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GANARSE LA VIDA Estrategias adaptativas En comparacin con la caza y la recoleccin (forrajeo), la llegada de la produccin de alimentos (cultivo de plantas y domestificacion

de animales) alent grandes cambios en la vida humana. El antroplogo Yehudi Cohen uso el termino estrategia adaptativa para describir el sistema de produccin econmica de un grupo. Forrajeo Hace unos 10000 aos, todas las personas eran forrajeros o cazadores recolectores. Sin embargo, diferencias ambientales crearon contrastes sustanciales entre los forrajeros Tal control se produjo con la llegada de la domestificacion de animales (Inicialmente ovejas y cabras) y el cultivo de plantas (trigo y cebada), que comenz hace 10000 a 12000 aos en el medio oriente.En la actualidad casi todos los forrajeros en cierta medida dependen de los productores de alimentos o de su produccin. En tiempos modernos y en ciertos ambientes la estrategia forrajera represento una forma de sobrevivencia, sobre todo en lugares donde la produccin de alimentos no era factible con tecnologa simple. En muchas reas, los forrajeros pudieron optar por la produccin de alimentos, sin embargo no lo hicieron porque sus propias economas les proporcionaban una dieta perfectamente adecuada y nutritiva, con mucho menos trabajo. Aunque el forrajeo esta desapareciendo como forma de vida, en Africa todava existen dos amplios cinturones en que aun se lleva a cabo. Para muchos nativos americanos, la caza la pesca y la recoleccin son actividades de subsistencia (y en ocasiones comerciales) importantes. El estilo de vida cazador recolector persiste en algunas reas que podran cultivarse, incluso despus del contacto con agricultores. Los San antes y ahora A lo largo del mundo, los forrajeros sobrevivieron en ambientes que planteaban grandes obstculos a la produccin de alimentos. Sus nichos tienen una cosa en comn: la marginalidad en la que se encuentran. Sus ambientes no son de inters inmediato para los grupos con otras estrategias adaptativas. Entre 1997 y 2002, el gobierno de Botswana reubico a 3000 bosquimanos san basarwa. Sin embargo los crticos afirman que tal reubicacin convirti a una sociedad de cazadores recolectores libres en comunidades dependientes de ayuda alimenticia y donaciones gubernamentales. En 2006, la corte suprema de Botswana determino que los basarwa fueron desalojados ilegalmente. En el contexto de la accin poltica global a favor de los derechos culturales, el veredicto significo una victoria para los indgenas de todo el mundo. Correlaciones del forrajeo Las tipologas, incluidas las estrategias adaptativas de Cohen son tiles porque sugieren correlaciones, estudios etnogrficos en cientos de sociedades revelan muchas correlaciones entre la economa y la vida social. Sin embargo las correlaciones rara vez son perfectas. La gente que subsista de la caza, la recoleccin y la pesca con frecuencia vivia en sociedades organizadas en bandas. Su unidad social bsica, la banda, era un pequeo grupo de menos de cien personas, todas relacionadas por parentesco o matrimonio. En algunas sociedades forrajeras, el tamao de la banda permanecia igual todo el ao. En otras, la banda se dividia durante una parte del ao. Las familias se separaban para recolectar los recursos que aprovechaban mejor en grupos pequeos. Mas tarde, se reagrupaban para realizar trabajo cooperativo y ceremonias.La movilidad es una caracterstica tpica de la vida forrajera. En muchos grupos san, a lo largo de su vida las personas cambiaron su membresa de banda varias ocasiones. Las personas entonces podan unirse a cualquier matrimonio. Uno tambin poda afiliarse con una banda mediante parentesco ficticio. La divisin de la mano de obra con base en el genero es una tendencia que inducen las sociedades humanas. Entre los forrajeros ,los hombres usualmente cazaban y pescaban mientras las mujeres recolectaban. Todos los forrajeros han mantenido distinciones sociales con base en la edad.Con frecuencia, los ancianos reciban mayor respeto como guardianes de mitos, leyendas, historias y tradiciones. Los jvenes valoraban su conocimiento especial sobre los asuntos rituales y practicos. La mayora de las sociedades forrajeras eran igualitarias, con pocos contrastes por cuestiones de prestigio, y mayormente basadas en edad y genero. Durante la mayor parte de la historia la banda