Está en la página 1de 16

Central Geotrmica

Aspectos

y etapas civiles en el proceso de construccin y planificacin


ELECTRICIDAD Y ELECTRONICA PARA INGENIERIA ELEL251-08

Osvaldo Muoz, escriban sus nombres aca 02 de Julio de 2012

Central Geotrmica | 2

Introduccin
La produccin de electricidad por medios convencionales generalmente requiere de un flujo capaz de poner en movimiento los elementos generadores de corriente elctrica. Este flujo puede generarse basndose en los principios termodinmicos que rigen el movimiento de fluidos. La naturaleza interna de nuestro planeta resulta muy conveniente en este caso, ya que puede entregarnos el calor necesario para generar este flujo sin los problemas que genera la obtencin de calor por combustin de material fsil. Este tipo de centrales usualmente se usan tanto para abastecer a ciudades cercanas tanto de electricidad como de calefaccin. El problema principal es que deben ubicarse cerca de afloraciones de material magmtico que se encuentran relativamente cerca de la superficie, por lo que su implementacin est principalmente condicionada por caractersticas geogrficas.

Central Geotrmica | 3

CONTENIDO
Introduccin Antecedentes generales sobre energa geotrmica Funcionamiento de una planta geotrmica 2 4 6

Definicin de las principales etapas, acciones y obras fsicas para la construccin de una central geotrmica 8
Primera Etapa: Exploracin Segunda Etapa: Perforacin Tercera Etapa: Ingeniera y Construccin 9 9 10 10 10 11 11 13

Plataformas de perforacin: Campo de Pozos: Red de tuberas de conduccin de fluidos geotrmicos: Central de generacin de energa elctrica

Cuarta etapa: Operacin y mantencin

Impacto Ambiental Conclusiones

14 16

Central Geotrmica | 4

Antecedentes generales sobre energa geotrmica


En trminos generales la conversin de energa geotrmica en electricidad consiste en extraer los fluidos geotrmicos a altas temperaturas y presin desde un reservorio, mediante perforaciones profundas. Al bajar la presin el fluido extrado se convierte a vapor que hace funcionar una o varias turbinas, segn corresponda, las cuales mediante rotacin mueven un generador que luego producir la energa elctrica. El concepto Geotrmico proviene del griego geo, Tierra y termos, calor; literalmente calor de la tierra, en este

contexto el concepto de energa geotrmica corresponde precisamente a aquella energa que puede obtenerse mediante el aprovechamiento del calor interior de la tierra. Los yacimientos geotrmicos y la tcnica de generacin elctrica, se clasifican segn la temperatura del fluido y mediante o a travs de pozos profundos se puede utilizar los fluidos, convirtindolos a vapor, para generar energa elctrica. Los fluidos y vapor condensado sern reinyectados a travs de otros pozos al reservorio para mantener el recurso geotrmico. En la mayora de los casos, la explotacin de fuentes geotrmicas para generacin de energa elctrica debe efectuarse con varios pozos, de modo que por algunos se obtienen los fluidos desde el reservorio y por otros se reinyectan los fluidos en el reservorio, tras haber enfriado el caudal obtenido. Las ventajas de la energa geotrmica son mltiples, pudiendo destacarse las siguientes:
Es una fuente que evita la dependencia energtica exterior, como es el caso de aquellas generadoras basadas en el uso de combustibles fsiles. Durante la operacin de la central geotrmica no hay generacin de residuos. No est sujeta a precios internacionales, si no que puede mantenerse a precios nacionales o locales. Puede generar energa elctrica las 24 horas del da. El rea de terreno requerido por las plantas geotrmicas por megavatio es menor que otro tipo de plantas de generacin elctrica. No requiere la construccin de grandes represas, tala masiva de bosque, ni construccin de reas destinadas al almacenamiento de grandes volmenes de combustibles. Ausencia de ruidos exteriores, producto del funcionamiento de la planta de generacin.

Central Geotrmica | 5

La primera vez que se produjo energa elctrica sobre la base del potencial geotrmico corresponde a Larderello Italia en el ao 1904; desde ese tiempo, el uso de la energa geotrmica para electricidad ha crecido mundialmente a cerca de 8.000 MW de los cuales EEUU genera del orden de 2.500 MW. En nuestro pas la Comisin Nacional de Energa (CNE), ha estimado un potencial geotrmico para la generacin de energa elctrica del orden de 16.000 MW, el potencial aprovechable en el corto plazo excede los 2.000 MW. Para energa geotrmica el marco normativo en Chile est dado por la Ley 19.657 de Enero del ao 2000, sobre concesiones de energa geotrmicas, la cual en su Titulo I, indica que la aludida Ley regula la energa geotrmica, las concesiones y licitaciones para exploracin y explotacin, las condiciones de seguridad en el desarrollo y operacin de actividades geotrmicas, las relaciones entre los concesionarios, el Estado, los dueos de terreno superficial, titular pertenencia minera, empresas petroleras, y titulares de derechos de aprovechamiento de agua. A continuacin se presenta una imagen que grafica las zonas de mayor potencial en cuanto se refiere a la disposicin de recursos geotrmicos accesibles, destacando entre ellos nuestro pas.

