin sobrenatural no se pierde nunca. 452. Recordemos a nuestro propsito las prudentes palabras de San Ignacio de Loyola a sus hijos. Dice as el santo: Los de la Compaa deben ser con los prjimos como los ngeles de guarda con los que les han sido encomendados en dos cosas: la una, en ayudarlos cuanto puedan para su salvacin; la otra, en no turbarse ni perder su paz cuando, habiendo hecho lo que es en s, los otros no se aprovechan (Thesaurus spiritualis Societatis Iesu). Algunos dichos de nuestro bienaventurado Padre, p. 623. Bilbao, 1887) 453. Cuando no tenga xito, he de aumentar mi valor y mi confianza. Mis esfuerzos y sufrimientos servirn para otros. Sembrar con mucho amor..., pues Dios solo se encargar de hacer germinar el grano. El campesino slo piensa en sembrar el grano..., procurando que caiga en el surco. No se le ocurre volver la cabeza para ver si crece. Har lo mismo. No pensar ms que en sembrar. Pero sembrar con entusiasmo, sin comparar lo que siembro con lo que recojo, pues esto no me servir para nada (Mara Antonieta de Geuser). 454. Ante todo, deben saber que las pruebas ms dolorosas que tengan en el ejercicio del apostolado vendrn de parte de aquellos con los que crean poder contar. No le pas eso mismo a Jesucristo? El discpulo no ha de ser ms que el maestro (Mateo X, 24) 455. La recompensa del capitn no est en las notas de su jefe, sino en la mirada de sus hombres (Mauricio Larrouy, Le Rvolt). 456. Con frecuencia, cuando una cosa va mal, es cuando va mejor, pues entonces es cuando se merece la gracia de la victoria y cuando se aumentan las energas a la vista del prximo triunfo. 457. Hay derrotas que valen victorias.
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No hay derrotas irremediables para aquellos que saben descubrir las causas de ellas y las tienen en cuenta para otra vez (Foch) 458. No hay que desanimarse ante la ingratitud humana. Filios enutrivi et exaltavi autem spreverunt me. He criado hijos y los he engrandecido, y ellos me han menospreciado (Is., I,2) No esperemos recompensas terrenas. Vale ms estar al lado de aquellos a quienes se dir: Nom perdet mercedem suam. No perder su recompensa (Mateo X, 42) 459. He aqu un principio que apenas tiene excepcin. Dios no quiere que el bien se haga fcilmente. Si queremos, pues, hacer el bien, hemos de tener dificultades . Ut nemo moveatur in tribulationibus istis: ipsi enim scitis quod in hoc positi sumus . A fin de que ninguno se conturbe por estas tribulaciones, pues ustedes mismos saben que a esto estamos destinados (I. Tes.,3-3) Las obras, y sobre todo las fundaciones edificadas sobre la cruz y el sufrimiento, son las nicas verdaderas (Dom Marmion) 460. Jess ha salvado al mundo por medio del ms ruidoso fracaso que se pueda concebir. 461. El Viernes Santo, a la hora en que todo pareca perdido, todo era ganado. 462. La Iglesia es una perpetua comenzadora. Nosotros, que somos de la Iglesia, no debemos cansarnos nunca, pues la obra que hacemos o comenzamos, es la misma obra de Dios. Jess, ensame a gastarme en tu servicio sin esperar otra recompensa que la de saber que hago tu voluntad.

VIII.