igualitaria fue una forma bsica de vida social. Pues desde que el homo sapiens ha estado sobre la tierra la produccin de alimentos ha existido solo menos del 1% del tiempo histrico, sin embargo, ha provocado enormes diferencias sociales. Cultivo De acuerdo con la tipologa de Cohen, las tres estrategias adaptativas basadas en la produccin de alimentos en las sociedades no industriales son la horticultura, la agricultura y el pastoreo. En las culturas no occidentales, como tambin es cierto en las naciones modernas, la gente realiza diferentes actividades econmicas. Horticultura Los horticultores usan herramientas simples como azadones y bastones para cavar, sus campos no son cultivados de manera continua y permanecen en barbecho durante periodos variables. Con frecuencia la horticultura involucra tcnicas de roza y quema. Cuando los horticultores abandonan un terreno por agotamiento del suelo o por una gruesa cubierta de maleza, limpian otro trozo de tierra, y el terreno original regresa a la selva. Tales traslados de terreno a terreno no significan que todo el poblado deba moverse cuando aquellos se abandonan, la horticultura puede sostener grandes poblados permanentes. Agricultura La agricultura es el tipo de cultivo que requiere mas trabajo que la horticultura, porque usa la tierra de manera intensiva y continua. Animales domesticados muchos agricultores usan animales como medio de produccin: ya sea para el transporte, como maquinas de cultivo y por su abono.Irrigacion Aunque los horticultores deben esperar la poca de lluvias, los agricultores pueden programar su plantacin por adelantado, puesto que controlan el agua. La irrigacin posibilita el cultivo ao tras ao de un terreno. Un campo irrigado es una inversin de capital que por lo general aumenta su valor. Toma tiempo que un campo comience a producir; y solo alcanza plena productividad despus de muchos aos de cultivo. Las terrazas Dada la densidad de poblacin, la gente necesita labrar las colinas. Si solo plantan sobre las laderas inclinadas, el suelo frtil y los cultivos se deslavarian durante la poca de lluvias. Para evitarlo, los ifugao cortan la ladera y construyen escalon tras escalon de campos en terrazas que se elevan sobre el suelo del valle. Los manantiales que se ubican sobre las terrazas suministran el agua de riego. El trabajo necesario para construir y mantener un sistema de terrazas es grande. Costos y beneficios de la agricultura Con la suficiente mano de obra y administracin el terreno agrcola puede producir una o dos cosechas al ao, durante aos o incluso generaciones. En un ao un campo agrcola no necesariamente produce una cosecha mayor que un terreno hortcola. Mas aun, puesto que los agricultores trabajan mas duro que los horticultores, la produccin del agricultor en relacin con el trabajo invertido tambin es mas baja. La principal ventaja de la agricultura es que la produccin por rea a largo plazo es mucho mayor y mas confiable. Dado que ao tras ao, el mismo terreno sostiene a sus propietarios, no es necesario reservar una parte de tierra sin cultivar como lo hacen los horticultores. Por ello, las sociedades agrcolas tienden a estar mas densamente pobladas que las hortcolas. El continuo de cultivo Puesto que las economas no industriales pueden presentar caractersticas tanto hortcolas como agrcolas, es importante estudiar a los cultivadores como ordenados a lo largo de un continuo de cultivo. Los sistemas hortcolas se encuentran en el extremo poco trabajo, rotacin de terrenos; los agrcolas en el otro: trabajo intenso, terreno permanente. Se habla de un continuo porque en la actualidad hay economas intermedias, que combinan caractersticas hortcolas y agrcolas: mas intensivas que el traslado anual de la horticultura, pero menos intensiva que la agricultura. El barbechado sectorial se asocia con poblaciones mas densas que la horticultura simple. La principal diferencia entre horticultura y agricultura es que la primera siempre usa un periodo de barbecho, mientras que la agricultura no lo hace. Hasta tiempos recientes, la horticultura era la principal forma de cultivo en muchas reas. Intensificacion: las

personas y el ambiente El rango de ambientes disponibles para la produccin de alimentos ha aumentado a la par con el control que la gente ejerce sobre la naturaleza. La creciente