Central Geotrmica | 6

Funcionamiento de una planta geotrmica


El funcionamiento de una central geotrmica es bastante similar al de otras centrales trmicas de generacin elctrica. En primer lugar, se hace una perforacin en la corteza terrestre con el objetivo de alcanzar los yacimientos de calor. Se instalan tubos que forman un circuito cerrado que tiene contacto directo con la fuente de calor y luego, desde la superficie, se bombea agua a travs del circuito con el fin de calentarla. A modo de ejemplo, el siguiente esquema muestra el ciclo termodinmico que se lleva a cabo en la central geotrmica Nesjavellir, en Islandia, que abastece a la ciudad de Reykjavk de electricidad y agua caliente:

En el esquema, puede verse que el ciclo consta de dos circuitos separados de flujo. En el primero fluye el agua del pozo geotrmico y por el segundo, el agua que ser utilizada para calefaccin. El agua caliente extrada del pozo geotrmico es llevada a una estacin de separacin de vapores, donde el vapor de alta presin y el agua caliente son conducidos por caminos distintos. Los excesos de vapor y de agua son eliminados por una chimenea de escape. El vapor de alta presin alimenta una turbina de vapor que pone en movimiento al generador elctrico. Luego, el agua caliente del separador de vapores pasa por intercambiadores de calor, calentado el agua que ser bombeada a la ciudad para calefaccin. El vapor de baja presin que sale de la turbina pasa por un condensador o torre de enfriamiento donde es enfriado por el agua fra del circuito de calefaccin. El agua producto de la condensacin del vapor se une al agua que sale del intercambiador de calor y es bombeada nuevamente a las profundidades.

Central Geotrmica | 7

El agua fra del circuito de obtiene de un lago cercano y tiene un alto contenido de oxgeno, que debe ser eliminado por desgasificadores para que no produzca la corrosin de los componentes del circuito. Existen cuatro diferentes tipos de centrales que se emplean dependiendo de las condiciones del yacimiento de calor, estas son: Sistemas de conversin directa: Se emplea en el caso de yacimientos hidrotermicos (napas de aguas subterrneas a altas temperaturas) en que abunda el vapor seco (entre 180 y 185 C de temperatura y de 0,8 a 0,9 Mpa de presin). El vapor, luego de separarlo de las partculas slidas, es dirigido directamente a una turbina. Sistemas de expansin sbita de una etapa: Se usa en el caso en que en el yacimiento de calor predomina el agua lquida. En este caso, se espera que el agua se expanda sbitamente al subir formando vapor. Si esto no ocurre, se lleva a una cmara de expansin y un separador de fases que permita dirigir el vapor a la turbina y el agua no evaporada hacia el tubo de regreso. Sistemas de expansin sbita en dos etapas: Similar al caso anterior, pero requiere que el agua tenga bajos contenidos de impurezas. Su objetivo es mejorar el rendimiento de los sistemas de expansin de una etapa. Sistema de ciclo binario: Se utilizan en los yacimientos en que predomina el agua liquida a temperatura media (100 a 150C). Utiliza un intercambiador de calor, de manera que el agua extrada del yacimiento calienta un segundo fluido con punto de ebullicin menor que el agua, el cual se vaporiza y es utilizado para accionar la turbina. Luego este fluido es enfriado en un condensador por agua fra.

Central Geotrmica | 8

Definicin de las principales etapas, acciones y obras fsicas para la construccin de una central geotrmica
A continuacin se describen las etapas civiles necesarias para un proyecto de construccin de una central geotrmica, estas se pueden clasificar en 4 grandes etapas, en las cuales en todas ellas est presente la ingeniera civil o una rama de ella. las etapas son las siguientes:

A continuacin explicaremos cada una de ellas destacando si cercana con nuestra rama, la Ingeniera Civil.