Confa en tu obra sin ser exclusivista

463. Hay que tener fe en lo que se hace y hacerlo con entusiasmo (R. Garric) 464. Confen en el patronato; sta es la frmula ms sencilla, la obra ms difundida, la que recoge actualmente en Francia mayor nmero de nios. En 1937 eran 800,000 nios, repartidos en 12,000 patronatos. Este es el campo abonado para los catecismos y, a la vez, en eficaz reclutamiento. 465. Crean confiadamente en los Coeurs Vaillants (Corazones Valientes), que, con la aprobacin de la autoridad y los alientos de la Accin Catlica, se esfuerzan en infundir en el cadver de los patronatos vida nueva con la preciosa ventaja de la federacin. Pero no sean exclusivistas pensando que este movimiento se baste a s mismo; no tiene pretensiones de totalitario. 466. Utilicen lealmente los preciosos servicios de la Cruzada Eucarstica, y, cuando sus nios tengan la edad, los servicios pre de esos movimientos especializados: pre - J. O. C., pre - J. A. C. 467. Tengan confianza en la J. O. C., que es al mismo tiempo escuela y cuerpo representativo para los jvenes de la clase obrera (como la J. A. C. para los jvenes del campo). Por las bendiciones del Sumo Pontfice y por las de la Jerarqua, deben fijar en ella su atencin. Deber suyo es prepararla donde no exista, documentndose y siguiendo lealmente las consignas del Secretariado General. Pero no sean sectarios, exclusivistas, y, con el pretexto de que el movimiento especializado es el tipo perfecto e ideal de la Accin Catlica, no juzguen como inexistentes y de ningn inters los que no se encuadren en la especialidad.
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468. Estimen el escultismo; es una admirable escuela de virilidad y ejemplaridad; corresponde a las aspiraciones y deseos de muchos jovencitos. Pero no sean sectarios; no rebajen a nadie llamando V. P. a los que no son scouts2. 469. Adems, no piensen que todos los movimientos colectivos forman compartimientos impermeables; se dan momentos en que se desbordan y multiplican, bien por nuevas relaciones y lazos de unos con otros. 470. No pretendan tener a la vez todas las formas de movimiento. Siempre que puedan, prefieran las de especializacin, que constituyen la ms prestigiosa de la Accin Catlica; pero cualquiera que sea la forma adoptada, utilcenla lealmente, segn las reglas del centro nacional diocesano. Eviten las imitaciones, los sucedneos. 471. Ante todo, conozcan bien el campo de accin de ustedes. La otra que deben desarrollar no es la que prefieran, sino la que impone el medio ambiente en que han de trabajar.

IX.

Hacerse ayudar

472. Si todo lo quieren hacer sin que nadie los ayude; si quieren estar en todas partes al mismo tiempo; si quieren resolver ustedes solos todas las cuestiones, se cansarn en seguida. Se encontrarn ante una acumulacin de ocupaciones tal que no sabrn a dnde acudir. Permitirn que lo secundario les robe un tiempo precioso; no teniendo espacio para pensar y prever, dejarn para ltima hora el prepararse; se hallarn casi siempre rezagados, faltos de sosiego y tranquilidad; improvisarn las decisiones in extremis; defraudarn a los suyos y paralizarn las buenas voluntades. 473. Si se hacen ayudar, tendrn ms libertad de espritu. Si no abusan de sus fuerzas, estarn siempre dispuestos a realizar un esfuerzo generoso e importante. Sobre todo, tendrn tiempo para hacer aquello en lo que no pueden ser remplazados: la direccin espiritual, colectiva y particular, de las almas confiadas al cuidado de ustedes. 474. Su papel es armonizar, crear ambiente, estimular, activar, favorecer, ordenar y coordinar - ordenar no slo significa dar rdenes, sino poner a cada uno en su lugar. 475. No olviden que el ojo del jefe hace mucho ms que sus manos. 476. La primera condicin que se necesita para encontrar y formar colaboradores es la de saberles dar trabajos interesantes, teniendo en cuenta que si al principio lo hacen peor que ustedes, ms adelante lo harn mejor. 477. Es difcil que sus colaboradores hagan las cosas exactamente igual que ustedes. Pueden llegar a ejecutarlas mejor empleando distintos medios. 478. Acepten a sus colaboradores tal como son cuando no pueden tenerlos como han soado, y saquen de sus cualidades y defectos el mejor partido posible. As hizo Jess con sus apstoles. 479. Es un error creer que la autoridad de un educador pueda establecerse sobre las ruinas de la autoridad de otros. Por lo cual, importa mucho que el superior no disminuya lo ms mnimo el respeto que los educadores se merecen de los nios.

V.P.: pueblo o gente vil; vilis populus.