intensidad del trabajo y el uso de tierra permanente generan enormes consecuencias demogrficas, sociales, polticas y ambientales. El crecimiento en tamao poblacional y densidad aumenta el contacto entre individuos y grupos. Existe mas necesidad de regular las relaciones interpersonales, entre estas, los conflictos de inters. Las economas que sostienen mas personas por lo general requieren mas coordinacin en el uso de la tierra, la mano de obra y otros recursos. La agricultura intensiva genera efectos ambientales significativos. Por lo general, la agricultura intensiva se extiende a costa de la tala de arboles y bosques, que son reemplazados por reas de cultivo. Las economas agrcolas siempre se especializan y se centran en uno o algunas fuentes calricas bsicas, como el arroz, y en los animales que ayudan en la labor agrcola. Puesto que los horticultores tropicales por lo general cultivan docenas de especies de plantas de manera simultanea, sus terrenos tienden a reflejar la diversidad botnica que se encuentra en una selva tropical. Los terrenos agrcolas, en contraste, reducen la diversidad ecolgica al cortar arboles y concentrarse solo en algunos alimentos bsicos. En los trpicos, las dietas de forrajeros y horticultores usualmente son mas diversas; sin embargo, su control es menos seguro que en las dietas de los agricultores. Estos tratan de reducir el riesgo en la produccin al favorecer la estabilidad a travs de una cosecha anual confiable y con produccin a largo plazo. Desde luego, incluso con la agricultura, existe la posibilidad de que el cultivo bsico pueda fallar, y resulte en hambruna. Los forrajeros y horticultores tropicales, en contraste, tratan de reducir el riesgo al apoyarse en multiples especies y beneficiarse de la diversidad ecolgica. La estrategia agrcola cobra sentido cuando hay mucho hijos que criar y adultos por alimentar. Desde luego, el forrajeo y la horticultura estn asociados con poblaciones mas pequeas, dispersas y mviles.las economas agrcolas tambin plantean una serie de problemas regulatorios, y con frecuencia surgen gobiernos centrales para resolverlos. Con una poblacin mayor que ocupa tierras mas valiosas, los agricultores tienen mas probabilidades de entrar en conflicto que los forrajeros y horticultores. La agricultura preparo el camino para el origen del estado; por lo que la mayora de los agricultores vive en complejos sistemas sociopolticos que administran un territorio y un pueblo con contrastes sustanciales en ocupacin, riqueza, prestigio y poder. En tales sociedades, los cultivadores asumen su papel como parte de un sistema sociopoltico diferenciado, funcionalmente especializado y firmemente integrado. Pastoreo Los pastores se dedican al cuidado de animales domesticos. Los rebaos proporcionan productos lcteos, carne y sangre. Los animales se matan en ceremonias, que ocurren a lo largo del ao, y por tanto la carne esta disponible de manera regular. La gente emplea el ganado de formas diversas. Los pastores por lo general usan de manera directa sus rebaos para alimentarse. Si bien algunos pastores dependen de sus rebaos mas que otros, es imposible basar la subsistencia exclusivamente en los animales. En consecuencia, la mayora de los pastores complementa su dieta al cazar, recolectar, pescar, cultivar o comerciar. A diferencia del forrajeo y el cultivo, que existieron en todo el mundo antes de la revolucin industrial, el pastoreo estuvo confinado casi por completo en el viejo mundo. Hay dos patrones de movimiento en el pastoreo: nomada y trashumante. Ambos se basan en el hecho de que los rebaos tienen que moverse para aprovechar la pastura disponible en determinados lugares durante ciertas estaciones. A lo largo del ao en el nomadismo pastoral todo el grupo (mujeres, hombres y nios) se mueve con los animales. Con la trashumancia, parte del grupo se mueve con los rebaos, pero la mayora de las personas permanece en el poblado de origen. Gran parte del poblado permanece en su hogar y realiza tareas de horticultura. Los poblados se ubican en las reas con mas agua porque cuentan con pastura por mas tiempo. Esto permite a los habitantes del poblado permanecer unidos durante gran parte del ao. Durante su viaje anual, los pastores nomadas comercian con pueblos mas sedentarios por cultivos y otros productos. A diferencia de los pastores, los trashumantes no comercian porque solo parte de la poblacin acompaa a los rebaos, y pueden mantener sus poblados todo el ao y cuidar de sus propios cultivos. Modos de produccin Una economa es un sistema de produccin, distribucin y consumo de recursos; Los economistas tienden a centrar sus investigaciones en naciones modernas y sistemas capitalistas. En el modo de produccin capitalista, el dinero compra poder de mano de obra, y hay una brecha social entre las personas (patrones y trabajadores) involucradas en el proceso de produccin. En contraste, en las sociedades no industriales, la mano de obra por lo general no se compra, sino que se da como obligacin social. Las