Central Geotrmica | 9

Primera Etapa: Exploracin


En esta etapa juega un rol fundamental y preponderante la geologa ya que la metodologa empleada en dicha etapa consta con trabajos tales como el anlisis bibliogrfico y recopilacin sistemtica de los datos previos existentes de la zona, fotointerpretacin de imgenes areas y satelital, levantamiento geolgico y estructural a escalas (1:50.000 y 1:25.000), muestreo de rocas, anlisis petrogrficos y dataciones radiomtricas y reconstruccin de un modelo geolgico; Adems de estudios geofsicos como levantamiento de la rea con red regular densidad 1 estacin/km2, mapas y secciones de resistividad del subsuelo, anlisis de suelos, reconstruccin de modelo 3D.

Segunda Etapa: Perforacin


En primera instancia estas perforaciones tienen como objetivo una exploracin profunda de aproximadamente 1000 a 3000 metros en busca de reservorios geotrmicos; estas perforaciones son verticales y direccionales y producto de ellas se podr estudiar el gradiente de temperaturas para determinar el potencial geotrmico.

Central Geotrmica | 10

Tercera Etapa: Ingeniera y Construccin


En esta etapa, como su nombre as lo manifiesta, es donde la Ingeniera Civil se presenta con mayor intensidad y en donde las obras que aqu se realizan son trabajo del ingeniero civil. Entre estas actividades se encuentran la perforacin de pozos de explotacin, la construccin de redes de acueductos y vapor ductos y la construccin de la planta de produccin y lneas de transmisin. Se presentan a continuacin de forma mas detallada las actividades correspondiente a esta etapa en la produccin de una central geotrmica.

Plataformas de perforacin:
Cada plataforma de perforacin debe contemplar una piscina para lodos y recortes de rocas, una piscina de agua de perforacin, un rea de carga y descarga, sala de descanso para los trabajadores, acopio de suelo orgnico, contenedores utilizados como bodega de repuestos y productos qumicos, un estanque de acero para almacenar el agua que se utilizar durante las perforaciones y la subestructura y torre de perforacin, todas dispuestas en un rea nivelada y compactada.

Campo de Pozos: Entre estos pozos se contemplan los pozos de produccin y reinyeccin.
a) Plataformas de Pozos de produccin: Los pozos de produccin se utilizarn para conducir a la superficie los fluidos geotrmicos calientes (a veces llamadas salmuera) a travs de tuberas de acero de
transporte de vapor y salmuera, hasta una cmara separadora de vapor y fluidos de alta presin, las cuales permitirn el traslado del vapor a la planta de generacin. El campo de pozos por lo general cuenta con instalaciones complementarias como: 1. 2. 3. 4. Tuberas aisladas de transporte de vapor y salmuera Una cmara separadora de vapor y fluido a alta presin por cada dos o tres pozos de produccin Piscina revestida para almacenar el exceso de salmuera de la separadora, durante condiciones anormales. vlvulas en la cabecera de cada pozo con operacin remota para controlar el flujo y presin de los fluidos geotermales.

Central Geotrmica | 11

b) Plataformas de Pozos de Reinyeccin: El flujo de fluido geotrmico residual despus de un segundo proceso en la planta y el vapor condensado excedente despus del proceso de generacin, es conducido a los pozos de reinyeccin situados alrededor del campo de produccin para ser reinyectado al reservorio geotrmico de manera de asegurar una circulacin continua.

Red de tuberas de conduccin de fluidos geotrmicos:


Las tuberas de produccin y de inyeccin se instalan por lo general sobre soportes de acero y cimientos de hormign. Los soportes para las tuberas deben ser diseados para reducir el riesgo de enterramiento generalmente (por la nieve) y para permitir las operaciones mantenimiento durante las operaciones de invierno. Se incorporan conexiones flexibles, o bucles de expansin, a fin de aliviar solicitaciones sobre la tubera y permitir el ajuste de la tubera debido a la calefaccin y refrigeracin del sistema. Todas las tuberas de produccin deben ser aisladas y cubiertas para evitar la prdida de calor y para la proteccin del personal.

Central de generacin de energa elctrica


La central de generacin estn conformadas por depuradoras y equipos de separacin de vapor y fluidos