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480. Un colaborador no debe ser simplemente un ejecutor. Colaboracin supone trabajar con y tambin pensar con, pues no se trata de una tarea maquinal, sino inteligente, de la cual dependen el bien de los nios. 481. No acepten nunca el mote o apodo ni para ustedes mismo ni para los colaboradores. Cuidad de que a cada uno le den el tratamiento que le corresponde por el lugar que ocupa. Ni ms ni menos. 482. Hay varias maneras de paralizar y desanimar a un colaborador: Interviniendo a cada instante en el sector que le haya sido confiado. Juzgando sin cesar aquellos hechos que son de su jurisdiccin. No autorizndole ninguna iniciativa. Encontrando ridcula o absurda toda idea que l proponga. 483. Hay superiores que pretenden imponerse a sus subordinados por medio de la intimidacin. Que no se extraen despus si pierden la confianza y el afecto de sus ms celosos colaboradores. 484. Organicen de cuando en cuando reuniones en la que se juzgue el pasado y se piense en el futuro en medio de un ambiente de cordialidad y confianza. Preparen cuidadosamente estas juntas. Fijen el orden del da tan preciso como sea posible. Cuiden de que cada uno pueda emitir su opinin libremente, aunque, como es natural, respetando los derechos de la autoridad y de la caridad fraterna. Procuren que las reuniones se desenvuelvan con rapidez, abreviando las disgresiones intiles y resumiendo en algunos puntos precisos las conclusiones y realizacin inmediata. 485. Alienten a sus colaboradores. Ciertamente que la autoridad de uno es tanto mayor cuanto ms se refuerza la autoridad de nuestros colaboradores. Den a los que los ayuden tareas interesantes para que se entusiasmen con ellas. 486. No dejen de decir - sobre todo en pblico - el gran descanso que tienen con la ayuda que les prestan sus colaboradores. 487. Cuando tengan que dar alguna buena noticia, deben tener la delicadeza de publicarla por medio de vuestros colaboradores. 488. Que los nios vean que hay unin entre ustedes y que obran por modum unius. 489. Si tienen que reprender a alguno de sus colaboradores, esperen a que se encuentre solo y trtenlo con tacto y delicadeza. 490. Nunca inflijan a un colaborador una reprensin o una humillacin pblica. 491. Tengan cuidado de no disminuir la autoridad de sus colaboradores en torpes intervenciones. No los sustituyan ni impongan el orden en nombre de su propia voluntad, sino en nombre de la de ellos. Por ejemplo, no digan al desobediente haz eso, sino pregntenle antes: A quin debes obedecer? Quin te ha mandado? Qu ests esperando para hacerlo? Sin embargo, no renuncien nunca a su autoridad de director. En ltimo caso, son los responsables. 492. Permitan a sus colaboradores que les digan las deficiencias que observan en ustedes; pero no dejen que se lo digan en pblico ni ante los otros colaboradores. 493. Estimen a aquellos que les digan la verdad aunque les duela. No permitan que les hagan una oposicin pblica; ustedes tienen derecho a exigir respeten su autoridad. 494. Lo que separa frecuentemente a los hombres son ms bien los procedimientos que los principios.
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495. Cuando tengan que decir alguna cosa que pueda contrariar, dganla amablemente. Con la benevolencia unida a la sinceridad, al tacto, a la amabilidad, se puede decir, poco ms o menos, todo lo que se quiera decir y lo que sea necesario decir. 496. Si sus palabras van dirigidas a uno que es poco amable, sean con mayor razn amables. El buen proceder se contagia lo mismo que el malo, aunque aqul haga menos ruido. 497. No se jacten de que la amistad los autorice a decir cosas desagradables. Cuanto ms estrecho sea el trato, tanto ms necesario sern el tacto, la amabilidad y la deferencia. 498. La crtica de las gentes y de las cosas es vana; la apreciacin de las cualidades de las gentes y de las cosas es fecunda. 499. Tengan por regla el no decir nunca sin necesidad aquellas cosas que puedan desagradar. 500. Es mejor permanecer mudo como un muerto que decir mal de los ausentes. 501. Procuren que sus colaboradores se entiendan unos con otros. La cosa ser fcil si todos comulgan con la idea directriz que debe regular la vida de la obra: El mayor bien de las almas, por medio de la institucin en la que cada uno vive sacrificado, sin inters personal alguno. Por eso importa mucho desenvolver en ellos el espritu sobrenatural y la simpata hacia los diferentes servicios de la obra que dirigen. Cada uno debe interesarse no slo por aquel sector donde ejerce sus actividades, sino por la marcha general de la organizacin en la que acta. No teman ensanchar sus horizontes. Hagan que sus cooperadores vean y aprecien aquellas obras que trabajan por el reino de Dios en un plano paralelo o diferente. 502. Rechacen como eminentemente nociva la frmula dividir para vencer. El superior que siembra la discordia y los celos entre sus colaboradores recoger la desconfianza y el menosprecio. 503. Comprendan que un colaborador no podr poseer todas las bellas cualidades imaginables. Sin embargo, tengan el derecho de exigirle que sea leal. Toda deslealtad premeditada har al colaborador indigno de su confianza. 504. Si un nio viene a quejarse de alguno de sus colaboradores, tengan cuidado de amparar los derechos de la autoridad. Que el nio vea en ustedes mucha bondad, pero que no vea nunca secreta complicidad que le aliente a dar fuerza a su queja. Dejen que refiera lo que le haya ocurrido, pero no permitan que exagere o mienta. Que el nio vea que compromete su causa cuando sale de la verdad. Sobre todo, no le confen el secreto de sus pensamientos y juicios acerca de aquello de que se queja. Eso sera degradar su dignidad y dar prueba de debilidad, de la que tendran que arrepentirse el da de maana. 505. Procuren conocer personalmente a los padres de sus educandos. Son los colaboradores en la obra educativa que ellos deberan hacer, y, poco a poco, pueden convertirse, insensiblemente, en sus propios colaboradores. 506. No olviden que un hombre es tanto mejor como padre que como hombre, y que no sabr ser indiferente al cario y al inters que demuestren por su hijo. 507. Con frecuencia, los padres estn muy lejos de ser los que deberan ser. Hacen - a veces una contra educacin y no saben hacerse respetar. Lejos de disminuir la autoridad paterna, debemos reforzarla procurando que los nios no juzguen nunca a sus padres.