sociedades que representan cada una de las estrategias adaptativas recin mencionadas (por ejemplo, el forrajeo) tienden a poseer un modo de produccin similar. Las diferencias en el modo de produccin dentro de una estrategia reflejan la diversidad de ambientes, en los recursos utilizados o en las tradiciones culturales. Produccion en sociedades no industriales Aunque cierto tipo de divisin de la produccin econmica relacionada con la edad y el genero es un universal cultural, varian las tareas especificas asignadas a cada sexo y a las personas de diferentes edades. Medios de produccin En las sociedades no industriales , la relacin entre el trabajador y los medios de produccin es mas estrecha que la existente en las naciones industriales. Los medios (o factores) de produccin incluyen la tierra (territorio), la mano de obra y la tecnologa. Tierra En los forrajeros, los lazos entre las personas y la tierra eran menos permanentes que entre los productores de alimentos. Aunque muchas bandas posean territorios, las fronteras usualmente no se marcaban, y no haba forma de imponerlas. A travs de lazos de parentesco, matrimonio o parentesco ficticio, una persona adquiria los derechos para usar el territorio de una banda. Entre los productores de alimentos, los derechos a los medios de produccin tambin se consiguen mediante el parentesco y el matrimonio. Como miembros de un grupo de descendencia, los pastores tienen acceso a los animales. Mano de obra, herramientas y especializacin En las sociedades no industriales, la ayuda mutua en la produccin es simplemente un aspecto de las relaciones sociales en marcha que se expresan en muchas otras ocasiones. Las sociedades no industriales contrastan con las industriales en cuanto a otro medio de produccin: la tecnologa. Ni la tecnologa ni el conocimiento tcnico son tan especializados como en los estados. Sin embargo, algunas sociedades tribales promueven la especializacin. La especializacin artesanal refleja el ambiente social y poltico en lugar del ambiente natural. Tal especializacin promueve el comercio, que es el primer paso en la creacin de una alianza con poblados enemigos. La especializacin contribuye a mantener la paz, aunque no evita la guerra entre poblados. Alienacion en las economas industriales Existen algunos contrastes significativos entre las economas industriales y las no industriales. Los trabajadores fabriles estn alienados porque los artculos que producen no les pertenecen , son para vender y acarrean beneficios a su empleador. En las sociedades no industriales, la relacin econmica entre colaboradores solo es un aspecto de una relacin social mas general. Por tanto, los trabajadores industriales mantienen relaciones impersonales con sus productos, colaboradores y empleadores. Un caso de alienacin industrial En las plantas electrnicas de la Malasia rural, miles de mujeres jvenes de familias campesinas ensamblan microchips y microcomponentes para transistores y condensadores. Ong descubri que, a diferencia de las mujeres del poblad, las trabajadoras de la fabrica tenan que enfrentar una rigida rutina laboral y constante supervisin de parte de los varones. El trabajo demandante y agotador de estas fabricas ilustra la separacin de la actividad intelectual de la manual: la alienacin que Karl Marx considero como la caracterstica que define el trabajo industrial. Una respuesta a las relaciones fabriles de la produccin ha sido la posesin del espritu de las mujeres de la fabrica. Ong interpreta este fenmeno como la protesta inconsciente de las trabajadoras contra la disciplina laboral y el control masculino del escenario industrial. La posesin espiritual evita una confrontacin directa con la fuente de su malestar. (Otras tcticas como la sindicalizacin, harian mucho mas.) Economizar y maximizar Los antroplogos econmicos estn preocupados por dos cuestiones principales: 1 Cmo se organizan la produccin, la distribucin y el consumo en diferentes sociedades? Esta pregunta se enfoca en los sistemas de comportamiento humano y su organizacin. 