geotrmicos a baja presin, el condensador, una turbina generadora, torres de enfriamiento, entre otras. La mayora de los equipos, con la excepcin de la torre de enfriamiento, se instalarn dentro de edificios industriales y sobre la base de cimientos de hormign reforzado y diseados de acuerdo a su peso y las fuerzas ssmicas y de viento.
A continuacin se describe los principales componentes de la central geotrmica: a) Plataforma de la central: La plataforma en conjunto con la subestacin elctrica, son los edificios que comprenden la mayor parte de la superficie a utilizar y es sobre la cual se construye la central geotrmica. b) Edificio de la Planta Turbina Generadora (PTG): Est constituida por edificios que albergan los principales equipos, tales como turbina de vapor a doble presin, generador, y condensador, entre otros. c) Torre de Enfriamiento: El sistema de condensacin de vapor incluye una torre de enfriamiento de tipo aire forzado. Esta estructura deber estar diseada y fabricada en base de la temperatura de los fluidos a enfriar y las condiciones climticas del lugar. d) Equipos de procesamiento de salmuera y tratamiento de vapor: Los equipos de procesamiento de la salmuera y separacin de vapor comprenden una serie estanques de presin interconectados. e) Estanques de almacenamiento de agua: Se debe considerar la construccin de estanques cuya funcin es almacenar y suministrar agua durante las actividades de mantencin, para la proteccin contra incendio y para el proceso de puesta en marcha del sistema de generacin inicial. El diseo de los estanques debe considerar una capacidad apropiada para dichas actividades.

Central Geotrmica | 12

f) Sistemas de instrumentacin, control y comunicaciones: La instrumentacin consiste de medidores de presin y temperatura dentro del sistema para permitir el monitoreo y control de los ndices del proceso. La visualizacin de los diferentes ndices est proyectada a monitores y pantallas ubicadas en la sala de control dentro del edificio de la turbina generador. g) Estanques de combustible: Aunque la generacin de energa elctrica es en base a vapor geotrmico, la central necesitar almacenar combustible, principalmente diesel, para el abastecimiento del generador de respaldo y los vehculos de emergencia y de transporte de personal. h) Infraestructura de Caera y Elctrica: La infraestructura asociada con la planta deben incluir sistemas de caera para agua y sistemas elctricos. La mayor parte de estos sistemas deben ser enterrados o en trincheras. i) Bodega de Almacenamiento de Insumos: La bodega debe tener como objetivo almacenar los principales insumos considerados para la etapa de operacin del proyecto, correspondiente a productos qumicos, los cuales se utilizan para controlar el sarro y la corrosin de los equipos debido al manejo de los fluidos geotrmicos. Adicionalmente, se deben considerar instalaciones auxiliares como equipo contra incendio, bodega de almacenamiento de residuos, un sistema de tratamiento de aguas residuales y rea de personal y oficinas. j) Subestacin Elctrica: La subestacin elctrica est provista de un Generador Transformador Step-up (GTSU) para aumentar el voltaje de salida, adems de interruptores de desconexin automtico/manual y conmutador para separar elctricamente la central cuando se requiera. Adems se sugiere una cerca conectada a tierra alrededor de la subestacin para garantizar la seguridad y la proteccin de las personas.

Central Geotrmica | 13

Existen adems otros edificios y aspectos que el ingeniero civil debe tener en consideracin para la instalacin de una central geotrmica especficamente para la etapa de construccin e instalacin de faenas de dicha central, que no sern tocados a fondo y que se mencionan a continuacin: a) b) c) d) e) f) g) h) i) j) Campamentos Tratamiento de aguas servidas Sistemas de agua potable y alcantarillado Mantencin de caminos y accesos Emisin de gases Emisin de ruidos y vibraciones Residuos Industriales peligrosos (slidos y lquidos) Vialidad y transporte Uso de suelos etc.

Cuarta etapa: Operacin y mantencin Bsicamente hace alusin al manejo integral de los recursos geotrmicos para una produccin optimizada.