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508. Debemos hacerles comprender, por ejemplo, que si sus padres no practican, es porque no conocieron cuando eran nios un buen colegio como el que ellos tienen. Haced que los nios utilicen sus oraciones, sus sacrificios y su buena conducta para la conversin de sus padres. Ensenles que deben obedecerles siempre, excepto cuando manden cosas contrarias a los mandamientos de Dios. 509. Cuando obren en colaboracin con los padres de los nios reforzarn su autoridad. Muchos padres se consideran dichosos cuando se les dan en privado algunos consejos para hacerse obedecer y respetar de sus hijos. 510. Hagan que los nios oren por sus maestros. No permitan que los traten con falta de respeto y que les digan apodos. Hblenles con cario de sus profesores. Procuren tener con stos un trato verdadero que no se reduzca a muestras exteriores de cortesa. 511. Tengan por regla que todo lo que refuerza la unin entre los educadores contribuye al bien del nio. 512. La divisin entre los educadores termina por quitar en el nio el respeto a toda autoridad. 513. Busquen colaboradores entre sus nios. Estos sern los primeros en beneficiarse del bien que hagan, pues uno de los mejores medios para hacer bien a un nio es procurar que ste lo haga a otros. El hecho mismo de tener una cierta responsabilidad les obligar a tener una ms estrecha vigilancia sobre s, no slo en el colegio, sino fuera de l. El sentimiento de la propia debilidad har que los nios tengan una mayor indulgencia con los otros. El ejercicio de una parte de la autoridad les har palpar las dificultades que tiene el arte de mandar. La insuficiencia de los medios humanos, junto con el deseo de hacer el bien a los otros, les estimular a recurrir ms intensamente a los medios sobrenaturales de la oracin y el sacrificio. 514. No olviden este principio: Un nio se apega tanto ms a una obra cuanto ms se da a ella. 515. No digan nunca: No encuentro elementos capaces entre los nios. Tengan la preocupacin de descubrir aquellos que puedan servir el da de maana. Que esa preocupacin sea evidente en su oracin cotidiana. Fjense en el Divino Maestro. Poda haberlo hecho todo por s mismo, o al menos, poda haberse servido de los ngeles. Pero no lo hizo. Para salvar a los hombres busc entre los hombres a los que haban de ser sus colaboradores. 516. San Lucas nos dice en el captulo VI que, antes de hacer la eleccin de los Apstoles, Jess estuvo toda una noche orando solo en una montaa. Ustedes tambin deben hacer eso. Ustedes tambin deben orar frecuentemente para que Dios les haga discernir quienes son aquellos que han de continuar sus acciones. 517. El Divino Maestro no elige a gentes particularmente piadosas. Sin embargo, no se fija en los fariseos para buscar sus cooperadores. A los que llam exigi tres cosas: rectitud, generosidad, buen espritu. 518. Imiten a Jess. El no se apresur.