2 Que motiva a la gente en diferentes culturas a producir, distribuir o intercambiar, y consumir? Aqu el foco no se ubica en los sistemas de comportamiento, sino en los motivos de los individuos que participan en dichos sistemas. La suposicin de que los individuos tratan de maximizar las ganancias es bsica para la economa mundial capitalista y para gran parte de la teora econmica occidental. De hecho, el tema de estudio de los economistas con frecuencia se define como economizar, o la asignacin racional de medios (o recursos) escasos a fines (o usos) alternativos. Los economistas suponen que, cuando se enfrenta con elecciones y decisiones, la gente tiende a tomar aquella que maximiza la ganancia. Se supone que esta es la eleccin mas racional (razonable). No obstante, ciertos economistas reconocen ahora que los individuos en las culturas occidentales, como en otras, pueden estar motivados por muchas otras metas. Dependiendo de la sociedad y de la situacin, la gente puede tratar de maximizar la ganancia, la riqueza, el prestigio, el placer, la comodidad o la armona social. Fines alternativos Las personas dedican parte de su tiempo y energa a acumular un fondo de subsistencia. La gente tambin debe invertir en un fondo de reemplazo. Tambien tienen que obtener y sustituir artculos que son esenciales para la vida diaria. Las personas tambin deben invertir en un fondo social y un fondo ceremonial. Los ciudadanos de los estados no industriales tambin deben asignar recursos escasos a un fondo de renta. Se refiere a los recursos que la gente debe suministrar a un individuo o institucin que es superior poltica o econmicamente. Los campesinos son agricultores a pequea escala que viven en estados no industriales y tienen obligaciones de fondo de renta 1 viven en sociedades organizadas como Estado. 2 Producen alimentos sin la elaborada tecnologa de los granjeros o agroindustrias modernos. El fondo de renta con frecuencia se convierte en su labor principal e ineludible. Las motivaciones varian de sociedad a sociedad. Por ende, incluso en sociedades donde hay un motivo de ganancia, la gente con frecuencia evita maximizar racionalmente sus intereses personales por factores mas alla de su control. Distribucion y intercambio Polanyi definio tres principios que orientan los intercambios: el de mercado, de redistribucin y de reciprocidad. El principio de intercambio que domina en una sociedad dada es aquel que asigna los medios de produccin. El principio de mercado En la economa capitalista mundial de hoy domina el principio de mercado. Este principio

gobierna la distribucin de los medios de produccin. La negociacin es caracterstica de los intercambios de mercado. Redistribucion La redistribucin opera cuando bienes, servicios o sus equivalentes se mueven del nivel local a un centro. A lo largo del camino, los oficiales y sus dependientes pueden consumir algunos de ellos, con el tiempo, el flujo de bienes invierte su direccin : desde el centro, a travs de la jerarqua y de vuelta a la gente comn. Un ejemplo de un sistema de redistribucin proviene de los cherokee, cada granja familiar tenia un rea donde la familia poda apartar una porcin de su cosecha anual para el cacique. Este suministro de maz se utilizaba para alimentar a los necesitados, asi como para los viajeros y guerreros que cruzaban territorio amigo. Reciprocidad Puesto que ocurre entre iguales sociales, domina en las sociedades mas igualitarias: Existen tres grados de reciprocidad: generalizada, equilibrada y negativa. Estos se pueden imaginar como puntos dentro de un continuo definido por las siguientes preguntas: 1 Que tan cercana es la relacin entre las partes del intercambio? 