Central Geotrmica | 14

Impacto Ambiental
Un aspecto del cul un Ingeniero Civil no puede pasar por alto es el impacto que produce cualquier construccin de la que se encuentre a cargo; no hay forma de producir y transformar la energa a otras formas que sea utilizable por el hombre sin ocasionar algn impacto directo o indirecto sobre el ambiente Las principales ventajas del aprovechamiento de la energa geotrmica son econmicas y ambientales; ahorro en el uso de los combustibles tradicionales para la generacin de energa, mnima generacin de residuos en relacin a los producidos por otras energas convencionales y utilizacin de un recurso renovable. Sin embargo, este tipo de energa presenta un cierto impacto medioambiental en el entorno, causado por las emisiones gaseosas y lquidas y por el impacto visual. Durante la fase de exploracin, perforacin y construccin se pueden producir impactos. La construccin de caminos de acceso pueden ocasionar la destruccin de bosques o reas naturales, mientras que la perforacin de pozos y la construccin de la planta pueden producir perturbaciones en el ecosistema: ruidos, polvos, humos y posible erosin del suelo. El ruido puede ser ocasionado durante la fase de exploracin, construccin y produccin. Muchas veces los niveles sonoros pueden traspasar el umbral del dolor (120dBa). En el mismo emplazamiento, los trabajadores deben estar protegidos con elementos personales de proteccin auditiva. Tambin se pueden instalar silenciadores adecuados en las maquinarias. Los ruidos en los alrededores del emplazamiento pueden ser reducidos restringiendo las operaciones ruidosas a las horas diurnas, tambin se pueden construir barreras absorbentes de sonido, como son las barreras de rboles. Por lo general, las reas geotrmicas se encuentran alejadas de los centros urbanos, pero se puede contemplar esta medida si los sonidos perjudican a la fauna local. Durante la fase de operacin se suelen generar vertidos gaseosos a la atmsfera. Estos suelen tener de baja incidencia en el entorno y estn formados por gases no condensables arrastrados por el vapor. Estn compuestos, principalmente, por dixido de carbono y sulfuros de hidrgeno, con trazas de amonaco, hidrgeno, nitrgeno, metano, radn y algunas especies voltiles como boro, arsnico y mercurio, las cuales debern ser tratadas antes de su vertido. La contaminacin de las aguas superciales puede producirse por el vertido o acumulacin de uidos geotrmicos, que contienen elementos como sodio, potasio, calcio, or, magnesio, silicatos, antimonio, estroncio, bicarbonato, boro, litio, arsnico, sulfuro de hidrgeno, mercurio, rubidio, amonaco, etc., contaminantes que aparecen en distinto grado en os ecosistemas acuticos. En algunos casos, se aplican tratamientos fsico-qumicos de depuracin, aunque lo habitual es la reinyeccin en el subsuelo. Asimismo, existe el riego de contaminar las aguas subterrneas debido a diversas causas: utilizacin de determinados lquidos en la etapa de perforacin; inltraciones a travs de oricios de las paredes del pozo en la etapa de reinyeccin, que hacen que el lquido contaminado escurra hacia las primeras capas de agua subterrnea; fallos en la impermeabilidad de las piletas de evaporacin, y sus consecuentes inltraciones. Para mitigar estos daos, es posible el tratamiento de los uidos antes de su descarga, evitando la introduccin de metales nocivos en el medio natural. Todas estas situaciones problemticas pueden ser evitadas, con diseos de planta apropiados y con monitorizaciones peridicas de las aguas subterrneas. Es importante trabajar con controles de calidad, principalmente en la etapa de perforacin y construccin. El impacto visual suele ser considerable si las plantas geotrmicas se ubican en campos geotrmicos que suelen coincidir con espacios de gran valor natural y paisajstico (giseres, termas, etc.)Tambin, aunque en mucho menor grado, existe la posibilidad de disminuir los niveles de agua subterrnea, con las consiguientes prdidas de presin, hundimientos del terreno, compactacin de formaciones rocosas, etc. Para evitarlo es preciso controlar y mantener la presin de las reservas de agua. Para minimizar el impacto ambiental producido por el traslado del uido a travs de los conductos, stos deben utilizarse dentro del campo geotrmico.

Central Geotrmica | 15

Por ltimo, hay que sealar que las plantas de aprovechamiento de la energa geotrmica pueden estar sometidas a potenciales sucesos catastrcos. En zonas con alta actividad tectnica, la reinyeccin de uidos en el terreno durante la explotacin de las reservas puede aumentar la frecuencia de pequeos terremotos en la zona. Estos efectos pueden ser minimizados reduciendo las presiones de reinyeccin al mnimo y asegurando que los posibles edicios afectados por los movimientos ssmicos estn preparados para soportar la intensidad de estos terremotos. La actividad ssmica de mayor intensidad podra causar ltraciones de uidos a algunas partes indeseadas del sistema. Las erupciones hidrotermales suelen ser atpicas y ocurren cuando la presin de vapor en los acuferos se intensica y eyecta hacia arriba la tierra que lo cubre, creando un crter. Mantener la presin en las reservas puede ayudar a reducir la frecuencia de la ocurrencia de erupciones, tambin se deben evitar las excavaciones en terrenos con actividad termal. Muchos de los proyectos de aprovechamiento de la energa geotrmica se encuentran en terrenos accidentados y es por eso que son ms susceptibles que un terreno llano a deslizamientos del suelo. Esto puede ocasionar graves accidentes si las rocas que caen daan los pozos o las tuberas, lo que podra resultar en el escape de vapores y lquidos a alta temperatura. La probabilidad de que esto ocurra puede ser minimizada conteniendo todas las pendientes susceptibles de sufrir deslizamientos de tierra, aunque esto podra aumentar el impacto visual del proyecto.

Central Geotrmica | 16

Conclusiones