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Observen a sus nios en el juego, en los paseos, en los menores incidentes de la vida cotidiana, pues en ellos se revelan las almas mucho mejor que en otras circunstancias ms artificiales; como por ejemplo, en el rato de charla que tengan con ellos en el despacho. 519. No pongan forzosamente la mira en el nio de aspecto esmerado, pero que teme hacer cualquier movimiento con el que pueda desarreglarse. Piensen menos an en el nio de piedad sentimental que permanece separado de los dems y no se encuentra bien ms que junto a ustedes. Elijan ms bien al nio sencillo, pero de alma ardiente y generosa, de risa fcil y voluntad alegre, amado de sus compaeros y siempre dispuesto a hacer algn servicio. Qu colegio no tendr alguno de stos? Por eso, cuando vean alguno de stos deben llamarlo y decirle lo que esperan de l. Relean con este espritu los pasajes del Evangelio donde se trata de la vocacin de los Apstoles. Nuestro Seor no les hace grandes declaraciones... Vengan y vean (Ju., I, 39). Les dice sencillamente que le sigan. Les dice que har de ellos pescadores de hombres. No les promete ninguna recompensa terrena, ningn ttulo honorfico. No les ofrece ni dinero ni medalla. Les dice que la mies es abundante y que los obreros son pocos. Les comunica el amor de la oveja perdida, y comparte con ellos el celo que tiene por la salvacin de sus almas. Les toma aparte; siembra en ellos el espritu de unidad; insiste sobre la caridad fraterna, la cual debe unir a unos con otros. Todo reino dividido en facciones contrarias ser desolado. (Mateo XII, 25). Padre, que sean una misma cosa, como lo somos nosotros (Juan XVII, 22). Sin embargo, la formacin que d a los suyos no tendr nada de particularmente austera. Se guardar de desanimarlos. Poco a poco, les revelar la gran ley del sacrificio. Nunca les pedir cosas por encima de sus fuerzas. No les impondr cuarenta das de ayuno en el desierto. Al contrario, les invitar a las Bodas de Can, y all, para darles gusto, cambiar el agua en vino. Poco a poco, El les ir enseando con el ejemplo, ms bien que con las palabras. Acurdense del lavatorio de los pies en la noche de la Cena. Les he dado ejemplo a fin de que como yo he hecho hagan ustedes. Oh! El seor dio muestras de mucha paciencia. Nunca dej de ser bondadoso para con ellos. Ciertamente que les hizo advertencias, pero nunca los humill en pblico, y, si bien reproch cuando en la tempestad vio su falta de fe, fue una vez que los sac del peligro en que se encontraban. Siempre que fueron atacados por los fariseos - episodios de las espigas que frotaron con las manos, de las manos no lavadas, de la comparacin con los discpulos de Juan Bautista, que ayunaban y hacan penitencia -, siempre los sostuvo y defendi. Siempre que le fue posible, les encarg misiones de confianza, envindolos de dos en dos, delante de El, por las aldeas, dejndoles siempre cierta iniciativa en la realizacin de las normas que les daba. Al final les peda cuentas de su actuacin. Cuidaba de que el celo no los llevase ms all de los lmites razonables. Les obligaba a descansar. Les hace reflexionar sobre lo que han visto y entendido. Se rene con ellos, les pide sus opiniones, escucha las sugestiones que se les ofrecen a cada uno, llega su delicadeza hasta prometerles que despus de El tendrn ms xito que El, y, poco a poco, les confa sus poderes.
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520. A ejemplo del Maestro, deben comenzar por hacer partcipes de sus preocupaciones apostlicas a aquellos nios que quieran tener por auxiliares. Habitenlos a ver las almas. Inyecten en ellos el espritu de fe. Acostmbrenlos a que obren unidos a los otros. Lo esencial no es que tal seccin marche mejor que la otra, sino que Jess sea ms conocido y ms amado en el colegio. Ensanchen sus horizontes. Que se alegren del bien hecho por las otras organizaciones, ya sean masculinas o femeninas. No se extraen de las imperfecciones que vean. Sepan reprender con dulzura, con paciencia, con firmeza, si es preciso. Hblenles en particular, sostnganlos, anmenlos. Nunca les hagan reproches en pblico. Denles ocupaciones segn sus fuerzas. No los fatiguen. No les pidan demasiado. Denles ejemplo de entusiasmo, de confianza, de espiritualidad. El espritu sobrenatural hace encontrar en las pruebas mismas el secreto de la fecundidad apostlica; por la cruz es como se salvan las almas. 521. Cuando le den a un nio el cuidado de un grupo de nios, deben hacerlo delante de stos, para que vean que, en realidad, le hacen partcipe de su autoridad. Expliquen que ese nio cuando manda no hace ms que obedecer. Esta autoridad debe ser sin cesar protegida y fomentada. No pongan nunca a un nio en situacin difcil de mandar; no le pongan en una situacin que est por encima de sus fuerzas. Cuando el nio deba organizar un trabajo, investiguen antes si ha comprendido de lo que se trataba y si confa en que podr ejecutarlo. No digan a los nios hagan lo que quieran, sino hagan lo que se haya convenido con aquel que he puesto al frente. 522. Digan a los nios que el colegio lo forman ellos mismos y que el Padre es el que les ayuda, ms bien que ellos ayudan al Padre. 523. Desconfen de la eficacia de los reglamentos escritos. Esas reglas no son cosas administrativas, sino el modo como un muchacho cristiano debe vivir para que todo el mundo, y l el primero, sean dichosos. 524. Procuren que los nios se den a s mismos las reglas de la vida colectiva, las reglas de urbanidad y de buena conducta, reglas que no slo versarn sobre cosas prohibidas, sino permitidas. Por ejemplo: Jugar al baln con las boinas, no dejar el juego cuando suena la seal, hacer fulleras, coger manzanas durante el paseo, no salir del bao a la seal convenida, etc. Estas reglas no deben emanar automticamente de la Direccin, no deben caer de arriba abajo sobre los nios. Haced que poco a poco contribuyan ellos mismos a la redaccin de las reglas y llmenles al orden cuando las violen. Una cosa se aprecia tanto ms y mejor cuando uno es el autor de ella. Una decisin tomada por los nios tendr mucha ms importancia para ellos que la que haya sido impuesta por el educador. 525. No teman entusiasmar a los nios por medio de grandes objetivos que conseguir; pero no caigan en la utopa o en un mesianismo engaoso: engendrara fcilmente desengao y desnimo.
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El mundo no se puede convertir de la noche a la maana; hay, pues, que trabajar hasta el fin del mundo. 526. Que los nios no se desanimen cuando no palpen los resultados. Acostmbrenlos a tener espritu de fe: Hagan eso aunque no vean el xito de sus trabajos, pues siempre les quedar la alegra de haber sido buenos, de haber trabajado en la obra comn. Colaborar con Dios en la salvacin de las almas es la mayor de las recompensas; adems, la oracin y los sacrificios que se hagan servirn siempre. 527. Piensen que si forman selectos contribuirn mucho a la perseverancia de sus nios, darn a la Accin Catlica militantes experimentados, fundamentarn su obra de tal modo que eso ser para ustedes, el da que partan, la mayor garanta de estabilidad. 528. Habr que partir algn da. Habr que dejar en manos de otros lo mejor de ustedes mismos. Pero sa es la suerte del apstol . Nisi granum frumenti cadens in terram mortum fuerit ipsum solum manet; si autem mortuum fuerit, multum fructum affert. Si el grano de trigo, despus de echado en la tierra, no muere, queda infecundo; pero si muere produce mucho fruto (Ju., XII, 24).