2 Con que rapidez se ofrecen los regalos reciprocos Y cual es el desinteres? Con la reciprocidad generalizada alguien da a otra persona y no espera algo concreto o inmediato a cambio. Entre los forrajeros, la reciprocidad generalizada comnmente gobierna los intercambios. Tan fuerte es la tica del compartir reciproco que la mayora de los forrajeros carece de una expresin para decir gracias. La reciprocidad equilibrada se aplica a intercambios entre personas que estn mas distantes en su relacin que los miembros de la misma banda u hogar. El dador espera algo a cambio. Eso puede no suceder de inmediato, pero la relacin social se tensara si no hay reciprocidad. Los intercambios en las sociedades no industriales tambin pueden ilustrar reciprocidad negativa, principalmente al tratar con personas que se ubican fuera o en las mrgenes de sus sistemas sociales. Con frecuencia, el intercambio inicial es meramente econmico; las personas quieren conseguir algo a cambio de otra cosa, de manera inmediata. Las reciprocidades generalizada y equilibrada se basan en la confianza y en un lazo social. Pero la reciprocidad negativa involucra la intencin de conseguir algo por tan poco como sea posible, incluso si ello significa ser ladino, deshonesto o engaoso. Una forma de reducir la tensin en situaciones de reciprocidad negativa potencial es involucrarse en el comercio silencioso. Durante sus intercambios no hay contacto personal. Coexistencia de principios de intercambio Actualmente en Estados Unidos el principio de mercado gobierna la mayora de los intercambios. Tambien se da la redistribucin. Tambien se tienen intercambios reciprocos. La reciprocidad generalizada caracteriza la relacin entre padres e hijos. Los intercambios de regalos, tarjetas e invitaciones ejemplifican la reciprocidad, por lo general equilibrada. Tal equilibrio preciso de la reciprocidad estara fuera de lugar en una banda forrajera, donde los recursos son comunales (comunes a todos) y el diario compartir basado en la reciprocidad generalizada es un ingrediente esencial de la vida social y la sobrevivencia. Potlatch En los eventos que asisten los miembros de sus comunidades, los patrocinadores del potlatch tradicionalmente regalan alimentos, mantas, piezas de cobre u otros artculos. A cambio de esto, ellos consiguen prestigio. Las tribus que hacen potlach fueron forrajeras, pero de un tipo nico. Eran sedentarias y tenan jefes. De acuerdo con la teora econmica clsica, el motivo de ganancia es universal, con la meta de maximizar los beneficios materiales. Cmo, entonces, uno explica el potlatch, en el que se entrega riqueza sustancial (e incluso se destruye)? Algunos estudiosos se cien a tal visin del potlach como un caso clsico de comportamiento econmicamente derrochador. Una interpretacin diferente del potlach la ofrecen los antroplogos ecolgicos Wayne Suttles y Andrew Vayda. He aqu la interpretacin ecolgica: costumbres como el potlatch son adaptaciones culturales a periodos alternativos de abundancia y escasez local. Cmo funciona? El ambiente natural global de la costa del Pacifico del norte es favorable, pero los recursos flucutan ao con ao y de lugar a lugar. En tal contexto, el ciclo potlatch de los kwakiutl y salish adquiere valor adaptativo. De esta forma, el potlatch vincula poblados en una economa regional, un sistema de intercambio que distribuye alimentos y riqueza de las comunidades prosperas a las necesitadas. A cambio, los patrocinadores del potlatch y sus pblados obtienen prestigio. A largo plazo, el valor de adaptacin del festival intercomunitario era evidente cuando un poblado prospero enfrentaba una racha de mala suerte. El potlatch vinculaba, en una alianza regional y red de intercambio, a grupos locales a lo largo de la costa del pacifico norte. El uso de festejos para adquirir reputaciones individuales y comunitarias, y para redistribuir riqueza, no es particular de las poblaciones de la costa del Pacifico del norte. Por ejemplo, dentro de la expansin de la economa capitalista mundial del siglo 19, las tribus que practicaban potlatch, en particular los kwakiutl comenzaron a comerciar con los europeos (piel por mantas, por ejemplo). Como resultado, aumento su riqueza. De manera simultanea muri una enorme proporcin de la poblacin kwakiult por enfermedades que les contagiaron los europeos. Con muchos de los patrocinadores tradicionales muertos (Como los jefes y sus familias), los kwakiutl extendieron el derecho a dar un potlatch a toda la poblacin. Esto estimulo una competencia muy intensa por prestigio. Aqu con un aumento dramtico de la riqueza y una reduccin drstica de la poblacin, el potlatch se volvi mucho mas destructivo de lo que haba sido anteriormente. En cualquier caso, note que el potlatch tambin sirvi para evitar el desarrollo de etratificacion socioeconmica, y un sistema de clases sociales.