X.

Saber partir

Uno es el que siembra y otro el que siega (Juan IV, 37)

529. Tienen deberes para con sus sucesores. Desde luego, deben ayudarles, preparndoles la venida, crendoles un ambiente de simpata entre los nios, ponindoles al corriente de todo lo que tengan necesidad de saber. Piensen en todo lo que les dijeron cuando llegaron, y piensen tambin en todo lo que han lamentado no saber ms tarde. No entorpezcan su accin queriendo conservar demasiada influencia en la obra donde ya no deben estar o dando crdito a las crticas que les hagan sobre su actuacin. 530. Procuren desaparecer pronto de la obra. En ella no tienen ya ms gracias de estado, ni ms obligaciones, ni responsabilidad. No deseen tener la menor influencia sobre ella. "Les conviene que yo me vaya" (Juan XVI, 7). 531. Dios los llama a otro sitio. Ya no deben desear ejercer accin sobre campo que no sea suyo. Vulvanse hacia las almas que los esperan en el nuevo puesto. 532. Desaparezcan sin razonamiento alguno, transmitiendo su autoridad e influencia a los que los sigan. Somos siervos intiles que debemos estar siempre dispuestos a partir a la primera seal del Maestro. 533. Mientras tanto, den de tal modo a su obra que despus de ustedes, otros puedan continuarla. Deseen que sus sucesores hagan las cosas mejor que ustedes mismos. Lo esencial no es que seamos nosotros los que hagamos el bien, sino que el bien, el ms grande bien, sea hecho. Con tal que de cualquier modo Cristo sea anunciado, bien sea por algn aparente pretexto o bien por un verdadero celo, en esto me gozo y me gozar siempre. (Filipenses I, 18).

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